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LE PROCS DU CHEVALIER DE LA BARRE

BIBLIOTHEQUE
DE LA PAROISSE S'-PIERRE

XN LA CATHDRALE DE BEAUVAIS

&
Marc CHASSAIGNE

LE PROCS
DU

CHEVALIER DE LA

PREFACE
PAR

M. Jean

GUIRAUD

PARIS
LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE
J.

GABALDA diteur
RUE BONAPARTE, QO
1920

BIBLIOTHEQUE
DE LA PAROISSE S'-PIERRE

Umve^
BIBLIOTHECA
O^aviens'^s

De

PRFACE

Quand on monte la basilique de Montmartre on


passe devant le monument du chevalier de La Barre
expirant sur son bcher et on y apprend que ce jeune
homme fut tu, puis brl, victime des prtres, pour
n'avoir pas voulu saluer une procession. On a prtendu ainsi dresser en face du Sanctuaire National, le
martyr de la Libre Pense.
Claire dans son injurieuse brutalit, cette tentative est
le rsultat d'une srie d'erreurs historiques et si elle
dnote la haine anticlricale de ses auteurs, elle prouve
encore plus leur ignorance.
Le chevalier de la Barre n'avait rien de ce qui fait les
martyrs, mme des mauvaises causes, et s'il prit sur le
bcher, il est taux que ce soient les prtres qui Vy aient
souponnait dj, mais ce livre de
l'ait monter. On le
M. Marc Chassaigne le prouve avec une rigueur irrfu-

table.

L'auteur a compuls tous les actes de la procdure


engage contre La Barre devant le Prsidial d'Abbeville
et le Parlement de Paris il a tudi d'aprs les originaux
;

qui ont amen ce procs et les circonstances


au milieu desquelles il se droula. Il a dpouill tous
les ouvrages anciens et modernes qui ont parl du drame
judiciaire d'Abbeville et il nous en t'ait connatre les personnages, aussi bien ceux qui ont charg et condamn
La Barre que ceux qui ont pris sa dfense de son vivant
et aprs sa mort. Les textes qui ont t mutils par la
les actes

II

PREFACE

passion des polmiques,

il

les a rtablis,

avec une inconil en a fait la

testable impartialit, dans


le seul souci de la vrit historique et psy-

leur intgrit, et

critique avec

chologique.
*

Par arrt rendu

le

4 juin 1766, le

Parlement confirma

sentence du prsident d'Abbeville du 28 fvrier prcdent condamnant le chevalier de La Barre avoir la


langue coupe et la tte tranche et son corps rduit en
cendres dans un bcher ardent , pour avoir refus de
se dcouvrir devant le Saint-Sacrsment, pour avoir prola

fr

des

blasphmes normes

et

commis

maintes

reprises des actes sacrilges. Il est remarquer que le


jugement ne mit pas sa charge la mutilation du Crucifix

du pont d'Abbeville, laquelle fut reproche son ami


et complice Gaillard d'Etalonde, condamn mort par
contumace par le mme jugement.
Tandis que, rfugi en Prusse, d'Etalonde chappait
e
au supplice, La Barre le subit Abbeville le I juillet 1766.
Dans un chapitre, d'un intrt poignant, M. Chassaigne
raconte cette tragique journe qui commena cinq heures
du matin, par le supplice de la question, se poursuivit
cinq heures du soir parle lugubre cortge qui conduisit
Saint-Wulfran o il fit
le condamn devant l'glise
March
du Bl o il fut dle
sur
amende honorable et
quand
fut allum le bcher
capit; six heures et demie
qui consuma le corps du supplici et se termina trois
heures du matin alors que les flammes clairaient la nuit
de leurs derniers refiels et quelques heures aprs lorsque ce qui avait t le chevalier de la Barre n'tait
plus qu'un tas de cendres qui fut jet au vent.
Quelque opinion que l'on professe, on ne peut pas ne
pas tre mu en lisant le rcit tragique de cette mort subie
avec courage parce jeune homme de vingt ans. M. Chassaigne se laisse aller cette motion et il nous la com'

munique par son

rcit

la fois sobre

L'approche du supplice,
parfois dgag de ses fanges

dit-il

et

pathtique.

du chevalier,

et de ses niaiseries

l'avait

toute la

PREFACE

III

de sa jeune me ardente tait venue animer son


jeune corps vigoureux et souple et qui allait prir.
Il s'tait avanc vers la mort pas fermes, souriant en
quelque sorte , sachant bien, aprs tout, qu'il n'avait
rien fait de vil, comme il eut march en chantant
l'assaut. Ce fut sa proccupation dernire de mourir avec
lgance. Plus tard, ceux de sa classe, les hommes et les
femmes, s'en iront, avec le mme sourire aux lvres,
offrir aussi leur tte l'chafaud rvolutionnaire et la
mme populace battra encore des mains. Qu'il y avait
de jolie vaillance, lgante et bien franaise, sous les
dehors lgers de cette jeunesse futile (p. 209)
fiert

Nous avons tenu citer tout ce passage pour montrer


l'esprit qui anime l'uvre de M. Chassaigne. Ici son
change presque en sympathie pour e
coupable. Parce que, s'il vcut mal, La Barre sut bien
mouiir, M. Chassaigne va jusqu' ne plus trouver vils
les actes dont ailleurs il signale avec raison la rpugnante
impartialit se

grossiret.

Cette motion devant

d'un conde courage,


nous la partageons mais faut-il, pour cela, transformer
en martyr le supplici dWbbeville et voir en lui un hros
de la Pense? Les documents runis et comments par
M. Chassaigne mettent les choses au point en nous montrant quel pauvre hros et quel lamentable penseur fut
le chevalier de La Barre.

damn

le

cruel

supplice

brillant de jeunesse, d'lgance et


;

Un chapitre de ce livre, et non l'un des moins


attachants, nous retrace son enfance et sa jeunesse, aprs
nous avoir prsent ses parents et ses anctres. Il tait le
descendant d'une famille qui ne manque pas d'clat grce
ses alliances avec a grands personnages et aux actions
de plusieurs de ses membres, mais qui, la naissance de
La Barre, tait tombedans la plus profonde dcadence.
Elle avait t ruine par son pre, un incapable, dont
M. Chassaigne retrace le portrait aussi pittoresque que
navrant. Grandissant dans le dnuement, priv de l'affection d'une mre qu'il n'avait pas connue, nglig par son

PREFACE

IV

moralement sinon matriellement par le


cur de son village, le chevalier de La Barre ne reut
ni ducation ni instruction. Orphelin dix-sept ans, il
fut recueilli comme une pave par sa cousine, Madame Feydeau, abbesse de l'abbaye cistercienne de Willancourt Abbeville. Grande dame plus que religieuse,
moins assidue l'office divin qu'aux runions mondaines et philosophiques, elle n'eut pas mme l'ide de donner son jeune cousin l'ducation qui lui manquait et il
ne tarda pas se lier avec tout ce qu'Abbeville comptait
de libertins, l'esprit perverti par les sarcasmes irrligieux de Voltaire et aux murs prmaturmentcyniques.
pre, adopte

dix-huit ans, il se complaisait clans les lectures les


et ses moindres propos s'maillaient des
obscnes
plus
expressions les plus ordurires. Auprs de jeunes gens
de son ge, il faisait profession de l'impit la plus
grossire, n'ayant la bouche que le blasphme et ne
cherchant qu' scandaliser par des actes sacrilges.
Chez lui nulle pense, nul doute provenant d'un problme philosophique Son irrligion tait celle d'un
elle procdait moins d'erreurs intellectuelles
ignorant
que de cette haine froce que son sadisme lui inspirait
pour tout ce qui tait noble et sacr.
!

On

a trouv dans sa

chambre

les livres

qui faisaient

Sans doute il y avait un exemplaire du Dictionnaire philosophique de Voltaire, celui qui fut brl
avec lui sur le bcher d'Abbeville; mais il l'avait peu lu.
Incapable de le comprendre, il prenait ses auteurs favoris
parmi les chansonniers les plus grivois, ses livres de
chevet parmi les ouvrages les plus obscnes. C'taient le
Portier des Chartreux, Thrse philosophe, La Tonsure
des Carmlites, ouvrages horribles pour l'obscnit ,
crivait au procureur gnral le prsident du Parlement
d'Ormesson. Quand il passait devant la tablette o
se trouvaient ces livres et qu'il y avaitf quelqu'un dans
la pice, il faisait sa plus profonde gnuflexion, guettant du coin de l'il une question. Alors il rpondait
qu'on s'agenouille bien devant le tabernacle. C'tait son
ses dlices.

PREFACE

sanctuaire lui, ces jolis livres tout pleins de gravures


peu vtues qui nourrissaient sa fivre en ayant l'air de
la

calmer

Ce
vraie

(p. 43) .

culte de l'obscnit eut

monomanie du

pour contre-partie

une

sacrilge. Profaner les objets bnits,

mutiler les statues des saints et les Crucifix, tourner en


drision les crmonies du culte, les mystres et les sacrements, surtout celui de l'Eucharistie, taient ses joyeux
passe-temps, surtout quand il pouvait scandaliser des camarades qui n'avaient pas atteint le mme degr de perversion.

Et voil l'homme dont la Libre Pense a voulu faire


un martyr Pour tre un martyr il faut avoir un idal,
une foi, une conviction et mourir pour elle. La Barre est
mort sans doute, mais quel tait son idal, quelle tait sa
foi? Il n'tait en ralit qu'un fanfaron d'impit, un
esprit dvoy, une me corrompue et, pour tout dire en
un mot, un gamin perverti. C'est ce qui ressort d'une
manire vidente des textes comments par M. Chassaigne; tout homme, je ne dis pas croyant, mais simplement de bonne compagnie en tombera d'accord.
!

La Barre

un martyr,
mme de la Libre Pense, a-t-il t au moins une victime des prtres et doit-on repprocher l'Eglise le
cruel supplice de ce jeune homme de vingt ans?
On l'affirme en allguant le discours que pronona
Mgr de la Motte, vque d'Amiens, la crmonie de
rparation ordonne par lui aprs la profanation du
Crucifix d'Abbeville. Mais on oublie que si d'Etalonde fut poursuivi pour cette mutilation sacrilge, elle
ne fut nullement vise dans la sentence qui condamna
La Barre. D'autre part, publiant le texte intgral du discours de l'Evque, M. Chassaigne fait remarquer que
les historiens qui ont fait du jeune chevalier une victime
de PEgWse n'ont donn de ce discours qu'une dition
volontairement tronque.
Combien n'est-il pas douloureux, s'tait cri Mgr de
Si le chevalier de

n'a pas t

PRFACE

VI

la Motte de voir des chrtiens qui ne doivent ce titre prcieux qu'aux mrites du Dieu crucifi, porter l'ingratitude jusqu' l'outrager mme dans son image sur la

Croix

sont rendus par l dignes des derniers supmonde et des peines ternelles en l'autre ;
mais parce que nul pch n'est irrmissible auprs de
votre misricorde, mon Dieu, quand elle est sollicite
par les mrites infinis de N.-S. Jsus-Christ, nous rclamons cette mme misricorde et ces mmes mrites
pour obtenir la conversion de ceux qui ont commis
une si grande impit.
Faites grce, mon Dieu Changez leurs curs de
pierre en cur de chair, afin que reconnaissant leur
noirceur, ils viennent se /oindre nous pour la pleurer

Ils se

plices en ce

et la dtester.

Transformer en un appel la justice, en un cri de


mort, cette invocation la misricorde divine, n'est-ce pas
travestir compltement les paroles de l'vque? Aprs
avoir proclam que le crime du sacrilge mrite les derniers supplices en ce monde et les peines ternelles dans
l'autre, Mgr de la Motte demandait aussitt Dieu la
conversion de ses insulteurs et par consquent leur vie
en ce monde et dans l'autre et la justice la misricorde
et le pardon. Voil ce
que tout homme de bonne foi
verra dans ces paroles que la passion anticlricale a travesties en les interprtant contre sens.
S'il y avait dans leur signification le moindre doute,
il serait lev par le rcit des dmarches
que multiplia
dans la suite l'vque d'Amiens en faveur de La Barre.
Au lieu de le dnoncer aux rigueurs de la justice, il fit
tout ce qui tait en son pouvoir pour l'en arracher.
Le 28 fvrier 1766, le prsidial d'Abbeville avait condamn mort le chevalier lequel avait fait appel aussitt au Parlement de Paris. Celui-ci confirma la sentence
le 4 juin suivant. Or, le 27 juin, le procureur gnral
du Parlement, Joly de Fleury, reut cette lettre
Je vous supplie, Monsieur, de suspendre autant qu'il
:

PREFACE

VII

pourra l'excution de la sentence d'Abbeville contre les


accuss d'impit. Nous travaillons obtenir du Roi que la
peine de mort soit change en prison perptuelle. Il est certain que rien ne souffrira du dlai que je prends la libert
de vous demander. Le public serait content d'un enferse

mement

et

il

suffirait

pour empcher que

le

nombre

des impies n'augmente.


Cette lettre tait de l'vque d'Amiens. Il ne se conpasde l'crire, il multiplia les dmarches pour l'ap-

tenta

puyer. Le procureur gnral lui ayant rpondu qu'il


n'tait pas en son pouvoir d'accorder le sursis demand,
Mgr de La Motte s'adressa directement au Roi et intressa
sa gnreuse initiative ses collgues de l'piscopat. Un
chroniqueur qui crivait jour par jour les vnements qui
se passaient Abbeville, a not cette intervention <( On
sollicita le Roi de donner sa grce La Barre. L'vque
d'Amiens crivit en sa faveur. Le clerg de France qui
tait lors assembl Paris la lui demanda et mme les
princes du sang . La premire phrase vrifie par le
texte mme de la lettre de Mgr de la Motte que nous
venons de donner, nous prouve que le chroniqueur tait
bien renseign et que nous pouvons ajouter foi sa
:

seconde affirmation.

Par son renom de saintet, l'austrit de sa vie,


dsintressement qui lui avait fait jadis refuser l'archevch de Paris, le soin avec lequel il rsidait dans
dans son diocse loin de la Cour, Mgr de la Motte s'tait
acquis un grand prestige-auprs de Louis XV, du Dauphin
et des filles du roi. Aussi sa lettre produisit-elle une relle
motion dans le monde des magistrats. Le prsident
d'Ormesson manda aussitt au procureur gnral d'attendre si le roi voulait bien avoir gard la demande de
l'vque d'Amiens et le vice-chancelier Maupeou dclarait que sans doute elle serait examine par le roi clans
le Conseil des dpches.
La grce aux initis paraissait si probable que le
procureur gnral Joly de Fleury prpara l'ordre de
surseoir l'excution il crivit cette lettre qu'un exempt
le

PREFACE

VIII

de police se tenait prt porter son substitut d'Abbe Je vous prie de faire sureoirs l'exville, Hecquet
cution de l'arrt du Parlement du 4 de ce mois contre Jean-Franois Lefebvre de la Barre et autres
jusques ce que vous ayez reu de mes nouvelles.
Ainsi vous ferez partir, aussitt la prsente lettre reue,
l'excuteur de la haute justice et vous aurez agrable de
faire part de ce que je vous marque M. le lieutenantcriminel de votre sige. La personne qui vous remettra
ma lettre est un exprs que je vous envoie pour faire
mais cela ne doit pas
surseoir l'excution de l'arrt
vous empcher de faire garder trs soigneusement les
prisonniers dans vos prisons .
La nouvelle de ce sursis probable produisit une grande
motion Abbeville parce que l'on connaissait les dmarches que multipliait l'vque d'Amiens. Mme lorsque
eut t envoy l'ordre d'excution et que fut affich sur
les murs de la ville le programme de la tragique journe, on croyait encore qu'un coup de thtre viendrait
de Paris.
:

vux, de son ennui impatient,


tout ce public bruyant, qui avait un peu bu, rclamait
qu'on en fint; pendant que la foule brutale se disputait
les bonnes places, sur le Parvis ou sur le Grand March,
Pendant que de

ses

qu'elle amusait ses loisirs trop longs

contempler l'cha-

faud, dans le petit clan des Douville et des Gaillard (les

amis de La Barre) on s'agitait aussi. On attendait toule bienheureux exprs qui, infailliblement, allait
arriver au galop de Versailles, apportant la grce
royale. Si seulement l'excution pouvait tre remise au
lendemain On pressentit Duval, Hecquet qui rsistrent.
Mais ils n'osrent point se montrer compltement intraitables on dcida d'attendre jusqu'au soir pour accomplir
l'irrvocable. M. de Framicourt qui tait jeune, ne pouvait tenir en place. Afin de gagner du temps, des minutes
prcieuses, il marchait perdu au travers de la ville,
tranant sa remorque les bourreaux, ne croyant pas
trop faire pour les retarder encore (p. 202).

jours

PREFACE

IX

cinq heures du soir, l'exprs n'tait pas arriv et


commena l'excution qui devait durer une heure
M. Chassaigne nous en raconte les tragiques
demie
et
pripties avec une motion contenue, mais pntrante.

alors

L'vque d'Amiens avait chou dans ses dmarches,

maison

voit

jusqu'au
Abbeville

combien

elles turent pressantes et

moment suprme, on

comme

crut

comment,

leur succs,

Les documents que publie


d'une manire irrfutable
prouvent
donc
Chassaigne
M.
que bien loin de poursuivre d'une haine cruelle ce
jeune cervel qui lui vouait une haine grossire,
l'Eglise avait mis tout en uvre pour le sauver.
La Barre a donc t excut malgr les prtres qu
furent ses seuls dfenseurs auprs du roi. \ oil ce que
doit proclamer l'histoire vraie en face des affirmations,
aussi fausses que passionnes, de l'anticlricalisme.

Paris.

place de l'vque d'Amiens, qu'ils ngligent, les


l'Eglise prsentent Voltaire comme le grand
et noble dfenseur de La Barre. Qu'y a-t-il de vrai dans
leurs affirmations?
Voltaire fut poursuivi avec le chevalier. Mais sa situation tait moins tragique, puisque tout ce qu'il risqua
la

ennemis de

ce fut de voir,

non pas

sa personne,

mais simplement

trouv, en
bcher. On
effet, son Dictionnaire philosophique, au milieu de la
littrature lgre et des livres obscnes qui faisaient les
dlices du jeune libertin, et le tribunal d' Abbeville avait
institu le procs du Dictionnaire en mme temps que
celui de La Barre, mais en laissant parfaitement tranquille la personne de Voltaire, trop puissante la Cour,
auprs de la noblesse et de la haute bourgeoisie pour
qu'on ost la poursuivre.
Tel n'tait pas le sentiment de Voltaire; ds qu'il sut
que son Dictionnaire philosophique tait mis en cause
avec La Barre il fut saisi d'une frayeur intense. En ces
mois tragiques de l't 17()(), crit M. Chassaigne, la
peur, une peur incoercible s'tait empare de son esprit,
ses livres brls

sur

le

avait

PREFACE

assig d'images changeantes et toujours trop vives...


Quand il connut la diatribe de Pasquier (au Parlement)
contre les philosophes, il lui parut qu'il n'y avait plus de
sret pour lui dans sa retraite plaisante de Ferney
(p. 245).
il traitait les juges de La
de cannibales , dont la barbarie ferait frmir des sauvages ivres . Mais il se
gardait bien de le dire en public et de faire la moindre
dmarche en faveur de l'accus avant et encore moins
aprs sa condamnation.

Dans

ses lettres ses amis,

Barre de Busiris

et

ne pensait qu' une seule chose, se mettre lui l'abri, en plaant la frontire entre sa personne
et les juges d'Abbeville et de Paris. Il annonait qu'il
allait faire une saison Rolle, en Suisse, et sa frayeur
tait telle qu'il augurait fort mal de cette cure improIl

mme

Srement, crivait-il d'Argental, le 1 er juillet 1766, les eaux lui faisaient mal. On ne pouvait pas
digrer avec de pareilles motions. Bientt Rolle lui
parut encore trop prs de la France et il ft part ses
amis de son intention de se rfugier Clves, sur les
terres du roi de Prusse, et ce qu'il y a de comique dans
l'affaire, c'est qu'il prsentait ce voyage comme une
preuve de sa srnit d'esprit ! Je me laisse si peu
abattre, crivait-il, le 21 juillet, Damilaville... que je
prendrai probablement le parti d'aller finir mes jours
dans un pays ou je puisse faire du bien ( Clves) .
Tronchin, son mdecin, qui le vit en ces jours de dfaillance, crit M. Chassaigne, avait beau lui reprsenter
l'absurdit de sa crainte que la France ne vint, pour
une imprudence, saisir un vieillard sur un territoire
tranger pour l'envoyer la Bastille , nulle considration ne le pouvait rassurer et le mdecin finit par s'tonner qu'une tte organise comme la sienne se dranget au point o il le vovait. Eh bien oui, mon ami, je
vise.

fut sa seule rponse. J'avoue, crivait-il


Richelieu (19 aot 1766) que la tempte qui a fait prir
ce pauvre fou de chevalier de la Barre m'a fait plier la

suis fou

PREFACE

XI

Le mal est que ces imputations parviennent


tte...
au roi... Les sages, dans les circonstances si funestes
doivent se taire et attendre.
Quand il attendait ainsi dans le tremblement, pendant
le procs et aprs la condamnation et L'excution de La
Barre, Voltaire ne pensait nullement dfendre ce

jeune fou . Au lieu de se compromettre le moins du


monde en sa faveur, il n'avait qu'un souci se sauver
lui-mme du danger que lui reprsentait sa couardise
:

et

ne rien perdre des grces du

roi.

en voulait alors quelqu'un, ce n'tait pas aux


du Parlement, mais La Barre lui-mme,
cause innocente, mais trop relle de son anxit et du
trouble qu'elle jetait dans sa vie si confortable de Ferney.
Au lieu de plaindre le supplici d'Abbeville et encore
"moins de le dfendre, il lui en voulait et s'exprimait avec
svrit sur des incartades qui avaient eu de si lcheuses
consquences pour le pauvre jeune homme sans doute,
mais encore plus pour lui-mme \ ol taire Car son propre repos touchait plus le patriarche de philosophes que
la mort du jeune cervel . Quelle fureur a pris ces
insenss, crivait-il d'Alembcrt et Damilaville, aprs
la condamnation de La Barre et de ses compagnons, de
jouer les Polyeucte en plein dix-huitime sicle! Ce
jeune fou de La Barre avait bien besoin en vrit de
possder dans sa chambre le Dictionnaire philosophique et surtout de rpondre aux magistrats qu'il a puis
son aversion pour nos saints mystres dans les livres
des encyclopdistes et de plusieurs philosophes de nos
jours! (Chassaigne, p. 246). Et M. d'Argens il crier
vait, le 1
juillet 1766, que c'tait Yimposture la plus
absurde et la plus ridicule. Deux jeunes tourdis que
la dmence et la dbauche ont entrans jusqu' des profanations publiques ne sont pas gens lire des livres de
philosophie. S'ils en avaient lus, ils ne seraient pas tombs dans de pareils excs. Ils auraient appris respecTachez,
ter les lois et la religion de notre pays.
crivait-il le mme jour d'Alembert. d'approfondir un
S'il

Busiris

bruit

si

odieux

et si

dangereux

PREFACE

XII

dans

Ainsi

l'excution de

les

La

jours qui prcdrent

suivirent
Barre, Voltaire crivait tous ses
et

amis des lettres destines tre communiques aux


personnages officiels pour dsavouer ce pauvre jeune

homme
Ah

de fou et d'cervef.
beau dfenseur de ce prtendu martyr!
Rendons cependant cette justice Voltaire il dfendit La Barre et d'Etalonde huit ou dix ans plus tard, quand
le faire, il n'y avait aucun danger courir et une belle
rclame se faire sur le dos de ces fous et de ces
cervels qui avaient eu la sottise de jouer les Poqu'il traitait
le

lveucte

Si donc, le 28 juin 1766, le procureur gnral donna


ordre de surseoir l'excution de La Barre et si, le
er
1
juillet jusqu' 5 heures du soir, on attendit Abbeville
l'exprs apportant de Versailles la grce royale au condamn que rclamait l'chafaud, ce ne fut pas cause des
dmarches du patriarche de la Libre Pense, mais la
suite des appels la misricorde adresss au roi par
l'vque d'Amiens.

Pourquoi ces appels ne furent-ils pas entendus? Ce


fut pour la raison qui avait dict aux juges d'Abbeville et de Paris une sentence dont la rigueur nous
tonne
car elle n'tait nullement en harmonie avec
l'esprit public du dix-huitime sicle.
M. Chassaigne nous le dit dans une page o il dcrit
;

fort bien la

psychologie des parlementaires de 1766 qui

condamnrent La Barre alors que pour la plupart ils


taient des sceptiques et au fond des amis des philosophes.
Dans sa grande majorit, la France demeurait chrtienne
et catholiqne, seulement par une vieille habitude elle n'aimait pas
sion.

!es jsuites

Mais

l'alliance

distes et athes

elle avait

applaudi leur suppres-

du Parlement avec

l'inquitait.

les matrialistes,

Alors, en grande

pompe,

dans la Cour du Mai, l'on brlait YEsprit ou YEmile,


ou bien Y Encyclopdie et l'on dnonait, avec quelle
nergie
ce projet conu, cette socit forme pour
!

PREFACE

XIII

soutenir le matrialisme, pour dtruire la religion, pour


inspirer l'indpendance et nourrir la corruption des

murs.
Bref,

quand

le

Parlement avait pris quelque arrt

contre l'Eglise, sur l'influence des philosophes, il sentait


le besoin, par un jeu de bascule, de frapper quelque
grand coup sur les athes pour montrer d'une manire
clatante son orthodoxie. En un mouvement altern, il
perscutait tour tour les ultramontains , pour satisles philosophes, les jansnistes et les gallicans, et

faire

de pense et de murs pour rassurer les


croyants, gallicans ou jansnistes, et surtout le roi protecteur de la religion.
les libertins

Or en 1766, cette politique opportuniste dictait plus que


jamais les arrts du Parlement. Quatre ans auparavant,
de connivence avec les philosophes, les gallicans et les
jansnistes, il avait aboli la Compagnie de Jsus, puis
confisqu ses biens, et chass ses membres de ses collges et de ses rsidences par des arrts qui s'taient succd les annes suivantes. Ne fallait-il pas, pour enlever
ces mesures le caractre irrligieux que leur reprochait l'ensemble de l'piscopat, faire preuve d'une recrudescence de zle pour la religion et fermer la bouche aux
protestations de l'Eglise de France par des sentences
contre l'impit ?
Prcisment en 1765, l'Assemble du clerg avait
dnonc au Roi l'audace de la philosophie et protest
contre la dispersion des jsuites et la suppression de
la bulle Unigenitus qui condamnait le jansnisme
et le
Parlement avait ordonn l'abolition de cette dlibration
du clerg et envoy au feu la lettre de l'archevque de
Reims, son prsident. Il crut ncessaire d'enlever au
clerg tout prtexte de protester au nom de la religion,
en faisant lui-mme une surenchre d'orthodoxie. Il prsenta Louis XV des remontrances o il disait Votre
Parlement, Sire, n'oubliera jamais ce qui est d
l'Eglise et ses ministres... l'Eglise est la colonne de ht
;

vrit.

Or M. Chassaigne

fait

remarquer que ces deela-

PREFACE

XlV

rations furent faites en avril 1766, que le conflit avec


l'Assemble du Clerg datait de septembre 1765, et que

par consquent l'affaire de La Barre s'encadre entre les


attaques du Parlement contre l'Eglise de France et les
protestations de zle religieux qu'il crut ncessaire d'exprimer au roi.
Tout s'claire donc la rigueur du Parlement dans le
jugement qui condamna dfinitivement La Barre ne lui
fut inspir ni par l'Eglise de France, avec laquelle il se
trouvait prcisment en conflit, ni par son propre fanatisme, puisque beaucoup de ses membres taient gagns aux ides des philosophes, mais avant tout par
le dsir de se faire du supplice de La Barre un argument
contre les reproches de disme et de matrialisme que
!

lui adressait l'piscopat.

Le jugement condamnant La Barre fut donc un acte


d'opportunisme politique beaucoup plus qu'un acte de
en tout cas, l'Eglise de France n'y eut au-*
fanatisme
ce fut en ralit une manuvre dipuisque
cune part,
rige contre elle par les robins du Parlement.
C'est pour des raisons analogues que Louis XV resta
sourd aux supplications de l'vque d'Amiens en faveur
de La Barre. Sa conscience n'tait pas en paix depuis
;

que, cdant la pression de


seuil et

de

la

du Parlement,

Compagnie de

il

M me de Pompadour, de

Choi-

avait sanctionn la suppression

Jsus.

Son

fils,

le

Dauphin, par sa

protestation muette, lui avait reproch d'avoir ainsi capitul devant les rancunes de sa matresse et les haines

des ennemis de l'Eglise conspirant ensemble contre les


Jsuites
or les sentiments bien connus de son fils le
tourmentaient particulirement dans cette anne o il
venait de le perdre. D'autre part, le vice-chancelier de
Maupeou, alors dans les meilleurs termes avec les parlementaires que, quatre ans plus tard, il devait disperser,
se fit auprs du roi le dfenseur de l'attitude rigoureuse que la politique avait fait adopter au Parlement et
il lui persuada que le serment, qu'au jour de son sacre
prt de dfendre l'Eglise, lui faisait un deil avait
;

XV

PREFACE

voir d'envoyer l'chafaud le sacrilge La Barre. Et


Louis XV fut cruel... mais par faiblesse l'gard du Parlement et du vice-chancelier, et pour calmer les scrupules d'une conscience trouble. O voit-on trace de fanatisme religieux dans une dcision qui fut prise malgr un
voque d'une pit touchant la saintet et sous l'influence d'un ministre dont le libertinage d'esprit conr

finait l'incrdulit ?

Est-ce dire que parmi les juges qui condamnrent


durement La Barre il n'y a pas eu de fanatiques ?
l'affirmer
car nous ne savons pas
Il est difficile de
quand fut vote la
lesVoix
sont
partages
comment se
sentence. Quelle majorit condamna La Barre, se demande M. Chassaigne (p. 174) ? Voltaire sur ce point a
vari. Il fut admis d'abord que l'arrt passa de cinq
voix. Il y avait vingt-cinq juges. Quinze opinrent
C'est une
la mort et dix une correction lgre.
chose abominable que les plus terribles supplices dpen-

si

dent de cinq radoteurs qui l'emportent sur les dix conseillers du Parlement les plus clairs et les plus quitables. (Voltaire Damilaville, 14 juillet 1766). Mais
quand il fut par la suite constant que la mort du
chevalier avait t plus qu'un crime, une faute, on
dcouvrit que deux conseillers seulement firent passer

abominable arrt. D'Hornov le sait, d'Hornov me


Quoi deux voix de plus suffisent pour donner
deux enfants innocents au supplice des parricides
Pour nous qui n'avons pas les lumires de M. le
conseiller d'Hornov, ajoute M. Chassaigne, nous confessons avec modestie que nous ignorons comment dans le
1'

l'crit

secret des dlibrations les suffrages se rpartirent.

Mais, s'il veut des fanatiques, Voltaire lui-mme qui


connaissait bien le Parlement, nous dit de quel cot
ils se trouvaient. Aprs avoir trait de Busiris et de
cannibales les juges qui avaient condamn La Barre,
il

ajoutait dans ses

lettres

L'Inquisition est fade, en

nistes de la

grand'Chambre

ses amis
comparaison de vos jans--

confidentielles
et

de Tournelle.

(Voltaire

PRFACE

XVI

d'Argental,

16 juillet 1766). Ainsi ces

mmes

jans-

condamn les
La Barre. Tou-

nistes qui, quatre ans auparavant, avaient

condamnaient en 1766 l'impie


balancement signal tout l'heure Toujours le
jours cette entente au sein du Parlement, des jansnistes
Jsuites,

mme

des philosophes frappant tour tour les catholiques et


les athes
Ce jeu ne trompa point les vrais catholiques qui ne
cachaient pas leur dsapprobation d'une aussi rigoureuse sentence. Le nonce du Pape, Mgr Colonna Pamphili, archevque de Colosses, dclara trs haut qu'
Rome, le tribunal de l'Inquisition aurait tout au plus
condamn nos cervels un an de prison (Chassaigne,
et

p. 220).

Aprs cette tude, serre et impartiale, qu'a faite


M. Chassaigne des actes de la procdure et des documents contemporains provenant des sources les plus
diverses, que reste-t-il de l'affirmation qui est colporte
depuis cent ans et s'est matrialise dans le monument de
Montmartre ? Une pure lgende fabrique progressivement et propage par un anticlricalisme dpourvu de
sens critique.

Loin d'tre une victime des prtres, le chevalier


de La Barre n'a t dfendu que par eux du supplice
que lui infligea un Parlement en majeure partie compos de philosophes et de jansnistes.
Loin d'tre un martyr de ses libres opinions, La
Barre n'a t qu'un garon mal lev, dont l'me avait
t pervertie, ds son jeune ge, par l'obscnit ej le
sadisme du sacrilge. Ce serait, en dfinitive, un personnage fort peu intressant s'il n'avait t mis en vidence parla cruaut d'un supplice courageusement subi
et si l'irrligion n'avait pas tent de faire de lui un de
ses martyrs.

En

prouvant d'une manire irrfutable, M. Ghassaigne a rendu le plus grand service la vrit historique et ne voulant faire que des recherches scientifiques,
il a du mme coup crit une belle uvre apologtique.
Jean Guiraud.
le

CHAPITRE PREMIER

La

res

mutilation du Crucifix

Le nom du chevalier de la Barre


mais que sait-on de lui, si ce

mont

sur l'chafaud

tues

sans

le

Sans

connatre, on

clbre est ignor,

mme

en subsistent dans

les

l'objet

de tous

long temps (1)


Jassy, Belgrade

Rosbach
d't

sur

la

la

nom

mmoi-

les

vingt ans

est

il

connatre, on lui dresse des sta-

lui jette

encore

la

pierre.

Son procs

des historiens. Et pourtant

dpts d'archives. Ds 1766,

les

pices

fait

il

un

entretiens et des papiers publics pendant

. Voltaire affirme (2)


et

dans toutes

Rome on

que

depuis Archangel,

comme

nous reproch[ait] La Barre

Mais pas plus aujourd'hui qu'en ce pluvieux soir

tombe aux battements de mains de la foule


on n'a jamais su au vrai les
horrible catastrophe (3) . Certes nous n'avons

sa tte est

Grand'Place d'Abbeville.

dtails de cette

pas

les

le

est

n'est qu'

prtention d'apaiser des conflits ternels. Mais puisque

sonore du chevalier de

devenus une arme que

les

la

le

Barre et son titre fringant sont

partis se rejettent,

il

nous

paru

y aurait profit pour l'histoire et profit pour les partis euxmmes en lutte, s'il nous tait permis, en faisant connatre les
faits qu'on ignore, d'mousser cette arme aux mains des combatqu'il

bonne foi. Dans la mesure o


documents srs, nous nous sommes

tants de

(1)

Requte de Douville Maillefeu

et

se sont offerts

de Saveuse afin

publier leur acquittement (Devrit:). %ecueil intressant,


(2) Lettre

Condorcet du 25 novembre 1774.


Grimm. lettre du 15 juillet 1766.

(3) Corresponihiiice (h

nous des

efforc de rechercher qui

d'tre
p.

g\).

autor.-

CHAPITRE PREMIER

doit en dfinitive porter la responsabilit conteste

du supplice

de La Barre.

On

sait, du moins en gnral, l'incident trange (i) qui


non Tunique cause sans doute, mais l'occasion de cette
funeste catastrophe . Dans la nuit du 8 au 9 aot 1765 un
crucifix fut mutil sur le Pont-Neuf d'Abbeville; c'tait un

fut,

Christ de bois, pas trs grand, peint en


parapet, et

blanc,

dress sur

le

qu'en se haussant un peu, on touchait aisment

tel

la main.
y avait de cqs crucifix une quinzaine au moins dans Abbeville (2), exposs la vnration au travers des rues, sur tous
les ponts, les uns trs anciens comme cette Croix aux Varlets,

ses

jambes avec
Il

datant du treizime sicle, prs de laquelle s'exposaient les do-

mestiques sans condition


bien peints, rappelaient

les

d'autres tout neufs,

bien propres et

dernires missions des Jsuites.

Le Christ du Pont-Neuf tait dans le quartier l'objet d'une


grande vnration. La veille encore, Marie-Madeleine Leulier(3)
avait conduit le petit Miannay, l'enfant des regrattiers du coin,
baiser avant

de

se

coucher

les

Du

pieds divins. Elle n'avait rien

du pont, le Crucifi
deux ports, celui
d'eau douce o venaient s'arrimer les gabarres d'Amiens et
celui de mer o montaient avec le flot les navires du Nord. Le
Pont-Neuf, entre les deux, parmi les mtures, tait le centre de
la petite ville marchande.
Mais le matin du 9 aot, quand Marie-Madeleine passa sur
le pont pour aller la messe de huit heures Notre-Dame, un
l'image divine, hier
dsastre apparut ses yeux pouvants

remarqu de nouveau.

plus haut

continuait de bnir, avec ses bras tendus,

les

encore intacte

et

vnre, se montrait profane, perce de coups,

une pe ou un couteau
mieux porte du sacrilge,
corps divin non plus n'avait pas

des coups ports volontairement avec

de chasse.

Les jambes surtout,

taient toutes taillades, mais le


t

respect.

Alors Marie-Madeleine s'en fut perdue,

et

c'est

Linguet, Mmoire consulter, publi par Devrit, op. cit. p. 43.


Dfvrit, Recueil intressant. - Pour ce qui a trait la topographie
Louandre. Histoire d'Abbeville; Prarond,
d'Abbeville. on peut consulter
(1)
(2)

Topographie d'Abbeville.
(3) Cf.

dposition de

lle

Leulier

Arch.

Nat.

LA MUTILATION DU CRUCIFIX
elle

sans doute qu'entendit

mon
sur

le Pont-Neuf
Toute la ville connut

femme Miannay

la

quel malheur

Dieu,

On

massacr

criant

(i),

Eh

Christ qui est

le

nouvelle.

la

On

pont,

se pressa sur le

femmes surtout qui demeuraient l stupides, hbtes, rp Eh mon Dieu, quel malheur On
tant sans fin elles aussi
des

comptait

de plus d'un

droite,
trois

blessures faites

les

l'image sacre

pouce de long chacune


puis, au-dessous du cur,
et

ou quatre lignes

jambe

trois la

profondes de

gauche, un

coup de pointe carre, un coup qui sur un corps d'homme


aurait t mortel; enfin, trois autres coupures plus lgres en
dessous. Le bois mis nu, dchiquet, tranchait beaucoup sur la
couleur blanche dont le Christ tait peint, ce qui augmentait
l'impression

faite sur le

peuple.

n'allait-il pas

couler du sang,

cles plus

sous

tt

la

Du

avait coul dix-sept si-

qu'on

les vit

commis

des

bureau sur
tant (3);
la

le

qui s'en

ils

quai,

gneur

et

mrite

consternation gnrale, trois

deux heures

vers
le

sacrilge en

Fasse

le ciel

que

On

On

tait si

gmissait, les plus calmes

qu'un crime

ttes ce

les

abattu

prires puissent apaiser

les

dtourner de dessus

le

Sei-

si

noir

Le lendemain 10 aot,
transporta sur

le

Antoine Marcotte,

heures du matin, M. Duval de

11

Soicourt, assesseur remplissant

Pont-Neuf

l'office

(4),

procureur

de lieutenant criminel, se

assist

en

la

Dposition de Jeanne Bachelier,

(2)

Dposition de Calais. Arch. Nat.

(3)

Dposition de Jeanne Bachelier,


tst

Jean-Baptiste-

snchausse,
loi

qui

faisait

passa inaperue.

femme Miannay, Arch. Nat.

(i)

Le procs-verbal de transport
Arch. Nat.

de

fonction de greffier. La descente des gens de

(4)

leur

plaisan-

Le propos fut entendu, mais on

constern que nul ne protesta.


priaient

le

pour calmer

faire,

passrent en rptant par trois fois

du bon Dieu

patte

la

allaient

parurent prendre

Calais (2),

meilleure partie des coupures, afin

la

moins. Seuls, dans


aides,

dans l'aprs-midi, tenant un pinceau

rempli de peinture de petit gris, crut bien


l'motion, de barbouiller

entr'ouvert,

divin

flanc

il

d'un soldat romain

lance

plaqueur, qui passa par

comme

femme Miannay.
au dbut de

la

procdure d'Abbeville.

CHAPITRE PREMIER -

4
Ils

allrent ensuite au cimetire proche l'glise de Ste-Catherine,

qu'une croix avait aussi t profane. Ils n'y


remarqurent rien. Le Procureur du Roi porta plainte en raison
de la mutilation du crucifix; le 13 aot, 8 heures du matin,

l'on

disait

commena. Dans Abbeville, on s'en proccupait


non pas que le sacrilge ft oubli il n'tait converdepuis la nuit fatale on vivait dans une
d'autre chose

l'information
assez peu

sation

de colre

fivre de rprobation,

d'angoisse. L'action avait

et.

infme qu'on ne savait de quels termes se servir pour


l'exprimer (1). Mais on tait moins soucieux de dcouvrir le
t

si

coupable que d'apaiser


sentait atteint et

courroux

menac par

Tout

cleste.

l'outrage

fait

le

Dieu.

monde

On

se

avait

vaguement complice du sacrilge,


que par une expiation publique on n'aurait pas dsarm la

honte
tant

le

peur, on se jugeait

et

vindicte d'En-Haut. Rien n'apparaissait


tion solennelle
ticiperait.

On

o toute

pressentit

la ville,

M. de

la

si

urgent qu'une rpara-

d'une seule me fervente, parMotte, vque d'Amiens

(2).

Il

hsita beaucoup.

Car Abbeville
Certes,

niste.

une pieuse

tait

elle

avait

sa

insigne et royale, toute pleine


priaient

Dieu dans

troupe choisie

les

cit,

collgiale

stalles

s'tait infiltr le

mais un peu jans-

Saint

de reliques,

Wulfram, glise
o 24 chanoines

du chur. Mais jusqu'en

cette

poison des mauvaises doctrines.

Une dame Aliamet

l'avait rapport de Paris, o elle s'tait


tombeau du Diacre en 1732. Son mari, parfait
convulsionnaire, s'lanait du fauteuil o la goutte le tenait
cinq ou six pieds en l'air. Et depuis ce moment, ce fut en Ponthieu la guerre religieuse. Des conventicules jansnistes se
tinrent rue Saint-Gilles. L'abb de Silly de Louvigny, doyen de
la Collgiale, protg du cardinal de Noailles, appelant et rap-

couche sur

le

pelant de

Bulle, avait t install d*ns son bnfice par arrt

la

du Parlement. M. de

(1) Livre de raison

la

Motte

fut

nomm

vque d'Amiens

d'un bourgeois d' Abbeville, publi par

la

Socit

le

d'Emu-

lation (Mmoires, annes 1900- 1902, p. 204).


(2)

Louis-Franois-Gabriel d'Orlans de

dans

le

Comtnt.

tranger.

le

la

Motte, n Carpentras

le

maison originaire de Vicence. A cause de sa naissance


Parlement affecta toute sa vie de. le considrer comme un

13 janvier 16S3. d'une

LA MUTILAT. ON DU CRUCIFIX

25 aot 1733. Sa famille avait, eu des procs a Carpentras avec


les Jsuites et la

lvation

encore,

que

le

le

nouveau

souponne d'avoir nui


ignorait

prlat

la

rancune.

son

Jeune

pit, lors-

sa

Concile d'Embrun l'envoya Castellane administrer

diocse de Senez aprs

la

le

dposition du fameux voque appelant

Avec beaucoup de patience

Soanen (i)
la

fat

grand vicaire d'Arles, connu pour

tait

il

Compagnie

mais

ramena

il

ses ouailles

doctrine catholique. Et dj une lgende de saintet se for-

mait autour de sa dvotion.

Quand

il

en prire dans

tait

les

on s'approchait de lui par derrire et l'on coupait des


morceaux de sa soutane pour s'en faire des reliques. Devenu
vque d'Amiens, il entreprit d'vangliser son diocse
il
envoya des Lazaristes dans les campagnes et chaque anne il
ordonna dans une de ses villes une mission de Jsuites.
Abbeville en 1736 (2). Le prdicateur tait un
Ce fut
glises,

Canadien,

le

Pre Duplessis. M. de

comme

Motte,

la

usage, envoya son aumnier inviter de sa part


et

de l'Htel de Ville au sermon

Aussitt

les

deux corps,

et la

MM.

c'tait

du

son

Prsidial

procession d'ouverture.

runis sur convocation d'urgence, de

dcliner l'invitation par dlibration rgulire. La mission n'en

eut pas moins de succs. Pendant plusieurs jours on vit par


rues des cortges de

filles

tenant

la

main de

les

petits crucifix

romaine portaient des thyrses, entours de rieurs, d'autres des croix ou des drapeaux. Enfin le
19 juillet sortit une procession gnrale o cette fois les autorits assistrent. Mais les relations avec l'vque n'en demeudes jeunes gens vtus

rrent pas

Des

moins tendues.

affaires

de refus de sacrements

l'occasion desquelles

par

le

[la

M. de

la

Motte

en

fut trait

Parlement, entretinrent l'animosit.

l'vque voulut faire passer aux Jsuites

le

1747, en 1752,
en criminel d'Etat
Elle

clata

collge

de

la

quand
ville,

o enseignaient des Dominicains sous la surveillance du chapitre. Le plus grand dsordre rgnait, parait-il, dans cette maison.
Mais, 7 au seul

nom

(n Jean Soanen,
vier 1647.
(2)

mort

Pour

de Jsuites, tout ce qui se piquait de lumires

le

Prisonnier de

l'Abbaye de

l'histoire

Histoire d'^ibbeviilc.

la

Jsus-Christ

Chaise- Dieu

le

25

dcembre

des luttes religieuses, on peut

Rio in.

le

16 jan-

17.JO.

consulter

Louandre,

CHAPITRE PREMIER

conduit par un sieur Michault, procureur

se soulve,

vicomte de Melun

En 1754, M. de

des opposants.

gne pour

un

tablir

patentes. Mais

de

donna son

tranges

ment

projet

tout

trouva seulement

les

mme

chez

faveur

le

gens d'Abbeville

peuple,

pro-

Motte aban-

la

fort

manifeste-

si

Une seconde mission en

l'avantage de leur ville.


la

monde

le

M. de

de combattre une fondation, qui tait

rencontra

qui

Le

ordonne

les enregistrer,

chapitre,

le

prsidial, lection.

il

fiscal.

Roi, est en tte

Motte achte l'abbaye d'Epa-

la

Hormis

place.

ville,

le

sminaire. Le Roi accorde des lettres

petit

Parlement, avant de

le

une enqute sur


teste, corps

commandant pour

(i),

fut

1748,

aussi

mai

accueillie des magistrats.

M. de
tout de

la

Motte

mme,

il

tait

un

quand on vint en 1765

et,

rparer l'outrage

prlat rempli de

mansutude, mais,

avait ressenti fortement ces avanies rptes,

supplier au

le

au Christ,

fait

nom

des habitants de

exigea l'engagement que cette

il

crmonie d'expiation.
Motte promit son concours. Il

fois toutes les autorits assisteraient la

"L'engagement
est certain

M. de

fut pris;

la

qu'il y eut alors des ngociations auxquelles parti-

ciprent les notables d'Abbeville; sans doute l'assesseur criminel

Duval de Soicourt
l'vque.

C'tait

du nombre de ceux qui

fut

son

important du Prsidial

Mais
but

il

comme

Dargnies (3), qui fut

maeur

sollicitrent

comme

titre,

magistrat

en exercice (2).
n'apparat de rien que ses instances aient revtu dans un
et

personnel une forme

que

double

rle

M. d'Amiens

qu'il n'en

form

toute vraisemblance,

voyes Duval

le

particulirement pressante.

grand vicaire de M. de

les

la

L'abb

Motte, crit

aucune relation et
aucune avec lui . Selon

[avec Duval]

n'avait

cette occasion

l'vque,

lettres

sur lettres

n'ont exist que sous

qu'aurait

la

en-

plume acerbe

de Voltaire (4).
(1)

Louis-Gabriel, Vicomte de Melun,

Prince d'Epinoy. pair de

Domp-

Tours, Helancourt, conntable hrditaire de Flandre, lieutenant gnral des aimes du roi et commandant pour S. M. dans Abbeville.

vast. Seigneur de

(2) C'est prcisment au cours de ces pourparlers que les pouvoirs de


maire de M. Duval prirent fin. Le Collge lectoral, compos des Macurs de

Bannires, tait lu chaque 24 aot par les corporations.


(3) Histoire de
(4)

Dans

le

M.

de la Motte,

t.

II,

Cri du Sang innocent.

p. 191.

DU CRUCIFIX

LA MUTILATION

Il faut avouer pourtant que M. Je la Motte tait dj intervenu dans une affaire criminelle instruite par l'assesseur d'Abbe-

ville

comme

d'un sacrilge,

s'agit, cette fois aussi,

il

procs

le

du Mardi-Gras (1), on
En 1745,
clbrait un mariage dans l'glise Saint-Georges. Des gens un
peu gris entrrent sans avoir t pris. De propos en propos un
coup de canne fut donn. Le coupable, nomm Deraine, se
cacha. Duval instruisit son procs. On ne pensait pas qu'il s'en
pt tirer moins des galres, quand M. de la Motte envoya son
vaut d'tre cont.

grand vicaire au juge pour


dans

l'affaire

sa

nuit

la

rigueur

de

supplier

le

l'homme en

pousser

ne point

pour un beau
qu'il alluma et

fut quitte

du poids de deux livres,


le 5
mars la Grand'Messe sur un chandelier
devant le crucifix de la grille du chur. C'est sans doute le seul
prcdent qui existe au procs du chevalier de la Barre dans
les rapports de Duval avec l'vque d'Amiens.
Quand on apprit que M. de la Motte consentait venir le
8 septembre, jour de la Nativit de la Vierge, pour oprer la
rconciliation de la ville avec Dieu, on se sentit comme soulag (2). Les vpres taient annonces seulement pour deux
heures un quart, mais on tait venu bien plus tt, et, quand
MM. de l'Htel-de-Yille entrrent dans Saint-Wulfram, l'glise
cierge de cire blanche,

lui-mme

plaa

se trouvait pleine.

Une

patiente, emplissait les

foule recueillie,

Avec peine le maeur, les chevins,


puis MM. du Prsidial se frayrent un passage au travers du
grand monde de l'alle du milieu pour entrer au chur par la
attendant l'heure

nefs,

fixe.

grille et

gagner leurs

entre

stalles

les

chanoines,

comme

tait

il

de coutume.

Le sermon
qui

se

due

rit

la

fut

prch par

Lendormy, thologal d'Amiens,

admirer de tout l'auditoire.

tienne fut que l'Eglise ne souhaitait pas

(1)

Praroxd.

(2)

Sur cotte crmonie on peut consulter:

op. cit..

tomel.

d'un bourgeois \Ahbevl\t y p. 189


p.

186

sant, p

et suiv.,
.

-43.

Il

parla de la dvotion

Trs Sainte Croix. Sa conclusion charitable

Abb Delgove,

p.

la

et

chr-

des coupa-

317.

Ms. SlFFAlT; Livre de raison

Abb Dargnies,
p.

punition

402

et suiv.,

Vie de

M.

de la Motte,

Devrit. %'cueil

II,

intres-

CHAPITRE PREMIER

monde, mais

bles en ce

criminels et pour

Alors

valle, enveloppant

procession sortit par


le clerg,

conversion des

la

mes.

cloches des quatorze paroisses s'branlrent,

les

plissant la

pour

qu'il fallait prier

salut de leurs

le

les

la

ville

En

rues consternes.

marchait tout

tte

sans chape, mais les curs avaient leurs toles,

violettes, d'autres rouges. Puis venaient les religieux.

Cordeliers, les

Minimes

chantant Miserere.

Ensuite

les

venu tout exprs de


Prsidial,

le

les uns
y avait

Il

Capucins, tous

et les

M. de Monchy

Snchal,

(i),

campagne, s'avanait d'un ct avec

Cinquantaine avec

la

ses

officiers

maintenait

Et puis encore toutes les confrries, toute

deuil par ses reprsentants suivait

cortge, et

le

grande qu'on n'avait jamais rien vu de semblable

la ville

presse tait

la
:

grand habit de chur.

Il

si

la

Motte

de saintet, sans voir personne, en

Deux

chapelains de Saint-Wulfram soute-

naient par devant sa robe dont

domestiques.

en

mais tout ce

monde recueilli, constern, psalmodiant.


Tous les regards se portaient sur l'vque. M. de
s^vanait, charg d'ans et

le

Un

tout l'Htel de Ville suivait de l'autre ct.

et

dtachement de
l'ordre.

la

Carmes

et les

em-

de leur funbre glas. La

la

queue

tait porte

passait grave, indiffrent cette

par trois

pompe, absorb

dans ses prires, tout pntr de componction.

Quand on

arriva sur le Pont-Neuf, l'motion s'accrut.

tout blanc, les blessures de

Christ tait

l,

trs visibles

sous

la

peinture.

on

Un norme

la

foule angoisse. Alors

la

corde au cou, une torche ardente

crucifix.

Il

vit

la

jambe

et

Le
du ct

silence rgnait sur

l'vque se prosterner, tte nue,

la

main, aux pieds du

ramassa toutes ses forces pour prononcer au

nom

de tout son peuple l'amende honorable qu'il avait lui-mme

compose. Sa voix que son ge de 84 ans avait presque teinte?


fit nanmoins entendre; elle ne fut interrompue que par des

se

sanglots et par des soupirs.


Pntr, mon Dieu, des outrages que vous ont faits quelques
impies en frappant l'image sainte de votre Corps adorable, clou
(1)

Benot-Alexandre de Monchy, chevalier. Marquis de Monchy. Baron

de Visme. vicomte de

la

Queute. Capitaine de cavalerie,

Ponthieu, en remplacement de son pre,


res le

install

Snchal de

4 Fvrier 1745, mort Fonci6 septembre 1768. Cf. R. de Belleval, les Snchaux de Ponthieu.
le

LA MUTILATION DU CRUCIFIX

pour le salut de tous les hommes, je vous en fais ici une


amende honorrble en rparation d'honneur.
Combien n'est-il pas douloureux de voir des chrtiens qui ne
la croix

doivent ce

titre

prcieux qu'aux mrites d'un Dieu crucifi, porter


mme dans son image sur la croix

l'ingratitude jusqu' l'outrager

rendus dignes des derniers supplices en ce


monde et des peines ternelles en l'autre mais parce que nul
pch n'est irrmissible auprs de votre misricorde, mon Dieu.
quand elle est sollicite pir les mrites infinis de N.-S. JsusChrist, nous rclamons cette mme misricorde et ces mmes
miites pour obtenir la conversion de ceux qui ont commis une si
grande impit.
Faites grce, mon Dieu
Changez leurs curs de pierre en
curs de chair, afin que, reconnaissant leur noirceur, ils viennent se joindre nous pour la pleurer et la dtester que si malheureusement ils endurcissent leurs curs jusqu' ne plus couter votre voix, daignez recevoir en ddommagement de leurs
outrages l'hommage de notre adoration, ainsi que celui d'un
amour tendre et constant que nous vous promettons aux pieds de
ce Christ mme qui a t outrag. C'est dans ces sentiments que
moyennant votre sainte grce nous voulons vivre et mourir pour
n'tre jamais spars de vous ni dans le temps, ni dans l'ternit.
Ils

se sont par l

Ainsi

soit-il.

parce qu'il est

aux derniers supplices mrits par

a trait

monde
t

morceau tout entier, si long qu'il soit,


d'usage d'en dtacher une seule phrase, celle qui

faut reproduire le

Il

(i

plus

).

tard

coup

aprs

Quand mme

doute de

la

mal

reprise, exploite

le

les sacrilges

cette phrase trop

procs du

propos

chevalier de

la

afin

Barre,

de

justifier

suffit

il

au milieu du dveloppement dont

replacer

dans ce

souvent cite aurait


sans

elle fait

pour qu'elle perde compltement la signification redouqu'on lui veut attribuer. Pas plus que le prdicateur dans

partie
table

son sermon, Pvque dans


rclame un supplice.

crime;

il

monde,

(i)

Cf.

formule de l'amende honorable ne

ne demande pas que

le

Pour

ce

ni

dans

chose secondaire,

pcheur

la

constate que

Il

se

l'autre.
il

Cruppi. Linguct.

soin impiims en italique.

p.

Mais

ne meure

75.

sacrilge est

un grand

monde, comme aprs tout

n'insiste pas.

convertisse et

le

criminel soit chti, ni dans ce

il

faut prier

c'est

pour que

le

point dans l'impnitence,

Les mots: derniers

supplices en ce

monde

10

CHAPITRE PREMIER
sauv pendant l'ternit. Voil tout

afin qu'il soit

discours prtendu sanguinaire,, o

misricorde divine, une exhortation

qui soit plus chrtien, rien,

que

Et

plus tard pour Voltaire,


Il

Quand

l'vque se releva,

Christ de

croix; puis on

la

On

procession.

la

langage se soit trouv

tel

mme pour un Devrit (i)


serrurier

le

le

inintelligible.

devant

du chapitre dtacha
un brancard

plaa, tendu, sur

que deux prtres revtus de chapes


de

la

monde

Rien au

de moins philosophi-

est vrai,

il

sens de ce

sur les auditeurs d'Abbeville une trs grande impres-

fit

sion.
le

la charit.

conois sans peine qu'un

je

le

ne trouve qu'un appel

je

violettes portrent au milieu

alla ainsi jusqu' l'glise

Sainte-Catherine,

du cimetire qui, dcidment, avait t


couvert d'immondices, M. de la Motte recommena avec la
et l,

mme

Christ

le

collgiale

dans

enfin

rentra

au milieu d'une multitude pntre d'une

horreur religieuse

d'une sainte

et

une chapelle

pos dans

On

l'amende honorable.

ferveur

l'Eglise

de

Le crucifix fut dSaint-Wulfram. L'vque

tristesse.

l'glise

accorda 40 jours d'indulgence ceux qui prs du Christ outrag


rciteraient

cinq Pater. Ainsi

De

vnration publique.
vers

la

toute

la

ce sanctuaire de grces.

Chapelle devint l'objet de

Rarement on

le visitait

trouver clair de quelque luminaire d'offrande


la

la

rgion afflurent des plerins

plupart des citoyens venaient prier

et c'est

Dieu quand

ils

se

sans

le

que

propo-

saient d'obtenir quelque faveur particulire.

M.

Cependant
le Maeur

de Saint-Jacques

paroissiens

les

obtinrent

de

Pont-Neuf une
croix nouvelle. On fit une qute cet effet, et, moyennant
54 livres, le sieur Dutrilleur, sculpteur, vendit un beau crucifix
permission de planter sur

la

tout neuf qui fut mis en place de l'autre


10 heures
(1)

de

Vendredi 4 octobre,

le

du matin.

Louis Alexandre
avocat,

libraire,

le

puis

Devrit, n Abbeville

imprimeur

et

surtout

le

26 novembre 1743,
Linguet avait

fils

crivain.

pris

pension chez sa mre pendant son sjour Abbeville. Il est l'auteur de travaux historiques et particulirement du Recueil intressant . l'ouvrage le
plus complet publi jusqu' ce jour sur l'affaire du Chevalier de
le

jsuitique vque

bien repenti de

manque

Mai 18 18.

31

pas

chauffa

l'effet

pour

la

du

trs
la

S'il

prend

d'Amiens, fanatique

et diseur

catastrophe excrable dont

moins

d'insinuer

fcheusement

cause.

la

moins nettement que Voltaire

les

(p.

esprits

12)

il

de

Barre.

bons mots... qui

a t la cause ridicule,

que

la

Mort

partie le
s'est

ne
crmonie d'expiation
il

ce qui est, semble-t-il, prendre

CHAPITRE

La

Dans

la

famille Lefebvre

II

de

foule qui se pressait rue Notre

Barre

la

Dame(r) au

passage de

procession expiatoire, peu de gens prirent garde au chevalier

la

de

Barre,

la

un

frle

garon qui, depuis trois ans dj, logeait au

couvent de Willancourt, chez

sa cousine Pabbesse.

11

n'avait pas

vingt ans (2), tant n le 12 septembre 1745, au chteau de la


Barre, en la paroisse de Frolles, prs de Brie-Comte-Robert.

Son nom, inscrit dans l'acte baptistaire, est Franois-Jean Lefebvre, fils du lgitime mariage de messire Jean-Baptiste-Alexandre
Lefebvre, chevalier, seigneur de la Barre, avec Madame Claude
Charlotte La Niepce, son pouse.
Xous aimerions nous figurer ce jeune homme aux allures un
peu inquitantes d'orphelin mal lev; mais il faut convenir que
nous ne possdons aucun document graphique ni aucune description prcise de sa personne ou de ses traits. Et pourtant nous
l'imaginons infailliblement sous l'aspect d'un adolescent mince

(1)

Ms

(2)

Pour tout ce qui concerne

vre,
tin

on
de

Siffait (Bibliothque Municipale d'Abbevillei.

lira

Socit

la

le

chteau de

d'Histoire

et

899-1900-1908). par M. G. Drouin, le


taire actuel de la Barre. Notamment M.
qui lui

ont

fourni

les

il

retrouv

les

renseignements

trs rudit et

Drouin

partages
les

plus

famille Lefebvre. pendant quatre gnrations.


l'essentiel

lieue

famille Lefeb-

et

les

prcis

Nous

trs

aimable propri-

dpouill

lui

avec soin

inventaires
sur

la

les

successifs,

fortune de

la

avons emprunt tout

du prsent chapitre.

On y compte 39 feux. Cette paroisse est a


N.-N.-E. de Brie Comte Robert et 4 et 1/3 S.-E. de Paris (Expilly).

Frolles dans la Brie franaise.

une

la

les

archives des notaires

Barre ou

la

monographies publies dans le Bulle<f'Archologie de 'Bric- Comte - Robert (muyccs

avec beaucoup de profit

12

CHAPITRE

au regard vif dans

figure pourtant douce,

la

une manire de Chrubin


les

sculpteurs sur

mmoire. Nous

lui

dcernerons

disant que, de

comme

Ainsi

dbraill.

monuments

les

levs

l'loge qu'il et

aux pieds, dans

la tte

presque fminine:

un peu

lgant,

joli,

reprsent

l'ont

II

sa

en

prfr

redingote blanchette,

sa

sous sa chemise tragique de supplici,

c'tait

un gen-

tilhomme.

Non

pas

que

les

trs antique. Mais,

Lefebvre, ses anctres, fussent d'une race

ambitieux,

s'taient vite pousss la for-

ils

tune, aux emplois; de bonnes alliances leur confraient

honorable dans

nom

leur

la

depuis un

et,

eu place dcente dans


d'abord

C'est

robe

les

un rang

sicle, ils avaient

marges de

inscrit

l'histoire.

Antoine Lefebvre, conseiller

au Parlement,

matre des requtes du Palais, qui, de compte demi avec son

du 31

acquit par sentence de dcret

fils,

seigneurie de

18.096

Barre

appartenances

ses

les,

la

livres 13 sols et

Le 4

dpendances

et

contre

Mazarin. Depuis

Ville

taient le feu la

maison de

moiselle apparut.

Elle

prvt, l'assurant qu'il


estant, elle luy

fit

par

la

somme

de

Ville.

entra dans

meutiers soulevs

les

matin, on

le

municipaux; plusieurs taient morts

loit

pour

terre et

paroisse de Frol-

1652, Antoine, prvt des marchands de Paris >

juillet

le

la

4 deniers.

assig dans l'Htel de

tait

16381a

juillet

sise proche et en

tirait

sur les officiers

et dj les

Frondeurs met-

ce

moment

un

Grande Made-

la

petit bureau,

ne luy seroit

fait

aucun

venir

fit

voir la lettre de son pre, par laquelle

avoir la dmission de prvt, dont

toine alla dans son chteau de

la

il

le

dplaisir.

vou-

il

ne put se ddire. An-

Barre mditer sur

rvolu-

les

tions.

Son

fils

est ce

lieutenant-gnral dont Voltaire nonait

grade volontiers dans tous ses crits sur

Curieux personnage, en son

le

Chevalier de

sicle surtout,

requtes, transfigur tout d'un coup en

que

homme

la

le

Barre.

ce matre des

de guerre !

(1).

Ce tutur gnral des armes sur terre et sur mer dbute paisiblement au service du roi comme intendant du Bourbonnais; mais,
pour des causes que nous
(1)

Mmoire

CoJbert de Ai. de

nique (Bib. Nat. Z Thoisy, 89).

ne savons pas bien,

le

dmon

Clodor, gouverneur rvoqu de

la

des

Marti-

LA FAMILLE LEFEBVRE DE LA BARRE


aventures

un

saisit

jour ce robin de carrire et de race.

La Barre prsente

Guyane,

puis,

fort

de l'appui royal,

Comme
Rochelle

la

de Cayenne

l'Ile

il

interesse

de

la

vues

ses

avec eux une socit pour l'exploitaet terre

ferme de l'Amrique

met

instigateur de l'entreprise, La Barre


le

En 1662,

Colbert un projet de colonisation

des capitalistes et fonde


tion de

13

la voile

26 lvrier 1664, investi d'un commandement par


le 1 1 mai suivant Cayenne, il y sjourne

Louis XIV. Arriv


13

Au

mois.

pu

ces auroient

il
reoit del bont du Roi toutes les
marques d'estime que de plus grands servi-

retour,

caresses et toutes les

lui faire

esprer

(1).

Entre temps, sous l'impulsion nergique de Colbert,

Cayenne

la

petite

dmesurment, absorbait les seigneuries des Antilles pour devenir la Compagnie Royale des
Indes Occidentales. Antoine de la Barre se trouvait en Hollande
pour le service de cette compagnie, dont il toit l'un des prinsocit de

cipaux

s'amplifiait

associs , lorsqu'aprs des hostilits sourdes, la guerre

fut enfin dclare


fort oublie,

en 1666 entre

dont

les histoires

la

France

et l'Angleterre;

font peine mention, car

en vue de ses conqutes futures dans

les

peu prs circons-

aux Antilles.

La Compagnie des Indes confra


des lies Franaises, sons le bon

La Barre le commandedu Roi qui lui per-

ment

plaisir

mit de lever quatre bataillons de cent

hommes

chacun, incorpo-

pors aurgimeut de Poitou. La Barre s'embarqua


sur

Roi,

Pays-Bas, tait proccup

surtout de mnager ses ennemis. La lutte fut


crite

guerre
le

le

vaisseau

le

Florissant

le

26 mai 1666

avec une escadre que

arriva seul en vue des Antilles, et,

la

comme

tempte

dispersa.

Il

ciers des

troupes royales montraient peu de satisfaction d'tre

placs sous les ordres d'un matre des requtes, Louis

offi-

les

XIY

tout

d'un coup l'improvisa lieutenant-gnral, ce qui ne diminua pas

murmures. La Barre fit de son mieux et s'ii fut, semble t-il,


un amiral mdiocre, il eut du moins l'honneur de rendre Vains,

les

par son activit,


anglais.

Quand

par on courage certain, les grands prparatifs


fut

conclue

la

nous n'avions perdu aucune des

(1)

paix

de Brda,

Iles Franaises,

Lffebvre de la Barre, Description

de

la

non seulement
mais

mme

France qmnoctiale^

nous

p. 8.

CHAPITRE

14

occupions

II

partie anglaise de Saint-Christophe, d'o les efforts

la

pu nous dloger (i).


Roi furent satisfaits sans doute des
services de La Barre, puisqu'en 1682 il fut nomm gouverneur du
c'est
Canada en remplacement du Comte de Frontenac (2)
violents de l'Angleterre n'avaient

Colbert d'ailleurs et

le

l'apoge de sa fortune; mais

important,

il

faut convenir

la Salle

venait justement d'explorer

peine arriv Qubec, La Barre

rapports.

Il

que dans ce poste

russit assez mal.

Cavelier de

il

fait

nous

pril

la

colonie.

Il

tribu des Iro-

le traite

de vagabond

tranchant du souverain au fond d'une baie


France, plaide sa cause et

la

Louisiane.

la

l'accuse d'avoir excit contre

quois qui mettent en

la

sur lui les plus fcheux

La

en

Salle rentre

gagne.

Cependant La Barre se flatte, force de cadeaux et de


d'avoir gagn l'amiti de ces dmgereux Iroquois. Il
s'embarque sur le Saint-Laurent avec ses mille hommes de
troupe. Les Peaux-Rouges le surprennent sur les bords du lac
Ontario, et la petite arme souffre a tel point de misre et de
faim qu'une baie en a gard le nom d'Anse de la Famine.
Pour sauver ce qui lui reste de soldats, Antoine accepte les
conditions des Iroquois vainqueurs, qui nous contraignent
d'abandonner leur vengeance les Illinois, nos Allis.
L'anne suivante, en 1685, La Barre est remplac par le
Marquis de Denonville. Il rentre, la sant ruine, Paris dans
son
htel
de la rue des Blancs Manteaux et meurt le
mai
1688.
4
Ses deux filles sont bien maries, l'ane, Marguerite,
Thierry Sevin, Chevalier, Seigneur de Quincy, conseiller du
Roi en ses conseils, Prsident de la Seconde des Requtes. La
deuxime, Jeanne, avait pous le 21 dcembre 1682 Antoine
caresses,

(1)

M. de

la

Barre a rdig ou du moins inspir

duite aux Antilles, qui


Relation de ce qui

s'est

fur.

publie sans

pass dans

nom

une apologie de

d'auteur en 1671 sous

les isles et terre

sa con-

le titre

Jerme de Y'^Amrique, pendant

de
ta

dernire guerre avec V Angleterre.


(2) Louis de
fait

Buade. comte de Frontenac, avait servi sous Turenne.

de nombreux ennemis par son caractre

reux de

la

Barre au Canada,

cf.

tion, Paris, 191 3, chiip. III, p.

F.

314

difficile.

Sur

le

X. Garneau, Histoire du Canada,


et suiv.

Il

s'tait

sjour malheue
$

di-

LA FAMILLE LEFEBVRE DE LA BARRE


Franois

de Paule

d'Ormesson,

Lefvre

Conseil., Matre des Requtes,

qui

15

conseiller au grand

devait jusqu' sa

17 12, parcourir Rouen, en Auvergne, Soissons,

mort, en
carrire

la

des Intendances.

Le
qu'il

Franois,

fils,

semble, un

un bon pre de

tion,

figure.

C'tait,

ce

pieux, sage, rang, dpourvu d'ambi-

famille, tout fait l'inverse de l'aventu-

reux Matre des Requtes.


la fille

modeste

plus

fait

homme

avait pous au Havre, en 1685,

Il

d'un simple Capitaine au rgiment de Navarre Marguerite

Dumont, presque pauvre avec


de dot. Quand il eut deux filles en

ses

18.000

livres

tournois

1697, Franois prit sa retraite;

il

ne possdait encore que

la

Croix de Saint-Louis. Pourtant en souvenir de son pre,

avait t

le

grade de Capitaine de Vaisseau et


il

nomm

de Cayenne

un moment gouverneur pour le Roi de l'Ile


ferme de la Mrique . Louis XIV le rcomservices honorables par une pension de 1.000 li-

et terre

pensa de ses

vres sur les Trsoriers de

la

Marine. Alors Franois dlaissa son

htel de Paris, rue Geoffroy-l'Asnier, et

mme

l'Eglise

Saint -

Gervais, sa paroisse o, en vertu de 23 contrats successivement


passs avec la Fabrique, les Lefebvre avaient leur banc bien plac

dans

la

nef

et

un chapelain

faisaient dire
leur

beaucoup d'enfants.

une messe basse

nomination.

Un

Il

perptuit par

s'tablit la

Barre et

il

eut

garon d'abord, Jean-Baptiste Alexan-

dre, n en 1701, puis des

filles

qui devinrent rel'gieuses, Fran-

Pont-aux-Dames, la grande abbaye


bernardine; deux autres, Anglique et Louise, au couvent des
Dames Administratrices de l'Htel-Dieu de Melun. Une seule
se maria, Anne Antoinette, qui pousa Andr Denis (ij Feydeau,
cuyer du Roi, Seigneur d'Estrelles, de la grande famille
ministrielle des Brou et des Marville, mais issu d'une branche
cadette. Disons tout de suite que de ce mariage deux filles
naquirent, Jeanne, qui pousa en Normandie Charles Le Fvre.
Marquis du Quesnois, et Anne Marguerite, religieuse comme
ses tantes Pont-aux-Dames, qui devint en 176
abbesse de

oise et

Marie Flicit

(1)

Les prnoms Andr Denis sont donns par la Chesnaye-Desbois

Feydeau), M. Drouim

crit

Charles Simon Feydeau,

tout cas sur l'identit du personnage.

Il

(art.

n'y a pas de doute en

CHAPITRE

l6

Willancourt

II

auprs d'elle qu'habitait le Chedu sacrilge,


Franois Lefebvre mourut le 28 fvrier 1727, laissant ses
deux enfants demeurs dans le sicle une fortune importante
d'abord 108.127 livres en biens fonds, y compris le domaine
de la Barre pris 54000 livres. Le chteau patrimonial, objet des
soins de trois gnrations, tait une belle rsidence avec sa
chapelle neuve, sa nombreuse bibliothque et ses salles bien
Abbeville. C'est

valier de la Barre l'poque

garnies, tendues de tapisseries.

Les rentes constitues sur les aides et les gabelles, les communauts, formaient un principal de 259.471 livres 10 sols,
qu'eurent se partager Jean-Baptiste Alexandre Lefebvre et

M me

Feydeau.

Etrange partage
rable

que

chus

le

Alexandre

fallut

fait

moment

il

sa

et retour, puis

luy

qui

toient

encore des princidroits dans


sa vie

la

durant,

du chteau.
plusieurs annes pour qu'il s'aper-

un sot march. Alors, sous prtexte qu'il se


demanda sa sur de revenir sur la donation

Feydeau y gagnait trop;

accomplit

vie assez longue

effets

sur d'abord des sommes

moyennant une pension,

homme

au jeune

voulait marier,

consentie.

former un revenu plus consid-

donation

et la jouissance

t qu'il avait
me

se

rentes et enfin de tous ses

paternelle,

de 3.800 livres
Il

fit

et arrrags des

succession

Pour

pour soulte

qu'elle lui devait

paux

produit rel des biens et

le

il

elle refusa;

La Barre

ce

seul acte d'nergie qu'on relve dans sa

obtint des lettres de rescision et

menaa de

La sur s'tonne d'abord de rencontrer cette


rsistance imprvue, et puis elle cde pour donner son frre
les marques de son amiti et viter entre eux toute contestation .
Un partage plus gal de la succession est sign devant Hachette

les faire signifier.

et

son collgue, notaires


Alors

couleurs.

M. de

la

Paris, le 4 avril 1733.


Barre envisage l'avenir sous les plus riantes

Et d'abord

il

n'est plus press de se marier.

bon s'encombrer de devoirs quand on

est jeune,

quoi

bien n, et

qu'on possde en rentes constitues tant de bel argent liquide ?


Pourtant le 29 janvier 1738, il se marie enfin, l'ge de 36 ans,
contraint apparemment par une volont plus forte que la sienne.
Il

pouse

Frolles

Claude-Charlotte La Niepce, ge de 29 ans,

IA FAMILLE LEFEBVRE DE LA BARRE


de Messire Charles La Niepce, cuyer,

fille

ment

mariage peu

nouvelle

dame de

Pourtant

les

sire

et

un procureur de

fermier de

le

Grez en

paroisse de

la

Du

Barre

la

Brie,

ct de la marie

un matre d'cole. Il n'est pas ncesde chercher longtemps les motifs d'abstention de la famille

Lefebvre
aprs

la

d'un Directeur des Aides.

fille

tmoins du mari sont un prtre de campagne, Mes-

Denis Goujon,

tait

Barre est

Jean Baptiste Travet, desservant

saire

de Marianne Cl-

et

mais d'apparence convenable

brillant,

la

IJ

chtelains de

et des

crmonie nuptiale,

la

au

village et

monde un

baptismaux par

nie

de

Barre met-

la

les

fonds

enfants de son jardinier.

Et maintenant c'est dans


s'installe,

31 janvier,

Antoine Jean Baptiste, tenu sur

fils,

les

Quarante-huit heures

rgion.

la
le

nouveau mnage

le

ruine qui

la

plus accablante chaque jour. Les La Niepce, avec leurs

faux airs de nobles, font en ralit des affaires, de mauvaises


affaires. Une sur, Franoise, est pourvue d'un syndic en la personne du sieur Pierre Houssemaine, bourgeois de Paris, direc-

teur des droits des autres cranciers. Afin d'essayer de

Claude Charlotte, qui

ver,

ordre pour une grosse


Barre de

Alors

les

solvable

lui elle

somme

obtient tout

elle

saisies:

la

fin voici

le

cur

nesse perdent.

la terre et

Par sa faute
seigneurie de

personne, son beau chteau gris


coignures de pierre,

lui-mme

la

sance tous les recoins,

les

les

lui,

sur

les sinistres placards


la

race,

de

domailes

qui

on va vendre

C'est qu'il l'aime

comme une

cordons de briques, avec en-

Barre, depuis

avait toujours vcu,

un peu

d'encan. Le

en sortant de chez

dernier de

Barre

cette pense.

se rvolte

parat

les affiches

la

caution.

se dfendre, est tran

qu'on pose

lui, le
la

sau-

obtenu de M. de

redoutable procdure o

serr, voit

la

sign des billets

contre lui qui

imposants du portail blasonn,

s'talent.

qu'il s'en porterait

malheureux, sans pouvoir

pauvre chtelain,

Il

et

cranciers se tournent
le

commandements en

pilastres

bon cur,

dont

il

un

sicle ses anctres,

connaissait depuis sa nais-

meubles familiers,

le

grand chteau

gris

avec sa large avenue de vieux ormes, ses riantes terrasses baignes


par

le soleil,

jou, enfant.

et le vaste parc,

Ah

s'il

presque un bois, o

il

avait tant

avait gard sa part dans les rentes constitues

del succession paternelle! Mais

les

deniers liquides sont loin.

CHAPITRE

l8

Alors pour payer

la

dette criarde,

II

malheureux

le

fait

argent de

ce qu'il peut. Soulev d'un sursaut d'nergie qui l'puis,

vient sauver
contrats avec
siers

le

le

domaine

et

mme

.couvreur, avec

le

il

l'entretient;

par-

charpentier. Mais tous les huis-

du pays sont dsormais assidus au chteau de

procdures s'amassent avec leurs

il

passe des

il

la

Barre. Les

ruineux. C'est en 1756


fabrique d'Ozouer-la-Ferrire qui rclame treize annes de
quatre livres

rente de

frais

que M. de laBrrre

lui doit. C'est

un

la
la

sieur

Destor qui donne aprs poursuites, en 1746 et 1747, quittance


de 694 livres 9 sols et 6 deniers valoir sur sa crance. Cne,
grosse liasse de 25 pices qu'on trouve dans l'inventaire est une
procdure la requte de {Maigret, marchand de vins Paris,

dans laquelle figure une premire sentence du 18 septembre 1748,


mise excution pour la somme de 147 livres d'intrts seule-

ment.

De temps en temps une rare aubaine permet au pauvre seigneur d'oublier pour un jour ses cranciers qui le traquent
mais les expdients dont il use rendent ensuite sa misre plus
;

pressante et font son

rapporte de chez

dnuement sans remde. Ainsi en 1759,


Brisseau, notaire Paris,

il

Mais

5400
pour parvenir toucher cette grosse somme il a fallu qu'il
donne bail pour neuf ans sa ferme de la Barre et qu'on lui ait
vers par anticipation tout le fermage courir, de sorte qu'il
livres.

n'aura plus rien prtendre pendant ces neuf annes. Cependant

des enfants naissent, une


et puis

frre an,

fille qui mourra jeune, ainsi que


deux garons encore, Jacques Franois

Franois Jean, celui qui deviendra trop clbre.

Ils

le

et

taient bien

au dcs de leur mre en 1754. Elle fut inhume dans la


chapelle de la Vierge en prsence de ses fils seulement, le seipetits

gneur de

la

Barre absent pour dissiper sa douleur.

La douleur acheva de
sa vie jusqu'en l'anne

le

dsemparer

1762, o

il

6 fvrier, g de 60 ans. Contre la misre


qu'il

ne

dsormais,

et,

s'teignit
il

y avait

se dfendait plus. C'taient ses cranciers

s'taient lasss

de

le

poursuivre.

Il

il

trana

un jour d'hiver,

devait

le

longtemps

maintenant qui

tout

le

monde

de rentes constitues au boucher de Lsigny,

400
un marchand de vins de Bourgogne; 35 livres 15 sols
pour fourniture de morue; au sieur Chron, htelier de l'Htel

444

livres

vres

li-

LA FAMILLE LEFEBVRE DE LA BARRE


de Chelles Paris, 158 livres

un chapelier 10

au sieur Goujet, marchand tailleur

Paris,

livres

rue de

la

20

sols

Tissande-

1033 livres pour ouvrages et fournitures.


Le pain qu'il mangeait, il ne Pavait pas pay. Jolliveau, le
fermier de la Barre nonobstant les saisies -arrts qu'il a entre
rie,

les

mains,

Jouffroy,

avance 38 livres en marchandise de bl Le cur


fermier Destor se runissent pour ensemencer en

lui

le

bl 4 arpents de

en avoine dans

terre et

parc du chteau.

le

La communaut des habitants de Frolles lui laisse, sans rien


demander, la jouissance des communaux, pour laquelle il devrait
paver par an 60 livres. Et le cur non plus n'exige pas la rente
de 36 livres

Du
jusqu'

a laquelle

a droit.

il

fermier ais au plus


la

femme Goureau

humble du
qui

autour du vieux seigneur pour

du ncessaire. Et

lui,

vit ces

il

lui

les

monde,

le

yeux, conspire

manque

ne

qu'il

tout

village,

fermera

pas tout

tait

dernires lamentables annes,

tout seul dans son chteau qui tombe. Rien ne

le

distrait

de son

Bourgogne peut-tre que le sieur


lui
livre

crdit,
hormis
aussi ses livres et son fusil.
Jacqueson
Des livres, on en trouva 16 aprs sa mcrt sur une tablette de
incurable ennui, hors

bois blanc dans

le

la salle

vin de

de compagnie,

16 livres de diffrents

formats, relis en veau, traitant diffrentes matires . C'taient


les mieux aims sans doute, tenus, porte de la main. Et dans
une armoire de bois blanc, il en restait 60 encore, paves de la

bibliothque.

Les jours de beau temps M. de


gibier

ou son canardier

et,

Barre dcrochait son

la

fusil

plong dans ses souvenirs, s'en

par les bois, tout seul, en qute d'un lapin qu'il pourrait

allait

man-

ger sans grossir ses dettes.


C'est dans cette atmosphre de

morne

misre quotidienne, que grandissent

les

et

pesant ennui, de

deux garons, Jacques

Fianois et Franois Jean Lefebvre, chevaliers de


prenait soin d'eux

au coin d'un maigre feu,


familier,
le

on

les

Judith dans
tenant

la

relit

pour

la

centime

imagine qui rdent dans

vent soufile par

la

Barre.

Les longues soires d'hiver, tandis que

le

fois

Qui

le

pre,

un

livre

chteau dsert o

grande tapisserie de
chambre du rez-de-chausse, toute dchire mainles

carreaux

et pourrie, s'agite

fls,

la

effroyablement. Par endroits, dans

les

Chapitre

20
salles trop vastes

un

vide, ailleurs

blanche

ii

quelques restes de meubles,

usags et trous .

Au

8 draps de toile

les murs tombent, les


un champ, le parc un

dehors,

parterres sont

terrasses s'effondrent, les

une commode

ici

placard qui contient encore

comme

fourr, et les petits chevaliers, vtus

des sauvages, n'ont

pas d'amis.

Pourtant

sont nobles, et l'ain, quand meurt son pre,

ils

du corps du roy. Mais sans doute

1762. est qualifi de garde

en

l'est

il

ne

seulement en expectative

signifie rien.

et c'est

Le plus jeune

un

honorifique qui

titre

plaindre.

est le plus

Il

avait

mort de sa mre, et depuis il vagabonde.


Au moment du procs on disait dans Abbeville (1) qu'il avait
t recueilli par un cur de campagne et ensuite mis en pension
chez un fermier. A dfaut de documents certains nous pouvons
accepter cette tradition tout fait vraisemblable. Le cur tait
celui de Frolles sans doute, le bon Messire jouffroy, qui M. de
9 ans la

Barre ne payait pas sa rente.

la

dut apprendre l'enfant ce

Il

lui-mme, peu de chose, des mots latins que le petit


son catchisme au mieux et mme son vangile chaque semaine. L'lve ne fait gure honneur renseignement du matre. C'est que peut-tre, malgr leur bon vouloir
qu'il savait

ne comprenait pas,

rciproque,

ils

n'avaient pas l'esprit de

mme

qualit. L'enfant

sans doute questionnait, voulait comprendre. Et

embarrass, se rfugiait dans

le

mot

mot du

le

digne prtre,

texte inintelligi-

Le petit chevalier devait servir la messe. Et toute sa vie, il


semble bien qu'il ait gard des choses religieuses une conception
d'enfant de chur. La religion pour lui n'tait pas un corps de
doctrines traditionnelles ni la communion fervente des mes
ble.

avec Dieu, mais un ensemble un peu confus de gestes rgls, de


gnuflexions, de formules rcites
Saintes Espces,

les

Ms

(1) Cf.

dans

le

Siffait.

public

Barre, qui.

comme

tions avec le

On

peut

Abbeville par

nous

le

le

de

dtail,

c'taient des bndictions sur

P. Bocquet.

verrons,

fit

il

conserva

confesseur du Chevalier de

part toute la ville

condamn. Le P. Bocquet lui-mme


les faits soient

dont

supposer que ces dtails ont t rpandus

prendre ou ne pas exactement rpter


explique que

incomprhensibles,

rites

les

rapports par

pu ne pas

confidences du
le

ms.

Siffait

mais sous une couleur d'ensemble vraie.

la

de ses conversatrs bien

Chevalier,

comce qui

avec des inexactitudes

LA FAMILLE LESEBVRE DE LA BARRE

toujours

pour

le

nostalgie, qu'il transposa plus

la

de

plaisir

perdu de

scandale. La

taire

tard

religion,

21

pour son usage,


dans ce village

plaine briarde, parut son esprit orgueilleux une


humble, une croyance de gens simples. N'tait-elle
pas toute mle de superstitions, de cultes anciens rendus des

chose

la

trs

sources, des statues miraculeuses,


les

desquelles on menait

prs

malades en voyage? Et toujours on obtenait l'intercession des

que

formules

saints par des

Ainsi dcidment

formule

la

l'enfant raisonnable et fier.

prtre

le

tait le

rvlait ses ouailles.

grand point. Cela rvoltait

dira plus tard son confesseur, le

Il

Pre Bocquet, qu'il n'avait rien cru de ce que

le

cur lui ensei-

gnait.

Sans doute aussi


plus gaie que
bls,

il

allait

il

la

ferme;

les

encore bien informs sur ce point

ville furent

le

chteau.

Il

car la ferme tait

animaux plein
pour raccommoder les

y avait

y avait des femmes aussi

bourgeois d'Abb-

i.ks

les

ta-

culottes

avaries; enfin on y trouvait d'autres garons pour jouer. Et ces

garons, avec lesquels

fallait

il

mme

bien parfois changer des coups,

le petit Monsieur du
mal
vtu,
des
cousins Paris qui
chteau.
taient vques, ministres. Que le Roi le voult, il deviendrait
son tour vque ou ministre comme eux, ou gnral dans les

taient tout de

respectueux pour

avait, ce chevalier

Il

Amriques comme son grand'pre. Et peut-tre bien qu'un jour


saluer bas et monseigneuriser ce petit M. Jean qui
il faudrait
mordait de si bon cur les tartines.

car

Fut-il

mme donn

M. de

la

en pension aux fermiers? Je ne crois pas,

Barre, qui ne pouvait payer personne, eut contract

envers eux une dette que l'inventaire ne mentionne pas. Mais

coup

sr, l'enfant vcut assez

de cette frquentation un
il

Tat

;-nu";::: lime

de rien q

le

de sa femme, dans
vrent tout
tout
Ils

fait

taient

ils

les

paysans pour rapporter

orgueil de classe et

la

con~

'

>

d une race t0 - rp diffrente

couraient.

M
Quand

parmi

trs solide

la

Barre fut iiihuf2

chapelle de

la

le l'glise,

sei

le

dix

mineurs

la

on

<

Fr

Viei
les

petits

chevaliers se trou-

monde. Jean, le plus jeune, n'avait pas


Aucun parent prs d'eux, pas un ami.
les

mancipa,

et

on

les

pourvut d'un

CHAPITRE

22
curateur en

personne du sieur Pierre Guillaume

la

bourgeois de Paris. Puis


tin

mena

II

le

15 avril 1762,

Guibert,

neuf heures du ma-

Dauvergne, notaire royal au grenier sel de Brie, com des biens meubles, effets, titres, papiers ,

l'inventaire

dpendant de

succession de leur pre. Les petits Lefebvre se

la

prsentent entre un praticien et un huissier

la

Conntablie

et

font l'interminable aveu des dettes paternelles. Pourtant dans

un appui

leur dtresse
dre.

ils

taient loin de l'atten-

Anne Marguerite Feydeau, l'abbesse


Willancourt, qui les mande prs d'elle Abbevjlle.
cousine

C'est leur

nouvelle de

leur vient d'o

deux orphelins font, le cur un peu serr, le tour du


domaine qui malgr tout leur reste, puis sous leur blason qui
Les

grande porte, aux ferrures

s'effrite (1), la

dernire

tent en route pour

d) Les Le Febvre
de deux toiles

et

Les seigneurs de
teau d'or.

rouilles, s'ouvre

une

Les deux chevaliers, en mince quipage, se met-

fois.

pleine de promesses et d'inconnu.

la vie,

portaient

d'azur au chevron d'or,

en pointe d'une fleur de souci, feuille

la

Barre portaient en plus sur

la

accompagn en chef
et tige. le

tout d'or.

pointe du chevron un ch-

CHAPITRE

III

Abbeville en 1762

L'abbaye royale de Willancourt s'levait un peu


la

chausse Marcad, aprs

beaux,

ayant t construits au dbut du

M me

d'alors",

ioo.ooo

de Rambures,

livres,

moyen

au

l'cart sur

Minimesses. Les btiments taient

les

qui

par l'abbesse

sicle

leur avait

consacr

plus

de

des dots des religieuses.

Les vergers plants dans

marais s'taient changs en un

les

parc somptueux, enclos de haies vives. La chapelle s'honorait de

Colombe,

possder

le

romain

en sorte que l'abbaye tait tenue

corps de

vierge Sainte

la

fille

d'un consul

pour l'une des plus

belles qui tussent dans la province aux filles de Saint-Bernard.


me Anne Marguerite Feydeau la gouvernait depuis le

23 aot 1761. Willancourt, de l'ordre de Citeaux, valait d'aprs

l'Almanach Royal 8.000

La nouvelle abbesse

livres.

une femme du monde accomplie.


La petite ville pro-

tait

Elle recevait bien et elle aimait recevoir.


vinciale admirait,

ment
cette

exquis,
fille

telle

comme

si,

le

l'ait

sa

dans

de bonne maison

jusque dans
pas qu'elle

dfaut de vertus chrtiennes, ses faons qui

grande dame,

taient d'une

politesse nuance,

les

plis

de sa robe

et apport

un

air

son enjouebien coupe,

de

Versailles

lointain Ponthieu. Abbesse de cour, je ne crois


t,

mais

elle tut

srement une abbesse mondaine,

que cette poque aimable en a trop compt, plus mondaine

en tout cas qu'il ne


Motte. Trs vite
voisinage.

plaisait

elle

Ainsi elle

noua des

son respectable vque, M. de


relations

entretenait

dans

les

un commerce

la

chteaux du
d'amiti avec

CHAPITRE

24

n,e

de Dompierre d'Hornoy

devenir

fi),

III

nice de Voltaire, qui

la

allait

hommages
murs fussent

Marquise de Florian. Mais surtout

la

les

lui dplaisaient pas. Non que ses


simplement
douteuses; il ne semble pas qu'elle
mauvaises ou
ait encouru sur ce point prcis amcun reproche positif; mais elle
avait naturellement la tte un peu lgre et, comme elle craignait
fort de s'ennuyer, que ses dvotions taient vite faites, il fallait
bien remplir le temps qui coulait lentement son gr dans cette
pieuse maison. Alors, pendant que les surs priaient, genoux
me
l'Abbesse ouvrait sa porte des
dans la chapelle sombre,

masculins ne

gens d'esprit, qui


galanterie

lui

contaient

seulement, au dbut,

les

nouvelles avec un

elle prit soin

de

peu de

les choisir assez

vieux.
se trouvait un voisin, qui avait 50 ans bien
M. Charles Joseph Dumaisniel, seigneur de Saint-Lger

Le plus assidu
sonns.

de Belleval, tait bon gentilhomme, de

et

doute

il

avait

hrit de

la

de Ponthieu qui, sans beaucoup de


de Magistrat (2).

Deux audiences

travail,

aux

la taille

dans

les

lui

Quant

le

la

lundi et

le

l'administra-

186 paroisses du ressort,

c'tait

huit conseillers lus qu'il avait sous sa conduite.

annes,

Sans

loisir.

donnait figure

par semaine,

jeudi dix heures, taient vite expdies.

tion de

grand

charge de lieutenant en l'lection

affaire

Depuis des

prsidence de l'lection restait vendre; en attendant

qu'un acqureur improbable survnt, M. de Belleval en faisait les


fonctions, qui lui donnaient de l'importance. Il marchait dans
les

cortges en tte de sa compagnie; lui revenait l'honneur de

recevoir

aprs

le

M.

l'Intendant

d'Amiens dans

ses tournes, et certes,

snchal et les prsidents du Prsidial,

mier rang parmi

les

notables de

la

ville.

On

il

tenait

l'avait

le

pre-

nomm

Maeur en 1757. Enfin il tait riche, de plus fort bavard; il


s'arrtait pour parler aux femmes qui prenaient l'air sur le
pas des portes; elles, en retour, l'allaient consulter quand elles

(1)

Philippe-Antoine de Claris, seigneur de Florian,

chevalier

de Saint-

mai 1762 Marie-Elisabeth Mignot, veuve de NicolasHornoy (Somme), sur un plateau se rattachant au
Joseph de Dompierre.
Ponthieu, chef-lieu de canton, arrondissement d'Amiens. Beau chteau du
Louis, pousa

le

dix-septime sicle (Joanne).


(2)

Almanach

de Tonthicu,

ABBEVILLE EN I762
avaient besoin d'un conseil. Sur
sait

tout

besse.

monde, depuis

le

Nul comme

il

de

M me

l'Ab-

au besoin

Will. incourt,

tait

il

il

crait,

les

chez

prs

lui

Feydeau.

parmi

Faut-il ranger aussi

de Soicourt

mme ge

Belleval

peu

daient dans
la

connais-

il

fruitire jusqu'

la

du dsuvrement

avait l'esprit fertile.


me

de

ne s'entendait colporter les bruits insi-

lui

pides qui naissent


car

chausse Maread,

la

le fils

2)

les

mme

prs, de

intimes de l'abbesse M. Duval

les

semble

taient,,

lui

et

t -il,

fort lis,

du

condition. Les Duval se succ-

comme

charges du prsidial

Dumaisniel dans

les

Seulement Duval, malgr l'ancienfamille, avait eu le malheur de natre rotu-

lietitenance de l'lection.

net honorable de sa
rier

un peu d'impatience l'occasion qui

aussi attendait-il avec

Nul en

mettrait en relief son zle et son assiduit.

Abbeville n'tait

devoirs de juge. Depuis Tanne


sions, c'tait sans conteste

tous

les

qu'il avait pris ses provi-

1739

magistrat

le

dans

eftet

remplir srieusement

plus exact

plus ponctuel, toujours

le

prs -nt, enfonc dans ses grosses et ses liasses.

Il

tait

scrupu-

leux l'excs, de ces gens que leurs scrupules incitent entrer

jusque dans

le

menu

dtail de l'affaire

dont

s'occupent, obser-

ils

vateur attentif des prcdents, des formes, cheval sur


des ordonnances,

infiniment rou
dirigeait

les

mais surtout
activit

Ses collgues admiraient

(1).

informations, savait forcer


ils

Becquin

direct et son cousin,

aussi fort

(11 Ses

de

complaisante des devoirs qui

Nampont une

Quant

commode

trouvaient

souvent

tournure d'esprit,

copieux mmoires dont

il

elle

harcela par

pour constater son

lui

nous
la

est

surabondamment

suite le

apologie par lui-mme (Dossier Joly de Fleury,


(2) Philippe Becquin, seigneur des

provisions

du 21

moyennant 23.000

Ne m pont

juillet
1.

1741.

exactitude

rvle

Procureur Gnral.
f

temps
.

par les

V. son

145).

deux Xampont, lieutenant criminel par

Son pre

Nempont

chef

allait

il

Paris pour ses procs et, pendant ce

il

l'aveu,

gnaient. Son

dplaisait de quitter

lui

ennemis sont d'accord avec

sa

matrise dont

lieutenant criminel, avait

(2), le

rsidence qu'il

retors,

dcharger sur son

se

les

la

inculps

les

lettre

la

ergoteur,

mticuleux,

pointilleux,

vers

avait

acquis

Mntreuil en

Saint -Finiiin, Pas-de-Calais) sur

la

rive droite

cet

ohcc

en

1693,

Picardie (aujourd'hui

de TAuthie, comptait

40 feux. Presque en face, de l'autre ct de la rivire, Nempont en Ponthieu


(Nampont Saint-Martin, Somme) comptait 50 feux.

26

CHAPITRE
Duval, son assesseur, qui

l, c'tait

tinua quand Becquin mourut.


l'office

de lieutenant gnral

comme

revenir

de droit;

il

III

faisait ses fonctions. Il

Longtemps

civil

tait

aussi

con-

avait rempli

il

tout po.,te vacant lui semblait


par

habitude

par got

et

le

prsidial lui seul.

D'ailleurs

chambre du
et trois

de qui tenir. Son pre tait mort dans la


en rapportant un procs. Son aeul maternel

avait

il

conseil,

de ses oncles avaient t aussi conseillers au sige.


les annes s'ajoutant aux annes, M. Duval rsolut

Pourtant
de se

retirer. Mais il voulait de sa charge un bon prix. Malgr


e
l'annonce insre dans TAlmanach, son notaire,
Devismes,
ne lui transmettait aucune offre acceptable. L'assesseur se conso-

lait,

pensant qu'

fin

la

suprme de

sa vie.

voisinage

lieutenant

le

gnral de

la

de voir tous

obtiendrait ce

il

Justement

le

d'cuyer,

titre

but

Roi venait d'anoblir dans

criminel de Montdidier et

le

le

lieutenant

Snchausse de Boulogne... Ainsi l'on continuait

jours errer dans le Chteau des Comtes (i) ou


dans l'Htel Gruthuse (2) la silhouette affaire du vieux juge,
ruminant ses ambitions ou ses enqutes. Etait-ce, ainsi que le
peignent les Mmoires des Sanson, un petit vieillard chafouin, de
les

mine colrique
cryphes

et

s'ajuste bien

Duval

et fute,

ne

l'on

au personnage

avait pourtant

sien sur l'Almanach.

snchal ou
la

toute pointue? Ces mmoires sont apo-

saurait

bailli

Du

s'y

fier,

des chefs,

premier

d'pe, au

nom

dont

inscrit

comme

*le

le

nom

portrait

prcdait

nous ne dirons

de qui se rendait

un fantme de

rendait pas; c'tait

mais

le

rien.

Le

la justice,

ne

magistrat, dont

fonction

la

se bornait conduire des cortges.

Le premier prsident, M. de Buissy(3), joignait

(1)

La Cour Ponthieu,

principal chteau des

sa charge

comtes de Ponthieu,

tait

un

gros donjon transform en prison.


(2)

L'Htel de

la

gnral du roi en Picardie.

Ponthieu

et

commenc en 1492 par Philippe de Crvecur,


de Bruges, seigneur de la Gruthuse, lieutenant

Gruthuse,

avait t termin par Jean

Il devint en 16 14 le sige de
des autres juridictions d'Abbeville.

la

Snchausse de

(3) Franois-Joseph de Buissy, vicomte du Mesnil, pair d'Yvrench, seigneur d'Acquest, Mons et Balcourt, premier Prsident au Prsidial d'Abbeville en 1730, lieutenant gnral du Snchal de Ponthieu, Maeur d'Abbeville,

mort

le

24

avril

1782.

ABBEVILLE EN I762
de lieutenant gnrai

celle

dre.

Il

portait

beaucoup

2J

mais toutes deux taient

civil,

de titres et passait

ven-

Abbeville pour une

Au

faon de grand seigneur, mais fort peu magistrat.

contraire

second prsident, M. Gaillard de Boncourt (i), se trouvait

le

un

tout ensemble un seigneur d'importance et

juge. C'tait

la

maison que l'an gardt pour lui la charge du


tandis que les cadets cherchaient fortune dans l'arme.

tradition dans sa
prsidial,

Car ces Gaillard magistrats descendaient d'un capitaine de gens


(2). Un frre (3) du prsident
combat de Dingelsing en qualit de capitaine de

de pied, vivant au quinzime sicle


tu au

fut

Royal-Infanterie.

avec

autre, Adrien (4),

Croix de Saint Louis.

la

court.

Un

Il

tait

On

tait rentr

Abbeville

l'appelait le Chevalier de

Bon-

intime ami de l'assesseur Duval. Le dernier

comme

Andr, servait aussi

frre,

Capitaine au rgiment de Blaisois.

Le Prsident de Boncourt avait de

la

fortune.

Il

habitait rue

Notre-Dame un bel htel, aujourd'hui dmoli. C'tait sans doute


un homme pieux; car nous le trouvons dans l'Almanach prsident de
tal

la

fabrique du Chapitre et l'un des directeurs de l'Hpi-

Gnral

l'un des 'notables d'Abbeville par sa

en tout cas,

Il avait en 1761 mari


Mannessier de Brassigny,

charge, par sa fortune et par ses relations.

son

fils

an,

Framicourt (5),

lle

du lieutenant gnral d'pe du Prsidial (6).


Des alliances unissaient en effet toutes ces familles qui
s'taient leves cte cte pendant un sicle ou deux, par l'ef-

fuie

(1) Louis-Joseph Gaillard, seigneur Je Boncourt,

Framicourt

le

Grand

et

dcembre 1732 Anglique d'Auberville,


Framicourt en
prsident au Prsidial par provisions du 24 mars 173 1.
Picardie tait 3 lieues S -O. d'Abbeville, on y comptait 17 feux. Motivai
Motivai, n en 1709, mari

le

13

(26 feux) tait en pays de plaine, fertile en toute sorte de grains (Expilly).
(2)

Lors de

la

recherche des faux nobles en 17 16.

sa filiation jusqu' l'anne 1483,

la

famille Gaillard prouva

o vivaient Alexandre Gaillard, cuver, capi-

taine de gens de pied, et Jean, seigneur de Laleu, son frre.


(31

Jean-Baptiste-Andr Gaillard, tu

(4)

Adrien Gaillard, seigneur de Boncourt

le

13 juin 1743.
et

de Vaux, chevalier

de

Saint

Louis, maeur d'Abbeville de 1772 1774.


(5)

Louis Jean-Baptiste

Morival, mari en 1761

Gaillard,

seigneur

de Boncourt,

Framicourt

Madeleine- Charlotte Louise Mannessier de

et

Bras-

signy.
(6) Charles-Louis Mannessier,

Acheul

et

Montigny.

seigneur de Brassigny,

Heuzecourt, Saint -

28

CHAPITRE
lent des

fort

gnrations.

d'abord Pchevinnge puis


acquis

On

Roi, avec des privilges.


tout

Ton

Maison de Ville, on obtenait


Un grand pas, c'tait d'avoir

la

mairie.

pompeux, banal au demeurant, de

titre

le

la

chappait

vivait

Ainsi

noblement. La noblesse arrivait ensuite

murs,

ses

on

Paris,

tants de province.

les

traditions,

tait sr

Que

de

toute diffrente de

noblesse

la

en voquant ces impor-

faire rire

de plaisanteries, depuis Molire, se sont

un peu lourdement sur Madame

Madame

l'Elue

Il

son heure.

petites villes de France,

abattues

faut convenir qu'au

la

Baillive

sur

et

dbarqu du coche, avec

leur train chtif, leurs grands airs, leur habitude d'exiger

du pav,

plus

lieu et

o sigeaient des tribunaux, bailliage, lecune aristocratie spciale, qui avait ses int-

tion, grenier sel,

rurale.

du

bien.

forme dans toutes

s'tait

celles surtout

rts, ses

conseiller

la taille, ^on n'tait

roturier; on se qualifiait seigneur de quelque

fait

En mme temps on mnageait son


dans

III

le

haut

un peu ridicules, ces seigneurs de bourgade,


vtus
Pavant-dernire mode. Mais aussi n'est-ce pas au soleil
blouissant de Versailles qu'il les faut regarder se dmener dans
l'auberge de hasard, dans l'antichambre ministrielle o le moinils

taient

dre

commis

bel htel

les morgue. Rentrons avec eux, chez eux, dans leur


aux nobles proportions, entre cour et jardin. La porte

surtout est majestueuse,

Combien en
villes

reste-t-il

de France,

faite

pour

le

passage des lourds carrosses.

de ces vieux logis, dans toutes

les petites

l'ombre des cathdrales, ou bien dans des fau-

bourgs tranquilles aux pavs

sertis

d'herbe

Personne aujourd'hui

n'habite plus leurs hauts salon:; abandonns,

trop vastes et trop

Quelque notaire entasse ses cartons devant les fins lam moins qu'un marchand de vins ne
Ilya longtemps
roule ses futailles sur les perrons branls.
que les descendants de ceux qui les ont bties ont dlaiss les
demeures hrditaires, les uns trop pauvres, ruins, disperss

froids.
bris

par

aux trumeaux disparus,

la

Rvolution,

maintenant pour

les

autres devenus riches, titrs, trop nobles

se contenter du sjour de

la

petite ville dchue.

C'taient les charges du Prsidial qui donnaient surtout accs


dans cette aristocratie bourgeoise; aussi furent-elles longtemps

recherches.

Mais au milieu du sicle


leur modeste

commencrent de ddaigner

les

roturiers

clat.

Mme

enrichis

les fils

des

ABBEVILLE EN I762

29

magistrats se laissrent sduire par des professions plus brillantes^

nouvelle

ouvertes leur

Nul n'ayant

qualit.

plus

souci de

confiner ses mrites dans l'ombre discrte du prtoire,


siges fleurdeliss

longtemps sans

demeuraient

les

titulaire.

durs
Seuls

des gens d'ge restaient vers 1760 au Prsidial d'Abbeville.

Deux

que de rendre

taient plus occups de prier Dieu

hommes

M.

la

doyen le
(1).
St-Wulfram et le vieux M. Sanson de Hautmesnil, un octognaire, qui ne sortait de chez lui que pour aller la messe. Le

justice

aux

garde des

C'taient

M. Lefebvre

sceaux,

Fuzelier,

le

seigneur de Villers sur

(2),

du MemiL homme estimable, d'intelligence un peu


courte, avait une cinquantaine d'annes; il tait peu contrariant
Mreuil

et

et passait fort inaperu, toujours

que

de l'opinion des autres, parce

plus simple que de s'en faire une soi.

c'tait

Il

avait t

premier chevin en 1745. Un autre Le Febvre, seigneur du Grosriez (3), et M. Blondin (4) moururent secrtaires du Roi, l'un
prs

le

rieur de
Il

Parlement de Besanon
Nancy.

prs

et l'autre

le

Conseil sup-

parmi ces magistrats d'un rang modeste, rserver

faut,

M. Douville
tre par une

une place

(5)

part.

Non

On

aux audiences.

assiduit mritoire

qu'il se distingut peuta peine se

figurer cet esprit trs ouvert, curieux et dlicat, enfonc dans les

minuties de
ver ses

la

chicane ou suivant parmi leurs critures grossoyes

Bon pour un Duval, incapable d'lepenses au-dessus du mtier quotidien, de se complaire


des procureurs.

les arguties

Duval au Procureur Gnral (Dossier Joly de Fleurv, f" 56).


Lefebvre
de
Villers,
h Abbeville le
conseiller par provisions du 7 octobre 1740. L'un des juges du

(1) Cf. Lettre de


(2)

Louis-Charles-Alexandre

14 mai 171

3,

Chevalier de

la

(3) Charles

Houssaye

Barre.

Lefebvre,

seigneur du Grosriez,

cuver,

des

Fontaines,

Vercpurt, conseiller en 1742, maeur d'Abbeville en 1758.


4) Charles Vilbrode Blondin de Belesme, seigneur de Brutelette

Rougefosse, procureur du Roi en


le

1 1

novembre 172
consulter sur

lui

Marquis de Bei.levai,
anne 1783

M. Douville);
qu'il

reproduit

la

suite

de

Snchausse, conseiller au Prsidial, n

Abbeville en

LoUANDRE,

Nobiliaire de

du

Voyage

'Biographie

Ponthku

id)

pittoresque

17 14,

mort en

d'Abbeville (art.
;

1780.

On

Douville),

V*Almanacb de Ponthieu,

dans

les glises

crit

M. Crufpi, Lingue t, p. 32, intressant seulement en


affirmations de M. le comte de Dou\ ille-Maillefeu.

enfin,
les

et

la

Douville,

(5) Jean-Nicolas

peut

la

et

par
ce

CHAPITRE

30
ces fatras.

moins

M. Douville

III

mieux

avait la tte

faite.

la chtive jurisprudence qu' la thorie

Il

s'intressait

mme

du

droit.

demeurait conseiller au Prsidial parce que son pre l'avait


t, que le sige se trouvait dans sa famille et qu'en somme
Il

un

Il en profitait pour
que de les juger. Mais il se prtait
ces fonctions assez humbles avec un peu de condescendance
car il se savait de race ancienne et n'en tirait pas une mince fiert.
Ses anctres, venus de Normandie, s'taient tablis aux bords de

c'tait

titre

honorable l'estime publique.

concilier les diffrends plutt

la

Somme

vers

la

seconde croisade. De cette souche vigoureuse

Douville, chanoine de Saint Pierre d'Abbeville,

tait issu Pierre

docteur en thologie

Jean Douville,

le

seur de robe courte.


jsuites ,

qui fut prcepteur du Roi Charles VIII.

pre du Conseiller, avait t au Prsidial asses

Ami

fils,

philosophes, ennemi jur des

fourni les

aurait, dit-on,

il

cyclopdie. Le

des

aucune relation avec Diderot ou


rest Paris, vivant

entre

plutt que des philosophes,

premiers fonds de l'En-

ne semble pour sa part avoir eu

Nicolas,

la
il

sa

Cour
avait

abbs Dubos (i)

secte.

Longtemps

il

tait

des gens de lettres. Mais

et

choisi des potes,

surtout

Expilly (2), Legendre (3),


me
du Boccage (4), tous esprits libres qui n'avaient point d'admiration pour le despotisme, mais moins encore de got pour

des historiens,

les

et

les fantaisies

rvolutionnaires. Douville entre temps, curieux de

thologie, devenait docteur en Sorbonne.

que

la suffisance

son intelligence
guet, intitul

()

des meneurs
fine, car

le

il

du

parti

inspira

Mme on

peut penser

encyclopdique choquait

premier pamphlet de Lin-

le

Fanatisme des Philosophes

L'abb J.-B. Dubos, n Beauvais en 1670.

(5) .

mort en 1742, entr

l'Acadmie en 1720, succda Dacier comme secrtaire perptuel en 1722.


(2) L'abb Jean-Joseph Expilly, clbre gographe, n en 1719, mort en
1793, surtout connu par son Dictionnaire gographique,
762- 1770).

historique

et

politique

des Gaules (1

(3)

Gilbert-Charles

Legendre.

marquis de

1688. mort en 1746, auteur d'luds sur


et

les

Saint-Aubin-sur-Loire,

n en

Antiquits de la VvCaison de France

de la SConarchie franaise,
(4)

Marie-Anne Lepage. femme Fiquet du Boccage. potesse, ne

Rouen

en 1710. morte en 1802.


(5)

Londres

Reims en 1736. Simon-Nicolas Henri Linget publia en 1764


pamphlet ddi M. Douville de

(Paris) le Fanatisme dis Philosophes,

ABBEVILLE EN 1762

31

Des grands dmolisseurs, M. Douville se sparait encore par


les choses du pass. Il fournit Devdes notes pour ses histoires locales. Il envoyait des
rit (1)
articles h France Littraire, au supplment de Morri (2). Il
son got trs vif pour

aimait par dessus tout


a

minutieusement

les vieilles glises

dcrites

de tableaux

collection

de sa

ville natale,

dans l'Almanach de

tait

clbre.

Sa

En somme un amateur

de belles-lettres, de belles choses

clair, rudit, pris

qu'il

Ponthieu.

et

d'ides

Avec une conversation trs agrable et attachante,


douce qui se manifestait aisment, il confirmait
cette maxime qu'une belle figure dcle communment une belle
me. Trs soucieux du bien public et de l'intrt de sa petite
ville, il avait en fait d'conomie politique pris nettement parti
pour la nouvelle doctrine librale contre la tradition du Colber-

gnreuses.

une

sensibilit

tisme

(3).

Le dbat entre
discussion

d'cole,

deux thses

les

mais dans

brlante actualit. Car

drap des

Rames

Maillefeu.

Venu

prospr

fils

renouveler?

direction

la

elle

habile

de

le

plus souple,

le

pour

le

plus fin. Mais

Linguet avait

t quelques

Douville.

une Histoire du Comte de Ponthieu


pour

lui

et

avoir

M. Douville.

Le Grand Dictionnaire

huitime

le

de Picardie dont les lments passrent l'poque

t fournis par

de

Manufacture Royale de

passait l'estime de tous

en Europe,

(1) Devrit publia successivement

(2)

sous

par hasard Abbeville en 1763.

mois prcepteur du
une Histoire

la

y avait un sicle en octobre 1665,

il

d'Angleterre et d'Espagne
fit

Abbeville une

drap des Rames, faon de Hollande,

Robais. Le

meilleur qui se

annes-l une question

expirait en 1764. Fallait-il

merveilleusement

MM. Yan

n'tait pas

privilge de

le

Fonde par Colbert


avait

ces

sicle l'objet

historique de

de corrections

et

Moreri, paru en 1673,

fut

au dix-

supplments nombreux, fondus dans

Drouet, Paris. 1759. 10 vol. in-f\


M. Douville inspira certainement dans toutes

l'dition de
(3)

vit 'moire

ses

parties

le

Premier

sur un objet intressant pour la province de Picardie, publi par Linguet

La Haye (?) en 1764, relatif surtout la navigation de la Somme. A la suite


de cette publication Linguet fut inquit par M. Duval, maeur en exercice,
vraisemblablement

l'instigation de

le privilge. 11 prit le parti

Paris le i2 octobre 1764.

MM. Van

de quitter Abbeville

Robais, dont

et se

fit

il

inscrire

avait attaqu
:\u

barreau de

CH APURE

32
en vue d'assurer

Roi

saire, le

III

grande fabrique

la

avait confr le

main-d'uvre nces-

la

monopole du

tissage de drap
dans un rayon de dix lieues, de sorte qu'autour de l'opulente
manufacture aux btiments somptueux (i) toute la petite inlui

dustrie disparut touffe. Et maintenant

la

ville

se dpeuplait.

Des maisons nombreuses restaient inhabites, o les malfaiteurs


trouvaient un refuge.
M. Douville tait du parti qui dsirait ramener les fabricants
magnifiques sous

la loi

qu'on renouvelt par

consulter son propos

corps de

commune. Or

il

ville s'allaient

les

prononcer. L'opinion de

importait surtout, parce qu'elle tait, au

compliqu,

pas, ainsi

comme

que

d'une tiquette politique


en valait

de rgle, avant

la

municipalit

moyen d'un

suffrage

64 maeurs de bannire. D'o


ce rgime en connaissait, qui

l'lue des mtiers, des

certainement des luttes


n'taient

tait

un privilge d'industrie, de
notables du pays. Prsidial, lection,

lettres patentes

la

ntres,

les

d'assez creux dbats autour

mais non moins pres, car l'enjeu

(2),

peine. Et, naturellement,

il

de personnes. Duval de Soicourt, ami


Robais, tenait assurment pour

le

s'y mlait des questions

trs

intime de

privilge.

MM. Van

M. Douville

avait,

en vue du relvement d'Abbeville, tout un plan form, dont

un

disparition de ce privilge constituait

des convictions fermes divisaient ces deux

Ainsi

Par hasard
vilje

fut

D'ailleurs

ils

se succdrent

maeur en 1759
ils

se dtestaient.

presque
et

l'Htel-de-Ville.

1760,

Tout dans

la

article essentiel.

Duval en 1764
la

hommes.
M. Douet

1765.

nature applique, m-

thodique, un peu vulgaire, de l'assesseur criminel rpugnait


l'esprit

plus

fin,

plus large,

gnreux, de son collgue, pris

moins borns et sans doute M. Douville semblait au


sage Duval un fantaisiste, un homme systmes, utopiste dand'horizons

(1) La Manufacture des Rames, dont les btiments subsistent, passait pour
une des curiosits de la France. Un portier la livre du roi introduisait les
visiteurs, par un porche imposant, dans une immense cour d'honneur o s'levaient les constructions qui avaient cot plus de 600. oco livres. L tous les

van Robais.
(2)

Il

fils

est vrai

et

neveux, habitaient au milieu de leurs 4.000 ouvriers.


le comte de Maillefeu soutient srieusement que ses

que M.

anctres taient Abbcville

de Soicourt dirigeait

le

Maillefeu tait dput de

parti
la

la tte

du

parti libral , tandis

ractionnaire

Somme'.'

Faut-il

que M. Duval
que M. de

ajoutet

ABBEVILLE EN

comme

gereux. Puis,

est

il

s'entrechoquent,

intrts

33

les petites villes

personnels

griefs

M. Douville

que par

Prsidial des procs,

762

frquent dans
des

exasprer leur naturelle antipathie.


le

avait eu devant

de Duval

l'influence

les

vinrent

s'en

il

avait

perdus.
Peut-tre l'incident relatif au mariage Becquin

Comme

leur haine.
me Feydeau,

valier de

la

la

Linguet

fut, d'aprs

il

cause prsume de

Barre,

convient de

il

consomma- t-il

mme

et

(1)

d'aprs

condamnation du Che-

la

rapporter avec quelques

le

dtails.

Philippe Becquin,

deux

enfants

lieutenant criminel, tait mort, laissant

le

Charles

jeunes,

assez

Marguerite (3).

et

(2)

comme

Duval de Soicourt, cousin germain du pre,


proche parent,
recueillit

chez

nomm

fut

Marguerite Becquin

lui.

leur plus

sans doute

leur curateur, et

les

il

Duval

riche et

tait

un fils (4) d'une trentaine d'annes, qui servait dans la


seconde compagnie des mousquetaires, ceux qu'on appelait les
Mousquetaires Noirs cause de la couleur de leur cheval. Que

avait

se passa-t-il entre les

comme

deux jeunes gens

La

grand cousin, habit rouge, plumet blanc,


grande croix de velours fleurdelise
le

trouvant

pre, qui,

docile

fillette se laissa-t-elle,

tant d'autres, blouir par l'uniforme couvert d'argent

de

l'enfant

projet

les

bnir l'union

dsire,

la

bien est-ce M. Duval,


sur

l'esprit

de mariage fut bauch,

deux jeunes gens;

arrang entre

du

subreveste avec

avantageux, pesa

parti

le

Un

Ou

et la

Duval

et dj

quand Marguerite changea

puis

s'apprtait
d'avis.

Sans

(1) Infra, chap. XI.

(2) Charles-Philippe

Becquin,

seigneur

chevalier,

des

deux

Narhpont,

Vercourt, etc.
(3)

Marguerite

Becquin de Vercurt,

marie

Charles-Franois Dumaisniel, seigneur d'Omattrc


(4) Pierre-Nicolas

Duvil de Soicourt, n

Chevalier de Saint Louis, mousquetaire de


bre 1750 au

31

50

le
et

bbeville

la

septembre

le

garde du

26 novembre [730,
du 18 dcem-

roi,

dcembre 1775, avec commission de capitaine de

maeur d'Abbeville de 1777 / 78


Craignant qu'on ne le trouble en

1764

de Belleval.

cavalerie,

acquis par ses longs services


lettres
7

de vtrance.

11

soh (dossier 14.665).

la

jouissance des

Pierre Duval obtint

reut sur le trsor

privilges qu'il

s'tait

dcembre 177s des


royal une pension de 6:8 livres
le

31

CHAPITRE

34
doute

avait

elle

remarqu parmi

III

les

amis de son

cavalier qui l'emporta dans son esprit sur

Une

explication eut lieu entre

comme

orageuse. Et

la

jeune

le

le

frre

un

gentil

mousquetaire noir.

curateur et

la

pupille, qui fut

ne pouvait gure dcemment

fille

continuer d'habiter chez M. Duval aprs cet


me
Feydeau.
Willancourt auprs de

clat,

se retira

elle

Duval n'aimait pas renoncer aux


(ormes. Peut-tre aussi dsirait-il que

projets qu'il avait


le

mari futur de

une

lle

fois

Bec-

quin n'examint pas d'un regard trop attentif certains comptes


me
Feydeau. Voulut-il la mettre dans
de tutelle. Il alla voir

tante

Et

retirer

repouss

fut-il

compromit

Un

la curatelle.

et

repen-

C'est tout fait vraisemblable.

pour

assez en tout cas

qui se tint chez

soumise

qu'elle lui rendit sa pupille

ses intrts, afin

Il

se

qu'il part ncessaire de lui

conseil de famille se runit cet effet,

M. Douville

et

peu de temps aprs

se clbrait

,le
Marguedans Abbeville, en grande pompe, le mariage de D
Charles
Dumaisniel,
seiavec
Messire
Vercourt
de
rite Becquin

gneur d'Omattre, le fils an de M. de Belleval.


Quand on rechercha plus tard les motifs de l'attitude singulire de Duval au cours du procs de La Barre, on se rappela ces
dmls, dont l'issue datait, d'un an, et Ton y pensa trouver la
clef de sa mystrieuse et patiente hostilit. Ds le moment du
mariage, l'assesseur aurait voulu se venger de l'Abbesse, se

mme

venger de M. Douville, se venger


du Crucifix serait survenue

volont de reprsailles

le

de Belleval,

fort point

lation

prtexte attendu.

Il

et la

muti-

pour fournir
est

bien

sa

difficile,

demi pass, de scruter avec certitude la


conscience, au demeurant un peu trouble, d'un Duval de Soicourt. Nous devons en principe nous incliner avec dfrence
devant une explication que les acteurs du drame nous ont euxmmes prsente. Pourtant il faut reconnatre que Duval a

aprs un

protest

sicle

(i)

et

avec force contre

semble bien qu'


quelque mesure
Si

(i)

les

les

lui

relations

Mmoire

l'allgation

de Linguet,

et

il

juger sans prvention, les faits paraissent en

donner raison.
de l'assesseur taient mauvaises avec son

adress par Duval

au Procurent

tionale, dossier Joly de Fleury. f 135.

Gnral. Bibliothque Na-

ABBLVJLLE E\ Ij6l
collgue Douville,
inimiti qu'un

l'a

y avait tant de motifs

il

grief de

Duval y

D'ailleurs

35

insiste

mutuelle

leur

n'y pouvait ajouter

plus

du moins dans

la

beaucoup.

forme, on ne

pas dpouill malgr lui de son titre de curateur.

Il

de

mouvement donn une dclaration de dport. Au


tout tait rompu entre les deux cousins quand la jeune

son propre
surplus,
fille s'est

son

fils

retire Willancourt.

ne

lui serait

Duval

jamais de rien

Marguerite Becquin,

lui avait dit

alors

un devoir de

avait rempli avec charit

dont l'accomplissement fut sans influence sur


des vnements. Duval affirme encore n'avoir jamais
charge,

M me

Feydean, ne

propos du mariage de
croire

quand

aurait

il

ni jamais

avoir

lui

la

jeune

fille.

que

L'abbesse, en accueillant

parl,

On

ni

fait

plus

est

sa

suite

la

sollicit

parler

tent de

le

il met ses dtracteurs au


dfi de citer une occasion
marqu soit par des faits, soit par des paroles un

ressentiment quelconque

mauvais avec

Il

l'abbesse, qui

n'tait pas, semble-t-il en

Barre s'adresse lui avec une pleine confiance

mnageait en

elle

la

termes

encore au dbut du procs de La


;

sans

cousine d'un garde des sceaux

et

doute

il

de plu-

sieurs ministres.

Enfin,

ce

qui

est

Duval conserva des rapports

noter,

beaucoup trop troits malheureusement


avec
Belleval, le pre du mari prfr, et, quant au jeune mnage, il
vivait avec lui, selon son expression, dans la grande amiti .
Est-ce donc qu'il dissimulait sa rancune ? Assurment il tait
rancunier et, comme on l'insinue, certains motifs peu avouables de rglement de comptes rendaient peut-tre cette dissimu-

excellents

lation ncessaire. L'abbesse ce propos aurait, dit-on,

donn au

jeune Becquin des conseils qui ne pouvaient agrer l'ancien


curateur. D'autant que ces dmls, au courant desquels se trou-

vrent tant de

personnes,

n'avaient

pu sans doute demeurer

secrets.

sous l'apparence calme des rapports

Ainsi

peut aprs tout qu'entre l'abbesse insouciante


la

guerre

ait

couv, toute prte

aucun signe extrieur

il

se

du,

s'allumer; mais du moins par

menace

d'hostilits

ne

s'tait

encore

somme, avant Tt de 1765, ne permet de


avec certitude M. Duval de Soicourt comme un

manifeste. Rien en

considrer

cette

inchangs

et l'assesseur

CHAPITRE

3b

ennemi de
mt de

Feydeau, impatient d'un prtexte qui

per-

lui

se venger.

que

est vrai

Il

le

tenu un peu

s'tre

de

M me

III

de

bande bruyante

ville,

la

Duval,

fils

l'cart

puis, de par son service,

que son ddain

tait

mousquetaire noir, parat

le

la

petite troupe des jeunes gens

et

peu sage; il
la Cour.

frquentait

il

an

leur

tait

On

peut croire

grand pour ces jeunes garons de province,

aux distractions peu choisies et qui n'avaient rien vu. Tous


ils
se trouvaient, du moins en thorie, ses collgues
appartenaient en expectative l'arme, la Maison du Roi. Car

pourtant

ils

avaient

loin

la

rsolution arrte, ces

la

de bourgeois, de jeter

fils

montre dans

d'pe. Le sicle qui s'avance

pousse
brille et

vers

furieuse

noblesse,

la

provinces une

les

Cour, vers tout ce

la

qui

Bon pour les anctres, gens mod'tre vaguement conseillers d'un

qui rapproche du Roi.

destes et crasseux de roture,

Prsidial chtif, avec des appointements

d'honneur
piaffe

hommes

robe paternelle, indigne d'eux, pour devenir des

On

petits.

si

veut plus

plus de profit ensemble, et l'on s'impatiente et l'on

et

en attendant dpartir pour Versailles. Les seuls qui chap-

pent cette contagion,

Becquin,

et

Dumaisniel

c'est

son beau-frre

Nampont

d'exercer l'office hrditaire de

aux parties casuelles. Quant


dent Gaillard,

s'il

l'an, le

Framicourt,
rester

lle

encore celui-ci n'a garde

tombe

lieutenant criminel, qui

accepte de

mari de

le fils

an du prsi-

Abbeville,

qu'il

c'est

compte devenir Snchal, une charge d'pe, digne d'un gentilhomme et qui donne des prsances. Mais son frre JacquesMarie-Bertrand

Duval

s'est

pes (i),

d'Etallonde

veut

tre

officier.

entremis auprs de son ami,

pour

lui

faire

obtenir

le

Mme

le

fils

marquis d'Estam-

une lieutenance. Des jeunes

Dumaisniel, l'un (2) sera capitaine de cavalerie et le dernier,


Pierre-Franois, seigneur de Saveuse (3), un enfant encore,

(1) Louis,

marquis d'Estampes, n

nadiers de France.
(2)

le

4 dcembre

Dossier Joly de Flcury,

1734, colonel aux Gre-

147.

Antoine-Joseph Dumaisniel, capitaine de cavalerie, ch:valier de Saint-

Louis, gouverneur de Crcy.


(3)

par

Pierre-Franois Dumaisniel de Saveuse. dont

la suite, tait

tembre 1763, sur

la

proposition de

Abbeville

le

8 juin 1743. Reu

M? de Fontaine

il

sera

souvent question

chevau-lger
Saint-Lger.

le

6 sepfait

ses

ABBEVILLE EX
deviendra Chevau-Lger. Le

aussi,

dont Belleval

Douville, g

fils

ils

Tous

un groupe

jeunes polissons,

de

14 ans, est

mpris

pleins de

sont issus.

ces futurs militaires font, dans la

agit, singulirement indisciplin,

A dfaut

plaisent faire des niches

pour

les

jeunes

graves

ville,

!a

ils

se

bout de

du Roi, Heequet, qu'on

digne magistrat

et le

gens de

de

bourgeois

de plus glorieuse distraction,

dcroch leurs sonnettes,

lamente sur

les

aux ens srieux. Ceux-ci.

patience, se vont plaindre au procureur


ait

37

la

est tuteur.

paisible,

ville

dont

7 62

Garde du Roi en 1763 (1). Gendarme


mais surnumraire, le petit Moisnel (2), un orphelin,

gendarme de

reu

qui

son tour se

sont

si

mal

levs (3) .

preuves
1775.

le 2

Rform avec pension en


179L (Dossier de pensions

janvier 1764 et ses exercices en 1765.

Chevalier

de Saint- Louis

le

20

avril

n 14-379).
(1) Pierre- Jean- Franois Douville de

reu dans

pour

la

le roi

Cie des Gendarmes de

Maillefeu.

Garde

Abbeville de 1786 1789.

il

le

30 mars

sollicita'

28 juin

le

1763.

en 1791

la

1748.

fut

Commandant

Croix de Saint-

en considration de 27 annes de services .


Moisnel, natif d'Abbevillc, reu Gendarme de la Garde du Roi

Louis, qu'il obtint


(2)

la

22 janvier 1765, prsent par M. de Saint-Lger, compagnie de Noailles.


(3) Bibliothque Nationale, dossier Jolv de Fleurv. f 37.

le

CHAPITRE

IV

(*)

Le Chevalier de

la Barre au couvent
de Willancourt.

Quand
(i;

Au

les

deux

frres

Jacques

Jean -Franois Lefebvre

et

de ce chapitre, nous devons nu public,

seuil

au moins un avertissement.

si

ce n'est des excuses,

que certains lecteurs y trouvent des


mots ou des faits qui choquent leur dlicatesse. Nous les prions de bien vouloir tourner la page. Pour nous, c'est aprs hsitation que nous avons reproduit ces mots, nonc ces faits. Sans doute, les rares historiens qui ont
avant nous pris

la

peine de

Il

se peut

lire la

montr plus de

procdure d'Abbeville ont

rserve. Les uns par esprit de parti, d'autres par un

souci de dcence en soi

digne d'loge, se sont borns faire aux faits du procs, dans un langage
acadmique, des allusions trs voiles. Ils ont ainsi, sans
y prendre garde,
confirm la lgende qui reprsente La Barre comme un sujet exemplaire en
butte l'hostilit fanatique des dvots. Cette manire de

mnager

le lecteur,

pour honorable qu'elle soit, nous a paru manquer de probit. Nous avons
voulu prsenter le Chevalier tel qu'il a vcu, qu'Abbeville l'a connu, que le
dossier nous

le

peint. Certes le portrait n'est pas pouss au

nous sommes

interdit d'y faire

ressemblance.

Nous n'avons

La Barre lui-mme

le

des retouches,

plus possible

la

parole,

permis de se

faire

comme

heureux

noir

mais nous

au dtriment

rien dissimul. Greffier fidle,

travers notre rcit sincre, surprendre le


sera-t-il

qui sont

nous avons

si le

de

la

laiss,

lecteur pouvait,

son irrvrencieux de sa voix. Ainsi

sur pices une opinion sur ce Chevalier

trop clbre.
11 a eu le malheur, en un moment critique de sa formation morale, d'tre,
sans instruction, ni ducation, ni appui d'aucune sorte, abandonn sans dfense a l'influence de dangereux camarades. O aurait -il puis la force de
ragir? A ceux qui seraient tents de le considrer comme victime de je ne

sais

quelle

mme

obsession

satanique, nous

de nos jours, des

plus tard, soumis d'autres

Ainsi sans doute

serait-il

demanderons s'ils n'ont pas connu,


eu des conscrits dpravs, qui,

collgiens vicieux
influences,

devinrent de

advenu du Chevalier de

la

trs

Barre.

honntes gens

Quant aux mots

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WI1.LAXC0URT

montrent

samedi de printemps

Paris, ce

(i)

d'Abbeville, j'imagine que beaucoup d'espoir

Malgr l'heure matinale,

deuil rcent.

toute pleine de bruit. Pour

39

dans

carrosse

le

mlait leur

se

rue Saint-Denis

la

tair

deux orphelins qui s'vadaient


de leur lamentable enfance, c'tait l'appel une vie nouvelle.,
plus lumineuse, que sonnaient dans le clair matin le carillon des
grelots et le claquement du fouet. Le carrosse entra dans Abbeville par la Porte de Paris
et les deux jeunes gens, tout engourles

du voyage,

dis

Mme

s'en furent

Willancourt, un peu intimids.

l'abbesse les loea

dans une chambre en

cour du

la

la clture de l'abbaye (2). Il y avait l tout un grand


me Fevbtiment sans destination prcise. Plus tard, en 1763,
deau y recueillit pur charit un ancien marchand nomm Beau-

dehors de

varlet,

qui avait bit de mauvaises affaires. C'est

On

logeait le pre confesseur.

en hiver surtout, Ton


chauffer. Beauvarlet

voisinait d'une

chambre

l'autre

un

pour

vrai talent

de se

se rendait des visites sous prtexte

avait

que

aussi

faire des fuses,

des pices d'artifice. Les jeunes Lefebvre accouraient au bruit des

un homme de 45

explosions. L'artiste en pvrotechnie tait

bavard

mdisant

et

condamner
chez

le

sa

Pamende

mchante langue
par

Beauvarlet dnonait

pre confesseur,

pos qu'il prtait au jeune La Barre,

et

que le bon pre tait un indigne, un


meurant cet ancien marchand se montrait
de

Mme

l'abbesse qui

le

trouvait

se

mauvais pro-

les

La Barre

tre

valet

il

ans,

autrefois

fait

Quand

Prsidial.

le

l'avait

il

protestait

Au

abominable.

de-

fort pieux, trs plat

Sa chambre tait

nourrissait.

pleine d'objets de religion.

M me

Les deux chevaliers prenaient leurs repas avec

Leur ignorance
tait

se

rvlait

mais

profonde,

le

Feydeau.

plus regrettable

hta de

leurs faons, qui sentaient le village. L'abbesse se

mmes dont nous nous sommes


nous supplio-is

le

servi,

s'il

en

est

qui semblent

lecteur de bien vouloir penser qu'ils sont

dinairement attnu des termes qui s'talent en toutes

un

lettres

un peu
reflet

dans

crus,

extraorla

proc-

dure d'Abbeville.
(1)

Nous avons suppos qu'en

jeunes La Barre se rendirent


transport tant fort coteux.
(2)

Ms

Siffait.

raison de l'exigut

Abbeville par

le

de

coche,

leurs
les

ressources

autres

les

modes de

CHAPITRE

40

IV

tionner dans

peu

la

mme

Quand

et criture (i) .

lecture

devenus prsentables, on
Feydeau leur donnait toutes

polics,

M mc

pour apprendre

Elle leur choisit des matres

les dgrossir.

danse, jouer du violon, faire des armes et

lana dans

les

semaines

un
monde-

furent

ils

les

la

perfec-

se

le

le

ce

prt,

engagea frquenter aucune jeunesse de la ville . La


qui
connaissance fut vite faite avec la petite bande des futurs gens
les

L'an des Lefebvre n'tait-il pas lui aussi inscrit aux

d'pe.

gardes du corps (2)

bien prciser

un

devint

la

C'est dans ces annes-l, sans qu'on puisse

date, qu'il prit effectivement

pour de bon. Les deux

officier

du

service, car

avec leur

frres,

fringant de chevalier, se trouvaient de meilleure race en

il

titre

somme

que tous les robins du cru comme de surcrot ils taient bien
allis, on les admit partout. Eux leur tour reurent leurs amis,
;

chez l'abbesse.
Celle-ci tait ravie. N'tait-ce pas

somme

en

ce qu'elle avait

Willancourt ses jeunes cousins ? Plus de


gens gs, trop respectables, auprs d'elle, comme ce vieux bavard
de Belleval, un galant fan dont on savait les histoires par cur,
espr en appelant

mais des soupers

franchement
ans

comme

manque
la

gais,

le rire

sonnait

clair,

l'on s'amusait

(3). L'abbesse, au milieu de ces gamins, avait vingt


eux. Elle se consolait parmi leur joie de sa jeunesse

et

tout de

mme

clotre,

si

peu rigoureuse qu'et t

clture de Pont-aux-Dames.

vieux familiers qu'on cartait furent mcontents,


surtout, qui ses frais de galanterie risquaient de

Mais

les

Belleval

demeurer pour compte

se

il

Le

fcha.

petit chevalier, Jean

Lefebvre, tait celui des deux frres qui lui portait

brage

aussi bien, par le dpart de son an,

seul dans

la

porte, crivit

(1)

(2)

M.

place.
;

il

qu'un

vieil

le

d'omdemeurer

plus

allait

n'ouvrait plus gure

l'Elu, qui l'on

se plaignit

il

ami comme

lui ft

la

vinc

Ms

SlFFAIT.
Jacques Lefebvre avait t reu garde du

passa aux mousquetaires en 1765

oblig de s'expatrier,

il

le

la

corps
la

op. cit.,

t.

le

p.

153.

1760.

11

frre,

Lgion de Saint Domingue

21 fvrier 1775

II,

du Roi en

catastrophe de son

bataillon de Paris en 1768,

au rgiment provincial de Paris

Louandre,

aprs

devint capitaine dans

en 1766. Lieutenant dans


(5) Cf.

puis,

il

fut

promu

(Archives de

la

capitaine

Guerre).

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WILLANCOURT


au profit d'un

gota pas
le

polisson.

Un

contenu.

le

pont des Capucins,

manda

il

41

La Barre intercepta la lettre et n'en


M. de Belleval sur

jour qu'il croisait

l'arrta et,

d'un ton fort haut,

lui

de-

un peu interloqu, conti-

rparation. Le digne magistrat,

me Tabbess: cessa d'tre


nua son chemin. Mais de ce jour,
visible pour lui (1).
Belleval, malgr ses 56 ans d'ge, ignorait jusqu'alors sa
il
facult matresse
tait n avec un prodigieux talent pour
;

la

Quand

vengeance.

dveloppait en

elle

la

haine inspirait cet

homme

mdiocre,

son esprit troit une infernale science de

Des deux ennemis que successivement lui procura sa


dconvenue, il envoya le premier, La Barre, Pchafaud, et,
quant au second, plus tard, le respectable M. Duval de Soicourt,
que
il sut lui faire un renom d'assassin si bien assis et si solide
nuire.

bonhomme

le

en

mort

est

et

que

l'histoire

n'en

dmordra

jamais.

comme on

Mais

di.t

s'amuser Willancoun quand

le petit

Que

de bro-

chevalier narra sa rencontre du pont des Capucins


carts sur la

dans

mine

parmi

salle

la

erare

du vnrable

les rieurs

son

fils

y avait peut-tre
Saveuse ou son pupille

sire

11

ne se crurent nullement tenus


querelle de leur pre et tuteur. Et comme, pour

Moisnel, car ces jeunes gens


d'pouser

la

leur compte,

ils

divertissante

que

peine

la

celle

la

socit de

du vieux Belleval,

La Barre autrement
comprenaient sans

ils

prfrence de l'abbesse. Celle-ci laissait dire.

a merveille,
elle

trouvaient

table

ne se retenant pas de

rire,

On

la

voit

quand on lanait devant

un mot drle, un peu risqu, sans s'apercevoir

qu'elle les provoquait prcisment par son attitude, par ses pro-

testations molles et ce faux air de trop jeune

maman

qui admire

garnements de fils.
Il est vrai que
M me Feydeau a voulu plus tard donner le
change. Dans une lettre son cousin, le Prsident d'Ormesson,

au fond

lettre

ses

destine tre montre au Procureur gnral (2), elle a

prtendu que, jusqu'en janvier 1765, pendant 2 ans


chevalier

(i)

de

Devrit,

la

Barre avait t prs

%\iii'il, p.

59, note.

(2) Dossier Joly de Fleury, fo 50.

d'elle

un

1/2, le petit

enfant

doux,

CHAPITRE

4^
timide et bien sage,
respectables qui
difiant tableau

son unique socit des personnes


Voil certes un

venaient visiter au parloir.

la
!

faisant

IV

Mais prenons garde de nous trop attendrir sur

ce petit cousin, qui baisse au seuil

du

yeux pudiques
M me Fey-

clotre les

d'une novice. C'est en cette qualit sans doute que

dment enjuponn, dans la clture.


Comtesse dguisait Chrubin (1).

deau l'introduisit une

fois,

Ainsi 25 ans plus tard

la

Je veux croire pourtant qu'auprs des gens d'ge le chevalier


sentait de l'embarras. Et certes

mais quand

il

ft sa porte

ne pouvait

parlait peu, seul

il

moyen

qui

de ne pas dire trop de sottises, car son ignorance

restait cruelle et

il

extrmement vaniteux. Puis, malgr

tait

les

de l'abbesse, ses manires se devaient encore sentir de

efforts

son enfance rustique.


passer pour de

vait

n'aimait pas leur compagnie

il

l'viter,

Il

la

tait

un peu gn. Cette gne, qui pou-

dfrence, lui valait auprs de certaines

gens une bonne rputation (2).


Mais que de foucades pour se dtendre aprs ces silences
forcs

en ce temps-l, mesure

traversait

II

tout de

mme

got de

la

rudiments d'instruction,

des

lecture

gentilhomme

prenait

pubert

et aussi qu'il dpassait la

vritable crise intellectuelle et physique.


petit

acqurait

qu'il

qu'il

Nous

le

une

l'avons laiss

assez vain de sa naissance, plein de

un

mpris

pour la religion, cette superstition du peuple tel il fut jusqu'


son dernier jour exclusivement. Mais maintenant qu'il va sur
:

18 ans,

ses

il

semble

monde insouponn
l'obsde.

mme,

Il

les

qu'il
la

ait

femme

eu

la

rvlation soudaine d'un

s'empare de son imagination et

avait t chaste sans doute Frolles.

tmoins qui sont venus

si

nombreux nous

Abbeville

dtailler sa

n'ont pas dnonc l'intrigue la plus innocente, et pourtant


grand garon tait dvor d'amour vague, mais nullement

vie,

ce

Seulement tout se passait dans sa tte et c'tait


Une vague de sensualit, venant des profondeurs de l'tre, avait envahi son cerveau, mdiocrement
meubl jusque l, submergeant tout. Et comme ce qui l'avait
platonique.

d'autant plus grave.

()

(2)

LOUANDRE, Op. Cit., t. II, p. 1 54.


Tous les avocats
posthumes du Chevalier de

douceur de son caractre, qui parat bien, d'aprs


truction, n'avoir t que de la dissimulation.
sur

l.i

la

les

Barre ont

donnes de

insist
l'ins-

LE CHEVALIER DE LA BARRE a WILLANCC URT

le

plus impressionn, qui restait

un extravagant mlange. Le pauvre La


chur qui a trs mal tourn.
sur une tablette de

(1) avait

livres et

quels livres

il

ft

Barre, c'est un enfant de

dans sa chambre des

bois

clbre Portier des Chartreux (2), Th-

le

mmoire,
du tout

plus net dans sa

le

c'taient ses petites pratiques religieuses d'enfance,

Il

43

rse philosophe (3,), la Tourire des

Carmlites, ouvrages horribles

pour l'obscnit (4) . Quand il passait devant la tablette et


qu'il y avait quelqu'un dans la pice, il faisait sa plus profonde
guettant du coin de l'il une question. Alors

gnuflexion,

rpondait

Qu'on

son sanctuaire

s'agenouille bien devant

lui, ces

jolis livres

tout pleins de gravures peu

vtues, qui nourrissaient sa fivre en ayant

mot dans la langue


un mot de trois

Le

franaise qui

beau, c'est

gens bien levs.

Il le

de... sacr...,

sacr...,

f...

de Beauvarlet, sur

ment

il

approchait,

Ce

(1)
et

qui suit est

jusque dans

tir,

dpositions envoys par

le

emplissent deux cartons aux

(2)
titre

les

soupe

quand

le

bonhomme

elle

moindre

dont

Archivas Nat;oxalis (X- B 1392


fois sur le

le

de

l'air

dtail, des interrogatoires

juge d'Abbevi'.le au Parlement,

nombre de

Beau-

La Barre s'en

plnire.

main, qui avaient

la

Mais ces pices ne sont pas cotes. D'autre part


notre

plus

le

diable de..., diable

une dans l'antichambre du

des gestes avec

vent revenu un grand

semblait

lui

cette invocation sur la

criteau portant indulgence


faisait

calmer.

que ne prononcent pas

chaque instant

f... Il faisait

la

rptait sur les images de pit. Et juste-

Il la

s'en trouvait

un

varlet.

lettres

de

l'air

vin qu'on servait chez l'abbesse,

le

avait le dos tourn.

rptait a

il

tabernacle. C'tait

le

les

pices

et

1393).

juge d'instruction

mme

fait.

Il

est

sou-

nous a donc paru,

grand regret, impossible de donner des rfrences prcises.

Le Tor'ier des Chartreux avait t imprim pour


d'Histoire de

Dom

la

premire

B..., portier des Chartreux, 1748, 2

fois

parties

sous

le

Plu-

in-8.

sieurs fois rimprim, tantt sous le titre d'Histoire de Gouherdon, portier

des

Chartreux, 1772, tantt sous celui de Mmoires de Saturnin, 1787. L'auteur


de ce roman clbre est Jean-Charles Gervaise de ia TOUCHE, n Amiens,
avocat au Parlement de Paris, mort en 1782.
(3)

1 hrse 'Philosophe,

(Girard)
rier,

et

La Haye. 1748. par

saire des guerres


(4)

ou Mmoires pont

VHistoire du

53).

le

marquis

d'Akgens, attribu

Madame
aussi

au

P.

Dirrag

Bois-

Lau-

Commis-

de MoNTIGKY.

Lettre du Prsident

de Fleury,

servir

de l\(l!e Eradice (La Cadire), avec l'histoire de

d'Ormcsson au Procureur Gnral (Dossier Joly

CHAPITRE

44

signes de croix, et conjurait

genoux

se mettait

magnifique qu'il en con-

si

l'emploi son entourage, au valet de chambre La Brie,

seillait

pour bnir

les plats qu'il

apportait, Ptignat,

de l'abbaye, quand

faire

il

en singeant une prire.

semblait

lui

ou bien

saint selon sa formule,

le

et la disait

Cette invocation

IV

srement

servait

il

prouve Surtout

sacrilge, qui

un garon

tout

messe. C'tait une manie

la

qu'il avait la tte

un peu

brouille.

continuait d'ailleurs de faire ses Pques, d'assister des

Il

Il

tout

fait

il

une petite Pucelle bien relie, qui ressemblait


un paroissien. Pour qu'on s'y mprt, disait-il,

avait

offices.

qu'on mt dessus

aurait suffi

d'Amiens.

sa dvotion

teurs,

il

Quand

feinte...

se renfermait

quelle revanche

ordinaire de

dans

n'tait pas sr

il

Un

jour

il

tira

dans

la

permis de

s'tait

pourquoi

dire

gens de service,

les

Tirmont, Ptignat. Avec eux

le fils

de Ptignat qui
loir

de ses interlocu-

sentait l'avantage de sa naissance

pas raillerie.

messe ou heures

Mais avec son entourage

le silence.

L'entourage, c'taient d'abord

du quartier,

la

ce livre couverture trompeuse, l'image de

C'tait,

en

le

qu'on s'adresst

regardant sans vou-

Tout

le

Il

Il

se trouvait

demandt des livres,


montrait et commentait les graqu'on

lui,

du sanctuaire.

les jolis livres

vures.

les oreilles

de se venger. Mais La Barre

d'ordinaire se piquait de se montrer bon prince.


trs flatt

garons

Chevalier

n'entendait

il

cour de l'abbaye

rire

l'autre jura

sur son rang

les

le

lui

quartier avait accs dans sa chambre. Les parents

on lui reprochait de corrompre la jeudu voisinage, et c'tait un point acquis sur la chausse
Marcad qu'il n'avait pas de religion.
n'taient pas satisfaits

nesse

Il

tait

son aise aussi avec

l'accommodaient.
croyait pas

la

graine de niais
disait

Eh

Il

religion, ni
.

Et

les

garons perruquiers qui

leur avouait, pour passer le temps, qu'il ne

aux

comme

saints,

que tout

bien, monsieur, vous en avez

porter confesse

cela tait de la

Pques, La Valle, l'un d'eux,

lui

une bonne pelote


ne dis que ce que je

Bon, je
, il rpondait
La Cour, un autre perruquier, fut tout dcontenanc
d'entendre La Barre traiter le bon Dieu de jeanfoutre (i), puis

veux

(0 H semble

bien que cette fois,

comme

souvent, La Barre

s'est

born

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WILLAN'COURT

son

produit,

effet

homme

un

tait

pas jusqu'
n'allt

le

chevalier ajoutait que celui dont

de son pays qui s'appelait Bon Dieu

homme

pour avoir un
Sainte-Face,
tte-l

rponse de

la

badinant,

aime

savait qu'elle

Et

sur

en

reliquaire

demanda

lui

de quel

pour agacer

tableaux

les

mais

avantageux,

air

sur,

la

valier
il

de

Barre ne discute pas

la

persifle, et

il

dans ce persiflage entre

il

achete

tait la

voulut prendre

le

comme

il

tourire,

la

elfe l'en

empcha....

dgag,

ton

le

taient dites! L'irrligion est alors de

l'avait

reliquaire

Qu'est-ce que cette grosse

si elle

un

puis, avisant

chevalier s'informa

le

et,

il

. Il n'tait

tourire,

la

taquiner dans sa cellule. Elle

Saint Nicolas en pltre;

parlait

il

que La Barre
statuette de
gardait
une
y

pauvre sur Marie,

la

45

cts

sottises

suprme lgance. Un chen'affirme pas


le

un privilge de noblesse de scandaliser


moyen facile on se montre un esprit

mme, mais

plus solide orgueil. C'est


les

croquants

libre,

(i).

Par ce

net d'entraves,

un

gentilhomme.
Avec ses camarades, La Barre non plus ne se contraignait
pas, mais parmi eux il avait trouv son matre. Gaillard d'Etallonde (2) tait le quatrime fils du prsident de Boncourt. Par
son aplomb, il en imposait tellement au timide cheque c'tait lui le chef incontest, le directeur de conscience.
Quand on reprochait La Barre ses vilains propos, il rpond'Etallonde en dit bien d'autres, ou ses chansons d'Etaldait
londe les sait mieux que moi. M. de Boncourt, fort pourvu de
sa faconde,

valier

garons, avait, ds
le

berceau, destin celui-ci l'Eglise. Est-ce

le

risque couru qui donnait au jeune

religieuse dont

pour bafouer
que.

tait

il

possd

les prtres,

Cela tait

le

sa

(1)

le

lection d'Eu.

On

et

le

fougue anti-

lui

convenait

culte catholi-

et

professeur d'impit

Il

d'Etal-

mrite de l'invention.

Cf. Desnoireterrks,

(2) Estalonde,

cette

conversation ordinaire (3) .

reproduire une plaisanterie de son grand ami


londe, qui revient

homme

Toute occasion

enseignement

leur

sujet de

Voitairc

et

J.-J. Rousseau, 6? partie, p.

en Normandie, diocse. Parlement

et

494.

Intendance de Rouen,

y compte 76 feux. Cette paroisse est situe dans une. conde lieue S.-O. de la ville d'Eu (Hxpilly); aujour-

tre des plus fertiles 3/4

Etalondes (Seine-Infrieure). M. de Boncourt y possdait un chteau.


(3) Dclaration du Chevalier dans un de ses interrogatoires.

CHAPITRE

46

IV

une faon de verve un peu grosse, qui

avait

parmi

l'esprit

camarades, un esprit

ses

Mais surtout, la diffrence de La Barre,


remarqu il aimait le bruit, le scandale,
qu'en public, alors qu'il

converger vers

qu'il sentait

jamais

n'tait

se voyait le centre des

si

regards,

Tenir des
il ne

l'attention gnrale.

lui

pour de

lui plaisait d'tre

il

l'aise

passait

corrosif et lourd.

facile,

propos blasphmatoires dans un cercle sympathique, certes


s'en privait pas

mais manifester

la ville entire ses haines, sa

faon de penser , c'tait mieux.

Il

somme

crne en

tait

sa

mauvaise manire.

Au
mais
de

physique, un garon assez

annonait

figure

sa

joli,

un peu

l'esprit.

qui tait riche, et de ses

famille,

sa

de

saient, de son assurance, de son aisance

comme

partout

passait

lui

le

Barre eut rencontr ce brillant


sa vie eut

un but prochain

gieux d'Etalionde, s'galer

mencer,

il

mit

se

basset

pre,

manires qui

amu-

mondaine,

il

reu

tait

bonnes maidroit de tout dire. Quand La


sujet, il en fut bloui. Dsormais

l'enfant gt, ft dans toutes les

On

sons (i) .

court,

cause de son

devenir l'lve, l'ami de ce presti-

et

pour com-

allures et chanter ses

chansons.

cet excellent

copier ses

modle;

C'taient, ces chansons, l'une des bravades prfres d'Etallonde.

Deux

surtout, apprises on ne sait o, de quelque soldat en go-

guette, bien ordurires et bien irrligieuses aussi, des chansons

de corps de garde ou de mauvais


plus tard, on les appellera
la

Vierge en drlesse

l'esprit

de

ces

la

et la

les sicles

pareilles

les

procdures,

Madeleine. Traiter

en lupanar,

et travestir le paradis

productions,

chantes travers

Dans

lieu.

Saint-Cyr

par les adolescents et les soldats.

Telles quelles, ces chansons charmaient d'Etallonde.

fredonnait

quand

il

les

Mais surtout

il

Racine.

couplets

la

nuit dans

les

Lettre de

ses

Tout

Mme

le

les

monde

f"

le regardait.

foudres du

50).

Il

en

fai-

amis Douville-Maillefeu, Saveuse.


le billard

La patronne du

ciel et celles

de

Feydeau au Prsident d'Ormcsson du

(Dossier Joly de Fleurv,

les

Il

rues silencieuses,

aimait aies chanter tue-tte dans

craignant ensemble

aussi

revenait de souper chez son frre Framicourt.

sait rciter

femme

jour et

le

tout

c'est

des centaines d'autres

la

de

la

lieu,

police, fai-

14 octobre

1765

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WILLAXCOURT

sait

des signes vains pour l'inviter se taire, puis

47

elle l'implorait.

Lui chantait plus fort

du Paradis

La p
Etait la

La Barre,

Madeleine

le disciple prfr,

crit, et le chevalier

avait

il

donn

En

vain son frre, surpris, lui faisait

coiffait,

le

que son mo-

s'exeiait les apprendre, les chanter aussi bien


dle.

paroles par

les

dans sa chambre, pendant qu'on

remontrances;

des

ce frre an, plus sage, n'tait pas l souvent.

D'Etallonde son ami donna autre chose encore,, des livres


philosophie. Je prsume que lui aussi

srieux, des ouvrages de

got dans

avait plus de

fond pour

le

entire d'Helvtius

son

d'Etallonde,

D'ailleurs
la

Mais

de

afin

soutenir

sa

bien de temps en temps

quelques bribes,

retenait

contre notre

sottise de foire venir

Sainte

des boutades bien

Mre

Pour peu

en

Il

somme

gravelures faisaient sur-

les

d'esprit critique qu'aurait eu


la

il

et vite

homme,

d'Etallonde, toujours

pauvret

Dieu n'existe

voil

la

La Barre,

faconde l'ignorance totale de son grand

une ignorance qui tonna Voltaire


santeries

lui

il

irrvrencieuses

cela suffisait en

l'Eglise; et

lui

frais.

discern sous

tre

penseur,

des ouvrages graves.

lire

lui,

!...

de

rputation

pour corser une conversation dont


tout les

de trai-

affectait

quand il tait malade ? Pour


certes moins d'esprit, jamais on ne

pourrait reprocher cette dgradante faiblesse

fallait

il

chevet

avait

s'il

ou

que pour l'uvre tout

de cagot. N'avait-il pas

ter ce Voltaire

des prtres

ou de Voltaire.

Portier des Chartreux

le

F ode Friape du sieur Piron (i)

maxime

Malheureusement, pour

pas, mais,

prfre

les

Ferney

mmes,

les

s'il

(2}.

existe, c'est

du philosophe

choses de

Et

les

plai-

dcelaient tant de

l'esprit,

le

un jeanfoud'Abbeville.

pauvre cheva-

manquait de comparaison. D'Etallonde lui semblait avoir


dans ses propos une grce inimitable, et, pour faire plaisir ce
lier

mme

(1)

La

(0

Lettre

qui

empcha

nglige par son pre...

venu chez moi

l'lection de son auteur

Frdric du 7 dcembre 1774.

Il

Sou

l'Acadmie en

17;

;.

ducation avait t trs

ne savait pas seulement l'aiithmtique quand

il

est

CHAPITRE IV

48
matre admir,

il

acceptait ses livres, n'osant avouer, ni s'avouer

peut-tre lui-mme que leur lecture ne l'amusait pas beaucoup.


C'est ainsi qu'il y avait dans

le

tabernacle, entre les Aventures

Allemande (1) et le Canap couleur de feu (2), histoire galante en un volume, des ouvrages plus purs,
Grcourt (3), mais surtout un tome de l'Esprit et le Diction-

de

la

Belle

Oh ce Dictionnaire, gar l en si sale


compagnie, que d'honneur on lui fera par la suite, jusqu' parLa Barre l'avait-il lu seulement ?
tager le bcher du chevalier
dclar,
qu'il l'avait ouvert quelquefois
puisqu'il
l'a
Gageons,
naire Philosophique.

par contenance;
tre avec intrt.

impertinentes
le

ment

les

en avait parcouru des passages peut-

il

Des phrases

jeter

ouvrages de ce M. de Voltaire,

qu'il tait,

grand amateur de contes,

avec dlices dans


qu'il allait

Quand

les

aventures de

avoir vingt ans,

il

et,

s'tait

il

Dom

avait

comme un

enfant

plong de nouveau

B...; seulement parce

un peu sales.
chapitrait, La Barre

des histoires

lui fallait

taient ensemble, d'Etallonde le

ils

il

C'est dans la procdure ce qu'on


changer des doutes sur des sujets de religion, des

avec admiration.

coutait

appellera

points de bigoterie qui blessent

La Barre
cile,

avaient plu, bonnes formules

lui

au nez des gens. Puis tout de suite

en baillant un peu. C'tait trop srieux dcid-

livre

laiss

mme

apeur,

son tour

le

petit

se

le

sens

commun.

trouva un confident, un disciple do-

pupille du vieux

M. de

Believal,

Mois-

nel (4), en enfant malingre de corps et d'esprit, orphelin, qui

(1)

La

Belle

ire dition,

(2)

Allemande ou Les Galanteries de 7 hrsc, par Claude Villaret,

Amsterdam, 1745,

plusieurs fois rimprim.

Le canap couleur de feu, histoire galante, par Fotjgeret de

ire dition,

(3) J.-B.

mort en 1743. Ses oeuvres venaient prcisment


4 vol. in-12, 1761-1764.
Le Dictionnaire philosophique de Voltaire

mire

Montbron,

Amsterdam, 17 14, souvent rimprim.


Joseph Yillart de Grcourt, chanoine de Tours, n en 1684,
d'tre publies

pour

la

pre-

fois.

tait

?ussi

dans toute sa nou-

veaut. La premire dition, comprenant 73 articles, avait t publie LonDictionnaire philosophique portab'J, in-8
dres (Genve) en 1764, sous le titre
:

de 272 pages. Le succs fut

tel

qu'il

parut 6 ditions

(augmentes^ dans

la

seule anne 1765.


(4)

Charles-Franois-Marcd Moisnel

val qui l'avait recueilli.

tait

cousin

loign de M. de Belle-

WlLLAXCOURT

LE CHEVALIER DE LA BARRE A

49

reu une ducation trs pieuse. Sa chambre tait

avait

reste

pleine d'objets de religion, qu'il rvrait en cachette. Mais, parce


qu'il tait sans dfense,

il

moqut de

craignait qu'on se

lui et,

pour viter leurs plaisanteries toujours prtes, il faisait chorus


avec ses amis. La Barre lui apprenait l'ode Priape et la
chanson de Saint-Cyr. Moisnel n'avait pas de mmoire, ou dci-

dment

texte lui dplaisait,

le

pour l'encourager,

lui

il

nonnait. La Barre insistait

sur

tapait

l'paule

en

disant

quelque chose de ce jeune homme-l.

ferons

aussi des

livres

petit

tion.

Ah

Mais

il

Il

Philosophiques

Lettres

prtait

lui

de Voltaire,

Uranie, une lettre sur l'Ame. Quelles lectures pour

l'pitre

pauvre

les

(i),

et,

Nous

s'il

tait

si

le

Moisnel avait des scrupules, des retours de dvo-

pu dans

avait
seul,

On

perdu.

si

ville

la

trouver d'autres camarades

s'amusait de

lui,

on

le grisait,

puis on lui faisait profrer d'normes blasphmes qu'il rptait,


gare,

la tte

rons, puis

Un
ils

il

mme

mais tout de

La Barre

refusait,

faisait

lui

en tremblant.

mettait Moisnel au dfi de

jour au Ptis, dans

Quand

il

s'y

honte, s'excitait, redoublait de ju-

le

les

cabaret de

redire aprs lui...


la

veuve Delattre, o

prenaient ensemble une bouteille de vin, La Barre avisa une

boite couverte d'un verre,

se

trouvaient des crucifix et des

images de saintet. Le chevalier cracha dans la boite, puis, avant


remarqu une autre image de saint qui tranait par la chambre,
il

ramassa, cracha encore dessus,

la

referma

la

comme

lui.

peu sur

le

invitant

boite,

le

passa sous sa culotte et

la

pauvre Moisnel,

Alors, bien timidement,

faire

Moisnel cracha un

petit

verre, mais/dit-il plus tard,

effar,

sans mauvaise inten-

tion .

Les Lettres "Philosophiques huent

(1)

Angleterre, eu anglais,
titre

imprimes pour

la

premire

fois

en

en

1733, puis l'anne suivante en France sous le


Lettres philosophiques par M. de V., Amsterdam. Lucas (Rouen) in 8,

de 387 pages. Plusieurs fois rdites au cours du dix-huitime sicle.


VEphre Uranie,, intitule d'abord Epilre Julie, puis Le Pour et le Contre,

uvre de
voyage

la

jeunesse

de Voltaire

Bruxelles avec

admise dans

les

Madame

uvres

parat

dater

de

1722, poque de

de Rupelmonde. L'Efitre

de Voltaire qu'en

1772

(T.

XII

son

Uranie n'a t
des

Nouveaux

Mlanges).

Ces ouvrages ne

se sont

pas retrouvs dans

la

bibliothque de La

C'taient sans doute des livres prts par d'Etallonde, qu'il repassait

Barre.

Moisnel.

[CHAPITPE

50

Une
dans

autre fois,

encore couch, quand La Barre entra

tait

il

chambre. C'tait

sa

IV

que l'orphelin gardait

qui

les objets

au cur, des souvenirs de son enfonce choye. Et

lui tenaient

tout de suite il se dresse inquiet; La Barre dcouvre un clou


une couronne et va poser la main dessus. Moisnel, effray, crie
que cette couronne est bnite, qu'elle a touch au Saint-Sacre-

ment. L'autre ricane,


sous

le

Puis

lit.

il

par terre,

jette

la

aperoit sur la

image de soie reprsentant


fourrer dans sa culotte est

la

pitine et la pousse

bordure de

fentre

La prendre

Saint-Suaire.

le

l'affaire

la

une
et

la

d'un instant. Une Imitation

de Jsus-Christ tranait sur un meuble. Aussitt La Barre d'un


ton svre

devoir de

Que

fais-tu de ce vilain livre-l

dchirer. Moisnel tremble de tous ses

le

l'Imitation appartient sa tante

un beau

c'est

Il se met en
membres, car

livre

de cuivre. Enfin, La Barre s'en va, laissant l'enfant

chambre saccage au milieu de

gros dans sa

ses

fermoir
le

cur

souvenirs pro-

fans.
mesure qu'il frquentait d'Etallonde et que le
La Barre prenait de l'assurance, s'enhardissait, et
maintenant c'est avec tout le monde, du moins avec tous ses
camarades qu'il raille l'glise et la religion. A son ami Aliamet
de Mtigny (i) qui lui adresse des remontrances, il rpond:

Cependant,

temps

Si

passait,

tu ne te tais pas,

visage .

te

je

f...

Au commencement

de

un million de
la foire

de

la

crucifix par le

Madeleine,

il

se

un garon de vingt-deux ans, et


une invention des prtres pour attraper de l'argent, quand ils arrivrent sur le parvis
de Saint-Wulfram. L'autre lui demande s'il ne craint pas, vu
les horreurs qu'il profre, que l'glise ne tombe sur lui , La
promenait avec Slincourt
justement

il

exposait que

Barre rpond

vent ne

la

Qu'il

(2),

religion est

la

se f

de cela, et qu' moins que

pousse, elle ne tombera pas . Le

(1) Nicolas-

que

Antoine-Franois Aliamet de Mtigny, qui se

cien officier de dragons,

n'avait

pas beaucoup

Aliamet, peut-tre d'origine turque, possdait


de

fait

plus

le

ces propos

qualifiait

d'an-

de 20 ans. La famille

Abbeville

une manufacture

tissus, dits ternelles et turquoises.

(2) Jean-Baptiste-Marie Manessier, Chevalier, vicomte de Slincourt, seigneur de Catigny, Gaillon, Licrval, Offmont, capitaine de cavalerie, chevaulger de la garde du roi, chevalier de Saint-Louis, mort le 9 aot 1816.

LE CHEVALIER DE L BARRE A WILLAXCOURT


et plus tard rapports,

ont t recueillis

montre

les auditeurs. Sans y prendre garde, La


Abbeville un renom bien prilleux.

Dans

bande

tout

est

constitue.

fait

quatre bons lurons qui donnent


Barre

nous ignorons

les

deux

religion, l'un faisant l'avocat

improbable. Car

bien

c'est

Mais seulement

nuit du 20

la

gens, rdant par

maisons

ses

ils

Il

ton

le

dans

la ville,

celles

dans

la ville

d'Etallonde et La

comme on

du

la

l'a

dit,

des sujets de

diable, l'autre l'avocat de Dieu,

discussion n'tait nullement leur

ne se contraignent plus. Les incidents

deux au moins eurent des

se multiplient et

Dans

ont frapp

se crait

autres. Mais qu'ils se soient jamais

runis pour discuter entre eux,

fait.

qu'ils

Barre

derniers mois qui prcdent l'attentat du Pont Neuf,

les

petite

la

au

suites judiciaires.

dcembre 1764 (1) nos jeunes

21

((cassrent les vitres de plusieurs gros-

mmes

de l'assesseur criminel ne furent pas

pargnes. Duval entama aussitt

une procdure pour venger

l'insulte faite ses carreaux et sa dignit. L'affaire, semble-t-il,


alla loin.
le

La Barre

fut inculp et, sur la

demande de

1,,

Prsident d'Ormesson (2) dut intervenir auprs

Feydeau,

du procu-

reur gnral Paris. La Barre du reste se justifia assez bien et


fut tabli par les

pas

coupable (3)

le vrai

prendre

ment

informations envoyes au Parquet


et

qu'on avait un peu cherch s'en

lui des fautes d'autres jeunes

les officiers

de leur famille

gens du pays qu'apparem-

d'Abbeviile mnageaient un peu trop cause

L'incident tait peine clos qu' son tour

Douville-Maillefeu.
le

Mail

L'un d'eux ayant perdu


le fils

(4),

du

le

couteau.

la

avaient bu

Ils

Ms

Louis-Franois Le Fvre d'Ormesson, dont

ment en 1788,

(4)

le

27

juillet

il

sera

1718. Premier

mourut le 26 janvier 1789.


Lettre de M.
d'Ormesson an Procureur

souvent

de

qu'ils

question

Prsident du

Parle-

il

Gnral (Dossier Jolv de

41).

Le Mail d'Abbeviile. promenade la plus frquente de


une partie des anciens remparts.

dait sur

couteau

SiFFAIT.

par la suite, tait n Paris

f<>

son

beaucoup, de sorte

(1)

(3)

la

Cour Ponthieu pour rede-

(2)

Fleurv,

gelier de

gelier l'avait trouv. Les deux

gardes du corps se prsentrent

mander

le

des frres La Barre et contre

prison porta plainte contre l'an

chasse sur

il

qu'il n'tait

la

ville,

s'ten-

CHAPITR

52

.manquaient de patience
porte

assez vite, ils

et,

comme on

arrachrent

accablrent d'injures

le

IV

les

ne leur ouvrait point

cordons de

la

la

sonnette, puis

digne fonctionnaire, qui demanda ven-

geance.

Duval de Soicourt
il

crivit le 12 fvrier

tait

maeur d'Abbeville. En cette qualit,


la Guerre, duc de Choiseul,

au Ministre de

de solliciter des instructions. Le duc rpondit

afin

le

(1)

Comme il paroist qu'il n'y a eu que des propos et que


deux gardes, qui alors toient pris de vin, ont depuis receu
ordre de rejoindre leurs quartiers ou ils doivent tre punis, le Roy
ne juge pas qu'il y ait lieu de donner aucune suite aux procdures
que vous me marqus avoir t commences ce sujet par les officiers du bailliage d'Abbeville, en consquence de la plainte du
m

les

gelier .

Il

parat difficile de tirer de ces

sion valable,
et
fois

peu

si

deux poursuites aucune conclu-

ce n'estqu' Abbeville les jeunesgenstaient brutaux

dlicats

on trouve

dans leurs divertissements.

un des

frres

La Barre

que chaque

Parce

impliqu,

on

peut

de l'assesseur

quelque animosit de
Mais l'examen cette prsomption disparat. Dans la
premire instruction, les officiers du Prsidial ont inculp La

croire

la part

d'abord

Duval.

Barre parce qu'il tait tranger, conformment l'usage, constant en province, de favoriser toujours les habitants de la ville
au dtriment des gens du dehors. Mais on eut la surprise qu'un
Prsidentau Pailement et le procureur Gnral en personne s'en-

tremirent dans cette affaire de bris de carreaux, prcisment


cause de l'inculp qu'on avait cru sans protecteur.

qu'avant cet incident Duval considrait

Ii

est

probable

non sans cause

le

la Barre comme un assez mauvais sujet, au


demeurant fort insignifiant. L'intervention du Prsident d'Ormesson, qui arrta net la procdure, confrait au pensionnaire
de Willancourt une importance imprvue. L'enfant recueilli par

jeune chevalier de

charit se

rvlait

cousin d'une multitude de ministres et de

conseillers d'Etat, tous gens


fessait

un

pour lesquels

le

digne M. Duval pro-

respect infini. Et c'est sans doute pour gagner

(1) Dossier Joly de Fleury,

140.

la

pro-

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WILLANCOURT

5 3

tection de ces hauts personnages en touffant l'attaire

parent qu'il a

Les termes de

rponse du duc confirment sur ce point

la

somme

gation de Duval (i), et rien en


croire

qu'il s'attira

MM.

leur

la part

de

Madame Feydeau

l'all-

ne nous empche de

dans cette circonstance des remerciements

de La Barre qui

de

de

de

Choiseul de l'incident du couteau de chasse.

saisi

lui

parlrent aussi au

nom

Le matin du 6 juin La Barre et Moisnel se trouvaient dans


chambre d'Etallonde et, comme c'tait le jour de la Fte-Dieu,
on vint parler du mystre de la prsence divine dans le Saint
Sacrement. D'Etallonde ce sujet avait entendu raconter que si
l'on piquait une hostie, il en sortirait du sang. La Barre aussitt
Ce
de dclarer que pour sa part il ne croit point aux miracles.
la

reprend d'Etallonde, une exprience

serait,

moyen

de se procurer des hosties

comme

mauvais prtre, enferm

Alors

le

faire.

Mais

le

chevalier parle d'un

fou dans une maison de force

Ivernot (2), prs de chez lui. Celui-l et t bien, capable d'en


fournir.
La conversation semble-t-il en resta l. Les trois

amis taient pris


l'heure pressait,

dnera Willancourt chez Tabbesse

se

ils

feux qu'on

route

il

de

la

alla

comme

rencontra Belleval,

reconduire chez

soir

le

du 28

juillet,

Pointe, afin de voir

tout Abbeville

danses et

les

en l'honneur de Saint-Jacques, patron de

faisait

paroisse. Moisnel

comme

mirent en route.

Six semaines plus tard,


se portait vers la rue

et,

lui

le

tout
fils

le

monde

an de

quand, en passant sur

les
la

aprs souper; en
et

l'lu,

le pilori, les

il

allait le

deux cou-

un de leurs amis, Blondu lieutenant de l'amiraut de Saint

sins aperurent Douville-Mai!lefeu avec

din de

Brville (3),

Valry.

On

se

toires impies.

mit

fils

causer

et,

selon leur habitude, ce fut d 'his-

homme

Douville parla d'un jeune

qui avait pris

une hostie eons.tcre, puis l'avait coupe pour voir s'il en sortirait du sang. .Et, comme rien n'tait sorti, il la souilla s.minis
effusione
C'est M. le procureur du roi Hecquet (4) qui veut

(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2)

Il

s'agit

140.

de Saint- Augustin, situe dans


Flix-Xicolas Valry Blondin de

l'ordre
(3)

sans doure de l'Abbaye d'Ivemeau.x,

(4; Lettre

la

Brie,

sur

Abbatia de Hibenuli, de

un

affluent

de l'Yerres.

Brville. g de vingt ans.

au Procureur Gnral (Dossier Joly de Fleury,

21).

CHAPITRE IV

54

bien nous donner cette traduction latine,

on

sait,

une langue

fort effronte.

Paris avait t fond

une

il

et,

juif,

qui

vieille relation

termes au juste Douville

Billettes (i)

suite d'une histoire de ce genre, la

la

profanation d'une hostie par un


c'tait

comme

tant,

le latin

Le couvent des
comme

s'est-il servi ?

La Barre,

dira

courait les rues

De

quels

Plus tard, l'instruction,

prtendu qu'il avait parl de cette histoire ancienne,

qu'on

une crmonie Paris, qu'il


avait ou dire ce fait par un officier ou un gendarme de son
corps . Mais, ce qui est sr, c'est que Belleval et Moisnel comprirent tous deux que Douville rapportait un fait rcent. Mois-

faisait

raison de cela tous les ans

mme

nel

en fut

narrateur

homme

si

frapp que,

de

la foire

l'hostie

lendemain, ayant rencontr

le

Madeleine,

la

il

Douville alors

ami dans

tranger, Moisnel rpta les propos de son

de M. de Belleval

ils

le

demanda le nom du jeune


aurait nomm un officier
lui

y devinrent aussitt

maison

la

sujet de toutes les

le

conversations.

donner

peut que, pour

se

Il

piquant, Douville

ait

son

transport dans

le

rcit

prsent

un

d'hostie profane, puis, sur l'insistance de Moisnel,

nom

nonc un

quelconque, un peu sauvage,

homme

ne pt

ce soit

moins probable,

ni l'crire, ni le rpter.

plus

intrt

lgende

la vieille
il

aurait pro-

que

afin

jeune

le

Peut-tre aussi, bien que

connaissance de Douville, l'exp-

la

rience avait-elle t reproduite par quelque tte lgre dans

le

milieu peu dvot des gardes du corps.


Mais, ce qui montre bien
s'tait

suite dans

(i) Cf.

page 626.
la

la

rputation que dj La Barre

acquise parmi ses camarades,


le petit

groupe que

Sauval, Histoire
Les Carmes dits

maison d'un

juif qui

de sa bouche

femme
et la

le

tout de

bruit s'accrdita

chevalier tait l'auteur de

antiquits de

la ville

de

Paris,

t.

I,

Le couvent de ces Pres fut

Billettes.

fut brl

hostie qu'une malheureuse


elle la retira

et

le

pour avoir voulu percer


lui

avait apporte

vendit ce

juif,

de

et

la

qui ne put

la

brler

la

pro-

liv.

V,

autrefois
la

sainte

communion, o
dissoudre, ayant

pone en l'glise de Saint-Jean en Grve


honore. Cette maison fut donne ou acquise l'an 1290 par R-

t trouve en son entier. Elle fut

elle est

gnier Flamrnge, bourgeois de Paris,


sa bulle
fut

si

du 16 aot de

l'an

1295 d'y

qui

le

pape Boniface VIII permit par


une chapelle, o la dvotion

faire faire

grande qu'en peu de tems on eut de quoi btir un Monastre que l'on

donna aux

religieux

du Tiers-Ordre de Saint -Franois

LE CHEVAIIER DE LA BARRE A WILLAXCOURT

on ne

fanation. Sans doute

dans
et

le billard

un

gny,

contre

faire
Il

la

lui

un

courir

d'hostie,

bruit

dfrayait

Pont-Neuf

du

dangereux...

que dans Abbeville

les

cette imprcise

conversations. Ds avant l'attentat du

faisait (i)

dsignait tacitement ceux

des applications indirectes et l'on

qui elle pouvait s'adapter . Peut-

changs dans

tre les propos

si

transmise de bouche en bouche depuis des

semaines,

on en

par l'apprendre,

finit

pauvre Moisnel en termes vhments de

faut retenir en tout cas

histoire

mme

mais cela

de Moisnel

l'oreille

promenait avec Aliamet de Mti-

rue, qu'il se

reprocha au

il

informe

de Racine. La Barre

jour, dans

haut

l'affirmait pas tout

D'Etallonde s'en

se chuchotait.

5 5

la

chambre d'Etallonde

le

matin

6 juin n'taient-ils dj qu'un cho de cette proccupation des

Mais

esprits.

si

ce sont

eux qui donnrent

le

branle l'trange

rumeur,

elle

La Barre

et d'Etallonde parlrent-ils d'hosties victimes de svices,

naquit

bi :n

aisment, car peine quelques instants

tant leur hte tait grande d'aller dner.

Quand, en route vers Willancourt, les deux jeunes gens avec


ami Moisnel arrivrent sur la place Saint-Pierre, il tait

leur

il heures et

demie. Le prieur clbre de St-Pierre

s'levait droite

ouvert

en

le

cortge de

le

la

fond de

Fte-Dieu venait de

M. Dargnies de Fresne

Thomas

Laurent.

(2),

Une chausse

diagonale, conduisait vers


la

Par

place.

la

tte, et derrire le dais tait visible,

notables,

dans

procession arrivait prs

la

St-Pau

et

grand portail

le

sortir,

des capucins

port par des bourgeois

un avocat,

chirurgien

et le

pave, traversant

rue des Capucins

la

Dj

de ce pav, huit ou

place en

la tte

dix pas.

de

La

foule pieusement

s'agenouillait, voyant venir le Saint-Sacrement. Les jeunes gens taient en retard; craignant de se faire

attendre,

devant
autres,

la

ils

pressrent leur marche pour passer sur

procession. Moisnel, qui se

mit d'un ge<te instinctif son chapeau sous

Barre en

allait taire

autant, mais

il

Linguet, 'Mmoire consulter pour


Ci
Devrit, Recueil intressant, p. 50.
)

(2)

chausse

deux

le bras.

La

voit d'Etallonde rester cou-

le

sieur

Moisnel,

etc.,

M. Dargnies de Fresne, avocat, hre de l'abb Dargnies.


M. de la Motte, vque d'Amiens.

plusieurs ouvrages sur

la

trouvait entre les

-^^H
qui

f,

CHAPITRE

56

demande

vert.

Il

di,

passons

s'ils

procession qui

l'autre,

retarde,

les

Non,
d'humeur maussade, car

dferont leurs chapeaux

rpond

IV

l'ennuie.

la

sacrecette

hte, sans' tourner

la

groupes agenouills qui les gnent, et


presque courant, s'enfoncent dans la rue des Capucins, laissant
derrire eux une rumeur de scandale. Moisnel, qui ses amis
tte, ils

contournent

les

demandent pourquoi il a tir son chapeau, rpond qu'il a voulu


mnager sa frisure. Mais il avait des remords. Il passa sans doute
une mauvaise nuit et le lendemain il reprocha d'Etallonde de
l'avoir empch de se mettre genoux. L'autre, en ricanant,
rpliqua que pour sa part
vrit fort aise

Cependant

il

ne regrettait rien, qu'il

qu'on st sa faon de penser

impie des trois libertins

l'attitude

te sans indulgence

tait

tait

commen-

dans Abbeville. Les pires pithtes

saient leur superbe, mais

on

en

fltris-

n'tait pas d'accord sur leur iden-

Hecquet (l), le fils du fabricant de moquettes, se


trouvant table chez Mtigny, lui reprocha d'tre pass couvert
prs du Saint-Sacrement. L'autre rpondit que le jour de la
Fte-Dieu il tait chez son frre Coud, que d'ailleurs il aurait

tit.

Le

petit

La Barre, qui tait prsent, lui demanda


Pourquoi aurais-tu t ton chapeau ? Es-tu oblig de connatre le bon Dieu ?
Mais en public le chevalier tait moins glorieux de son facile

t .son chapeau. Alors

Quand

exploit.

il

en

lui

tait parl

la

salle

d'armes, chez

Nature, en prsence de gens qu'il connaissait peu,


Neuvillette (2),

Dumontois

trop de tmoins avaient

ce que

apologie de son

acte;

avait eu d'arriver

pour

le

il

n'osait

vu,

insistait

mais

tels

MM.

pas nier tout


il

ne

seulement sur

Elisait

de
fait

aucune

le dsir qu'il

Willancourt ce jour-l sans trop de retard

dner.

D'Etallonde

Son

il

(3),

esprit,

tait,

en propos

sur ce point en

comme

en gestes, plus hardi.

veil, lui suggrait sans cesse des

inventions imprvues, des tours indits faire son souffre-

douleurs ordinaire,

le

bon Dieu,

afin

de satisfaire d'abord sa

Alexandre Hecquet, g de 17 ans.


Pierre-Charles- Alexandre Lvesque de Neuvilktte, capitaine de milice,

>->{Fctelfre-

(?)

g de 21
(3)

ans.

Pierre-Remi-Jean Dumontois, cuyer, garde du corps du Roi.

LE CHEVALIER DE LA BARRE

rancune

WJLLANCOURT

de maintenir son prestige dans

et

pour

ble

avoir;

du Pont-Neuf,

crucifix

le

pieuse image

un morceau de

c'tait

si

il

bois.

vnr des passants.

si

nuits calmes de l't

les

sereine,

de

le clair

bnissant
lui,

si

majestueuse,

si

Mais ce morceau de bois,

mondes de

le

Et de

le

bataille,

voir toujours

quand

ses bras supplicis,

chapeau en

un peu

gris,

canne au

la

il

n'y tint plus

d'un coup de

et,

sa badine,

chantant

flagella le

il

l,

rentrait,

poing,

prouvait une exaspration que chaque jour grandissait.


il

se tenir

sre de sa Divinit, tout blanc sous

d'Etallonde, de ses joyeux soupers,

Saint-Cyr,

avait, ce Christ,

Il

commenant, une faon de

lune, aurol d'toiles.


les

De

qu'il n'en pouvait

est clair

dress au faite du pont, immuable,, l'agaait.

dans

tonn de

cercle

le

une haine implaca-

ses camarades. C'est ainsi qu'il se dcouvrit

respect pour cette

Un

la

en

il

soir

Dieu.

Eprouva t-il un peu d'motion, un soupon de crainte,


quand il entendit dans le silence nocturne le coup rsonner sur
les jambes du Christ ? Il prit en tout cas ce jeu tant de plaisir
qu'il s'en fit dsormais une habitude. Et chaque fois qu'il passait la

nuit sur

manquait

la

le

pont,

le

Christ tait sr d'tre battu. Mais

joie d'Etallonde

il

que des spectateurs fussent pr-

sents la btonnade. Un soir donc que le petit Moisnel lui tait


venu rendre visite pour prendre des livres, la conversation ne
finit qu' une heure du matin. D'Etallonde vint alors reconduire l'enfant jusqu'au Pont-Neuf; ils se quittrent en face du
crucifix
dj Moisnel arrivait au bout du pont, du ct de la
rue de la Pointe, quand il s'entendit rappeler. Se retournant, il
;

vit

d'Etallonde tore occup frapper

Alors, sans rpondre


vite,

son ami, l'enfant rentra se coucher bien

tout pntr de lui avoir vu

Moisnel, nous

Pont-Xeuf

ses

le

les

commettre

savons, tait bavard,

deux cousins. Belleval

tour, plus tard, en firent

chez

Christ avec sa canne.

le

le rcit

demoiselles Mannessier,

et

la

scne du

Saveuse, qui,

maisons de

dans des

les filles

cette action .

raconta

il

leur

la ville,

d'un lu.

Mais bientt d'Etallonde jugea fade de donner seulement au


Christ des coups de canne, qui laissaient

comme

il

chasse,

il

la

victime intacte,

et,

un couteau de
bois des marques

avait l'habitude de sortir le soir avec

dgaina.

bien plus visibles.

Le couteau
Maintenant

faisait
le

sur

jeune

le

homme

se

pouvait

tar-

CHAPITRE

guer de ses hauts

faits,

dont

restait

d'Etallonde se promenait avec

juillet,

autre de leurs amis


s'ouvrir.
crucifix.

Il

conta

la

foire de la

svices dont

les

La Barre depuis ce jour ne

sans considrer d'un il curieux


cicatrices
la

IV

augmentait; bientt

jambe droite,

la

il

la

Mtigny, La Barre

de

et

un

coutumier envers

passait plus sur le

statue divine,

et le plus grave, c'est

fin

Madeleine, qui venait de


tait

y en eut

il

Vers

trace.

la

le

Pont-Neuf

Le nombre des

trois trs visibles sur

que

le

pied avait un doigt

coup.

La Barre pourtant
garda pour

tait plus circonspect

que

Moisnel.

le petit

mme

un jour
que Moisnel lui demandait qui avait fait ces coupures sur la
jambe du Christ, il rpondit en l'air, en badinant C'est moi
qui les ai faites
Je ne sais pas qui c'est, je
puis aussitt
crois que c'est d'Etallonde , sans nanmoins l'affirmer.
Mais si dur tait le bois du crucifix que le couteau de chasse
Il

lui

les

confidences d'Etallonde,

et

le

piquait peine

tout

la

et,

malgr tous

les efforts,

endommageait surarme

peinture. D'Etallonde rsolut de faire aiguiser son

tout exprs pour obtenir plus de rsultats. Aussi fut- il trs

fier

d'annoncer La Barre le matin du 9 aot (1) que la veille, en


revenant de souper chez Framicourt, il tait cette fois parvenu
enlever des morceaux assez considrables de

la

jambe, sans

donns dans toutes les autres parties du corps


o il avait pu atteindre. Il tait venu sous prtexte d'emprunter
La Barre son fusil de chasse, mais srement le dsir de conter
sans retard sa prouesse l'avait pouss ce matin mme Willanparler des coups

court...

Au

retour de souper, d'Etallonde avait pris une autre habi-

tude, bien vilaine.

Il

passait,

pour venir de chez son

frre, par

du Mont Sainte-Catherine, troite venelle, en pente, borde d'un ct par le cimetire. Ce cimetire lui-mme, plant
d'arbres, tait un lieu fort sombre, cras par les hauts murs, le
rue

haut clocher de
glise

la

Sainte,

l'Eglise Sainte-Catherine.
il

secours cu'elle avait

(1)

Les

charges

donn aux

contre

d'Etallonde

dlles Manessier, des interrogatoires de

produisons par

On

avait ddi cette

y avait trs longtemps, en reconnaissance

la suite les

dposition

de!

de La Barre, dont nous

re-

rsultent,

Moisnel

et

passages essentiels. V.

du

Est-ce cette obscurit

Croiss.

outre

la

notamment

infra, p. 92.

LE CHEVALIER DE LA BARRE A WlLLANCQURT


'opice,

du lieu, qui dtermina d'Etallonde


un soir que d'imprieuses raisons lui

solitude

la

ins le cimetire

lilieu

iage

tait' plante. Le
imprvu que, toutes

Drait

d'une

entrer

faisaient

y avait comme toujours au


des tombes une cr^ix. D'Etallonde s'arrta sur le pas o

ercher l'ombre et l'cartement

visite.

Il

lieu lui parut

croix

:tte

59

convenable pour cet

si

nuits qu'il passait par

les

gr qu'il s'en ouvrit

Mcisnel, louant fort

L,

il

lno-

de son invention

se savait, d'ailleurs,

Il

si

commodit de

la

mdroit. Moisnel, selon soi habitude, rpta cette confidence


iveuse rapporta

larme
is

du

La Barre,

fait

le

promit pour son compte

qu'il se

du dimanche 4 aot

soir

le

ssein

prconu. D"abord

fait

l'Htel de Ville. Puis, avec

si

son tour

le

Crucifix.

C'est

>urt

d'utiliser

trouva

s'en

et celui-ci

et

les

du Cauroy,

M.igny

trons bien levs,

luroy pour

M mcs

le fe\i d'artifice

tait all

il

chez

et lui offrirent le

reconduire chez

les

elle^.

qu'on

de Beauvert, de Flexin,

Douville,
Alors,

dans jusqu'aux environs de minuit.

avait

l'on

1!es

mit excuticn ce

qu'il

avait t voir

il

en

bras

aux D" es du

les

deux jeunes

Quand

c'tait ct du cimetire Sainte-CaLa Barre conduisit son ami au fameux crucifix, donna
ixemple et fut imit. Mtigny se montrait d'ordinaire p!us

trouvrent seuls,

:ns re

erine.

serve; souvent

faisait

il

La Barre des remontrances;

ngt-quatre ans et se donnait

il

avait

qualit d'ancien officier de dra-

la

Mais ce soir du 4 aot, tant peut-tre un peu cris, par


mauvaise fortune il imita le Chevalier dans toutes les so:-

ins.

;es qu'il
,

meura
radier

les

prit

le

aux
petit

rue

la

les

au hasard dans sa poche un papier,

le

jeta

en

Saint-Gilles.

quand

lettres et,

ils

la

Ils

en passant
la

Christ auquel

s'amusaient en

l'eurent dtache,

comme

le

s'en furent vers

M. Dumontois

auvent qui protgeait

ou l'auvent avec

sur

l'air

deux compagnons

sonnettes. Celle de

peu longue

boite

Puis

coll.

ncourt par

La Barre

fit.

aprs s'en tre servi,

la

bote,

ils

avait
la

il

Wil-

passant

une chane

jetrent dans

sonnette avait accroils

fourrrent dans

le

chane et s'en allrent plus loin continuer

urs exploits. C'taient des criminels trs jeunes

!...

CHAPITRE V
Les dbuts de

l'Instruction criminelle

au Prsidial d'Abbeville

C'est

de

la

10 aot que M. Hecquet, procureur du Roi, port;

le

plainte eu

forme

M.

le

Snchal contre

les

auteurs inconnu:

mutilation du Crucifix.

Fort jeune

avait t reu dans sa charge en

Clment

Messire Jean
famille

il

honorable, dont

Hecquet de Roquemont
le

clbre

plus

176

sortait

d'un

avait

membre

mdecin dvot, Philippe Hecquet (r), grand pilier de couvents


le Docteur Sangrado de Gil Blas. Sans initiative comme san
zle excessif, ce procureur du Roi ralisait en sa personn
banale un type de fonctionnaire qui mrite l'estime.

aux ordres de
ventuelles
rgulire,

ses

de

dcle

leur excution.
l'esprit

style est banal, sans

exact,

Son
la

faisait

nette, fine

repos.

So

couleurcmme sans emphase. L'imagination

magistrat du parquet, dont

son devoir avec sagesse

et

la

plume

correction.

court avait sur ce procureur un peu terne


l'ge,

obissai

aux suite

criture bien

conscience en

ni l'ardeur, ni les scrupules n'taient ses dfauts

excellent

Il

indiffrent par tat

suprieurs,

de l'exprience et de

la

en

somme

tait serve, qi

Du val

la triple

de So

autorit d

passion; de sorte qu'au Prsidi;

Hecquet, mdecin du Prince de Cond, n Abbeville


doyen de la Facult en 171 2. Aprs une retraite, en 168
Port -Royal -ds-Champs, se retira dfinitivement en 1727 dans le couve
des Carmlites du Faubourg-Saint-Jacques Paris, o il mourut en 1737,
(1) Philippe

fvrier 1661

milieu des pratiques de

la

plus grande dvotion.

LES DBUTS DE ^INSTRUCTION CRIMINELLE

'assesseur tait, sans contrle de personne,

matre incontest

le

poursuites criminelles.

les

Le mardi 13 aot,
mena (1). Les tmoins
veille

'affaire tait

8 heures

du matin, l'information com-

se prsentrent par douzaines, tant sur

l'attention publique.

pas,

n'est

iMais ce

du feu ternel, la peur d'tre excommunis qui les conduisit si nombreux rvlation, car le premier monitoire fut fulmin au prne des paroisses seulement le
limanche 18 (2). Ce jour-L toutes les dpositions essentielles

:omme on

a dit, la crainte

taient acquises

(ans

le

l'instruction,

tous

dbat, qui seront mls par

les

suite au procs

la

Laissons donc Devrit (3) son


es monitoires, ces ordres toutes

indignation

ix.

copulation,

d'aller

entendus

luraient

et

de calomnier en

jamnes. C'tait alors un lieu


le fltrir cette

la

la

les

la

contre

toute

la

justice sous peine d'tre

chez

procdure criminelle.

offices,

contes qu'elles

les

fanatique dans

presse n'existait

verss

du Cruci-

facile

servantes,

commun

intrusion de l'Eglise

ment tout lac de


}u'en un temps o
Sait gnrale aux

les

aux juges tous

rvler

d'impit

faits

pas,

le

philosophes

dveloppe-

semble toutefois

Il

mais o l'assistance

lecture au prne,

l'affichage

aux

un mode de publicit efficace


}u'on n'et pas abandonn sans dommage. Le Clerg, il est vrai,
|y prtait d'assez mauvaise humeur, sous la menace d'amende
sortes des glises

constituaient

de confiscation, dicte par

tt

:roduire dans

le

la loi civile. Il

recueillement des liturgies ces histoires profanes,

peu difiantes, des rcits de crimes.

prononce par Pie


:ess

lui dplaisait d'in-

Depuis

la

condamnation

en 1570, les vques de France n'avaient


de protester contre l'obligation o le juge civil mettait

leurs officiaux de lancer ces fcheux monitoires en matire crimi-

La dernire en date de

nelle.

bon.

Il

ces

remontrances

tait

rcente,

assemble du clerg de 1760 (4). iMais l'Etat tenait


n'allait pas de bonne grce renoncer un procd com-

adresse par

Nous rptons que toutes les pices


malheureusement grossoyes
aux Archives XationaLfs dans les deux cartons

s'en trouvent conserves

X- B 1392
<2)

Ms

et

1393.

Sif.fait (Bibliothque d'Abbeville).

M. Cruppi, Linutt,

(3)

Cit par

141

Cf. Dictionnaire de Droit canonique par

p. 76.

Durand

DE Maillank.

t.

III.

62

CHAPITRE V

mode, qui

lui fournissait en abondance pour ses instructions de


tmoins pieux, inclins par scrupule de conscience seconder
justice, dcids par avance rpondre aux questions.

Mais encore un coup, dans


mettre

les

18 et 25 aot et

les

marche de

le

le

er

l'instruction.

il

Vous

il

far

fulmina
1

deux demoiselles Manne:

les

excommuni

tes

puisque vous ne

rpondit-il,

aussi,

trois,

septembre sans nulle influence sur

Seules,

rapport des propos tenus par son

conclurent

y en eut

d'un lu, firent reproche Saveuse de n'avo:

sier (1), les filles

pas

d'Abbeville,

procs

monitoires hors de cause;

dclars . Ajoutons,

pour

cousin Moisnel

les

Eh

elk

vous

l'eu

point non plu

avez

une

tre complet,

bien

histoire assez cor

fuse de cabaretier qui consulta son cur, lequel cabaretier d'ail


leurs ne savait rien.
sitions autre trace
ils

du

impossible de dcouvrir dans

est

rle tant critiqu des monitoires.

les

dpc

Au plm

fournirent aux gens un peu bavards une occasion supplm^i

taire

d'changer des propos sur

la

grande

qui n'taient pas trs obligeants pour

Il

non pas

affaire

MM.

les

du jour, prope

impies.

par contre, dans l'information des renseignemeni

a,

trs prcis,

probables de

la

rcompense

il

mais concordants, sur

est vrai,

les

auteui

mutilation du Crucifix. Dcouverte qui surpren

que n'ont pas rebut les horribles gro:


On a tant lu un peu partout que le
dpositions n'ont apport aucune lumire sur les faits du Por
et

le

lecteur,

soys du sieur Marcotte..

Neuf, ensevelis dans l'ombre de

un peu lourdement,

la

nuit.

Mme M.

de

Grimm

(2

du sacrilge qui, san


doute, n'avait pas appel des tmoins son expdition E
bien
n'en dplaise aux gens d'esprit, il y eut cette niut-L'

raille

propos

dans

les

alentours du Pont-Neuf, des tmoins qui,

blement, virent

petit

le

groupe iconoclaste

et

trs prob;

qui entendirer

porter les coups.


C'est d'abord
secrtaire

du

remarque sur

roi,
la

M.

Le Febvre. seigneur de Wadicour


heures du soi
promenade du Pont-Neuf deux person

Pierre

petite

(1)

Marie- Madeleine- Flicit

(2)

Correspondance

page 75.

jeudi 8 aot, 11

qui, ce

ii

ter aire ,

et

Marie-Elisabeth Mannessier de

philosophique

et

artistique,

du

15

la

Vivill

juillet

176

LES DBUTS DE L'INSTRUCTION CRIMINELLE

ns en redingote blanche et chapeau uni,

Leur

tranquillement.

taille

4 pouces (1); mais attendu l'obscurit de


arbres,

il

la

n'a

pu

mme

les

la

((

sans pouvoir dire

aperut quatre

elle

s'ils

en avaient tous quatre

Ils

le

coin du cabaret de Caillaud pour monter

Ils

portaient des chapeaux sans bord et ju-

le

nom

Celle qui a

le

mieux distingu

de Dieu

.
la

bande suspecte

petite

Madeleine Duwanel, une fileuse de laine. Son frre

est

envoye
Parvenue prs

l'avait

du tabac en poudre chez un mercier.


maison du sieur Miannav, elle vit quatre jeunes gens qui

icheter
Je

ou

qui lui parurent avoir des redin-

beaucoup

raient

Francire, sa patronne, quand, arrive

bassets ,

Pont-Neuf.

le

reconnatre.

dame

venaient de tourner
vers

pieds

nuit et l'ombre des

la

maison du regraitier Miannav,

jeunes gens, petits,


gotes,

heure, Marie Catherine Layette, fileuse de laine,

sortait de chez la

au coin de

marchaient

lesquelles

pas leve

n'tait

63

la

ne lui parurent pas bien grands, et dont trois taient en redin-

un avec un habit blanchet

gote blanchette et

Ces jeunes gens

itre .

allaient

'effraya et

niison qui

vers

le

venaient de

Pont-Neuf.

la

juraient

Ils

tirant sur le bleu-

rue des Grandes Ecoles

beaucoup, ce qui

qu'elle se rangea contre la muraille auprs de

fit

fait le

coin

(la

les

gens monter

lle

continua sa route.

le

maison Miannav)

la

Elle vit les jeu-

Pont-Neuf; aprs quoi, sortant de l'ombre,

Quand

repassa,

elle

remarqua

ne

elle

"ien d'insolite.

maintenant les tmoins qui ont entendu porter les


La [emme Miannay en a nettement distingu cinq ou

Voici
:oups.

frapps

comme

six,

:t

du Pont-Neuf,

le ce

,lc

et 11

Jean Baptiste

sorte

qui semblaient venir du


elle

comme

sur

entendu

ou six coups
du bois. C'tait entre

heures 1/2.

Ysem bourg, aide-maon,

quai du Pont-Neuf.

Il

s'tait

abrit

gardait de

de

la

du bureau des Aides, quand, vers minuit,

Japper plusieurs coups sans pouvoir distinguer o.


(i)

Leulier, sa voisine, a peru galement cinq

heures 1/4

r;r le

quelque temps aprs,

ct quelqu'un qui jura.

semblaient ports

lui

mme

sur du bois

puis,

\Sn peu plus d'un mtre soixante.

la

tourbe

pluie sous
il

la

entendu

CHAPITRE V

64

demeurant au bas du Pontentendu sur les 11 heures 1/2 plusieurs personnes venir ensemble du ct de la rue des Grandes Ecoles ou
Enfin, Jean Lefebvre, macadier,

Neuf,
de

la

a de

son

lit

rue Sainte-Marie.

Un

comme

sur

plusieurs coups

Essayons

du

entendu frapper

bois .

purement conjecturale,

reconstitution, cela s'entend,

manque

il

de ces donnes de reconstituer

l'aide

instant aprs,

scne,

la

car

il

nous

bien des prcisions, l'aveu des acteurs du drame, qu'un

jour peut-tre on trouvera enfoui dans des archives de famille.

Le coup, nous

savons, tait prmdit, puisque d'Etallonde

le

moudre son couteau de

avait fait tout exprs

donn rendez- vous sur


attendu en faisant

les

chasse. Avait-il

heures deux amis, qui l'auraient

les 11

cent pas 'ous les arbres de

la

promenade?

Et ces deux se trouvrent-ils ensuite du groupe un peu excit des

quatre jeunes gens, qui dbouchrent en

Grandes Ecoles

que

les

Impossible de

sionalements, vagues

il

le

jurant de

savoir, mais

il

faut

donns par

est vrai,

rue des

la

remarquer

les

tmoins,

correspondent.

Ce qui

est sr,

vacarme que
dans l'ombre de

tel

c'est

que nos quatre vauriens menaient un

la

pauvre Madeleine Duwanel se cacha, effraye,

la

maison Miannay.

partir en guerre contre Dieu,

du cur par des

ils

On

peut croire qu'avant de

avaient pris soin de se donner

libations propices.

Ils

rveillrent

Est-ce tout de suite que les coups furent ports


laquelle

tielle

faut

il

macadier Lefebvre.

Il

est

le

quartier.

Question essen-

rpondre de faon affirmative, selon

le

probable qu'arrivs en face du Christ,

les

conjurs attendirent un instant pour s'assurer que personne

ne

les observait.

La nuit

tait

sombre;

il

passants circulaient cette heure tardive.

gner

le

Ils

peu de

aussi

entendirent

Duwanel, puis tout retomba dans

le

s'loi-

silence
;

l'excution et l'on repar-

jurant toujours.

Qui porta
d'Etallonde

ment,
ce

lle

d'une belle ardeur, on procda

alors,
tit,

pas de

pleuvait

le

coups? La Barre (1)


son ami aurait

nettement

design

agi seul. Mais, visible

chevalier s'est vertu ne dnoncer personne, hormi

d'Etallonde

(l)

les

et d'aprs lui

V. injra,

p.

trop compromis,, qui avait pris

92

le

large,

et

LES DBUTS DE L'INSTRUCTION CRIMINELLE

65

tendancieuse parait bien contredite par toutes

les

dclaration

dpositions entendues. D'ailleurs, avec

que nous
se

lui

connaissons, n'est-il pas

un peu vain
sr que d'Etallonde a d
caractre

le

procurer des tmoins de son grand exploit, qui plus tard pour-

une raison de penser


que la scne du Pont-Neuf ne s'est point absolument droule
comme l'a rapport La Barre. L'historien d'Abbeville, M. Louanraient certifier sa gloire

homme

dre,

dclare (i)
le

existe encore

consciencieux,

qui

sous Louis-Philippe,

crivait

tenir d'un honorable magistrat, le confident intime,

plus ancien et

le

plus tendre

vritable auteur de

le

Il

ami de

l'un des co-accuss,

que

mutilation fut un jeune tourdi, X...,

la

qui frquentait La Barre et ses autres camarades. Loin de quit-

France

ter la

garda bien

et

d'avouer

l'Europe sa culpabilit,

son

de rvler

secret

Il

faut

Lche

le

se

qu'une

souhaiter

dcouverte heureuse en des papiers oublis rvle un jour ce


secret,

dont M. Louandre parle en termes trop couverts. Sans

doute

n'est-ce pas

d'Etallonde, dont
Il

la

de

assez

son

a t sans nul doute l'instigateur

de longue date objet de ses colres

couteau

son

les

du
;

il

somme

est sre.

sacrilge contre ce Christ,

redingote

tmoins. Mais rien en

innocenter

du Crucifix

c'est lui

appointi tout exprs;

ces jeunes gens bassets

us

tmoignage pour

participation l'affaire

est

qui a fourni l'arme,

certainement l'un de

Manchette, qu'ont apern'tablit qu'il ait lui seul

les coups. Car ils taient quatre au moins qui juraient


beaucoup le nom de Dieu . Rien ne prouve que les trois autres
soient demeurs spectateurs passifs de l'excution. Quels taient
ces autres? Nous n'avons pas le droit de prononcer aucun nom,
mme sous forme d'hypothse, car l'information
qui est tout

port tous

possdons ne

ce

que nous
amis d'Etallonde.

contient aucun renseignement sur

y a pourtant lieu de croire, d'aprs les


dpositions, que ces mcrants taient fort jeunes (les tmoins

les

Il

sont d'accord pour noter leur


tre de Douville, tandis

taille

peu leve) de l'ge peut-

que Saveuse, son aine, devait

tre plus

grand.

(1)

Histoire d'Abbeville

et

du Comte de

Poitthieii,

t.

II,

p.

i)6.

traire

dans a/Biographie d'Abbeville, publie antrieurement,

sans

dnoncer formellement d'Etallonde, Lusse entendre

ment souponn

d'tre l'auteur de

la

mutilation.

M.
qu'il

Au

con-

Louandre,
a

t forte-

'

CHAPITRE V

66

Nous n'osons prononcer aucun nom,


aucune recherche des coupables

fait

parce que

possibles.

le

juge n'a

semble qu'en

Il

prsence des dpositions, non pas trs prcises, mais d'ailleurs

concordantes

devoir de s'en-

et formelles, l'instructeur avait le

qurir qui pouvaient tre ce< quatre peu dvots, que leur pr-

sence

l'heure et sur le lieu

du crime rendait pour

recherche tait-elle impossible ?

suspects. Cette

nombre

plus complets. Le

fort
est

Il

des jeunes gens souponner dans

Abbeville ne devait pas tre

du

pas.

au dbut d'une instruction, qu'on possde renseignements

rare,

faire

moino

le

Non

une enqute

si

grand

discrte sur leur

autre affaire Duval,

vtran blanchi dans

procd. Mais cette

fois rien

du Roi Hecquet
pour suivre une

piste

le

le

procureur
suffisante

quelconque,

Officiellement

continue d'entendre

et l'on

des tmoins qui, ceux-ci, ne savent rien des


ct.

Pendant ce temps d'Etallonde

Dans une matire "si

dlicate

mtier, n'et ainsi

n'a pas d'indication

tel.

dclare qu'on

nuit

la

Nul doute que dans une

8 au 9 aot, la semaine prcdente.

de

ft trs malais de

qu'il

emploi du temps dans

il

faits

et

dposent

disparat.
est

difficile

d'rffirmer,

car

toute preuve assurment nous chappe. Mais du moins se peut-

on demander
pabilit

si

Duval ds

d'Etallonde,

le

premier jour ne savait pas

n'a pas justement

s'il

pour

ce

cul-

la

motif

Fait

avorter l'instruction, en prenant soin de procurer l'opinion

nerveuse

la

satisfaction

l'audition

sollicits,

qu'elle

D'o

exigeait.

monitoires

les

d'innombrables tmoins, mesures inofren-

donner au public l'illusion que la justice avait


une si minutieuse enqute. Duval avait
des motifs pour mnager d'Etallonde. Celui-ci tait fils du Pr-

sives, destines
fait

tout

le

possible par

sident de Boncourt, son chef hirarchique,

sans doute

entretenait

l'Evque, que

M.

Au

influent, qui

rapports avec Monseigneur

l'Intendant considrait. C'tait d'habile politi-

que de rendre service


tions.

d'excellents

homme

un personnage

jouissant de telles rela-

surplus d'Etallonde ne se trouvait-il pas neveu

Chevalier de Boncourt, ami intime de Duval

On

ne

le

du

pou-

vait traiter en inculp vulgaire.

Reste seulement un point, qui est

le

plus dlicat.

Comment

l'assesseur ds le dbut de son instruction et-il pu tre fix .sur


la culpabilit

d'Etallonde?

Or

il

tait naturel qu'il le

souponnt.

LES DBUTS DE L'INSTRUCTION CRIMINELLE

comme

Duval

maeur, chef de

police locale, sans nul doute

la

manie
cache, du jeune homme. Tenons pour

avait reu

le

scandale de

garon

Cr,

rapports sur

force

la

place Saint-Pierre,

la

chapeau sur

tait pass,

avait de tels soupons,

s'il

la

la

nullement

irrligieuse,

certain qu'il connaissait

faon dlibre dont

nez, devant

le

6j

le

disparition

le

Saint-Sacrement.

soudaine d'Etal-

londe, une certaine gne qui peut-tre se manifesta dans l'attitude

membres de

des

n'cnt-ils

pu prciser

ses conjectures, les

D'Etallonde en
purile

Aprs

rapprochs

certitude
la

satisfaction

poussait courant Willancourt conter


la ville

en larmes

cause de

lui, la

Pont-Xeuf pour dtester scn acte, il comtout d'un coup que cet acte tait grave, qu'il avait commis un

crime. Alors

le

muer en

fut vite dgris.

perut

il

toule en prires sur

il

prit

le

peur

au pieux M.

faire

t-il

effet

du dbut, qui

son exploit, quand

prit

famille Gaillard, mille indices

la

taire ce serait

qui rappelle

le fils

se confessa.

Comment osa-

le

fils

une entrevue dernire

Quelle

pou; un dramaturge, ce dialogue tragique


du Menteur ou celles de Don Juan.

invectives

les

Le pre noble

doute

de Boncourt l'aveu de sa culpabilit (i)

eut-il entre le pre et

scne

et sans

est

s'humilie;

debout, indign, maudissant;


il

implore

afin

mais cette

fois

M. de

de sauver sa vie. Et

Boncourt, avec quel suprme ddain o son affection s'puise,

aumne

lui fait

clerg qui

l'envoie

Il

confie l'assassin

d'abord Etallonde chez

Angleterre.

du Christ au

sauvera par charit, par gard pour son pre.

le

l'abb voisin

homme

de cette vie.

le

cur qui

le

Il

puis

cache,

du Lieu-Dieu (2) se chargera de le faire passer en


Mais de ce jour son fils est ray de sa vie. Cet

que nous verrons pour La Barre, un tranger, prodiguer

son temps, ses

efforts,

user ses ressources, son crdit, jusqu'

mouvoir sans doute en une suprme dmarche l'assemble du


clerg, les Evques de France, il ne fera plus rien pour son fils,
ne

lui

donnera

rien, argent, ni protection, ni secours.

Il

l'a

jug

(1) La tradition d'Abbeville a conserv trs net le souvenir de cette condamnation prononce par M. de Boncourt contre son fils (LoUANDRB,
op. cit., p.

1)4).

Abbaye d'homme de l'ordre de Cileaux. en


rivire de Senarpont. Ce monastre est deux
(2)

d'Eu (Expilly).

Picardie, situe sur


lieue*

E.-S.-E,

de

la
la

petite
ville

CHAPITRR V

68

condamn

et

sans appel.

d'avoir sauv sa tte

ne

Il

le

connat plus. C'est

du bourreau.

Nul dans Abbeville au premier moment


La Barre,

londe

ni

bruits

couraient, des

colportaient

les

rapporter au juge.

un cabaret qu'
le

Un

n'accuse d'Etal-

aucun de leurs amis. Toutes sortes de

ni

propos en

la fin

jour

la vrit

il

c'est

boutades prises au

des

l'air,

srieux taient rptes, prenaient corps

gns

assez

fait

puis les gens rensei-

un tmoin pour les


un mendiant qui dclare dans
se trouvait

ne connat pas l'homme qui a mutil

il

Christ, mais qu'il connat son chien. Aussitt cette histoire

de chien de

Du
homme

Bois, brasseur,

la

tour de

faire le

la ville.

nomm

Le

Jean-Josse Ter-

bourgeois, vient dposer qu'il a ou dire au

nisien,

de

la

pits

Parfois les soupons se posent.

Calais,

le

Saint-Valry.

gens dclarent

plaqueur, qui avait dj

Dans

la

nomm

dit qu'il connaissait

un

les

auteurs de

On

accuse un

chausse d'Hocquet, qui connaissait

mutilation

commis de

qu'un particulier avait

commis

des.

boutique d'Hocquamberg

imdes

coups ont t

qu'ils taient plusieurs lorsque les

que l'un d'eux aurait dit celui qui frapune patte ce b... l ? Les commis aux aides surtout sont suspects. La femme Miannay en a
donns au Christ

pait

Eh

entendu

Aux

qui avaient

trois

gnral de

et

bien, as-tu coup

le

cur de

plaisanter dans le deuil

foule dvote.

la

le bruit se rpand parmi


femmes, dans la Poissonnerie, que les sacrilges sont dcouverts. Le plus coupable, prcisment un commis aux aides, s'est
sauv. Les deux autres sont rests parce qu'il n'avaient t
que tmoins de l'action.)) C'est le nomm Polenne, ci-devant

premiers jours de septembre,

les

baracanier et Paschal Freville, dit Bacquet,

soldat,

compagnon

le fils,

menuiskr. Mais, vrification

Polenne,

le soir

vaill jusqu'

son

lit.

du 8 aot,

onze heures

Quant

Freville,

et

il

faite,

il

est

prouv que ce

n'est pa*s sorti de chez lui.

onze heures un quart

tait aussi cette nuit-l

ii

Il

a tra-

tait

dans

bien sagement

couch.

En somme,

aprs avoir beaucoup parl

du crime, chang

des propos vagues, inquit plusieurs innocents, on se convainc


qu'on ne sait rien ; on n'a pas de soupons. Les monitoiies,

avec leurs objurgations, tombent dans

le vide.

On

se

contente

LES DBUTS DE L'INSTRUCTION CRIMINELLE

d'implorer

la

clmence du

ciel

pour

prpare, en maudissant les impies,

8 septembre, pour laquelle

Pourtant ds

le

6$

coupable

la ville

et

l'on

crmonie d'expiation du

la

on attend M. l'Evque d'Amiens...

premier jour d'enqute,

13 aot,

Duval

de Soicourt avait reu une dposition singulire, celle d'Etienne


matre d'armes chez lequel La Barre

Nature,

le

tous

jours tirer.

les

On

ne savait

qualifie de providentiel , vint dclarer d'abord qu'il

du contenu en

la

plainte . Mais

ajoute

il

entendu

qu'il a

sieur Gaillard d'Etallonde, le sieur Chevalier de la Barre et le

le

sieur Moisnel, tant tous trois

qu'au temps de

la fte

sait,

dans

la

l'on portait le Saint-Sacrement,

sorte de bravade.

vaient dans

fort ces

ne

ils

genoux

ci

dfirent point

et qu'ils

en rirent

Le 26 septembre, Nature rp.a sa dtermes. Il fit connatre que se trou-

mmes

position dans les


la salle

M. de Slincourt

la

procession de Saint-Pierre pas-

leur chapeau et ne se mirent point

une

se vanter

sa salle d'armes,

du Saint-Sacrement dernire, tant sur

place de Saint-Pierre lorsque

plusieurs de ses

le

fils

et

M. de

Neuvillette,

lesquels

blmrent

coliers ,

M. Dumontois,

Messieurs qui se vantaient de cette action .

Quel mobile poussa

le

matre d'armes

tion, dont les consquences furent

aveu, n'avait nul rapport avec

M-

Ce matre d'armes, que M. Cruppi

tigny tait un autre habitu.

rien

presque

allait

se retrouvait l entre jeunes gens.

de l'instruction

les faits

un scrupule louable de conscience

faire cette dclara-

graves, qui, de son propre

si

Mais

les

Obit-il

scrupules n'inci-

tent gure des dpositions fausses et celle de Nature se trouvait

sur plus d'un point inexacte. D'Etallonde n'avait jamais mis


pieds dans sa salle d'armes, Moisnel
et,

La Barre y

si

propos

tint des

mme

sur l'incident de

Saint-Pierre, ce fut, semble-t-il, sans bravade,

la

place

au contraire en

toute simplicit, pour se dfendre des reproches qu'on lui

Nature n'avait nulle raison de charger La Barre, son


lier.

Il

est

manifeste qu'il

a t pouss

les

n'y tait pas assidu

le

fit.

fidle co-

dnoncer;

et

nous

de rapprocher sa dposition de celle de

savons par qui

Beauvarlet,

pensionnaire de Willancourt, qui fut entendu

le

17 aot. Celui-l

conttnu en
Il

la

il

suffit

non

plus, de son

le

aveu mme, ne savait rien du

plainte.

vint seulement dclarer

qu'il

aux environs d'un mois

CHAPITRE V

70
le

chevalier de

Monsieur
quant un

qu'il

crucifix de pltre qui est

voulait

s'il

faire,

vendre, que,

dans

sa

chambre,

lui

demanda

ayant demand ce qu'il voulait en


rpondit que c'tait pour le briser. L-dessus il lui

le

lui

il

Barre entra dans sa chambre avec un jeune


ne connat point; que ce jeune Monsieur, remarla

lui

ne voulait pas le vendre; que ce jeune homme lui


inconnu tait assez gros et basset, ayant un habit blanchet ou
ou une redingote Manchette, ne s'en souvenant pas bien, qu'il ne
sait s'il avait une pe ou un couteau de chasse; qu'il ne peut
nous dtailler sa figure, ni la couleur de ses cheveux . Il est
dit qu'il

clair

que, sur

moment,

le

l'incident avait assez peu frapp

varlet. S'il en vint dposer,

Car

sollicit.

chand

avait

il

M me

recevait de

qu'il

c'est

perdre

l'Abbesse l'abri

Beau-

en fut vhmentement

dnoncer La Barre, puisqu'il


Cet ancien mar-

et le couvert.

savait le prix des choses, et,

pour

qu'il dpost, Belleval

dut accepter ses conditions. Mais M. l'Elu rien ne cotait en vue


d'atteindre son ennemi.

Avec
haine,

cette

avait

il

pouvait contre

Crufkix. Et

tmoin,

Chevalier tirer de cette

le

l'enqute.

le fait

de

le

le

jeune

homme

Christ du Pont-Neuf,

et ainsi

il

scandaleuse du

Car il lui importait que le nom de La Barre


dbut de l'information, non sans doute sur

moins

croix mutile, mais du

la

analogues. Si

affaire

qui srement conduisit Nature, second

c'est Belleval

prononc ds

ft

le

clairvoyance admirable qu' certains donne la


compris tout de suite le merveilleux parti qu'il

l'occasion

d'impits

n'avait point positivement frapp

et t capable de lui porter des coups,

il

avait sa part dans le sacrilge, part trs punissable.

Belleval (i), en discourant avec les

commres, dans la chausse


de La Barre ses rcriminations sur l'impit du temps, sur l'attentat horrible du Pont-Neuf.
Personne ne dfendait le chevalier, gentilltre impertinent qui
Marcad, mlait savamment

faisait tant le

disait

(i)V.

le

bon Dieu.

ses allures fringantes, sa

trcp sr de

sier

nom

seigneur, qui se moquait des honntes gens et qui

de gros mots sur

La Barre,

le

la

supriorir de sa race et

notamment

Joly de Fleury,

lettre

51).

de

Mme

Il

les

paya cher,

morgue de

le

pauvre

gentilhomme
de son esprit M. de Belpetit

Feydeau au Prsident d'Ormesson (Dos-

LES DEBUTS DK L'INSTRUCTION' CRIMINELLE

au moins,

levai,

c'tait

monde. En causant,

Quand

et qui causait tout le

un bon monsieur

s'informait.

il

sut par hasard l'histoire

il

J\

du

chez

crucifix de pltre

un irait de lumire jaillit dans sa cervelle haineuse


La Barre avait voulu fouler ce Christ aux pieds. Maintenant
Belleval le tenait. Quel prcdent plus net au crime du PontBeauvarlet,

Neuf? Aussi

l'lu

rencontre.

la

Dom

prt

dans

ne se donna de cesse

prcieux Beauvarlet. C'est

lui ce

B.

rue

la

Elle

tait

son

Un

('allait

motif de

le

le frais;

la

pour ces

Elle

du

crainte

rpondit que

le

Chevalier de

M.

l'Abbessede Willancourt, qui corrompait

amour conjugal

sieur Beauvarlet

M me l'Abbesse
cette

femme

mme

son

qui

fils

tait

retire,

ledit

Belleval sut convaincre l'ancien

Un

instant aprs

Beauvarlet vint

marchand

B., le

faisait

de dplaire

l'apprhension

son pain.

avait fait

i.

Dom

que ce qui

autres;

et

et qu'elle lui te

se fut

mme

lui

voir chez lui des livres abominables, qu'on appelait

tableau de

Belleval

(C'est sans nul doute lui

jeunes gens du quartier,

les

embarrass

tait fort

il

belles affaires par rapporta

Barre, cousin de\l

tous

annona

causa. Elle lui

venait de lui tre donne.

la citation.

niC

ce rcit l'instruc-

fit

Ton

qui avait dsign Beauvarlet au juge).


c'tait

chevalier qui avait

le

venir consulter, car

cause de l'assignation qui

demanda

qui ngocia

soir vers 7 heures qu'elle passait

en personne qui

tion) l'lu sa fentre prenait

que Beauvarlet

venir chez

qu'ii n'et tait

femme Tirmont

enrage contre

fils.

(c'est Belleval

la

que

joindre.

le

rien

n'avait

qu'il

la

redouter des colres de l'abbesse et Beauvarlet dposa.

mes

Duval enregistra les deux dpositions, celle du matre d'aret celle du marchand, par scrupule, peut-on croire, de juge

d'instruction, soucieux de tout noter,


les

propos oiseux tenus

la

comme

il

avait enregistr

Poissonnerie. Mais

il

point y avoir attach personnellement d'importance.

tmoins
sur

le

il

n'a

pos aucune question

Chevalier de

entendu

le

la

Barre,

et,

propos des

ne semble

Aux
faits

autres
rvls

quand La Barre lui-mme,

22 aot, eut dclar qu'il

ne savait rien,

le

juge

n'insista pas.

Un
Depuis
courait

ordre d'ides diffrent occupait en ce

moment M. Duval.

du Pont-Nsuf,

de l'hostie profane

l'attentat

de

plus

belle

en

ville

l'histoire
et,

du

moins dans

le

petit

CHAPITRE V

72
cercle des Dumaisniel,

on

une corrlation

tablit tout de suite

e
entre les deux sacrilges. Le 9 aot, quand l'estimable
Chollet, perruquier, vint accommoder le fils Belleval, il lui annona,

comme

tous

ses clients,

nouvelle du jour.

la

mutilation du Christ.

dpeignit

lui

Il

C'tait

foule gmissante

la

la

sur

le

Pont-Neuf. Belleval en haussa les paules et dit la dame son


pouse qui tait sa toilette ce qu'il venait d'apprendre. Elle
s'indigne

Cela crie vengeance.

monstres

vrir, ces

Ne

ajoute

Belleval

ceux qui disent avoir communi


pique et en avoir tir du sang.

pourra-t-on pas
:

et avoir

comme

gard l'hostie, l'avoir

Madame

dcoi

les

peu prs

C'est

rpondit que cela

frmir.

faisait

Le

mme jour, M.

perruquier,

que

de

t fait par des jeunes

profan une hostie.


par

ce bruit

commena de
d'impies,,

Nampont

dclarait au sieur Marin, autre

cela pourrait (la mutilation

gens de cette

MM.

Sont-ce

la ville ?

est

Il

ville

du Ckrist) avoir

que

l'on disait avoir

les coiffeurs

sr que ds ce

qui rpandirent

moment

lesquels s'attaquaient par systme Dieu,

image sur

le

comme

Pont-Neuf,

l'opinion

dans Abbeville une socit

s'tablir qu'il existait

dans son

dans l'hostie, son corps sur-

La mutilation du Crucifix n'tait point un acte isol,


mais l'excution mthodique d'un plan sacrilge obstinment

naturel.

poursuivi.

Moisnel, entendu
contre,

le

le

ment Douville conta

l'histoire

coup une hostie pour voir


lue

parce qu'il

n'en tait

interlocuteurs, Belleval et

lendemain,

c'tait
ville

jeune

dit le

ce qu'il put

sorti.

Moisnel

Blondin de Brville.

nom

de ce jeune

pour attnuer

dents. C'tait, dit-il,

amis.

Paris.

On

est

amis

homme

en sortirait du sang,

point

un inconnu. Plus prvoyant,

fit

Il

s'il

d'un

Il

nul motif de dissimuler, puisque Douville

sait-il,
le

rapporta navement sa ren-

14 aot,

soir des feux de Saint-Jacques, avec des

faisait

une

la

homme

qui,

comayant

l'avait pol-

nomma

les

n'avait, penlui avait,

ds

l'hostie et

que

instruit par son pre,

Dou-

porte de ses propos impru-

vieille histoire qu'il

raison de cela tous

les

avait narre ses

ans une crmonie

permis de se demander pourquoi Duval s'attacha

fort lucider cette

si

question d'hostie profane, peu passionnante

LES DEBUTS DE L INSTRUCTION CRIMINELLE

en somme, alors qu'il nous a sembl


le

laisser

de l'information. Jusqu'

principal

ce

pass dans Abbeville pour assez peu dvot.

73

de ct dlibrment

jour l'assesseur

MM. Van

de

faisait

Il

avait

Robais, protestants, sa socit habituelle. Son catholicisme, fort


paisible,

tait

d'un fonctionnaire du

roi trs chrtien.

accusation qui n'a pas t porte,, Abbevilie

de fanatisme.

lui est celle

semble bien, en ce qui

Il

qu'il faut carter toute explication de sa

du

zle religieux.

la

Il

serait

la

Tout

notre sainte religion et

mme

n'aurait pas

parti arrt,

que

le

le

serait

juge dans

famille Gaillard de ce

la

sage d'en

tait

il

substitut.

le

l'air

On

que

que son

nom

Procureur du Roi Hecquet

le

prviendrait ainsi toute possibilit


l'affaire,

puis-

d'avoir sollicit des instructions. Hecquet, ds

17 aot, crivit (i) donc son

la lettre

les

dfense de

tout de suite au

rfrer

de reproche sur l'orientation nouvelle donne

qu'on aurait

satisfait,
la

t prononc.

Procureur Gnral Paris, dont


n'tait

faisant dvier sur cette

monde

le

gens pieux de l'ardeur dploye par

Ce

ris-

beaucoup plus vague d'hostie ? On n'aboutirait rien.


alors ais, aprs avoir un peu battu les buissons, de

l'information inutile.

clore

concerne,

mutilation du Christ, dont l'auteur

quait d'tre trop aisment connu, en


histoire

le

conduite qui serait tire

voulu tout simplement dtourner

N'a-t-il pas

l'opinion publique de

La seule

du moins, contre

voici

chef,

M. Joly de Fleury

(21,

Monseigneur, j'ay l'honneur de vous informer que plusieurs


Particuliers de cette ville ont eus l'insolence et l'impit de mutiler,
la

nuit

du huit au neuf de ce mois,

milieu du pont neuf de cette


qui se trouve dans
plainte de ce

fait,

le

et

et

ville,

le

crucifix qui es' sur le

de couvrir d'ordures celui

cimetire de Sic Catherine.

demandant au juge

(i)

Dossier Joly de Fleury,

(2)

Guillaume Franois Louis

la

En

re (levant)

permission de

faire

21.

Joly

de

Fleury,

d'abord avocat gnral,

puis en 1740 procureur gnral en survivance de Guillaume Franois Joly de

Fleury, son pre, puis, aprs

la

revenir, tait loin de possder

Sur ce dernier

v. l'article

le

titulaire en 1746.
maintenant va sans cesse

dmission de ce dernier,

Bon fonctionnaire, Joly de Fleury, dont

le

nom

rare mrite et la vaste rudition de

Joly dans

Moreri.

son pre.

CHAPITRE V

74

in(former), j'ay appris qu'on dbitent que plusieurs jeunes gens se


vantoient d'avoir commis des impits encore plus grandes, j'en ai
fait mention dans ma plainte, sans les Dsigner autrement, j'apprends dans le moment par l'information, qu'on a oui dire sur la
fin du mois dernier, qu'un jeune homme ayant entendu parler de
l'histoire d'un juif qui avoit piqu une hostie dont il toit sorti du
sang, avoit voulu voir si effectivement il en sortiroit qu'en consquence il avoit communi, avoit gard l'hostie et l'avoit piqu
et que voyant qu'il n'en sortoit pas de sang, il avoit jette l'hostie
terre, l'avoit couverte de crachats et l'avoit mme pollu seminis
effasione, disant que, puisqu'il n'en sortoit pas de sang, il ne
croyoit pas (la) prsence relle.
(Ce) crime est si norme que je crois devoir vous en faire part,
je fais continuer (l'infor)mation. Si je viens dcouvrir le coupable, j'aurai l'honneur de vous (le ma)nder. j'ay celui d'tre avec
respect... Hecquet.
;

Joly rpondit

coup

d'efforts,

le

car

22 aot (1). Cette rponse lui cota beaubrouillon de sa main est tout ratur et

le

charg de renvois.

Ecrire au pr(ocureur) d'Abbeville.


j'ay receu

vostre lettre au sujet des particuliers qui se sont

et autres impits les plus criminelles. Vous devs


continuer d'en faire informer et de faire touttes les diligences
ncessaires pour faire dcouvrir et arrter ces particuliers et leur
instruire le procs dans la plus grande rigueur de l'ordonnance,
vous aurs agrable de menvoier a fur et a mesure copie des

livrs

aux excs

procdures.

Le 30 aot, nouvelle

lettre

d'Hecquet

(2)

J'ay l'honneur de vous envoyer l'extrait de l'information faitte

ma

Requte au sujet des excs et des impits criminelles dont


rendu compte dans ma dernire lettre, il y a eu prs de
quarante tmoins entendus dans l'information. .. Si je ne dcouvre

je vous ai

(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2) Ibid., f

30.

28.

LES DEBUTS DE L INSTRUCTION CRIMINELLE

75

la voye du monitoire. dont la 3 publication


Dimanche prochain, il faudra ncessairement arrter

doit se faire

rien par

toute pour-

suite.

Vous verres par


sa dposition le

Du Roy

quoique

cet extrait qu'elle est la Lournure qu'a

Douville De

le

M dllefeu

gendarme De

donn
la

garde

Moisncl son ami dise positivement avoir

nom

de l'auteur du crime en question. Vous y


verres que la plupart de nos jeunes gens poussent les choses au
point de se faire une gloire de leur impit. Si je ne peux rien
appris de luy

le

dcouvrir relativement aux excs dont j'ay rendu plainte, au moins


l'information pourra telle nous mettre dans le cas de reprimer
l'insolence de trois jeunes gens qui ont affects de ne point se

dcouvrir devant

Sacrement,

le S.

le

jour de

La rponse du Procureur Gnral

la

fte-Dieu dernire.

tout

est

intres-

fait

sante (i).

Ecrire au Pr. d. R. dabbcville.

[sans date]

J'ay receu vostre lettre et la copie des informations qui y toit

jointe au sujet des impits attribues des personnes de vostre


ville les dlits

paroissent cei tains mais les auteurs ne nous sont

pas indiqus par


si

les

noms

les

informations, ainsi je pense

comme

vous que

monitoires ne nous donnent pas de nouvelles indications des


des coupables

les fera

il

faut attendre quil en survienne,

peut eslre dcouvrir,

et je

le

ne doute pas que vostre

lems
ne

zle

vous y fasse parvenir.

Ceci veut dire en style administratif poli que, faute d'indications suffisantes sur

le

nom

des coupables,

il

n'y a plus en

qu' clore l'information, en attendant qu'un hasard tout

blmatique procure des renseignements nouveaux qui

permettront de

fait

effet

pro-

peut-

un jour avec chance de succs.


le tour tait jou. L'affaire du Crucifix, qui avait tant mu
l'opinion, s'acheminait vers un classement dans les rgles. Quant
l'incident de la procession non salue, il parait au Procureur

tre

la

rouvrir

Ainsi

gnral

si

L'insolen

(i)

mince
:e

qu'il n'y fait

mme

pas allusion dans sa rponse.

des trois jeunes gens sera for: bien rprime par une

Dossier Jolv de Fleury,

29.

CHAPITRE V

semonce ou quelques jours de prison correction lgre


la police locale plutt que du Parquet de Paris.
Le dernier monitoire fut lanc au prne le I er septembre,

verte

qui relve de

sans plus de succs que

recevoir

la

l'affaire

serait

du

prcdents dimanches. Hecquet

les

Procureur gnral

guettait les progrs de

juge,

per La Barre

si

Quelle occasion perdue


favorables,

moi, dtestant

l'instruction.

les

impies

Le

Quand

chausse Marcad

propos de

il

de l'abbaye,

les familiers

vieil

homme

la

vu tout

avait
les

retrouver des

entire souleve de religieux

la ville

plaignait ni son temps, ni sa peine, ni son


la

depuis

Belleval ne s'accordait pas de repos. Allait-il laisser chap-

circonstances

Sur

qui,

veillait

allait

unanime

d'accord

et

Mais quelqu'un

classe.

15 jours, ct

M. de

du

lettre

ne

se multipliait,

argent sans doute.

monde, entendu tous

le

gens de service, recueilli tous

malveillance gnrale contre

Chevalier.

le

les

Il

mlait de son cru des insinuations, des perfidies trempes d'eau


bnite, et l'opinion se trouvait maintenant accrdite dans

faubourg que La Barre

tait

un

Pourquoi ne pas tendre

jeunesse,, capable de tout.

entire cette propagande aise, qui avait

Willancourt

De

tout ce que

sur La Barre, vrai et faux confondus, Belleval

impressionnant.

long,

Les

propos,

la

la ville

bien russi autour de

si

langues mchantes

les

ce

un corrupteur de

sacrilge,

fit

boutades,

les

lui

dirent

un mmoire
pars

dans

un faisceau redoutable
quand il l'eut rdig, avec quel soin fervent le
promena son factum aux quatre coins de la ville (1).

mille conversations, rapprochs, formaient

d'impits. Puis
vieillard
Il

le lisait

suite .

Il

tout venant,

et

entrait partout,

rveillant la
Il

mmoire des

crivit ses

de sacristie a

amis dans
la

dura

cela

dans

les

ce

de

Mme

nom

toujours surgissait,

du Chevalier de la Barre,
quoi bon chercher un coupable ailses indcences, dsignaient

Feydeau au Prsident d*Ormesson du 27 octof

du 18

juillet

lettre

t.

P-

1766. extrait d'une

348).

boutiques,

rprouv,

bre 1765 (dossier Joly de Fleury,

44,

les

garons perruquiers.
Et parmi des phrases

les villes voisines.

ennemi mortel de Dieu. A


leurs, quand tout, sa vie, ses propos,
(1) Cf. Lettre

pendant dix jours de

vieilles filles et des

rhtorique fane, un

s'imposait, celui de

salons, dans

51)

note sous
d'Abbeville

lettre

au dut>de Richelieu,

du 7

juillet

(Voltaire,

ce

LES DEBUTS DE L INSTRUCTION CRIMINELLE

77

tranger par surcrot au pays,

venu dans

jeune mcrant,

Abbeville pour y prcher de mauvaises doctrines, y semer de

mauvais exemples

Le zle extra-judiciaire
de ce vieux Belleval surprit. On tenait La Barre pour un garon
de peu de cervelle, vent, mais point mchant. Personne ne
voulait accuser juridiquement de jeunes indiscrets, dont on avait
Les premiers jours l'opinion rsista.

piti

on voulait cacher

la folie

de leur ge

Belleval,
les

tmoins,

leurs fautes, qu'on imputait l'ivresse et

infatigable, revint
les

il

menaa;

les

il

la
fit

charge.

Il

alla chez tous

trembler;

il

se servit de

armes de la religion. C'tait pour eux, s'ils refusaient de parler, l'excommunication des monitoires. Et cet oblitoutes

les

geant Belleval leur dictait

En mme temps
trait
les

l'opinion

il

les

assigeait

publique

grandes lignes de leur dposition.

M. Duval de Soicourt

il

unanime, souleve contre

lui

les

mon-

impies,

massacreurs de Dieu, qui dsignait ouvertement pour leur

chef La Barre. Quel argument ce fut pour

lui, cette

du 8 septembre, o parut l'Evque, corde au


honorable si pathtique, que toute la ville rpta
Cette campagne furieuse embarrassait
avait espr qu'avec le

temps

col,

procession

l'amende

Duval. Sans doute

il

colre populaire se dissiperait,

la

s'vanouirait en prires, et voil qu'on lui imposait

un coupable

La Barre, un cousin de ministres. Belleval l'obslui dressait de longues listes de tmoins entendre. En
srement elle ne
l'opinion, travaille, devenait nerveuse

punir, ce petit
dait,
ville

s'accommoderait plus du classement de

l'affaire,

arrtant toutes

poursuites. Si l'on ne savait pas avec certitude l'auteur de

la

mutilation du Crucifix, on tait sr du moins que l'impit de

La Barre mritait

d'tre

punie

ses

mots imprudents,

ses gestes

de bravade taient connus de tous maintenant, rpts, amplifis.

Et puis restait toujours dans

le

fond du tableau cette trouble

histoire d'hostie, sacrilge excrable, qui projetait sur les

niais

propos de ces gamins vicieux une lueur sinistre de sabbat,

le

qu'une
Ds le 30 aot nous savons, par la lettre
d'Hecquet, que Duval songeait punir l'insolence des trois
reflet effrayant des grands crimes contre Dieu.

sanction ft

Il fallait

porte.

jeunes gens qui n'avaient pas salu

la

procession place St-Pierre.

CHAPITRE V

78
Il

hsitait

encore. Peut-tre esprait-il que

8 septembre avec l'accumulation de ses


verait

si

haut

qu'on

laisserait

Hlas!

le

d'tre
valier

en paix

pompes chrtiennes

occuperait

esprits,

les

tel

l-

'point les curiosits

pauvre La Barre

le

crmonie du

la

et

ses

complices.

12 septembre Belleval, force d'importunits, obtint

lui-mme entendu. Il ne pouvait rapporter contre le Cheaucun fait dont il et t tmoin, car il ne l'avait pas une

seule fois rencontr d'un peu prs depuis leur altercation sur le

pont des Capucins.

Il

narra sa faon l'incident

Beauvarlet. Manifestement
fait

manier par La Barre

c'tait

un gros

il

n'avait jamais

vu

du

crucifix chez

ce crucifix, qu'il

avec peu de rvrence , alors que

bloc de pltre, accroch au

mur

trs haut.

Et sur-

une mauvaise foi insigne, il supprime dans son rcit


le compagnon de La Barre, celui qui, d'aprs Beauvarlet, aurait
remarqu le Christ et l'aurait marchand. Belleval impute son
ennemi le tout. Quelles instances joignit- il sa dposition ?
Quels furent, pour convaincre Duval, les suprmes arguments?
tout, avec

De

guerre lasse, l'assesseur se rendit ses obsessions.

Le lendemain
chal de Ponthieu

13 septembre

Hecquet remontre

M.

Sn-

le

... Qu'il a appris qu'un jeune homme demeurant en cette ville


ayant t voir il y a environ six semaines ou deux mois le sieur
Beauvarlet, ancien marchand, ce jeune homme remarquant dans la
chambre du dit sieur Beauvarlet, un crucifix de pltre, lui demanda
que le sieur Beauvarlet lui ayant
s'il voulait vendre ce crucifix
;

demand

ce qu'il en voulait faire,

il

lui

rpondit que c'tait pour

le briser.

Qu'il a appris en outre que le mme jeune homme, accompagn de deux autres jeunes gens de cette ville, s'tant trouv sur la
place Saint-Pierre le jour de la Fte-Dieu dernire dans le moment
o la procession du Saint-Sacremeut sortait de l'glise SaintPierre, ces trois jeunes gens passrent devant le Saint-Sacrement

s^ns ter leur chapeau et sans se mettre genoux et qu'ils s'en


sont vants depuis comme s'ils avaient fait une belle action qu'il
;

sait qu'il y en a d'entre

tres actions impies

eux qui ont tenu des discours

et fait

d'au-

une information juridique


de semblables impits que, d'ailleurs, la preuve qui rsultera de
ladite information contribuera peut-tre faire dcouvrir les auQu'il est essentiel de constater par
;

LES DEBUTS DE L INSTRUCTION CRIMINELLE

commis

teurs des attentats

du Pont-Xeuf de

crucifix

la nuit

du 8 au

79

9 aot dernier sur le

cette ville et sur celui

du cimetire de

Sainte-Catherine,

mme

Le

acte de sa

jour,

parvenant

Duval donne au Procureur

permet d'informer. La

nomm, mais

n'est pas

quand

(1)

plainte nouvelle.

sur nous

avait

Barre sans doute

contre lui clairement que Belle val,

c'est

ses fins, a fait diriger la

ci

M. Louandre
d'crire

13 septembre,

plainte et

cet

avantage apprciable

souvenirs du drame restaient encore vivants.

les

yeux une note d'un curieux abbevillois, M. le


Duval de Soicourt prit un dme
l'Abbesse qu'on
guisement, sous lequel un soir il avertit
devait arrter La Barre. Alors on fit vader celui-ci qui s'chappa
Il

eu sous

marquis

les

Ver, ainsi conue

le

journes d'Abbeville.

petites

Cette note

videmment

s'ac-

corde mal avec l'opinion, toujours soutenue, que Duval. ennemi


secret de

M me

teindre

Chevalier de

le

Feydeau, n'avait autre souci en

une indication

sans y prendre garde,

laiss,

que

tte

d'at-

Barre, son cousin. Aussi a-t-on d-

la

si

gnante au bas

d'une page peu lue de l'Histoire d'Abbeville. C'est

faire,

sem-

peu de cas d'un tmoignage contemporain. Certes,


l'aventure, telle que M. le Ver la conte, parat notre got un

ble- t-il, trop

peu trop romantique. Nous nous reprsentons assez mal ce Duval


travesti,

au manteau couleur de muraille, qui se

chien et loup par une porte entrebille. Mais


laisser

M. Ponson du Terrail

aussi vrais peut-tre

s'il

glisse entre

nous

plat

de

ces attachants rcits historiques,

que bien d'autres, du moins nous avons

le

droit de confronter les dates, qui sont prosaques et sres. L'or-

donnance par laquelle Duval se permet lui-mme d'informer


La Barre est du 13 septembre et c'est le 27 septembre
seulement que sera lanc contre le mme La Barre un dcret de

contre

prise de corps. L'information, d'ailleurs, n'a rvl dans l'intervalle

aucun

fait

nouveau

la

charge des inculps.

Ce

retard de

quinze jours ne donne-t-il pas l'impression d'avoir t apport


tout exprs pour leur permettre de trouver quelque part
asile

(l)

Que Duval

ait

Histoire d'Abbeville,

donc, vers

t.

II,

p.

le

12 ou

157, note

1.

le 13

septembre,

un sr
fait

de

CHAPITRE V

8o

faon quelconque avertir l'abbesse qu'il


Barre,

tout

c'est

maintenant invitable,
donnerait

elle

Ainsi

condamnation,

la

du moins prononce par dfaut

serait

l'opinion

mettre en cause La

allait

vraisemblable.

fait

la satisfaction

ncessaire et les con-

damns, aprs une courre absence, en seraient quittes pour


nul doute qu'elles seraient
solliciter des lettres de rmission
accordes sans peine au cousin de MM. Feydeau, qui avait en:

core l'honneur d'

Cependant
la

appartenir

MM.

d'Ormesson.

l'instruction continuait. Cette fois

tous les tmoins que Belleval lui

file

Thomas

Duval entendit

amena

Dargnies de

du Saint-Sacrement
puis des perruquiers qui La
la procession de Saint-Pierre
Barre avait dit quelques sottises pendant qu'ils l'accommodaient;
son fils Jacques-Antoine, lequel raconta que
la femme Tirmont
Fresne

et

Laurent,

les porte-dais
;

La Barre

excommuni un

avait

mis dans un pot de chambre


encore, c'est

jeune Ptignat

le

livre d'vangiles, qu'il l'avait

et l'avait jet par la fentre

Nature,

c'est

puis

matre d'armes

le

deux colonnes de
l'accusation. Ce dernier dclare, propos du jeune monsieur
qui accompagnait La Barre dans sa chambre et dont il ne peut
providentiel,

donner
et trs

le

et

l'invitable

signalement, qu'

incertaine que

Moisnel.

Prcision

le

Beauvarlet,

il

le

seulement une ide

sieur de

bien trange,

Beauvarlet ne connaissait pas


hsitation

Or

dmontre.

il

les

La Barre
de

mme
est sr

laquelle

de

nom

que

question tait d'Etallonde, et par consquent

Moisnel

nom

le

le

sieur

rsulte

il

jeune

le

fort lgre

nomm

l'a

que
son

homme

en

de Moisnel

pu tre prononc par La Barre. Il faut pourtant que ce nom


ait t souffl au tmoin,, et par qui serait-ce, si ce n'est par cet
effrayant Belleval, qui conduisit Beauvarlet chez le juge ? D'o
n'a

que
compromettre dans

cette conclusion

le vieillard
le

scandale

cherchait par tous


le

petit Moisnel,

les

moyens

un enfant de

dix-sept ans, son pupille.

Car il tait essentiel pour l'lu que Moisnel ft arrt, qu'il


compart devant le juge, non pas en tmoin libre, mais en
inculp il fallait que pest sur la volont dbile du petit garon
;

tout

le

formidable poids de l'appareil judiciaire

il

fallait le tenir

entre quatre murs, dans une gele effrayante, pour


cher, pour

le

faire

le

bien pr-

parler enfin, dans l'ombre du cachot ou

la

Les dbuts de l'instruction criminelle


solennit de la

chambre de

justice.

Avec un peu

8r

d'application,

en faisant souffrir cet adolescent timor, d'me dlicate et fine,

on

tirerait

de

lui

contre lui-mme et contre

Barre, son ami, tons

les

aveux

les

les autres,

contre La

plus compromettants.

Les tmoins jusqu' prsent racols par Belleval manquaient


des garons vicieux, une commre, deux
un peu de prestige
trois merlans, gens par tat bavards, Nature, le matre d'ar:

ou

mes qui

se ddira

au rcolement, un Beauvarlet aux antcdents

fcheux, toutes personnes dont


n'tait pas
rait cet

de

la

ensemble un peu terne

de prononcer

les

le

tmoignage, aisment obtenu,

meilleure qualit. Le petit Moisnel rehausse;

c'est lui qu'il

appartiendrait

accusations dfinitives. Belleval conservait en

rserve avec soin cet auxiliaire futur de

l'inculpation

et,

pour

commencer, il se garda bien de le faire vader.


La Barre, petites journes, sans beaucoup se cacher, fit
route vers Longviliiers, un village entre iMontreuil et Boulogne,
o il y avait une abbaye d'hommes fort ancienne, de l'ordre de
Cteaux. Les bons moines reurent bras ouverts le cousin de

M me

l'Abbesse de Willancourt

tection
tait

du clerg

bien choisie

les

voil sous la complaisante

pro-

second de nos briseurs de croix. La retraite


assez prs d'Abbeville pour suivre le procs,

pour n'tre pas connu, enfin


choses dcidment tournaient mal.

assez loin
s-i

le

porte de

la

mer,

CHAPITRE

VI

L'Arrestation du Chevalier de la Barre

Aprs un mois d'hsitation,

du Roi conclut
de

la

26 septembre,

de corps des trois

Fte-Dieu, La Barre, d'Etallonde

lanc contre eux


ait

la prise

le

le

lendemain vendredi

et
;

le

jeunes insolents

Moisnel. Le dcret fut

mais

il

semble qu'on

encore attendu jusqu'au lundi pour se soucier de

excution. Pendant

M me

rpit,

ce

instant, organisa la rsistance.

Il

Procureur

Feydeau,

sans

le

mettre

perdre

est sr qu'elle ft aide,

un

guide

dans cette tche ardue, laquelle on peut croire que rien ne la


prparait. Or elle se trouva tout de suite au courant des pices

du dossier elle connut les dpositions peine enregistres. On


fit le compte des charges et l'on se concerta pour arrter des
dfenses. Qui fut ce conseiller mystrieux de PAbbesse, dont la
prsence auprs d'elle est ds le premier jour sensible ? Il tait du
mtier, car il apparat qu'il en savait fond les coutumes et le
;

jargon, qu'il avait dans

entres au greffe. Mais

la place
il

a su

si

judiciaire

des intelligences, ses

bien abriter son action discrte

me Feydeau que rien, dans les tmoignages, ni dans


derrire
aucun document, ne permet de prononcer avec certitude son
nom. 11 est seulement fort probable que c'tait M. le conseiller
Douville. On s'explique ainsi que plus tard soit intervenu l'avocat Linguet, lequel au surplus avait connu La Barre, alors qu'il
tait Abbevilie, en 1764, le prcepteur du jeune Maillefeu.
Et d'abord il fallait, en l'absence du disparu, rpondre ce

qu'on avait contre lui rapport de fcheux. C'est son ami, le


dragon Aliamet de Mtigny, qui, dment styl, eut la charge
de prsenter sa dfense. Il dposa le 28 septembre cet effet et

l'arrestation du chevalier de la barre

deux informations conjointes, celle ouverte


et celle relative aux faits d'impit
expressment La Barre.

fut

entendu dans

sur

la

les

mutilation du Crucifix

qui visait

Interrog sur
avait

vu

le

chevalier

le

crime du Pont-Neuf, Mtigny raconta qu'il

matin du 10 aot. La Barre

le

hsiter, puis, prenant


il

83

son

lui

parti, l'air la fois solennel et

parut

gn,

qu'il avait quelque chose lui dire, mais qu'il ne


que lorsqu'il lui aurait donn sa parole d'honneur
serment de n'en jamais parler .

dclara

lui dirait
fait

prambule pompeux

Ce

tonna

Mtigny,

le

et

pensant

mais,

que ce pouvait tre quelque chose qui regardait la famille de


La Barre, il donna la parole demande, aprs quoi ledit sieur
de la Barre lui aurait nomm une personne qu'il lui dit avoir

commis

nomm

cette

et le

serment

avait dit,

il

dtermin

comme on

qu'il se croirait

qu'il

ne

lui

avant

donne

ne point

le

rvler

s'il

manquait

jur aussi de

plus

sa

dire

la

Duval,
belle

parole .
vrit.

d'avoir

consult .

En

vain

Aliamet

tout souffrir

Que

ne

s'est-il

plutt que de parler avant


tu alors

inspir de garder par devers lui

la

Et qu'il eut

confidence indiscrte

Duval, ce jour-l, n'obtint pas un mot de plus. Mais


quelle,

intri-

risposte

ne doit pas se dporter de son premier serment

dtermin

est

de son ami

parole qu'il lui avait

pense. L'autre de

dshonor

qu'il a

et qu'il

mieux

la

qu'il lui avait fait de ne jamais rvler ce qu'il lui

Duval rtorque
rplique

La Barre

Christ.

personne qu'aprs

est

gu, insiste,

du

mutilation

la

telle

malgr ses rticences, cette dposition avorte orienta

Mtigny la fit sans doute d'accord avec M me Feydeau,


peut-tre pour dtourner les soupons que Belleval faisait planer
sur La Barre
mais ce fut une maladresse insigne; car rien,
jusqu' ce malencontreux rcit, ne reliait le sacrilge du PontNeuf aux sottises reproches la petite bande tourdie. Et cet
officieux Mtigny venait sans besoin rvler que L'assassin du
Christ n'tait pas tel plaqueur, tel commis aux aides, dnoncs
par l'opinion, mais, si ce n'est le chevalier en personne, du
moins quelqu'un de sa connaissance et de son intimit. Du
coup les deux affaires si diffrentes sont lies, vont s'enchevtrer,
et le pauvre La Barre se trouve horriblement suspect.
D'Etal-

toute

l'affaire.

CHAPITRE VI

84
londe,

dans son -trange Mmoire (1) qu'en

plus tard, a dit

ami n'avait voulu que se disculper. N'est-il


pas visible au contraire qu'en dnonant d'Etallonde, La Barre
s'est perdu, parce qu'tant son camarade le plus intime, il s'est,
l'accusant tort son

lui-mme rprhensible par

mauvaises faons, trouv impli-

ses

o le jeune Gaillard se
Le crime du Pont-Neuf, crime qu'on ne saurait contesd'aprs le droit et les ides du temps, projetait sur les me-

qu dans
plaisait

ter

atmosphre

cette

je

ne

inspir,

apparence provocante de

sais quelle

majest envers Dieu.

Au

sacrilge,

nues fredaines

mal

c]

Il

faut convenir

ou bien mal

que Mtigny

conseill.

contraire ses dclarations dans

la

judicieuses et habiles, plus habiles certes

par La Barre dans

lse-

ou bien

fut

seconde enqute sont

que

rponses

les

prend successivement toutes

la suite. Il

les

faites

char-

ges et les rfute.

Et d'abord
ses

comme

il

s'en faut bien

Beauvarlet

les

que

choses se soient pas-

les

rapporte au sujet du crucifix accro-

ch au mur. D'Etallonde et La Barre taient descendus dans la


chambre du marchand Willancourt, pour le voir travailler ses
fuses. D'Etallonde, ayant aperu dans ladite chambre un

mdaillon de pltre, dont


qui taient en bas

il

relief, dit

tait difficile

mauvaise pice? Vendez

cette

ce qu'il en veut faire.

vaut pas

le diable. .

de distinguer

audit sieur Beauvarlet

moi

la

pour

C'est

La Barre

en justice, de dmontrer que

Beauvarlet lui

la briser,

les figures

Qu'est-ce que

demande

parce que cela ne

se faisait fort,

s'il

tait

appel

discours du sieur d'Etallonde

le

pour insulter l'image de Jsus-Christ, mais relativemchancet de la pice et la maladresse de l'ouvrier.

n'tait pas

ment
Si

la

Beauvarlet avait diffremment dpos, La Barre

ne

qu'il

l'avait fait

qu' l'instigation

du

sieur

Belleval, qui tait l'ennemi capital de lui et de

Willancourt, sa cousine germaine


ti

M me

et

son mauvais*cur par


l'Abbesse

demander

(i)

(2)

qu'il

conseil audit sieur de

tait sr

Dumaisniel de

M me

l'Abbesse de

qu'il prouverait cette

mille traits

prouverait

que

ledit

Belleval

Mmoire au Roi, publi par F. PouY.


Le fait est reconnu par Belleval lui-mme;

relatifs

inimi-

lui

et

Beauvarlet a t

(2) avant de faire sa

ARRESTATION DU CHEVALIER DE LA BARRE

dposition et que c'est

le

sieur de Belleval qui

l'a

incit

dpo-

pu faire .
Aussi dform tait l'incident de la Fte-Dieu. Justement
Mtigny se trouvait la salle d'armes, chez Nature, quand on
n'avoir pas dfait son chapeau
cela
fit reproche La Barre de
tait horrible et scandaleux. Il rpondit que la chose n'tait
qu'ils n'avaient crois que
point arrive comme on la racontait
ser ainsi qu'il a

les

avant de

capucins qui marchaient en

voulant continuer leur route

et

la

ne point

procession, et que,

avaient

s'arrter, ils

marche pour tre passs avant que le St-Sacrement


ft vis--vis d'eux et que leur intention n'avait pas t de causer
de scandale ni de manquer au respect d la Divinit .
Par malheur les autres tmoins cits, le petit Hecquet, les
prcipit leur

demoiselles Mannessier. en narrant

les

gamineries indvotes de

bon effet de ce plaidoyer.


Les demoiselles Mannessier avaient entendu conter par Moisnel
cette premire scne du Pont-Neuf, o d'Etallonde l'avait rappel pour qu'il ft tmoin de la batonnade inflige au Christ.
Charge nouvelle contre les trois dcrts de prise de corps.
La Barre, en s'loignant, s'tait fort peu cach. Il pensait
sans doute que Duval ferait en sorte qu'on ne le chercht pas
mais encore une fois il avait compt sans M. de Belleval. Celui-ci
fit-il, comme on a dit (i), suivre le chevalier, afin de connatre
sa retraite ? Les gens de marchausse surent la direction prise
par le fugitif, et le 30 septembre trois archers sont sur sa piste
Montreuil (2)
le chef de l'expdition, Charles-Joseph Hourdel, garde reu la Conntablie, Franois-Joseph Le Cur, huissier audiencier immatricul au Consulat d'Abbeville, et Tousla

petite bande, dtruisirent tout le

saint-Franois Minel, autre huissier.

Montreuil, nos gens

est entr

Longvilliers.

reoivent avis secret que La Barre

Craignant sans doute que

en leur mansutude ne

Pres

(1) Extrait d'une lettre

favorisent

d'Abbeville du

la

juillet

fuite

du

les

bons

sacrilge,

1766 (Voltaire,

t.

44,

P. 34)-

(2)

Tous

les dtails

qui vont suivre sont tirs

conserv aux Archives Nationales. Le

un peu autrement
fiance au

la

document

manuscrit

du procs-verbal de capture
SifTait

d'Abbeville

raconte

scne de l'arrestation. Mais nous avons prfr faire conofficiel.

86

CHAPITRE

VI

Hourdel demande main-forte au brigadier du lieu. Le hasard


que le sieur Merlan, son chef, prvt de marchausse la

fait

rsidence de Boulogne, se trouvait justement dans

la ville.

On

o pend pour enseigne la Cour de


France , et l'on s'entend pour le lendemain.
Le I er septembre, 10 heures, Hourdel et le prvt se metle sieur Merlan, connu dans l'abbaye et ayant
tent en route
l'habitude d'y manger , entre seul. Les cavaliers de marva qurir

le

l'auberge

chausse se dissimulent au pied des murs.

du couvent une chaise de poste

attele de

laquelle le prvt avait pris place avec

le

A deux heures sort


deux chevaux, dans

Chevalier. Plus tard,

dans Abbe ville (i), on raconta que La Barre


dn ensemble avec

La Barre de

enjoint

Vous me

tirez.

faites l

un

suivre.

le

Protestation

vilain affront,

Il

arrte

la

Merlan avaient

du Chevalier

mais vous vous en repen-

Hourdel blmit en voyant dans

sonnier.

et

moines, puis, au dessert, Merlan aurait

les

le

carrosse filer son pri-

voiture et signifie La Barre son dcret.

L-dessus Merlan s'indigne.

corps pour corps de la


Il rpond
personne du chevalier, mais ne permet pas que l'autre le suive,
ni l'accompagne. Hourdel, interloqu, proteste qu'il est porteur

de

la

jet.

commission et ne peut perdre de vue celui qui en fait l'obMerlan se dresse en furie dans sa chaise il

L'irascible

renvoie en leurs maisons ses cavaliers

puis les chevaux, cingls

de coups de fouet, partent toute allure sur

la

route de

Mon-

que le sieur Hourdel reste penaud au bord du


chemin. Cependant Merlan se penche la portire, et, tandis
que dj le carrosse s'loigne, il invective encore l'archer de
treuil,

tandis

sottises atroces,

mtier,

qu'il

Pour calmer

telles

j'tais

toujours dans

la

une bte et ne savais pas mon


moi et me ferait interdire.

contre

sa furie, conclut

prendre sa route

que

verbaliserait

piteusement Hourdel,

et l'ai suivi jusqu'

mme

Montreuil.

ide, dclare qu'il va

je l'ai laiss

L Merlan,

prendre des che-

vaux de poste jusqu' Abbeville. Je rponds que je n'ai ordre


Il remonte en sa chaise avec le chevalier qu'il fait conduire son auberge malgr mes sommations.
Une demi-heure aprs, il fait atteler des chevaux de poste sa
de fournir qu'un cheval.

(i)

Manuscrit Siffait.

l'arrestation du chevalier de la barre

87

fait fermer pour ne donner aucun scandale au


La Barre dans sa chaise fut Abbeville sur les onze
heures du soir, tandis que les archers, courant derrire, n'arrivrent qu' une heure de nuit. Le lendemain, entre les deux
La
guichets, lieu de libert , Hourd^l, selon l'usage ritra

chaise qu'il a bien

prisonnier.

ci

Barre

prise de corps.

la

Puis

il

s'achemina vers Crcy (r), o

savait trouver

il

le

jeune Moisnel dans une maison de campagne que Belleval, son


tuteur, possdait dans

bourg.

le

Quand

son, neuf heures et demie du soir,


la cuisine. Il

y avait

d'autres inconnus.

la

il

entra dans cette mai-

famille tait runie dans

sieurs et demoiselles de Belleval et

l les

Moisnel n'essaya pas de

rsister.

On

le

mit

du matin.
exempt
requit
un
Le Cur, ce mme soir arrivait Eu, o il
de marchausse avec sa brigade. Puis tous ensemble s'en furent
Etallonde, o ils se postrent en embuscade jusqu' sept heures
du matin le jeudi 3 octobre. Le chteau tait ferm le con chevalet l'on fut de retour Abbeville trois heures

cierge,

interrog, dclara

que M.

et

M me

de Framicourt, ainsi

que M. Gaillard d'Etallonde, taient partis mardi dernier (le


er
I
octobre) pour Abbeville (2). Une ample perquisition qu'on
tenta cependant ne donna pas de rsultat.
Cependant, sans perdre une journe, sans lui laisser le
temps de se remettre ni de rflchir, Duval, ds le 2 octobre,
interrogea La Barre en la Chambre du Conseil criminel des
prisons royaux du chteau de Ponthieu.
Le Chevalier peut-tre n'avait point pass une bonne nuit.
Cet interrogatoire prcipit sur tout
fort

dpourvu.

Il

avait vcu

moins heureux que Mtigny,

ment runies contre

On

lui

par

reproch Duval de

il

le

le

fond de

ne savait pas

tenace Belleval

lui

l'affaire le

trouva

Longvilliers trs insouciant et,


les
:

charges patiemil

fut maladroit.

avoir tendu des piges,

d'avoir

abus contre ce prvenu candide des ressources insidieuses que

(1)

Crcy-en-Ponthieu, actuellement chef-lieu de canton de l'arrondissela bataille perdue par les Franais, en 1346.

ment d'Abbevilfe, clbre par


(2)

cur.
il

D'aprs
11

le

est plus

resta six

ms

SlFFAIT, d'Etallonde aurait t simplement cach chez

probable

qu'il

semaines (Xote de

Voltaire).

tait dj

rfugi l'abbaye de

Devrit, sous

le

le

Lieu-Dieu, o

Cri du Sang innocent de

CHAPITRE VI

88
la

pratique judiciaire,

commentaires sur l'ordonnance crimi-

les

d'enquteurs trop habiles

nelle mettaient la disposition

Ce

M. Cruppi

grief ne parat pas fond.

jours

diffrentes d'interrogation

dcontenancer

le

Et d'ailleurs est-ce

prvenu

Duval, semble-t-il, a

fait

si

dans

afin qu'il s'embrouille

truques,

teries, les histoires

mthodes trs
grand mal de

aient recours a des

juges d'instruction

les

les

(i).

sr que de nos

est-il

men-

les

rponses toujours prpares

correctement son mtier, avec l'avan-

que lui donnait sa trs ancienne pratique sur


un garon de vingt ans, fanfaron, tourdi, au fond un peu
tage incontestable

timide.

Le

o La Barre ne

seul point

qui concernait

la

donne chez Nature, qu'

tion dj

se

dmonta

procession de Saint-Pierre.
il

en

pas fut

ce

rpta l'explica-

Il

press d'arriver

tait fort

aux Villancourt de peur qu'on ne l'aitattendu pour dner...


n'a point t son chapeau, cela n'a point t pour insulter

S'il

la

Duval objecte que de se


pas beaucoup retard. La Barre, visiblement

Divinit, mais pour aller plus vite.

dcouvrir ne

embarrass,
qu'il n'tait
Il

qu'il

l'aurait

convient d'avoir tort de ne point l'avoir

occup que d'arriver sans retard.

conscience lui-mme de sa piteuse rponse, et

avait gard d'assurance l'abandonne.

plus rien dire de formel.

tmoignages

qu'il

Il

a peur,

ne connat

s'il

pas.

Il

crer contre lui des charges nouvelles.

le

nie, d'tre
a peur,

Duval

dmenti par

l'interroge sur les

qu'on n'est pas tenu de connatre

c'est

absurde d'adorer un morceau de

de pte

fait

des rponses vagues, telles

Il

les

en avouant, de

Dieu? Que
?

peu

n'ose maintenant

Il

dpositions toutes fraches du petit Hecquet, des demoiselles


nessier. A-t-il dclar

et

fait

cire,

qu'il

le

Manbon

un Dieu

peut

avoir

tenu des propos approchants dans ce got-l, qu'il ne peut dire


s'il s'est

servi de ces termes-l, que,

tenaient de

pareils

propos,

il

voyant des jeunes gens qui

a cru

pouvoir

les

tenir

comme

Duval demande quels taient ces jeunes gens. Question


invitable et que La Barre avait prvue. Il est entr chez le juge
avec la rsolution arrte de n'accuser personne, hormis d'Etaleux.

londe, parti bien avant

(i) Cf. J.

lui,

Cruppi, Linguet,

qu'il

p. 89.

suppose en sret.

Au

lieu

de

DU CHEVALIER DE LA BARRE

L ARRESTATION

prononcer tous
oblique

les

qu'il

d'Etallonde et

entendu

passs devant

M. Gaillard

Moisnel ont racont tre

et

Saint-Sacrement sans se mettre genoux, mais

le

comme

et

rpond de faon

il

propos

ces

religion

la

ne l'ont pas dit pour se vanter.

gens

demande,

que d'Etallonde

est exact aussi

Il

lui

tenir

ont souvent parl ensemble des doutes

qu'ils

pouvaient avoir sur

qu'ils

ils

noms qu'on

89

ont dit cela entre jeunes

Ils

souvent entre jeunes gens on parle de religion,

ils

ont parl de cette action en faisant entendre qu'ils taient passs

devant

Saint-Sacrement sans

le

genoux.

quecesont

n'est.pas arrang,
rs par le

tirer leur

On sent (c'est la louange de

les

arrire.

La Barre s'puise

se reposer, respirer

un

le

suivre.

instant.

de glissade en glissade,

ment grossayeS;

En

et

soudain
Il

fait

il

des retours en

cherche un terrain solide o

vain

l'autre l'entrane sans

l'on sourire lire,

pompeuseque

pauvre garon dangereusement accumule. Interrog

sment
c'est

il

rpond

qu'tant gris,

quelque propos de ce got-l, mais

tenir

tenus

dans

A-t-il dit

que

tte.

c'tait

coup

mmes

les

Madeleine

la

Saints,

c'est

si

de

sr,

la

commun. Mais

pas

graine de niais

Le

pas prci-

sait

penseur

quels sont ces points?

dresse

de bigo-

faits

trait

on

de

j...

foutre

devant

genoux

lui.
:

au

Il

pour

faire

comme

sait
s'il

confesse qu'il peut avoir dit en se mettant

nom du c,

quelque chose en disant


jamais

Il

ceux qui l'ont tenu

mais jamais en faisant

le

croix; qu'il lui est arriv plusieurs fois d'avoir pass

qu'il n'a

tient bien des pro-

pas ce qu'on dit. et qu'il ne croit pas l'avoir dit, ou que


c'tait

sens

le

ne s'en souvient pas.

Il

!)

aux

et

ici

pos dont on ne peut pas se souvenir, que souvent on ne

tenu ce propos,

que

croit

il

de religion qui peuvent blesser

qu'entre jeunes gens (encore

pu

il

religion

la

ne croit pas certains

il

En parlant du bon Dieu, ne lVt-il pas


rpond

ne

n'a

s'il

Sainte Vierge qu'il les a

la

ne croyait

qu'il

de

qu'il

termes; qu'au reste

non pas de

et

terie, ni certains points

procs- verbal

ces pauvrets niaises, tant de maladresses

pas trait la Vierge de p...

la

le

mots mmes anxieusement profbelle s'enfonce. Le juge passe

vite d'un sujet l'autre, puis

le

mettre

et sans se

malheureux, qui de plus

un peu

arrt

chapeau

Duval) que

fait

diable de

c,

f...,

c,

signe de
la

sacr

la

main sur

c,

mais

de signe de croix ni de bndiction avec

la

CHAPITRE

90
main,

tournait simplement

qu'il

pas d'avoir dit

je

profr ces termes

table de

la

main

la

nom

bnis au

te

VI

ne se souvient

qu'il

de c. et qu'il n'a jamais

M me l'Abbesse.

possde plusieurs mauvais livres,

que le Portier des


Chartreux, la Religieuse en chemise (r), la Tourire des carmlites, le Dictionnaire philosophique, un volume du livre de l'Esprit et deux volumes de Grcourt, qui sont ses ouvrages les
Il

plus purs (2).

Il

tels

bien vrai qu'il a

est

passant devant
dit et fait cela

le

en badinant

livres a des

ses

pour leur

tabernacle

il

et

non

convient d'avoir chant

Il

que

genou, mais

non pas par impit.

la

lui

les

pas dans

le

qu'en

et qu'il a dit

fallait flchir le

jeunes gens qui

faire plaisir,

plusieurs fois des

fait

gnuflexions en passant devant ces livres,

S'il a

ont demands,

il

prt

c'tait

dessein de les corrompre.

Madeleine.

entendu chan-

Il l'a

Entre temps
Duval l'interroge sur l'incident du crucifix chez Beauvarlet.
Navement La Barre reconnat le fait. C'est d'Etallonde qui a
remarqu le Christ de pltre il a demand Tacheter, disant
ainsi

ter,

la

Saint-Cyr, par d'Etallonde.

qu'il rendrait
c'tait

pour

Beauvarlet l'argent qu'il

ou

briser

le

quel des deux termes

il

le casser,

avait cot,

lui

que

ne se souvenant pas bien du-

se servit

mais

ils

n'y ont pas tou-

ch.
II est difficile

ment

la

de savoir quels,

pour La Barre

toire, taient

les

au dbut de

'cet interroga-

sentiments de Duval, mais sre-

dfense gauche, emprunte, du chevalier, qui confirmait

par ses rticences, ses demi-aveux, son embarras vident,, toutes


les

charges, sans

produisit sur

le

on sournois,

le

pale,

visiblement inquiet,
sur

l'affaire

(2)

dans

la

franchise d'une confession,

dfait,
lui

qui tremblait devant ses questions,

parut capable de tout.

11

Duprat

le

clotre

ou

la religieuse

en chemise.

ration.

poussa

fond

Entretiens curieux par

Barr:n), Cologne, 1683. Plusieurs


Contrairement ce qu crit M. Cruppi (p. 91),

la

le

des deux crucifix du Pont-Neuf et de Sainte-Cathe-

Vnus dans

(1)

l'abb

mrite, sans

vieux juge une impression dsastreuse. Ce gar-

(l'abb

chambre du Chevalier

est postrieure

fois
la

rimprim.

saisie

de plusieurs jours

des livres

cette

dcla-

rine (i).

ARRESTATION DU CHEVALIER DE LA BARRE

La Barre venait justement d'affirmer que,

du moins

sans doute tenu des propos impies,

Du val,

coupable d'impits.

il

On

avait

avait,

il

mais

demande

sent que sur ce point prcis La Barre a

rpond sans arrire-pense

bit

point

de

8 aot dernier et quel

le

conscience en repos, car tout de suite son ton se


Il

avait

s'il

n'tait

il

sans transition, lui

quelle couleur tait l'habit qu'il avait

chapeau

^1

la

plus assur.

fait

ne se souvient plus quel ha-

qu'il

un chapeau uni avec un bouton et


un plumet blanc. Duval maintenant

qu'il avait

une ganse d'argent et


s'informe s'il a une redingote, de quelle couleur
porte quelquefois un couteau de chasse.
4

drer

une redingote blanchtre, qui ne lui


jamais sorti avec depuis plus de

Il

il

n'est

elle est,

sert qu' se
six

mois;

il

s'il

poua un

couteau de chasse qui n'est point tranchant, qu'il porte trs rare-

ment

et

jamais

ou minuit

il

D.

A.

tait le 8

il

II

est rest chez

onze heures

jou du violon

S'il n'est

sieurs jeunes gens

du mois dernier sur

onze heures

les

Rponse
heures.

le soir.

Demande

il

en est

et s'est

Madame TAbbcsse

jusqu' onze

dans sa chambre

sorti et est rentr

couche aprs (2).


le Pont-Neuf, accompagn de plu-

pas pass sur


?

Srement

il n'y est pas pass,


puisqu'il n'est pas sorti.
Quels jeunes gens il a pu voir ce soir l ?
N'tant pas sorti, il non a pu voir aucun.
H.
Si ce n'est pas lui, qui la nuit du 8 au 9 aot a mutil le
D.
Christ du crucifix plac sur le Pont-Neuf?

U.

D.

La Barre certainement prvoyait


qu'y rpondre;

M. Cruppi

son interrogatoire

Mais
sier

il

la

question

dclare sans hsitation

Qu'il n'a point

...

(1)

il

commis

dclare,

il

avait dcid

il

cette mutilation, puisqu'il n'est point

est vrai (p. 92),

a ces points, qui

que Duval toucha

devaient en former

est vident, d'aprs ses allgations,

le

peine dans

principal objet .

que M. Cruppi n\i

p.ts lu

le

dos-

in-extenso.

(2)

Duval dut certainement reconnatre exact

Car jamais par la suite

tion du Crucifix.

il

n'a paru le

l'alibi

invoqu par La Barre,

souponner d'avoir particip

la

mutila-

CHAPITRE

92

VI

de chez lui; mais qu'il en connat l'auteur, que le sieur Gaild'Estalonde est venu chez lui le 9 aot dernier dans la
matine pour lui emprunter un fusil pour aller la chasse; que

sorti

lard

ledit sieur d'Estalonde lui dit qu'en revenant la veille

en passant sur

ville et

le

Pont-Neuf,

il

de souper en

avec son couteau de

avait,

rmoudre exprs, donn des coups sur didu Christ du crucifix qu'il avait donn plusieurs
coups sur la jambe, dont il avait enlev des morceaux assez considrables, et qu'il lui avait encore donn d'autres coups dans diverses parties du corps o il avait pu atteindre qu'il lui dit qu'il tait
seul quand il a donn lesdits coups de couteau de chasse (1);
que, dans le temps de la foire de la [Madeleine dernire, tant se
promener ladite foire avec le sieur Gaillard d'Estalonde, le sieur
Aliamet de Mtigny le cadet et un jeune homme de cette ville qu'il
chasse, qu'il avait fait
vers endroits

ne se rappelle pas,

le dit sieur

Gaillard D'Estalonde lui dit que, sou-

vent, lorsqu'il passait le soir aprs souper sur ledit


aller

coucher chez

qu'il lui avait fait

mme coup

lui avait

complte

crime

le

il

le

faut reconnatre

Il

est

et la

bout du doigt de pied.

que

la

dnonciation contre d'Etallonde

Sans discussion possible

Pont-Neuf pour

donnait des coups de canne audit Christ,


une gratignure lgre avec son couteau et qu'il
lui,

elle tablit

tout ensemble

prmditation.

Duval maintenant passe au second Christ, un peu oubli


depuis le dbut, le Christ souill du cimetire Sainte-Catherine.

Il

est bien clair qu'il

dans cette procdure des dessous qui

encore maintenant nous chappent. Car

le

dossier ne contient

sur ce rpugnant pisode que deux dpositions, celles de deux


vieilles

femmes, bouchres de leur

tin qu'elles

crucifix. Elles

ont trouv sur

nocturne de deux passants,


tait boiteuse, a lait

pied

du Christ. Rien

s'est

valier
firent

et

l-dedan.'.
le

le

cimetire au pied du

pas trace irrcusable de


l'une, la

tomber avec

trouv (ses questions

jusque dans

le

sa

un mai

qui sont alles,

tat,

ne prcisent pas, prier dans

la visite

femme Le Blond,

qui

bquille un papier coll au

qui dnonce La Barre.

dmontrent)

initi

Or Duval
par qui

du temps du chedans cette nuit fcheuse, o son ami Mtigny et lui-mme


si trange dvotion au Christ du cimetire. Sr de ses
les

moindres

dtails l'emploi

(1) Cette dclaration parat contredite par les

tmoins de

la

scne;

l'arrestation du chevalier de la barre


renseignements, l'assesseur se donne

confondre

malheureux

le

foi ce d'interrogations

Barre, qui tout de suite sent

nifeste sa culpabilit.

au lieu de venir au

si le

Duval,

dimanche 4 aot dernier,

dame de Beau vert,

Cette question, sous sa

mine

conduire

et lui s'en

par

et

Pierre et

la

rue

la

la

moment

plutt

est all re-

il

ensuite par
et

le

sieur de

rue de Saint-Andr, de

de

rue de Saint-

la

sur

la

place Saint-

Aliamet de Mtigny

ledit sieur

Willancourt.

jusqu'aux

soudain de noyer

avec Mtigny,

Minimes

des

raconte d'abondance sa soire,

sont revenus par

Chausse Marcad,

conduit

l'ayant

Il

comment

et

place de Saint-Georges,

la

Gilles

Douville

s'efforce

il

demoiselles du Caurroy, aprs quoi

les

Mtigny
par

les

Ma-

avec qui

est sorti et

inoffensive, fait passer sans doute

juge sous un flux de paroles.

chez

ma-

du Pont-Neuf,

demande simplement

La Barre un frisson d'pouvante. Lui jusqu' ce

le bal

en

il

concis, hsitant dans ses rponses,


le

lui

l'affaire

n'a pas t danser chez

il

heure

quelle

prcises.

veut dfendre, plus se

se

il

comme pour

tout de go,

fait

La

danger, se dbat, s'emptre en

le

explications fallacieuses, et plus

de

assez cruel

plaisir

le

93

Manifestement

La

Barre avait tudi son itinraire de retour, qui l'cartait du cimetire fatal,

Duval

ce

et

il

dbita

moment

point venu

n'tait

Barre nie; alors

le

se

tout d'une

voix cette kyrielle de rues.

borne

demander

dans
juge

lui

cimetire de

le

lui

si

au contraire

Sainte-Catherine.

tend un pige, vieux

comme

il

La

les ins-

Malheureusement la matire est si dsobligeante, si


du procs-verbal, que la plume hsite en
qute d'un vocable honnte... Duval feignit que le papier trouv
au pied de la Croix portt une inscription faisant connatre qu'il
venait des jeunes gens. Mais La Barre persiste nier.
Le juge maintenant l'interroge sur les sonnettes arraches
par les compres aux portes des bourgeois. Le chevalier se croit
sauv
il
raconte avec dtails l'incident chez Dumontois, la
tructions.

crus sont les termes

chane qui avait accroch au passage l'auvent de


tres. Il est prs d'en rire

que

le

A
a dit

encore.

malin juge l'attendait

lui

remontr

qu'il se

C'est

la

boite aux let-

porte justement

coupe dans

d'abord qu'en quittant

cette

ses rponses, puisqu'il

les Dlles

du Caurroy,

il

tait

nous
venu

CHAPITRE

94

VI

avec ledit sieur de Mtigny dans la rue de Saint-Andr jusqu' la


rue des Minimes... et dans le moment il vient de nous dire qu'ils

ont t bien plus avant dans

la

rue de Saint-Gilles

et

jusqu'

la

maison du sieur Dumontois; que cette discordance fait bien voir


qu'il ne nous a d'abord indiqu leur route comme il l'a fait, que
pour tcher de nous faire croire qu'ils n'avaient point t sur le cimetire de Sainte-Catherine, qui n'est pas bien loign de la maison desdites Dlles du Caurroy que ce qui nous le persuade encore,
c'est que nous avons remarqu beaucoup d'embarras chez lui lorsque nous lui avons observ qu'on pouvait voir par le papier crit,
[trouv sur place], [que c'taient le sieur de Mtigny et lui] qui
s'taient arrts sur le pas du crucifix .
;

L-dessus La Barre assez piteusement dclare qu'il n'a point

dsign d'abord jusqu' quel endroit de

la

taient alls. Dfaite mdiocre qui ne le

Sur
contre

cette accusation, la plus grave


lui

en

rue Saint-Gilles

somme

plainte, en sacrilge, dpose par le Procureur

pris,

tait

tous

les

Duval,

de celles portes

(accusation qui, remarquons-le, se rfrait a

gr qu'il n'ait

fait

d'aveux qu'm extremis

convaincu ds

le

ils

trompe pas lui-mme.

la

la

premire

du Roi),

torture,

il

et

mal-

se sen-

premier jour par ses mensonges;

et

renseignements, d'une prcision terrible, que possdait


se trouvaient

du coup sur

ce point indiscutablement con-

firms.

que

o La Barre ne sut
aucune attitude un peu franche,
un peu digne, eut sur la suite du procs une terrible influence.
C'est d'ailleurs l'opinion des contemporains vingt fois exprime,
que le chevalier, sous le coup imprvu de son arrestation, avait
perdu la tte (i), et cela aussi, en bonne justice, doit tre compt
la dcharge de Duval, qu'il sera temps d'incriminer plus tard.
Mais il est excusable de s'tre senti, le soir du 2 octobre, pour, ce
Il

est sr

cet interrogatoire dplorable

ni avouer, ni nier, ni prendre

piteux chevalier, une sympathie mdiocre. Notons toutefois qu'il


n'a point encore contre lui pris

un

parti net, et, ce qui le

prouve,

La tte leur
d' A bbeville du 7 juillet 1766
pouvez bien penser, dans leur interrogatoire. Cependant Moisnel rpondit plus sagement que La Barre, Celui-ci se perdit lui-

(i)

Cf.

tourna,

mme

extrait

comme

d'une lettre

vous

le

A BARRE

c'est

que

l'extrait d'interrogatoire

95

envoy au Procureur gnral

par les soins d'Hecquet est volontairement tronqu, rduit au

minimum. Mme

strict

dnonciation essentielle relative

la

d'Etallonde n'est pas intgralement transcrite. Et de l'incident

fcheux du cimetire Sainte-Catherine,

il

mot.

n'est pas souffl

Visiblement Duval hsite encore.

Le lendemain, c'est
Chose surprenante, le

de Moisnel d'tre interrog.

tour

le

petit imbcile ,

comme

Voltaire qu'il

gnait l'appellera toute sa vie, pour sa premire rencontre avec

montra une contenance ferme. Ses rponses nettes,


un air de bonne foi. Il nie
prouv
tout ce qui n'est pas
jusqu' l'vidence. Il n'a pas entendu
d'Etallonde ni La Barre chanter de chansons impies; il n'a pas
vu d'Etallonde commettre d'impits. Il n'a parl personne des
coups de canne que d'Etallonde aurait donns au Christ du PontNeuf.. Il a remarqu seulement que ce Christ avait trois gratignures lgres la jambe droite. Il est all avec La Barre chez
Beauvarlet pour le voir travailler ses fuses, mais il n'a point
remarqu de crucifix. Le 8 aot, il s'est couch dix heures et,
la justice

simples, exemptes de forfanterie,, ont

comme
ne

sait

depuis plusieurs soirs


qui a pu mutiler

Reste

l'incident

de

il

n'tait pas sorti

de chez

lui,

il

Christ.

le

procession,

la

place

Saint-Pierre,

qui

du scandale provoqu dans la foule


dvote. Moisnel (lequel d'ailleurs avait mis son chapeau sous le
ses camarades et lui ne se sont pas
bras) se dfend assez bien
n'tait

pas niable cause

agenouills, ne croyant pas tre assez prs

pour

cela. Il

ne

sait

n'ont point

adresse

des

pas

leur

la

du Saint-Sacrement

raison pourquoi d'Etallonde et La Barre

chapeau.

remontrances

Il

Duval pour l'intimider lui


rpond sans se dconcerter

qu'il a dit la vrit et qu'il ne s'est point vant de cela dans


salle

d'armes,

non plus que

le

sieur de

la

Barre

et

le

ia

sieur

d'Etallonde, qu'il n'a jamais vu dans ladite salle (c'est--dire

le

sieur d'Etallonde) .

Duval renvo}a
Si

cet

enfant de 17 ans sans avoir rien obtenu,

La Barre avait montr

l'affaire

en serait reste

Quand
entra dans

mme

Belleval connut

une colre

prsence d'esprit, peut-tre que

l...

la

dposition de son jeune pupille,

affreuse.

En

vrit c'tait

bien

la

il

peine

CHAPITRE

96
d'avoir conduit
s'esquivt

si

patiemment

au trbuchet pour

l'enfant

qu'il

prestement du pige, sans une rvlation contre cet

excr La Barre. L'lu courut

une chambre

VI

triste

de

la

prison

la

gele, entre

(i)

et

le vieillard,

ce fut,

dans

son protecteur

orphelin une scne atroce. Moisnel tait fort mu.


montra l'enfer bant sous les pas de l'enfant obstin.
C'tait un crime devant Dieu qui sait tout de celer quelque
chose de ce que lui-mme savait. Et puisque ce La Barre, son
dplorable gnie, son conseiller nfaste, tait pris, pourquoi ne
pris librer sa conscience en rapportant tous les avis mauvais que
le chevalier lui avait donns, les mauvais propos qu'il avait tenus
devant lui ? Le seul moyen, bien simple, d'obtenir son salut
dans ce monde et plus tard, c'tait de faire au juge une confession franche et gnrale. Hors de l il n'y avait qu'endurcissement dans le pch et pril devant la justice humaine.
Ce furieux sermon laissa le pauvre petit pantelant dans un
coin de sa chambre. Son tuteur, si mchant qu'il ft, avait raison. Le mensonge est un pch, le parjure un pch plus grand.
lgal, et le petit

Belle val

Mais voil bien l'horrible personnellement Moisnel n'avait rien


se reprocher. La confession qu'on exigeait de lui, ce n'tait pas
:

lui-mme

qu'elle atteindrait,

mais ses amis.

Oh

il

avait se

une infamie et Moisnel dsesprment pesait dans sa tte les deux termes du dilemme ou faillir son devoir d'honneur ou manquer son devoir de chrtien. Si seulement la mort avait pu le prendre la,
plaindre d'eux; mais

les

dnoncer,

c'tait

bien vite, dans ce coin de prison, avant qu'il n'et fallu choisir
Il

ne mangeait plus,

Le
senta

la

mal; on savait bien


qu'on

lui

Il

est

d'Hecquet n'tait pas compltement

avait piti de l'enfant.

l'exhorta reprendre courage,

ce

Procureur du Roi, qui

rescousse, plein de bonnes paroles.

monde

ne dormait plus.

gelier, inquiet, prvint le

la sollicitude
le

il

se pr-

probable que

feinte, car tout

Le Procureur fut paternel. Il


manger. Nul ne lui voulait de

qu'il avait t entran par d'autres, et tout

demandait,

c'tait

ddire

la

vrit et de dclarer ses

complices.

Aprs quatre jours d'angoisses,

(I)

Devhrit,

'Recueil, p.

58, note.

le

petit

Moisnel cda,

sa

DU CHEVALIER DE LA BARRE

L ARRESTATION

volont perdue,

97

corps et l'me briss. Hecquet fut inform

le

matin du 7 octobre que l'enfant, lors de son premier interrogatoire ayant t intimid et s'tant troubl, avait dni des
le

faits

dont

tait

en

il

L'interrogatoire eut lieu

dcrite

pardon

la

l'accus

si

contrition.

fois d'avoir

dissimul

mme

qu'il devait dire; ds le jour


Il

procs-verbal, maie

Qu'on

Moisnel

souvent

scne
lui

demander

Il

avait t

il

repenti de ne nous

s'est

espre qu'on voudra bien avoir gard

il

ne

fait qu'il

sait pas

Ce sont les paroles officielles du


manque
l'accent, le dsespoir du pauvre
y

consquence des choses

petit.

mme
la

la vrit.

jeunesse et son peu d'exprience, qui

sa

un

connat

troubl qu'il n'avait su ni ce qu'il disait, ni ce

avoir point tout dclar.

la

On

ses torts autant qu'il

jour

le

tombant aux pieds du juge pour

premire

intimid et

si

de

prsenta plein

s'y

pour rparer

dsirait faire l'aveu

lui .

se le reprsente (1

interrogatoire, ne revoyant

la

mme temps d'une part le visage


au nom de Dieu et de la Justice

sortant de son cachot pour subir

lumire que pour dcouvrir en


svre d'un juge, qui lui intime
l'obligation de dire

la vrit, et

de l'autre un greffier prt crire ses rponses, dont on

lui fait

que son sort va dpendre


on ne sera pas tonn sans
doute que cet appareil formidable ait renvers une tte si jeune,
dj vivement branle par l'inquitude et le chagrin. Aussi ses
dclarations se sentirent-elles du trouble et de l'effroi qui remplissaient son me. Au lieu de rclamer contre la violence qu'il
sourirait, il crut tre oblig de chercher lui-mme dans son prosentir

pre

cur de quoi

sur ces

la

justifier...

attentats qui

choquent

On

ne devait l'interroger que

les

Loix

connat point

confondant

et

les

la

justice

qui sont rservs au Tribunal de

pchs avec

sition judiciaire de ce

les

crimes, faisant

un

la

Il

humaine ne
pnitence...,

un objet de dpo-

qui ne devait en tre qu'un de repentir

secret et de confession ecclsiastique...


ble d'imaginer

l'ordre public.

et

rpondit en rvlant ces dlits secrets que

spectacle

On

ne

sait s'il est possi-

plus touchant que celui de ce pau-

vre enfant prostern aux pieds de son juge, mettant pour ainsi
dire sa conscience au jour, rcapitulant toute sa conduite passe

pour en
(:>

tirer

Likgubt,

pages 56

et suiv.

quelques indices propres


Mtnoire

consulter) publi par

le

charger...

Dlvkuitc.

Il

semble,

Recueil intressant,

CHAPITRE VI

98

conclut bien justement Linguet, qu'une conscience


est

incompatible avec

le

soupon

exclut coup sr celui d'une impit habituelle

Le

l'avait

que lui-mme.

blessaient sa pit.

camarades

gens,,

il

Mais

dit les

un peu cd aux mauvais

il

noms

avec

de bien mdiocres sujets.

St-Pierre, lorsque avec ses amis

les faits

il

sacredi, La Barre, qui lui

et ces petits

jeunes

travers ce rcit sincre,

narra

Il

la

scne de

la

Place

croisa les capucins de la pro-

cession, qui n'taient plus qu' dix pas,

Non

conseils qui

raconta en dtail ce qu'il savait de

d'Etallonde surtout, paraissent,

comme

elle

prvu son tuteur, accusa beaucoup plus ses amis


Sa conscience, si avant qu'il la scrutt, ne lui

reprochait rien que d'avoir

ses

timore

pathtique de l'avocat est faux en ceci. que Moisnel,

rcit

comme

si

du moins

d'irrligion,

la

rponse d'Etallonde

demandait

teraient leur

s'ils

s'est pas arrt, parce qu'il a vu


pas cru que cela
chemin
il n'a
que
il
.
vit
Mais
quand
que cela avait
pouvait causer de scandale
ouvrit
d'Etallonde,
t remarqu , il eut des remords et s'en
qui se moqua de lui. Il a eu un extrme regret d'avoir caus du

chapeau. Pour Moisnel,

il

ne

les autres passaient leur

scandale contre son intention

qui a t

ce

cela a

mme

jour-l,

ayant t avec

sieur

t le

cause de tout cela . Et ce qui

la

sieur de

le

d'Etallonde

prouve,

le

c'est

que

Barre voir des

la

reposoirs et ayant rencontr diverses processions du St-Sacre-

ment, entr'autresune au coin de la Boucherie, il n'a pas manqu,


non plus que ledit sieur de la Barre, de se mettre genoux chaque fois qu'ils ont t porte du St-Sacrement. Car il sait
tout le respect qui lui est d et serait fch de s'en carter.
L'ducation

qu'il a

reue et

les

principes de religion, qui lui ont

t inculqus, sont trop bien gravs dans son esprit et dans son

cur pour

qu'il s'en loigne .

Moisnel maintenant rapporte les mauvais propos tenus en sa


prsence: D'Etallonde a trait Dieu de J... foutre les mauvaises
d'Etallonde et La Barre ont chant la Madeleine et la
chansons
Saint-Cyr; lui-mme les a chantes. Il a entendu aussi le sieur
;

Douville de Maillefeu chanter


de Saint-Cyr, mais

il

ne

Dumaisniel de Saveuse chanter


Et pour terminer

la

que la chanson
entendu le sieur
chanson de la Madeleine.

Madeleine

la savait

pas bien.

ladite

voici les impits.

ainsi
Il

Moisnel

dclare

d'abord

l'arrestation du chevalier de la barre


qu'il n'en a point

commises, puis

raconte

il

$9

profanation par La

la

Barre des objets de dvotion qu'il gardait dans sa chambre, son


Saint-Suaire de soie et sa couronne bnite, et aussi
le

cabaret de

la

veuve Delattre, o

le

scne dans

la

mme

La Baire cracha dans


des images de pit; puis,

une bote qui contenait un crucifix et


quand la bote fut referme, lui, rpondant, cracha sur le verre
sans mauvaise intention .
Pour d'Etallonde (i), c'est plus grave encore, car iMoisnel
rapporte la btonnade du Christ, ce soir que son ami l'avait rappel sur le Pont-Neuf afin qu'il ft tmoin des coups de canne
assns sur les jambes

que
dans

du Dieu. L'enfant

cimetire Ste-Catherine, ce pas

le

qu'on revenait de souper

du

crtes

le crucifix

commode

alors

petit imbcile

((

de La Barre

si

de comprendre combien ces dclarations indis-

est ais

Il

dit aussi l'usage spcial

d'Etallonde du pas sur lequel tait dress

faisait

gnrent plus tard

dfenseurs

les

d'Etallonde. Sans doute Moisnel, en les faisant,

et

sous l'empire d'une violente motion religieuse. Mais


srement Linguet (2) va trop loin quand il nous prtend qu' au
milieu des convulsions que lui causait sa dlicatesse, le sieur
Moisnel dans la liste de ses fautes en plaait qu'il n'avait pas

agissait

te

commises
il

que, de peur de nuire


par

la blessait

rponses

le

des

la

vrit par des rticences ,

dclarations hasardes . L'enfant,

prouvent, n'avait nullement perdu

la tte,

il

ses

ne s'ac-

cuse point de dlits imaginaires et ses aveux relativement

mme

sont peu de chose. Mais seulement, aprs quatre

lui-

jours

la pression combine de ces hommes graves


sermonnrent, son tuteur d'abord, puis Duval, le Procu-

de perplexit,, sous
qui

le

reur du Roi, tous ceux qui l'approchaient,


lution de tout dire, et

il

s'y

tint

il

avait pris la rso-

religieusement

sans souci

des consquences.
Celles-ci,

on

pense

le

bien, furent graves.

Il

n'tait

plus

question pour d'Etallonde, ni pour La Barre, d'tablir leur inno(1)

Il

est noter

que,

dans

l'extrait

envoy au

Procureur gnral, ces

charges graves contre d'Etallonde furent omises. Encore une


sion ne peut tre
voir

le

souci, de

sible les
{2)

l'effet
la

de ngligence ou de hasard.

fois, cette

sans doute

il

omisy faut

part des magistrats d'bbevillc, de dissimuler le plus pos-

charges pesant sur d'Etallonde.

Mmoire d

Et

consulter, p. 60.

IO

CHAPITRE

VI

relaxe possible. Sans doute d'Etallonde tait hors de

cence, de

Mais puisque La Barre sottement

prise.

bon

fallait,

gr,

mal

'

gr, contre ce coupable avr poursuivie

Coupable,

l'information.

s'tait laiss arrter,

il

de

l'tait,

fait et

d'intention, et

si

isolment paraissait un peu


du moins par leur nombre, par leur
rapprochement, caractristiques d'une manire d'tre provocante
pour la commune foi du peuple, partant digne de blme et de

chacun des
mince,

griefs articuls contre lui

se trouvaient

ils

condamnation.

Une autre consquence trs grave des interrogatoires, c'est


que dsormais, par le fait mme des prvenus, les deux instances furent lies. Car les sacrilges du Pont-Neuf et du cimetire
Sainte-Catherine taient

les

pect au Saint-Sacrement, les

mmes tmoins

inculpation.

l'autre

simple, plus conforme


ble

ces

manqu de

res-

avaient propos Beau-

qui dposaient sur les deux plaintes

interrogatoires, les prvenus

l'une

avaient

aux pieds son Christ malchanceux. C'taient

varlet de fouler

leurs

mmes qui
mmes qui

la

passent

N'tait-il

insensiblement
ds

lors

pas

les

dans
de
plus

nature des choses, de fondre ensem-

procs toujours chevauchant

bonne rgle, que

et,

l'on rejett de

la

Il

avait

pour

fallu,

premire information

la

les trois

dpositions de Nature, de Beauvarlet et de Belleval, lesquels,

ayant dnonc

non

repris

conseillers

en

les

la

impits de La Barre, avaient parl de

plainte .

Lefebvre

En signant

du Grosriez

Duval, estimrent coup sr


division des

le

but

Blondin,

qui assistaient

leur collgue

que

cette

procdures compliquait bien inutilement une ins-

tance unique,
tait

et

comme

faits

ce rejet le 7 octobre, les

sans profit pour

la

recherche de

manifeste des deux informations.

la vrit,

qui

D'accord,

ces

Messieurs prirent donc

le

Procureur du Roi de conclure

jonction des deux procs

pour l'instruction d'iceux tre con-

la

tinue conjointement et tre lesdits procs jugs par un seul et

mme jugement . La jonction fut prononce dans ces termes le


lendemain 8 octobre par les trois conseillers.
manifester ici la plus vhmente indigna11 est d'usage de
tion. Cette jonction, dit M. Cruppi (1), tait le stratagme
imagin par Duval de Soicourt pour englober dans la poursuite
{1)

Cruppi, Liuguet,

p. 80.

L ARRESTATION DU CHEVALIER DE LA BARRE


plusieurs enfants dont

il

dtestait les familles.

du procs d'impit au procs de

la liaison

accuss des consquences srieuses

les

permis de

sacrilge, alors

que

des

Il

impits.

les

Elle n'y a lieu

Elle

tires.

jonction

que quand

forme

ne

consultation des

criminel,

le

des tmoignages tablit

point
les

instances

la

confusion des

jugements

un

constituait

ma-

Ainsi

la

vice

de

la Cour de
une influence

de ceux qu'on relve aujourd'hui devant

Cassation

des

la

que cette liaison

inoue dans

la vrification

que rapprocher

prmature

le

procdure extraordinaire (i).

la

l'identit des crimes. Elle n'opre


fait

qui a

d'aprs

fait incorrecte,

perfection de

la

somme

en

motifs du jugement ne comprennent que

parait d'ailleurs

en droit tout

au moins avant

pour

peine prvue pour

la

sommits du barreau provoque par Linguet


tait

que

est exact

Il

sacrilge a eu

c'est elle

prononcer contre La Barre

10

comme

et

ce

vice eut sur le fond

indniable, Linguet avait beau jeu pour vituprer avec loquence

un peu fcheuse. Mais

cette procdure

prendre a

trop

devant l'opinion

la

guet dclare que

la

nulle

fait

imprims,

dans

les

porte

Quand

Lin-

sentence d'Abbeville et l'arrt de Paris n'ont


l'insulte la Croix, c'est

constater par

la

vendus dans

le

public

informations,

il

n'y

l'ignorance

ce

mme

que tout

fait

mais lorsqu'il affirme que,

pas un

un

lecture des textes judiciaires,

croire qu'on ait dcouvert les coupables

un peu de

prudent de

n'est pas

d'un avocat qui

cause de son client condamn.

mention de

monde pouvait

le

il

lettre les dclarations

la

mot qui
du

puisse faire

sacrilge,

il

abuse

public se trouvait des dpo-

sitions consignes dans la procdure...

Duval
ser ce

eu

la

fortune d'accomplir probablement sans y pen(2) . Et si cet homme ingnieux a

coup de matre

su en liant, en soudant l'une l'autre deux causes absolument

mme l'histoire , les pices du


que M. Cruppi parait avoir lues un peu
dmontrent que la jonction tant incrimine des instanapparue Duval ainsi qu'aux deux conseillers, ses coll-

diffrentes, garer l'opinion et

dossier

vite

ces est

ces pices

gues, gens d'honorabilit parfaite,


tel

point impos par

les

comme un

circonstances,

qu'ils

acte
l'ont

si

simple,

prononce

sans y attacher d'importance.


(i)

Par

(2)

Cruppi,

le

rcoicment des tmoins.


op. cit., p. 81.

Mmoire

consulter, p. 53.

CHAPITRE

VII

L'intervention du Prsident d'Ormesson

Quand

elle sut l'arrestation

deau se donna
Beauvarlet. Le

somm

fut

rouerie ou

satisfaction

la

du chevalier dcide, M me Feyimprudente de dire son fait

bonhomme, copieusement

de se

retirer.

Il

n'en

de monstre (i),
moins avec assez de

trait

pas

fit

d'inconscience une visite dernire

l'Abbesse

le

30 septembre, afin de la remercier de ses bonts et de lui protester qu'il lui en garderait une reconnaissance ternelle. Vous
ne m'en donnez gure la preuve, lui rpartit la dame en colre,

mon

en allant dchirer

Un peu

cousin,

comme

vous avez

soulage par cette excution,

La Barre ne
des juges une recommandation
tures ordinaires de

elle

lui seraient

fait

songea que

les lec-

pas sans doute auprs

profitable, et, avant

dcouvrt, elle dcida de faire brler ses livres

les

qu'on ne

les

plus compro-

mettants par

le Pre Schmid, un
religieux
de l'ordre de
qui se trouvait pour lors dans l'Abbaye . Celui-ci
ple-mle les ouvrages qu'il avisa sur la tablette, dans la

Cteaux,
prit

chambre de La Barre, ceux qui constituaient son tabernacle .


Il y avait l tous les livres de chevet du jetine homme et d'abord
le prfr, l'illustre Portier des Chartreux, un brviaire du sipuis Thrse

cle,

uvres

philosophe,

de Grcourt

la

Tourire des Carmlites,

un mlange d'rotisme

mais point de philosophie. Voltaire


rang, l'abri de

la

Le 10 octobre,
del,

(1)

se

poussire, loin de

tait
la

et

les

de libertinage,

dans l'armoire bien

main.

Le Cur, flanqu de son insparable Hour-

transporta Willancourt

et

fut

Dposition de Pierre Hecquet, Arch. Nat.

reu

au parloir par

l'intervention du prsident d'ormesson

M me

l'Abbesse.

dans

saisir

la

Il

chambre du chevalier

ne point

laisser garer
et

les

tomberaient

L'Abbesse

huissiers

dans

quisition ,

ils

la

l'on

et

ture,

se

mme

fait

mieux

de La Barre.

rentre au parloir

du

bon Pre.

ouvre l'armoire cache sous

il

les

les livres existaient

On

rvle l'autodaf

dcouvrent successivement

ils

MM.

tourire

la

o, aprs ample per-

chevalier,

qui

mains desquels

les

conduire par

chambre du

l'Abbesse

presse

M. Schmid

de ceux entre
fit

ne trouvrent rien. Pourtant

srement, de l'aveu

tait essentiel de

il

de pareils ouvrages, capables de corrom-

murs

cur

le

prohibs que La

les livres

Barre avait reconnu possder, attendu qu'

pre

de justice de

savoir qu'il avait mission

fit

103

le

ten-

la

Dictionnaire philo-

sophique portatif en un volume, Thermidor en deux parties,


Sultan Misapouf (r) et

le

Princesse Grisemine en deux parties,

la

Cousin de Mahomet (2) en deux tomes, la deuxime partie


la Belle Allemande ou les galanteries de Thrse, le Canap
couleur de feu, histoire galante en un volume, une histoire
le

de

indienne sans vraisemblance


garons

par M..., docteur de

troisime partie des

prose qu'en vers,

des
la

mme

des

que
chambre

la

voit, sjournait

et

la

Belle

constituait en vrit

le livre

MM.
et

quel-

tant

en

enarmoire .
les

en compagnie peu

Allemande, son Diction-

naire portatif, bien mince, reprsentait lui seul


il

B... (3) et

livres

les

recouvrer en

comme on

Entre Misapouf

dames de

sorte assez dpareills,

qui sont tous

voys de justice purent

M. de Voltaire,

faire

l'Universit de Montpellier,

Amusements

ques autres ouvrages de

flatteuse.

en deux parties, l'Art de

la

unique, sans doute

philosophie
le

moins

lu,

le reste n'tait que pornographie...


Feydeau crivit, suprme ressource, au Prsident d'Ormesson. Nous avons perdu sa lettre, sans doute date

de

la

bibliothque, car

Enfin

M me

des derniers jours de septembre, car

il

fallut qu'elle allt

trouver

(1) Le Sultan Misapouf et la Princesse Grisemine, par l'abb de Voisexok,


Londres, 1746, 1760.
(2) Le Cousin Je Mahomet ou la Folie salutaire, par Fro.nugf.t, Constantinople (Paris) 1742, 2 vol. in-12, souvent rimprim.
(3)

Les amusements des dames de B(ruxelles), histoire honnte

compose par

feu

le

Chevaiier de...

(Chevrikr). La Haye, 1762, m-

12.

et

publie

par

et

presque difiante,

l'auteur

du Colporteur

CHAPITRE

104
le

Prsident Rosny, o

tait

il

VII

de sjour. L'Abbesse exposa

M. d'Ormes-

sans doute les charges de faon lgre, en sorte que

son

ne

pas trs au srieux

prit

intervenait pour

affaire

peu

rptition de l'autre

la

il

La Barre

le petit

fait

que

seulement

prouvaient

qui

d'Abbeville ne respectaient rien. D'ailleurs


ainsi

que

Fleury

crivit

qu'il

les

jeunes

octobre

le

gens

M. d'Ormesson

uniquement pour

chevalier, ni sa famille, et c'est

Feydeau

quelques sottises

ne connaissait personnellement

sa lettre l'tablit,

sa cousine

parut un

lui

au lieu de s'en prendre aux vitres

des magistrats, cette fois on avait dit ou


irrligieuses

Cette seconde

l'inculpation.

(i),
ni le

faire plaisir

M.

Joly

de

Voila,

Monsieur,

Madame Feydeau,

une

lettre

,s

Rosny, 6 Oct.

(2).

que je viens de

de Brou

recevoir

de

de Marville et qui est la


mienne encore plus proche, et outre cela cousine issue de germaine de Mad e Dormesson ma belle sur. Vous verrez qu'il est
encore question du chevalier de Labarre qu'elle avoit pris Abbeville auprs d'elle pour soulager le pre de ce jeune homme qui a
parente de

et

beaucoup d'enfans et trs peu de biens (3). C'est le mme que je


vous avois aussy recommand a l'occasion d'une autre affaire il y a
dix huit mois. Dans celle-l il s'toit bien justifi; il toit assez
clair par les informations mmes qu'on nous avoit envoy, qu'il
n'toit pas le vray coupable, et que votre substitut Abbeville
chauff avec raison par des tapages nocturnes qui avoient t
pousss jusqu' insulter sa propre maison, avoit un peu cherch

cependant s'en prendre au Ch e de labarre des fautes d'autres jeue,s


d'Abbeville menanes gens du pays qu'apparemment les offi
familles.
J'ay peur que cette
geoient un peu trop a cause de leurs
'

(1)

Malgr

la

ressemblance des

noms patronymiques,

il

n'existait

famille d'Ormesson.

aucun

lieu

y avait
eu seulement une alliance entre un grand oncle du Prsident, Ant. Fr de
Paule Le Fvre d'Ormesson et Jeanne Lefebvre de la Barre, morte en 1735.
de parent entre

le

Chevalier de

la

Barre

et la

Si le Chevalier avait l'honneur d' appartenir

aux d'Ormesson,

11

c'tait

par les

Feydeau.
(2) Dossier Joly de Fleury, f 41.
(3)

Mme

Feydeau n'avait pas

mort, laissant seulement deux


affirmation est seule exacte,

soulager

ri's

et

M. de

trs

la Barre, le pre,

peu de biens

qui

tait

Cette dernire

DU PRESIDENT D ORMESSON

L INTERVENTION

riouvclle affaire ne soit encore conduite par les

mmes

10)

impres-

sions. Voila les principaux coupables qu'on a laiss chapper, et le


est victime pour les autres.
Le fait de la procession dont parle la lettre ne paroit pas un
celuy des propos irreligieux surtout dans de
fait bien grave
jeunes gens, n'est souvent que de ces juremens o de ces expressions qu'ils regardent entr'eux comme des gentillesses et qui ne
,c>
ont voulu
tiennent en rien a cet esprit d'impit que les ord

CfT de labarre qui


;

et
reprimer par les peines qu'elles ont tabli contre
blasphmateurs. S'il est certain qu'il ne soit pas coupable du
fait du crucifix, il seroit bien cruel qu'il payt pour les auteurs de
cette impit et peut-tre pour l'envie qu'on auroit de soustraire a

punir

les

la

justice les vrays coupables. Je remets le tout votre justice et

Vous pouvez vous rappeller qu'il y a


ou quatre ans le lieut' criminel de Rochefort avoit commenc une procdure du mme genre. Il me semble qu'on fut
oblig de l'abandonner, parce que les faits n'toient rien autre
chose que des tourderies d'un jeune officier Irlandois. M. de Laurencel (i) vous retrouveroit bien cette affaire: mais je ne scais o
Paris. J'y
il est, et vous voyez que je suis moy-mme loign de
Vers le 20,
seray cependant Samedy prochain et le suivant (2)
j'iray Orly, et j'espre qu'il y aura quelque commerce avec
Fleury (3). Vous connoissez, "Monsieur, tous les sentimensde voire
ancien collgue (4) et amy.
On se porte bien icy et on vous fait mille complimens.
votre prudence ordinaire.
trois

De

son ct,

son chef cette

le

procureur du Roi, ds
significative

lettre (5),

qualit des inculps lui causait

le 5

des

octobre, crivait

inquitudes que

la

Monseigneur, j'ay attendu inutilement l'effet que produiroitle


monitoirequ j'ay obtenu, relativemeut la plainte que j'ay donn,
de la mutilation du crucifix plac sur le pont-neuf de celte ville.

(1)

M. de Lauiencel

(2)

12 et 19 octobre.

tait

djpuis 1749 substitut du Procureur General.

Orly (Seine), canton dlvry, une lieue S. de Choisy-le-Roi


Mrogis (Seine-et-Oise). canton de Longjumeau.
(3)

(4)

M. d'Ormesson

Fleury de 173

1746.

(5) Dossier Joly

avait t
Ils

avocat

gnral

ont donc t collgues

de Fleury,

31.

de
>

1741
ans.

1755,

et

Fleury -

Joly

de

106

CHAPITRE

quand

vu

j'ay

qu'il n'y avoit pas

VII

moyen de dcouvrir

la vrit

par

rendu plainte de deux faits que j'ay appris par


l'information (l'incident de la Fte-Dieu et la proposition Beauvarlet d'acheter son Christ pour le briser)... Sur l'information faitte
en vertu de cette seconde plainte... les S ,s Gaillard D'Estallonde,
Le Fvre de la Barre, et Moisncl ont t dcrts de prise de corps.
Le S le fvre de la Barre, cousin -de Madame feideau abbesse de
Villancourt en cette ville, et parent, a ce que je crois, de Messieurs
le Fvre D'Ormesson, a t pris mardi dernier en l'abbaye de
Longvillers entre Montreuil et Boulogne, il nomme dans son
voye

cette

j'ay

du crucifix et il prtend
parle S Gaillard d'Estallonde, qui
quelques jours auparavant, a fait aiguiser son couteau de chasse
a cet effet. Le S r Gaillard d'Estallonde est le fils de M. de Boncourt Prsident au Presidial de cette ville, j'ay envoy pour le
prendre mercredi dernier, au chteau d'Estallonde dans le comt
d'Eu ou je croiois qu'il toit. j'ay appris depuis qu'il avoit gagn le
lendemain du cot de Boulogne. Pour s'embarquera Calais (i).
j'y ai envoy son signalement ; et s'il n'est point pass, je compte
qu'il y sera pris. Le S' Moisnei est un jeune surnumraire dans les
gendarmes de la garde du Roy, un enfant qui n'ayant ni pre ni
mre a eu des liaisons trop intimes avec ces deux mauvais sujets.
interrogatoire l'auteur de la mutilation

que

cette mutilation a t faite

Ce procureur du Roi (que


tait un habile homme.

doute)

le

Si

vieux Duval conduisait sans


M. Joly de Fleury se montrait

qu'on continut les poursuites, il avait fait tout le possible


pour arrter les inculps. Mais cette hypothse paraissait aux deux

d'avis

magistrats bien improbable.


sicle

qu'on

traitt fort

peu

imprcis),

MM.

d'Ormesson

qui

Il

n'tait pas d'usage

au dix-huitime
dlits

un

parents

de

svrement des coupables (de

avaient,

la

fortune

d'tre

Aussi le bon Hecquet


que cette parent est le point important de
l'affaire. Il faut que le Procureur Gnral soit mis au courant de
cette circonstance avant qu'on ait rien fait d'irrparable. Car il

son chef.

Il

avertit tout de suite

est clair

sied avant tout d'viter de

(i) D'Etallonde, rfugi

compromettre par une poursuite

in

l'Abbaye du Lieu-Dieu, devait en effet passer


Mais il en fut

en Angleterre grce aux bons offices de l'abb du Trport.

empch par
il

l'tat

de

la

mer.

11

sjourna quelque temps dans

suivit alors le littoral jusqu'en


la

province de Gueldre.

Hollande,

DU PRESIDENT D ORMESSON

L INTERVENTION

considre

M.

cousin de

le

d'Etallonde,

fils

grands parlementaires

si

107
aussi

et

d'un Prsident du Prsidai, bien qu'ils soient

au demeurant deux mauvais sujets.


Les deux lettres, qui durent lui parvenir en
trouvrent M. Joly de Fleury mal

mme

pour y

dispos

temps,

rpondre.

C'taient les vacances. Peut-tre aussi se souciait-il peu d'avoir

une explication trop directe avec M. d'Ormesson. Il manda


seulement le 17 octobre au Prsident qu'il avait envoy tout le
dossier M. Boullenois (1) (l'un des anciens de ses substituts)
pour en confrer avec lui . En mme temps, il laissa marcher les
magistrats
n'avait

magique

12 octobre, crivit

embarras

d'Abbeville.

p.is l'effet

Voyant que

son chef une

se peint (2)

le

nom d'Ormesson

qu'il avait peut-tre attendu,

Hecquet,

lettre bien curieuse,

le

o son

... Le S Gaillard d'Etalonde fils de M. le Prsident de Boncourt qui avoit pris la fuite du col de Calais pour passer en
Angletterrc, ne le pouvant cause de la tempte continuelle est
r

pass en Hollande, suivant

le

bruit public de

cette

ville.

Son

procs s'instruit par contumace.

Le S r Moisnel jeune homme de 16 17 ans, l'un des accuss


dtenus dans nos prisons, a prsent sa Requte en Elargissement
provisoire, demandant tre renvoy en Etat d'ajournement personnel. L'aveu qu'il fait dans son interrogatoire, dont je vous
envoy l'extrait, d'avoir chant la chanson abominable qui y est
reprise, et d'avoir crach sur le verre d'une boete, dans laquelle
toit renferm un crucifix; ne me permet pas de consentir son
largissement; sans avoir reu vos ordres ce sujet.

que

Le S* Moisnel dans son interrogatoire du 7 de ce mois avoue


la chanson abominable qui y est reprise a t chante par deux

jeunes militaires de cette ville, qui sont de son ge. celle chanson
peut tre regarde comme un des plus normes Blasphmes, qui,
suivant la dclaration du 3o juillet 1666 (3), doivent tre punis

(1)

M. Boullenois, en charge depuis 1723,

est

sur

inscrit

l'Almanach

royal troisime dans l'ordre du tableau.


(2)

Dossier Joly de Fleury,

(3)

La dclaration du

37.

30 Juillet

Barre mort. Elle ne prvoit pour

selon les biens du coupable,

phme

Pour

les

la

seconde, tierce

la

1666 n'autorisait pas

grandeur
et

condamner

La

premire condamnation qu'une amende


et

quatrime

normit du serment
fois,

et

blas-

une amende encore, mais

IOS

CHAPITRli

VU

rigoureusement. M. le lieutenant criminel hsite et ne scait s'il


doit les dcrter de prise de corps. La raison qu'il en donne, est
que cette chanson blasphmatoire ne paroit pas avoir t chante
en public; mais seulement entre quelques jeunes gens; Qu'en
approfondissant un peu trop, on scroit peut tre surpris de la
multitude des coupables, surtout entre jeunes gens aussi mal levs

Que le crime n'tant pas public,


enfermer soit en vertu de vos ordres, soit en
vertu des ordres du ministre, dans une maison de force.
On rpond a ces raisons que le ministre public s'etant rendu
plaignant non seulement de la mutilation du crucifix, mais encore
de discours impies et blasphmatoires qui ont t profrs, la
preuve en tant acquise, soit par la dposition des tmoins, soit par
l'aveu des accuss, on ne peut ngliger de faire droit -sur cette
preuve Que ce qu'il y a mme de plus fort contre l'un des accuss, et ce qui empche de luy rendre la libert, est, d'avoir
chant cette chanson impie; Que, lors du jugement dfinitif, les
juges seront obligs de prononcer sur ce chef d'accusation; Qu'en
punissant un coupable d'un dlit, on ne peut se dispenser de punir
que

le

sont ceux de cette ville;

c'est le cas

de

les faire

coupables du

les autres

mme

dlit.

M. le Lieutenant criminel et moi sommes convenus de suspendre l'instruction de la procdure, jusqu' ce que vous nous
honoriez de vtre rponse sur ces objets.

Cette

n'embarrasse nullement

lettre

en Duval un ennemi implacable de


l'inculpation au jeune Douville et

Marguerite Becquin.

Ils

les

historiens qui voient

d'tendre

l'Abbesse, ravi

Saveuse,

y dcouvrent

la

le

beau- frre de

charge du

vieil asses-

seur un acte de machiavlisme raffin, destin compromettre


le

Procureur Gnral lui-mme dans l'excution prmdite de

sa

vengeance. Mais pour

comme

conu,

M. Hecquet
barras

rel

il

pour

la

lvre de dessus

lvre infrieure.
a profrer

fois,

Et

si

mens

fer

et

chaud

par obstination

jurements,

L'affaire

Et pour la cinquime

seront

coupe d'un

les dits

coupe tout

du 12 octobre, en proie

et bien comprhensible

sixime

d'admettre 'que

vraisemblable

plus

a crit la lettre

double, triple ou quadruple.


et

lecteur qui n'a pas de systme pr-

le

est

voulons

juste, afin qu' l'avenir

ils

ils

et

ne

fois,

conduits au

Pour

la

ds

le

un emprincipe

seront mis au carcan,

pilori,

septime

et

fois,

auront

la

ce sera la

continuaient aprs toutes ces peines

ordonnons

qu'ils

aient

la

les puissent plus profrer.

langue

L'INTERVENTION DU PRESIDENT D'ORMESSON

engage gauchement;

s'tait

109

continuait plus mal encore,

elle se

du dehors par une influence trangre, celle de Belleval,


que la dposition indiscrte

dirige

ce vieux sclrat d'lu . Et voil

du

Moisnel, ses

petit

aveux,

sollicits

avec

d'instance,

tant

arrachs force de contrainte, modifiaient subitement les pro-

portions du dbat et

ment,
nier

la

position

promis de dire tout ce

avait

il

des acteurs.

qu'il savait, et,

L'enfant chapitr

tenant son engage-

La Barre, dnonc Saveuse,

avait, ple-mle avec

der-

point au

de Belleval. Cette dnonciation, qui n'tait

fils

le

programme, drangeait de fond en comble les prvisions de l'lu.


Comment arrter la machine qu'il avait lui-mme monte, si
laborieusement construite?

punir ce

ngligeable,

M. de

mais

Belleval,

ne

Il

s'agissait plus cette

heure de

somme

de La Barre, dont l'affront, en

petit insolent

tait

avant toute chose de sauvegarder Saveuse.

hier accusateur forcen, metteur en

procs, tait aujourd'hui

le

pre d'un des accuss,

et,

uvre du
de ce point

de vue nouveau, maintenant qu'il avait chang de camp, l'affahe


paraissait

lui

mencer,

il

sous

des

couleurs bien

se souvint qu'il et

lit

sans doute, qui eut l'ide de solliciciter


Inutile

pupille.

parler
fils

il

que trop

rapprocha Belleval

pour

ment

se dbarrasser
la

que

maintenant

n'en avait

Pour com-

diffrentes.

tuteur de Moisnel, et c'est

dit.

la

le petit

Puis

lui,

mise en libert de son


garon continut de

commun

le pril

et le conseiller Douville.

de leurs

Ces Messieurs,

de l'inculpation, prirent en mains nergique-

dfense de La Barre et l'on souffla

M me

Feydeau des

formules de droit; on rdigea des prcis, des mmoires pour


chevalier

et,

comme on

n'osait

magistrats d'Abbeville, on

pas

la sollicita

demander

sa

libert

le

aux

directement du Procureur

M. d'Ormesson.
M. Joly de Fleury une

Gnral, qui, pensait-on, n'avait rien refuser

Mme
longue

Feydeau

lettre,

dont

crivit le 17 octobre
il

thographe de grande
se dessinent contre

qui,

est sr

que l'orthographe seule

dame

lui

une or-

appartient en propre. Et dj

Duval, instructeur trop minutieux, ces griets

allant crescendo jusqu' la fin

du procs,

se

dvelopperont

contre l'assesseur en une accusation formelle d'assassinat juridique.

CHAPITRE

10

VII

Vous avs t inform dans le tems de


un des pont de cette ville. .. jetois fort tranquille mit le sort du Ch e de la barre parce que je savois bien quil toit incapable davoir la moindre part directement
ni indirectement a une impit aussi grande et que dailleurs jetois
assur quil netoit point sorti de l'abbaye la nuit du 7 au 8 aot
vous devs juger Monseigneur quelle a du tre ma surprise, lorsque jai apris quil avoit t arrt et constitu prisonnier, je me
Monseigneur

() ....

linsulte faitte au Christ plac sur

'

suis informe quelle pouvoit tre la cause de sa dtention, jai apris

quen informant de linsulte grave faitte au Christ, on avoit aussi


inform dautres impits et scandai en gnral, il paroit que le
juge de Instruction qui est trs exact dans lexercice de ses fonctions sest attach a connoitre particulirement la conduitte

que

le

barre mon parent avoit tenu depuis trois ans environs


il a entendu tout les voisins de son quarqu'il rside a abbeville
tier, toutes les personnes qui pouvoient avoir habitude avec luy,
des domestiques de mon abbaye, on prtend quil rsulte des d-

Ch er de

la

positions daucuns tmoins que le

Ch er de

la

barre dans des colloques

particuliers s'est chap en parolles obscnes, quil a tenu des dis-

cours impies et qui blessoient la religion, c'est ce qui a donn lieu


au dcret rigoureux qui a t prononc contre luy, je nentens nul-

lement

mon
mme de

justifier

quand bien
Ch 6 de la barre

parent, mais

il

me

paroit Monseigneur que

pareilles charges se trouveroient contre le

le juge criminel dici a pouss bien loin la svrit


en luy infligeant un pareil dcret, cest un jeune homme qui nest
g que de dix neuf ans combien nchape til pas a cet ase de
mouvements inconsidrs que la lgret produit et que la reflection corrige, que la bouche imprudente prononce et que le cur
... Les discours qu'on impute au Ch e de la
plus sage dsavoti
exiter a ce point 4e zle et la svrit du mipas
dvoient
barre ne
'

'

nistre public contre luy ce sont des parolles chape dans le secret
et dans des conversations particulires par ce jeune homme imprudent avec des jeunes gens de son ge, il ni avoit rien dans tout cela
qui ait raport a lordre public de la socit, qui puisse apporter
aucun trouble ni confusion dans cet ordre et dans celuy de la religion, des lors il me paroit Monseigneur que les officiers de la just cedici, ont uss dune trop grande rigeur par le dcret de prise
de corps qu'ils ont ^dcerns contre mon parent... cest dans cette
vue que je rclame Ihonneur de voire proleclion pour faire procude la barre son largissement provisoir, afin qu'il ne
rer au Ch
:

'

(1) Dossier Joly de Fleury, f 39.

l'intervention du prsident d'ormesson


pas oblig de rester en prison pendant

1 1 I

cour de l'instruction
j'ai lhonneur de
vous le repeter excuser les garements de parolles de mon parent
si javois t instruite de ses carts je naurois eu garde de les tolrer mais jai toujours t dans une entire ignorence a cet gard et
il ne luv est jamais rien chap en ma prsence qui soit susceptible de reproche je vous suplie Monseigneur de vouloir bien
avoir gard aux reprsentations que je prend la libert de vous faire,
M" le prsident dormesson a qui jenvoie le mme dtail aura la
bont d'appuier ma demende auprs de vous j'ai lhonneur d'tre
avec respect Monseigneur Votre trs humble et trs obbissante
soit

le

qui pouroit tre long, je nentens pas monseigneur

servante.

feydeau abbesse de Villancourt.

cette lettre taient joints

gneur

pour tre prsents

Procureur gnral un Mmoire

le

M"" .Feydeau
prvue sous

sa

et

un

phrases

et les

les

Monsei-

o
un peu im-

avait puis son rudition juridique,

plume,

Prcis

mieux balances de son


le
Mmoire (i)

loquente supplique. Notons seulement dans


celte

opinion que Duval,

avoir plutt
celles

fait

en

enqutant sur

cette partie

le

chevalier, paroit

fonctions d'inquisiteur que

les

de juge . Le Prcis (2) est plus intressant.

La Barre

se sentait

si

sr de son innocence qu'

Abbeville pendant tout

le

Il

affirme que

il

toit rest

cours de l'instruction, et ne s'en toit

absent que pour aller passer quelques jours l'Abbaye de Longvilliers

qui est 8 ou 9 lieus d'Abbeville sans prendre aucun

soin de cacher son voage


quille sur son

ny

le

lieu

ment auquel lui-mme


se passe

il

alloir.

tant

il

toit tran-

Plus loin cette distinction de droit, fort

sort .

juste d'ailleurs, qui parat l'ide

Ce qui

ou

matresse de Douville, l'argu-

Linguet reviendront toujours

et

dans lextrieur des actions des

hommes

et

qui

ou viole
quelque devoir de religion et tend troubler cette ordre est dans le
cas d'tre reprim par la puissance temporelle. Sy le Chevalier De

a raport a l'ordre public

la

de

la

socit,

barre avoit troubl lordre de

discours impies,
sion de

(1)

s'il

Dossier Joly

(2) Ibid.

f<>

48.

le

socit et de la religion par des

publiquement par mpris et driavoit comis des irrvrence envers les cho-

avoit parl

la religion, s'il

la

tout ce qui blesse

Fleury,

1'

47,

CHAPITRE

112
ses saintes,

s'il

dale public

il

avoit

donn

lieu

VII

par quelque action impie un scan-

auroit excit avec fondement la svrit des magis-

(i), mais on ne peut imputer au chevalier De la Barre des


de cette nature, on laccuse de parole irreligieuse mais ce n'est
pas publiquement qu'il les a tenu ce nest que dans des entretien
particulier qu'il a pu scliaper en parole inconsidrs, il faudroit
ignorer jusqu'au nom de l'infirmit humaine pour prtendre que
des indiscrtion de parole puisse tre tir a consquence .

trats
faits

Le Prcis

termine par ces considrations juridiques

se

Le juge de l'instruction devoit avant que de dcerner son dcret


du crime dont
il pou voit tre charg, telle est la disposition de l'article 2 du titre
10 de l'ordonnance de 1670 Du cot de l'ge la minorit du chevalier devoit le rendre plus excusable aux ieux de la justice. Sa condition devoit encor dterminer le juge en sa laveur, tant de
maxime que le dcret doit tre moins fort contre une personne
noble ou constitu en dignit que contre un maneuvricrou artisan.
Enfin par raport a la qualit du crime il ny avoit rien de public
dans les obscnits et impits dont on charge le chevalier de la
barre ce sont des propos tenus vis avis des personnes de son ge
ainsi les circonstances qui ont accompagns le crime dont il est
prvenu en diminuoient bien la gravit.
Le Chevalier De la Barre a la vrit n'est pas excusable de sestre rpandu en discours licenlieux et impie mais les faits et circonstances qui vienne detre exposs ne rendoient pas son crime
asss grave pour que la justice dploia sa rigueur contre lui et le
dshonora par un dcret de prise de corps .
considrer l'ge de laccus, sa condition, la qualit

argumentation

(1) Cette

nion juridique sur


pas suspect

leur publicit.

caractre
vrai

fin

cit,

certainement

Ou

intressante

M. Douville

propos reprochs

Les

mmoires affirment

fait

moins,

commis

scandale.

Et

l'importance

les

faire

une opi-

lequel n'est

La Barre prsentent-ils ce
que

non.

ramene par

La

propos irrligieux tenus

la

d'Etallonde

fait

et

une certaine

ses dfenseurs ce critrium

vue pnal

de son procs, plus encore

du condamn qui

bien

Est-ce
par

par

tout venant n'acquraient-ils pas de ce

voit que,

l'innocence de La Barre au point de

c'est la qualit

pour qui se veut

et les

au

actes

par La Barre

publicit

fait

Les actes

obligatoire

ont

est

procs de La Barre. D'aprs

ce qui rend les paroles ou les faits d'irrligion punissable, c'est

Certains

Barre,

le

est

de

la

publi-

douteuse. Ce qui a

que l'exagration de

a attir sur lui l'attention.

la

peine,

l'intervention dd prsident d'ormesson

Du val

de Soicourt n'tait pas sans connatre l'envoi au Pro-

que

cureur Gnral de ces mmoires


sait

113

M. Joly de Fleury

soigneusement en crivant en marge ce mot unique

clas-

atten-

dre, h Et lui aussi tout naturellement tait dispos en attendre


l'effet.

y eut sans doute entre Belleval et l'assesseur une explila mise en libert demande de Moisnel, sur l'ven-

Il

cation sur

menaces,

tuelle inculpation de Saveuse. Peut-tre l'lu usa-t-il de


il

s'entendait

De

bien en reprsailles!

si

plus

MM.

Lefebvre du

Grosriez et Blondin, qui jusqu'alors avaient assist Duval dans


les actes

de procdure, se dcouvrirent parents des accuss nou-

vite. Comment Duval allait-il


envoya la veuve Maupin, concierge
du Prsidial, chez M. Crignon, le Lieutenant particulier. Celuici aussitt de se rappeler qu'il avait une cousine St Valry du

veaux,

retirrent au plus

et se

constituer son Tribunal

nom

de Moisnel

et,

Il

sans approfondir,

dclara ne pouvoir con-

il

tant parent d'un des prvenus au degr de

natre de l'affaire,

l'ordonnance.
Il

pour ne

est clair que,

tout prtexte.

Quel

se pas

mler du procs, on

en esprer

profit

saisissait

L'acquittement serait mal

vu de l'opinion, dfavorable aux accuss qui Pavaient tant morgue. Mais

paux de

condamner, on

les

la ville

parent ou

culps, tait leur

de s'aliner

tait sr

les conseillers,

les

leur

les

princi-

avocats, tout tenait aux in-

Duval, son

alli.

fils

nous

l'affirme (1), aimait ses devoirs . Et je crois,

malgr l'incident
invoqu plus tard du mariage Becquin, qu'il n'avait nul motif de se retirer, puisque par un singulier hasard aucun lien de
famille ne l'unissait aux inculps. Mais lui aussi n'avait qu'
perdre en se faisant des ennemis parmi ses collgues. Puis o

tant

s'arrter,

veaux

l'instruction

si

Faudrait-il de

Ce vieux Duval
cherch a se

mettant

tait

tirer

juger,

entire et qui,

un

homme

(1) Lettre

le

crite

rvlait des

avis

il

est tout

d'un procs, dsagrable

dont

la

au mieux, ne

Roi

noms nou-

les

l'aurait

de Paris

la

ville

simple qu'il

instruire,

ait

compro-

responsabilit allait peser sur lui tout

contraire l'on et enferm


quelle pine

chaque pas

proche en proche arrter toute

lui

rapporterait qu'ennuis. Si au

coupables par

soulag

lettres

D'une part

de cachet, de
les

dvots,

la

au rdacteur du Courrier du tBat-*IQ}m t publie

par DevRIT, TiecueiJ intressant, p. [68.

CHAPITRE

I4

Vl

populace qui dtestait La Barre,- eussent t

satisfaits.

Et

l'asses-

seur aurait pu, l'gard de l'Abbesse, du Prsident de Boncourt,

de cet inquitant Belleval


le

et

de tous leurs protecteurs, se donner

beau rle d'tre intervenu en faveur des jeunes gens, d'avoir

propos au ministre
ces

fils

la

solution de clmence. Car

de famille n'auraient pas

jour prolong.

Ils

il

va de soi que

en maison de force un

fait

s-

en seraient, au bout de quelques semaines,

de quelques mois au plus, sortis tte haute, sans fcheuse suite

pour leur carrire future.

En tout

cas

Duval,

si

vraiment son

dsir tait de poursuivre nos polissons outrance, et t bien

imprudent de suggrer, de conseiller presque son chef un parti


acceptable, qu'on pouvait prsumer qui serait adopt au premier mot. Car il est clair que ces ordres du Roi, dont on a tant

si

mdit, qui furent

si

justement

utiles, taient

la

punition, l'aver-

tissement plutt, convenable aux ttes sans cervelle.

M. d'Ormesson vint
sance de la Chambre de

Paris le
l'Edit.

samedi 19 octobre pour

dait avec le dossier, les dernires pices

Fleury

lui avait fait

la

trouva Boullenois qui l'atten-

Il

du moins, que Joly de


Le billet

tenir en vue de cette confrence.

d'envoi est noter, parce qu'il montre qu' cette date

le

Procureur

Gnral, principalement soucieux de jouir en repos de ses vacances,

n'avait sur l'affaire des impits d'Abbeville point d'opinion

homme

personnelle, et laissait Boullenois, son

talement libre de dcider son gr

de confiance, to-

Voil (1) ce que j'ay reu depuis quelques jours de mon subsbbeville au sujet de la procdure qu'il a commence pour

titut

des impits commises a un crucifix.


Je n'ay point icy le fond de la liasse, je l'ay laisse dans mon
cabinet Paris, ou il serait peut tre difficile de la retrouver.
.

M. Boullenois pourroit-il

s'en passer

pour rpondre

a cette dernire

lettre?
S'il

ne peut pas s'en passer,

il

faudra bien faire rechercher

la

liasse.

M. le Prsident D'ormesson s'intresse beaucoup a cette affaire


parce qu'il y a un de ses parents qui y est impliqu, et qui est en
prison.

(r) Dossier Joly de Fleury, f 46.

L'INTERVENTION DU PRSIDtNT d'oRMESSON

Comme

M.

le

Prsident D'ormesson sera

Samedy

II)

la

chambre

M. Boullenois de luy communiquer de ma


part tout ce que je luy envoy^ et de concerter la rponse avec luy.
de

l'Edit, je prierois

Boullenois mit sous

yeux du Prsident

les

l'extrait des inter-

rogatoires de La Barre et de Moisnel, cet extrait volontairement

tronqu, amput de plusieurs charges, dulcor par


d'Abbeville. Le Substitut a-t-il

fait,

Procureur

le

comme M. Cruppi

(i)

le

suppose, un tableau trs noir des propos scandaleux, des sacrilges systmatiques

imputs

pices en mains,

chevalier lui-mme,

le

petite bande,

la

sous

monstre charg de crimes? Nous n'avons de


consquences
lenois

fit

si

peignit-il,

et

les

traits

cette entrevue,

d'un

aux

graves, qu'un rcit, celui prcisment que Boul-

son chef (2)

M' le prsident dormesson. il a eu horreur comme


de touttes les impiets des jeunes gens dont est question,
nonces dans les informations et en quelque sorie avoues par les
accuss dans leurs interrogatoires, il a leu lui mesme le tout, et il
ma dit qu'il ne pouvoit pas se concerter avec M. le pr.'ocureur]
Jai reu

moy

une pareille affaire par ce quil sentoit parfaitement


que son ministre, qu'il ne pretendoit pas arrter, exigeoit de
lui que peut estre, ce qui seroit fort a souhaitter. cette affaire se
reduiroit un plus amplement inform et qu'alors on verroit
g.[nral] dans

ce

ce qu'on pourroit faire de ces jeunes gens.

Je crois qu'il faut prendre

seulement Boullenois
d'apprciation), mais

la

lettre

cette dclaration.

Non

( qui son chef avait laiss toute libert

M. d'Ormesson lui-mme,

si

prvenu

dt tre en faveur de La Barre, eurent positivement

qu'il

horreur

des impits nonces dans les procdures. Etaient-elles donc,


ces impits, plus "graves

que l'abbesse ne

l'avait tait pressentir,

pour causer M. d'Ormesson cette surprise indigne, alors qu'il


avait au Procureur Gnral si tranquillement crit sur les mmes
faits ? Non, sans doute, mais l'impression qui se dgageait du
dossier tait autre

put chapper. Puis

(i) J.

Crupfi, Linguet.

(2) Dossier Joly

Prsident, pas plus que Boullenois, n'y

le

c'est di firent

p.

de Fleury,

103.
f"

45.

de

lire

le rcit

de certains actes

CHAPITRE

Il6

Vit

plume flatteuse d'une parente aimable ou dans la nudit


documents de justice. Sous les votes austres du
Palais de Saint-Louis, l'indulgent niondain qui souriait Rosny
des sottises d'enfants mal levs, avait fait place au magistrat du
sous

la

hostile des

grand banc, grave sous sa perruque, tout pntr des sentiments,


des prjugs de sa compagnie.

Le Parlement
usurpe.

Il

tait

son ennemie sculaire,


le

l'apoge

de sa puissance

politique

venait, excit, soutenu par Choiseul, d'en finir avec

Ministre, son

Compagnie de

la

alli, jouissait

ne partageait plus avec

nie

de

la

Et maintenant

Jsus.

plnitude d'un pouvoir qu'il

de Pompadour. Le Roi qui, depuis

dix ans, ne se pouvait passer des Parlements pour l'enregistre-

ment

des dits fiscaux, dans leurs dmls chroniques avait tou-

jours cd. Mais c'est dans ce triomphe justement trop complet

que

les

bons esprits discernaient un

grandeur,

Messieurs

pril latent.

d'ennemis qui se concertaient contre eux. Car

soi-mme

n'tait rien.

Il

Parce que
l'ont

en
les

le

haut de leur

un monde

Parlement de

qu'il tirt sa force

fallait

dehors, qu'il s'appuyt ou sur


geait-elle,

Du

distinguaient leurs pieds

postiche du

Roi ou sur l'opinion. Qu'exi-

le

176s, cette opinion aux soubresauts fantasques?


doctrines des philosophes, dformes d'ailleurs,

emport, nous nous figurons un peu trop

le sicle

comme

acquis aux novateurs encyclopdistes, adversaires, avous plus ou

moins, de

l'Eglise

et

de

la

France demeurait chrtienne


vieille

habitude,

elle

Cour. Dans
et

grande majorit,

sa

la

catholique; seulement, par une

n'aimait pas les jsuites; elle avait applaudi

matpompe,
dans la Cour du Mai, l'on brlait l'Esprit ou l'Emile ou bien
l'Encyclopdie, et l'on dnonait, avec quelle nergie! ce projet
leur suppression.

Mais

rialistes, distes et

athes l'inquitait. Alors en grande

du Parlement avec

l'alliance

les

conu (1), cette socit forme pour soutenir le matrialisme,


pour dtruire la religion, pour inspirer l'indpendance et nourrir
la

corruption des

Surtout

les

murs

jansniste, blessaient les

(1)

Considrants de

tracassire de leur zle

mes pieuses par l'acharnement fanatique

l'arrt

assembles, condamnant au
pdie.

magistrats, dans l'ardeur

hu

rendu
le livre

le

fvrier

de l'Esprit

1759 par

et 7

les

Chambres

volumes de lEncyclo-

L INTERVENTION-

DU PRESIDENT D ORMESSON

f)

Evques. Prcisment en 1765, l'assemble dcennale du clerg venait de protester trs nergique-

dont

poursuivaient

ils

ment contre

les

attaques de

les

philosophie, ces audaces de

la

pense qui menaaient gravement

mme

en

temps

reconnaissaient

les Prlats

tembre,

le

Parlement ordonna

condamna au

et

caractre de

dogme

pieux d'abord autant

tait

d'argent que

besoin

suppression des Actes de

la

feu une

fut le

qu'homme

de France; puis

d'une haine croissante ces grandes robes


le

voulaient

Roi qui releva

Evques votaient. Enfin,

les

mettre en tutelle

l'as-

de son Pr-

lettre circulaire

Ce

sident, l'Archevque de Reims.

qui

le

la

mais

Bulle excre. Par deux arrts des premiers jours de sep-

la

semble,

Il

socit tout entire;

la

le

gant.

il

avait

dtestait

il

rpublicains ,

, ces

qui srement perdraient

l'Etat (1). Au moins son clerg tait fidle dans le fond!


Le 1 5 septembre, un arrt du Conseil cassa les deux arrts de la
Cour. Aussitt les Prlats de mander cette victoire dans leurs
diocses. Le Parlement dcide des remontrances, et c'est pendant
les mois de leur rdaction laborieuse
que tout le procs de
La Barre s'intercale, car elles furent prsentes seulement en

Votre Parlement,

aot 1766.
de

vrit . Louis

la

an de l'Eglise

sans doute est

Mais pourquoi

la

colonne

Roi Trs Chrtien,

fils

cette Eglise, en matire de foi,

une doctrine

s'obstine-t-elle dans

leur approbation

XV

jamais ce

Sire (2), n'oubliera

qui est d l'Eglise et ses Ministres... L'Eglise est

qui

Messieurs

refusent

Le seul moyen que les laques possdent de se sauver du


quand ils mettent le pied sur les plate-bandes interdites

ridicule

un

dbordant pour

de

la

thologie, c'est d'afficher

de

la

religion et pour le service de Dieu. Entre les

le

Parlement,

le

zle

Roi, qui se mesurent, prts s'affronter, c'est

un concours de manifestations dvotes, par


sincre,

je

le crois,

Louis

tique.

comme un
discret,

mais

XV

pit d'abord et foi

mais aussi par une espce de ncessit polijusqu' ce

moment

reproche vivant, son


trs

les intrts

deux pouvoirs,

fils

avait senti
qu'il

prs

de

pieux, en qui tous les censeurs du rgne,

(1)

Mmoires de M* du Hausset,

(2)

Flammermont,

t.

II,

p.

598.

p.

72

lui,

aimait peu, prince


les

Il8

CHAPITRE

mis leur esprance. Le

jsuites proscrits avaient

comme

Saint-Sacrement qui

Roi sur

XV s'agenouilla.

Saint-Sacrement un d'Etallonde,
nez

le

le

sance
le

de son carrosse
lui jeta

Et devant ce

son

mme

un La

Barre, des gamins,


en ricanant, leur chapeau

C'est dans

tobre

la

Pont-Neuf rencontra

(1) descendit

Il

esprits forts de province, taient passs

sur

le

pav; quelqu'un seulement

le

sur lequel Louis

le

passait.

mit genoux sur

et se

mars 1766,

venait toutes brides de Versailles pour

il

fameuse de la Flagellation,

chapeau

VII

un

esprit

d'ombrageuse pit que ce samedi d'oc-

Prsident d'Ormesson et

ensemble

le rcit

le

substitut Boullenois lurent

des sottises en quelque sorte avoues par

Peu de jours aprs parvenait Hecde son chef, anxieusement attendu, dans les termes
suivants (2), qui ne laissaient place aucune hsitation
prisonniers d'Abbeville.

les

quet

l'avis

au sujet des jeunes gens que vous avs


je ne crois pas que vous puissis vous
dispenser de suivre l'instruction dans toute la rigeur de lord".
Jai reu vostre lettre

arrter pour impits.

fait

C'tait fini, l'espoir de clore l'affaire par de^bnignes lettres

de cachet

Sous

coup de
Feydeau que

me

daleux

le

et sans

la

mme

le cas

impression,

le

Prsident

fit

doute qu'il dsirait ne s'en plus mler.

suma soigneusement

les

charges releves dans

la

19 octobre, elle avait, sentant

Il

r-

procdure, aux-

quelles nous verrons l'abbesse rpondre point par point.

crit

savoir

de son cousin tait fort grave, scan-

Ds

le

besoin de dfendre La Barre,

le

M. d'Ormesson

sur d'Etallonde

la

(3) pour jeter, autant qu'il se pouvait,


responsabilit des sottises reproches au che-

valier.

...

Le S r Detalonde

est] le plus"

mauvais sujet du monde

puis dire que c'est la seule mauvaise compagnie que

(1)

Lepaige,

cit par

Flammermont,

t.

(2) Dossier Joly de Fieury, f 45 (de la


(3) Ibid., P 50.

II, p.

le

555 note.

main de Boullenois).

et je

Gh er de

la

DU PRESIDENT D ORMESSOX

L INTERVENTION

Barre

eu dans cette

ait

comme

mais

ville,

ce jeune

119

homme

toit

bien reu et ft dans toute les bonnes maisons d'Abbeville, je ne pou-

ch ci de la Barre de le voir; ils ne se connoissent que depuis le mois de janvier dernier, apparament qu'ils
tenoient entr^eux des propos sales et impies qui ont gt l'esprit
du ch' de la Barre, car je puis vous assurer que depuis trois ans
qu'il est a Abbeville, je ne luy ay vu aucun vice ny jeu, ny vin, ny

empcher

vois pas

le

quand un jeune homme ne donne dans aucun de

fille,

ne peut pas

le

taxer d'inconduite.

que
il ne

Ch

11

on
mois de
rpandu dans la
ces vices

n'y a que depuis le

de la Barre est
jamais ny ne connoissoit personne
et par consquent n'toit point drang.
Voil, Monsieur, l'exacte vrit de la conduite du Ch er de la
Barre a qui il n'est jamais arriv aucune mauvaise affaire. Je peux
dire que ce n'est pas un mauvais sujet, il a de l'esprit des sentimens et des murs, mais qui a eu le malheur de donner sans que
je le sache depuis six mois dans un libertinage de parolles par contagion plutt que par corruption de cur.
janvier (1) dernier
ville, avant ce tems

M me

le

'

sortoit

Feydeau dut apprendre la continuation des poursuites


temps qu'elle recevait le rquisitoire du Prsident.

mme

en

ne se dcouragea pas, mais recourut sans nul doute

Elle

conseils et, plus

que jamais dsireuse, en

face

du

pril,

ger au chevalier l'appui, qu'elle croyait tout efficace, de

messon, ds

un long

le

27 octobre

plaidoyer, bien

par

fait

que

Seroit-il possible

elle lui

le

Clr de

M. d'Or-

envoya, sous forme de

un

juriste habile (2)

la

ses

de mna-

lettre,

Barre se soit rendu coupa-

pu cacher si longtems une si


donn le moindre signe extrieur

ble de tant d'horreurs et qu'il ait


affreuse conduite sans

non seulement

m'en avoir

moy mais

socit vis vis desquelles

prehensible contre

il

encore a toutes

les

personnes de

moindre parolle
murs...

n'a jamais dit la

ma
re-

ny contre les
Le tmoin qui charge le Ch" de la Barre d'avoir demand un
Christ a acheter pour le fouler aux pieds est un homme en tout recusable puisqu'il a t convaincu en justice de calomnie et con-

(1) Si

ment

grande

que

du Chevalier,

la

religion

soit

la

responsabilit d'Etalloude

M" 10 Feydeau

aux leons du matre.


(2)

Dossier Joly de Fleurv,

dan%

51.

drangeun peu trop

le

l'exagre. L'lve se plaisait

CHAPITRE VU

120

damn

forme
a payer les fraix d'un procs criminel par
d'amande (i)... Cet homme qu'on nomme Beauvarlet est un
homme que je nourissois par charit depuis deux ans et qui a
donn nombre de traits de mauvais caractre et de mensonge et
qui en gnral n'a pas le sens commun. Voila donc un faux tmoin prouv et avr il y a encore un autre tmoin non moins
suspect qui est un homme qui a fait une trs longue dposition
contre le chevalier de la Barre son ennemy jur (2) et connu pour
;

tel depuis prs de trois ans et par consquent qui ne le voyoit pas,
voulant absolument tre son accusateur et n'ayant rien vu par luymme a t de tous cts s'informer des personnes qui avoient eu
er
rapport avec le Ch de la Barre, tout ce qui pouvoit tre sa

charge vray ou faux, cet homme a rdig tout cela par crit et l'a
t lire aux quatre coins de la ville pendant dix jours de suitte, ce
qui a oblig le procureur du Roy de le faire assigner comme
tmoin, mais toute cette longue accusation n'est que des ouesdires, il n'y a d'autres particularits sur cet homme que je ne puis
confier au papier mais qui feront rcuser cet indigne tmoin.

couronne du St-Sacrement voicy comme il a dit


au juge lors de son interrogatoire, il dit qu'en marchant il
avoit senti quelque chose dessous son pieds et qu'ayant demand
ce que c'toit on luy dit que c'toit une couronne qui avoit touch
au St-Sacrement et qu'il l'avoit laiss sans luy faire la moindre insulte, il a ni absolument l'imputation d'avoir essuy son derrire
avec une image de la Ste Vierge. Quant au nom de Dieu qu'il appelloit
c'toi t un homme de son village qui s'appeloit Dieu et dont
Jean f.
il contoit une histoire en badinant avec ses vilaines pittes, je le scay
du tmoin mme qui l'a dit en justice. A l'gard du livre d'Evangile (3) je peux assurer qu'il n'en n'a jamais eu dans sa chambre, c'est apparament un vieux brviaire tout dchir que je luy
avois donn pour bourer son fusil .
l'gard de la

le fait

M. d'Ormesson

reut cette lettre

le 2

novembre

Orly.

Il

que rien chez lui ne restait de l'humeur parlementaire


dont il tait pntr quinze jours avant pendant sa confrence
avec Boullenois. Les claircissements donns par l'Abbesse
faut croire

(1) Beauvarlet

avait

chausse de Ponthieu

condamn

25 livres

comme

calomniateur par

de dommages-intrts envers

Gambier.
(2)

(3)

M. deBelleval.
Que La Barre tait accus

d'avoir

excommuni

la

la

Sn-

femme

parurent

lui

tourn
lettres

qu'il

de

INTERVENTION DU PRESIDENT D ORMESSON

du monde. Et

plus satisfaisants

les

12

c'est l'esprit re-

4 au Procureur Gnral extrait des deux


me
Feydeau et l'un sans doute des Mmoires pour le

envoya

le

Chevalier que nous avons

en rsulter (1)

cits. Il lui parat

*
i

Que sur

de

la

pas charg, mais que

du pont neuf qui

principal du crucifix

le fait

l'objet originaire

procdure, non seulement

le

seul

soupon qui

est

La Barre] n'est

s'levoit contre luy cet

d'un Christ qu'il avoit, disoit-on, marchand pour le


fouler aux pieds, est entirement dissip par la qualit des

gard du

fait

tmoins.
2

pos

et

Que

impits ne gissent point en

les autres

surtout en deu\ chansons

faits,

mais en pro-

qu'elles se rduisent ces ex-

pressions licentieuses que les jeunes Liens affectent et prodiguent

dans leurs conversations, et a des chansons qui ont plus t chanqu'il


tes pour leur obscnit que comme contenant des impits
n'y a en effet dans toul cela ny philosophie ny systme et qu'on
n'y voit d'autre principe personnel au ch" de la Barre que la lecture du tableau de r amour conjugal et du portier des Chartreux livres horribles pour l'obscnit mais qui n'ont pas le caractre
d'impit et qu'on ne voit pas avoir t accompagns chez le ch"
Dclabarre d'aucuns ouvrages impies.
3 Que l'espce de culte ridicule qu'il rendoit ces deux livres
prouve en vrit une sorte d'enfance dans ce jeune homme qui n'a
que dix neuf ans, et se ressent tout a fait de la premire impression
que peuvent faire dans l'ge o les passions sont les plus vives des
lectures aussy obscnes; et la preuve en est que mme depuis le
tems o il les a commences on voit bien qu'il est devenu trs
libertin en paroles, mais qu'il ne paroit pas l'avoir t en actions,
et qu'on ne parle dans la procdure d'aucune espce de dbauche
de murs. Une preuve enfin qu'il n'y toit pas port de luy mme
et avant que le S D'Etallonde luy et donn de mauvais livres et
des ides libertines, c'est d'tre demeur plus de deux ans sans
;

autre socit que


...

le

ne seroit pas dans


ay

nomm

cette grce

(i)

parloir d'un couvent de

filles...

Vous jugerez, conclut M. d'Ormesson,


le

toutes les personnes qui

pour

luy.

si

le

ch" de Labarre

cas de l'indulgence de votre ministre. Je vous

ont grand intrt d'obtenir


la reconnoissance qu'en

Vous connoissez aussy

Dossier Joly de Fleurv.

fu

53.

CHAPiTRE

22

VJI

aura un ancien collgue qui vous renouvelle icy


attachement.

Cette lettre

si

perspicace, de ton

si

le

juste,

plus inviolable

humain,

si

est

du
M. d'Ormesson a mis le doigt au point sensible.
La Barre est-il, comme je prsume qu'on le soutenait dj, un
disciple des philosophes, un Polyeucte (i) brlant
de
manifester par actes dcisifs sa haine des faux dieux, du Dieu
chrtien ? A ce titre, sans doute, il a t condamn; ce titre,
probablement

meilleure dfense qu'on

la

jamais crite

ait

petit chevalier.

des gens qui

mconnaissent

le

dressent aujourd'hui de pleu-

lui

rardes statues. Comme il diffrait de ce portrait trop sublime, le


grand enfant vicieux, ivre de sensualit vague, qui rptait par

manie

mu

formules d'impit, souffles par d'Etallonde

les

On

ne

sait

quelle rponse

fit

le

de son ancien collgue, car

aucune

apostille.

Mais

la

dfaillance

la

lettre

si

au dossier ne porte

regrettable

dans sa rencontre avec Boullenois avait produit


l'affaire tait

ment

par

contre

\i)

les

De

Voltaire,
(2) Je

dsormais lance;

la force

acquise,

elle s'allait

continuer implacable-

une espce de prjug qui dcoulait

quel front peut-on aller Polyeucte aprs une pareille aventure


me d'Epinay du 6 juillet 1766.

lettre

crois

que

le

fanatisme

et

la

superstition

d'Abbeville que l'opinitret

avoir toujours raison et qui

se

laisseraient plutt

o leur prcipitation
du 10 Mai 1775.

les

ric

du Prsident
effet, que

cet

accuss des procdures dj faites (2).

cette boucherie

l'excs

Procureur Gnral l'appel

fait

tomber

11

ont eu moins de part


a des

gens qui veulent

lapider que

ce reconnatre

Voltaire, Lettre

Frd-

CHAPITRE

VIII

La Sentence d'Abbeville

pendant

L'information,
geaient, n'avait pas

que ces correspondances s'chancompltement chm. Il semble que Duval,

dans l'attente d'instructions, se soit souci de

tirer

au

clair cette

fastidieuse histoire d'hostie profane, qui continuait de dfrayer


les

conversations d'Abbeville. Aprs des questions assez brves


il poussa La Barre,
chambre d'Etallonde,

au sujet des diffrentes charges,


bre, sur son entretien

Fte-Dieu, o
chez

lui,

le

dans

la

le

12 Octo-

le

jour de la

chevalier parla de ce prtre, dtenu prs de

dans une maison de force

Ivernot

qui et t bien

capable de donner des hosties, un mauvais sujet que l'on avait

enferm

et

que Ton aurait

La Barre
avoir pass

nuit du 4 aot dans

la ville,

Gnreusement
:

sons.

il

dit

qu'ils

quai n'a pas

ne croit pas y avoir pass


nel

si la

le

fait

tte ne lui avait

ne pouvait nier ni affirmer


cimetire Sainte-Catherine

ont t ensemble dans plusieurs


attention tout cela, mais qu'il

chevalier s'effora de disculper

d'Etallonde,

couvrir devant

le

c'est

Saint-Sacrement.

Ils

genoux, voulant arriver plus

ne pas

attendre aprs eux .

Le 26 octobre, Moisnel
fanation d'hostie.

son tour

aux Villancourt pour

est interrog sur la


le

pro-

nom

un nom tranger . Dou ville


de la Barre, ni du sieur d'Etal-

c'tait

ne lui a point parl ni

sieur

du

Mois-

taient passs vite sans


tt

Douville-Maillefeu a bien prononc

du sacrilge, mais srement


londe .

les

le petit

fameuses chan-

bien lui qui a refus de se d-

se mettre
faire

il

ne l'avoir jamais entendu chanter

Quant

tourn

le

cette fois dclara qu'

la

avec Aliamet de Mtigny


rues de

justici

CHAPITRE vin

124
C'est ce jour-l que

garon poussa (i)

le petit

bonne

la

foi,

disons mieux, l'envie de se trouver coupable, au

la simplicit,

point de s'accuser d'orgueil sur ce que l'un des condamns (La


Barre) lui disait Nous ferons quelque chose de ce jeune homme:

l ,

quand

Saint-Cyr

avait bien rcit l'Ode Priape et la

il

chanson de

Depuis

qu'ils sont

en prison

d'Etallcnde qui a mutil

Duval

le

le

chevalier lui a appris que c'est

Pont-Neuf (2).

Christ du

convainc enfin qu'il n'y a rien gagner pour le procs approfondir ces rumeurs qui circulent sur la msaventure
d'une hostie. Les inculps en ont parl comme tout le monde
dans Abbeville. Ce fut une date donne, sans qu'on sache pour-

un

quoi,

se

sujet de conversation gnral, dont la concidence avec

aux Christs piqua l'opinion, mais rien de plus, et


aucun des accuss une

l'insulte faite

rien surtout ne permettait d'en faire

application prcise.

Ainsi

charges taient demeures sans changement quand

les

Duval reut de Paris


dans toute

doute

la

l'ordre inattendu de suivre l'instruction

rigueur de l'ordonnance

Il

fut

fort surpris sans

embarrass. Mais pas une minute

et fort

il

n'eut l'ide

qu'il pouvait rsistera cette injonction de ses suprieurs. Jusqu'

ce
((

moment nous
l'exactitude ,

la

l'avons vu

son enqute sur La Barre,

M. de

Belleval;

porte vers

est,

M me

nous

plutt bienveillant; car

Feydeau

le

lui

reproche dans

savons, au dbut

le fait

de

puis l'assesseur a cd sa tournure d'esprit

dtail.

le

bonne volont

rserv,

minutie que

Mais c'en

est fait

maintenant de

Puisque La Barre n'a pas eu

relative.

cette

le crdit,

comme l'an pass, d'touffer sa mchante affaire, quoi


mnager? Tout au contraire l'avis du Procureur Gest venu de se montrer rigoureux. Monseigneur a ses rai-

cette fois

bon
nral

le

sons sans doute qu'il n'appartient pas aux magistrats d'Abbeville


de rechercher. Et naturellement, par une pente peine consciente,
leur esprit de

lui-mme

incline

comme

la

svrit. Faut-il leur jeter

y en aura dans tous les temps,


des fonctionnaires disciplins, d'chin autant que de caractre

la

pierre

(1)

? Ils

Linguet, Mmoire
dmontre que

(2) Ceci

procs.

taient,

il

consulter, Recueil intressant, p.


les

58.

prisonniers pouvaient parler entre

eux du

La sentence dabbeville

125

assouplis aux ncessaires hirarchies. Point indpendants certes,

prouve que

ce qui

la

vnalit des charges ne suffisait pas raffer-

mir contre les suggestions du pouvoir la conscience des juges.


Ainsi ce Duval tait hant par le regret cuisant de la tache originelle, sa roture, qui lui pesait

trangement quand tous

trouvaient de longue date anoblis.

ches se

chevalier de

proportions d'une affaire d'Etat, intressait

les

du Parlement, c'tait
rendre service, un service

l'occasion peut-tre

rale

faire valoir et

Est-on bien sr, crira (1) des

court,

le

le

la

tant attendue de

qui mriterait salaire

que

ter

mousquetaire noir, qu'on n'avait pas des ordres

fils,

Excuse

la vrit

ce sont l les termes

par

l'avis adress

annes plus tard M. de Soi-

la

le

rigueur de

pitoyable chez un juge, qui

d'ordres recevoir que de sa conscience: mais

n'a

pro-

politique gn-

suprieurs pour agir dans cette affaire suivant toute

l'ordonnance

ses

procs de ce

un mauvais garon, prenait maintenant

Barre,

la

Si

mmes exactement

il

faut no-

reproduits de

Procureur Gnral. Et sans doute Duval,

qu' sa mort en 1771,

quand

jus-

sentait l'ombre d'une inquitude,

il

d'un remords, assiger parfois son esprit obsd du sang rpandu,


l'cartait

avec ces

vant son

fils

mme,

sans

Il

prestigieux, qu'il a

d rpter de-

tchait ainsi de se persuader lui-

y bien parvenir,
devoir de sujet

Barre, fait son

Pour

mmes mots

tant de fois

qu'il

avait,

comme

en condamnant La

son devoir de chrtien.

soldat, l'obissance lui paraissait toute simple;

le fils,

il

ne

concevait pas qu'il y et du dshonneur excuter une consigne.

Donc

c'est

pour obir

des

ordres suprieurs que Duval

continua d'instruire (2) et de juger ce procs qui cotait tant


son cur, puisque le fils (Saveuse) et le neveu (d'Etallonde) de
ses

deux meilleurs amis y taient impliqus. Encore fallait-il


juges, au moins deux, qui, pour siger

qu'il trouvt d'autres

dans

l'affaire,

consentissent n'tre parents d'aucun des accuss.

Duval, aprs des tentatives vaines,


Villers,

homme un

alla

chercher M. Lefebvre de

peu g, qui vivait beaucoup

la

campagne,

d'honorabilit parfaite, mais d'intelligence lgrement assoupie.

Le grand problme, quasi insoluble,


(i) Lettre
p.

crite

166.
(2) Ibid. p.

169.

fut la dsignation

du

au rdacteur du Courrier du 'Bas-T^j'm, Recueil intressant,

12

CHAPITRE

VIII

deuxime assesseur. Il n'y avait plus de magistrats disponibles.


La concierge du Prsidial, en habit des dimanches, s'en fut par
toute

la ville,

sonnant

toutes les portes d'avocats,

qui se refer-

maient sans bonne grce, car les avocats aussi s'estimaient parents au degr de l'ordonnance. Enfin, de guerre lasse, la digne

femme

suivant l'ordre du tableau se prsenta chez

un des derniers

telle (i),

deux

celui-ci crut voir les


lui

pour une

Au

inscrits.

s'ouvrir, tout

mu qu'on

et song

de cette importance

affaire

Bien qu'issu, semble-t-il, d'une famille assez bonne,


ce Broutelle,

pas voulu

n'avait

ments

pour son

c'tait,

temps extraordinaire.

ou pu s'enfermer dans un de

Il

ces comparti-

troits entre lesquels se rpartissait alors toute la vie pro-

vinciale;

province

la

dbut par

il

vendait du vin et toutes sortes de

mme des cochons, o Voltaire,


comme si vous mme ne vous tiez

bufs

tant grief,

ftes

dure ces irrguliers. Celui-ci avait

tait

faire des affaires

bestiaux, des

en

homme

un

Brou-

rebours de ses confrres,

et

richi par des spculations assez louches.

lucratifs sans

qui

lui

pas en-

Ces commerces taient

doute puisqu'il n'y renona jamais, mais

il

s'en

beau cacher avec soin, son ngoce ne lui valait dans Abbeaucune considration. Bourgeois dclass, souffrant dans

avait
ville

son amour-propre

vif,

il

tait

laquelle, mais honorable, qui

en qute d'une place, ;i'importe

moyennant

finance, lui confrt

un peu de relief, un tat plus sortable dans le monde. Modestement il traita pour commencer d'une charge de procureur,
trange ide pour qui voulait acheter de l'estime. Puis un jour il
coche

prit le

on

francs,

le

et s'en fut

gradua

tout droit Reims, o, pour ses cinquante

comme

tout

le

monde. Rentr Abbeville

avec sa quittance en poche de licenci es


inscrire

au barreau. Les avocats

dlibration

en

rgle,

le

lois,

il

se

se runissent fort

juin

prtend

mus

foire

et,

1758, refusent d'admettre

par
le

marchand de porcs gradu dans leur compagnie. Pour plus de


sret ils signifient leur refus aux gens du Roi du sige. Comment Broutelle obtint-il d'tre inscrit tout de mme au tableau ? Il

(1)
tiers
p.

Louis Pierre Broutelle, d'aprs

appeler M. de Broutelle,

140

Linguet, Mmoire

nom

les

provisions du Roi, se faisait volon-

qui sonnait mieux. V. Devrit, Recueil,

consulter, p. 71.

LA SENTENCE D ABBEVILLE
qu'

est certain

nous
de

affirme

on en vint

la fin

prenait

qu'il

part

Mme Duval

le tolrer.

toutes

vie professionnelle des avocats. Je

la

12J

les

l'ai

(i)

manifestations

vu leur btonnier,

crmonies, aux repas de rception, recevoir des

assister leurs

jettons, plaider quelquefois devant nous,

souvent... Son

nom

se

juger avec nous asses

trouve sur diverses sentences cot de

et Douville (2)... Je devois donc


convoquer pour suplei les juges, lors que ceux qui h prcdoient dans Tordre du tableau, s'toient excuss de connotre de

ceux de Messieurs de Boncourt


le

Parlai re .

On

imagine quelle

dut tre, quel inespr coup de

joie ce

fortune pour l'avocat d'occasion, cette bienheureuse convocation,


tel procs. Qui plus jamais
marchand de porcs honteux, auquel
d'indiscrets consuls avaient enjoint de produire ses livres, quand
on l'aurait vu grave et bien empes, en belle perruque neuve,
si

imprvue, pour siger dans un

maintenant

se rappellerait le

sant sur les fleurs de lys pour venger

le

Christ bafou, dfendre

mort ou la vie du
chevalier de la Barre, un gentilhomme? Son nom dsormais
s'associerait celui des deux autres, le lieutenant criminel Duval
la

religion outrage,

de Soicourt
quels

il

statuer enfin

sur

la

garde du sceau Lefebvre de Villers, avec

et le

Et de cette affaire on parlerait, qui sait? jusque dans

du Roi, srement

Tous

ces hauts

telle, et le

trat.

Alors

(Dieu

la

s'il

personnages connatraient son

lui plaisait plus tard d'acheter

en manquait

donc

oserait

fait office

Abbeville

trouverait tout simple de tirer son chapeau

il

Reims, pour

(il Lettre Jo'.v

d'ailleurs
(2)

inscrits

Dossier Jol\ de Fleury,

la

comme
M.

le

Paris?

Prsident

Barre.

Ensuite

comme une

simple licence...

ses

cinquante francs, on ne

{^Almanach de FicardU),
(

de magis-

du Roi. Car un

de Fleury, Dossier Jolv de Fleury,

que 9 avocats

Brou-

se fera ^secrtaire

d'cuyer s'achetait beaux cus

est vrai qu'

lui,

quelque belle charge

de Broutelle, l'un des juges du chevalier de

Il

nom

vendre), une charge bien honori-

y contredire

peut-tre, pour son argent,


titre

chambre

la

chancellerie, chez le Procureur Gnral.

connatraient en tant qu'il aurait

sait s'il

fique, qui

On

les-

aurait eu l'honneur d'opiner dans cette clbre affaire.

156.

177.

Il

lui avait

n'y avait

128

CHAPITRE

rien appris;

Vlli

ignorait ensemble les textes et

il

pratique. Mais

la

il

prononait qu'avec plus de respect ces mots prestigieux

n'en

d'ordonnances ou d'dits,

et

devant

vrais juges, qui avaient tudi,

les

prcdents crs par de

beaucoup plus bas


qu'un autre. Ainsi son ignorance le disposait l'application
rigide, sans examen, de la lettre de la Loi. Assez longtemps
s'inclinait

il

Broutelle et sa matresse (i) avaient t honnis, trans dans

la

boue par ces robins engoncs, si fiers de leurs aeux; leurs fils
maintenant s'allaient asseoir sur la sellette et comparatraient
devant

mains

lui,

revanche

jointes,

en

Quand

Quelle

suppliants.

et qu'il avait sujet d'tre

27 octobre Hecquet eut donn ses conclusions

le

en serait rfr en

Chambre du Conseil

fin

Du val ordonna

de prise de corps contre Maillefeu et Saveuse,


qu'il

enivrante

content!

et c'est le

30 oc-

tobre seulement qu'assist dsormais de Lefebvre de Villers et

de Broutelle

Ds

pronona

les dcrets.

Hnocque,

huissier audiencier

immatricul

matrise des eaux et forts, s'tait prsent sur les onze heures

en

la

du

soir,

arrt

au bourg de Crcy, dans

Moisnel. Mais cette fois

pntra
celle

il

la veille,

du

la

faveur d'un puits

cabaretier

Lannoy

partie de ses tmoins,

que M. de Saveuse

il

mme

la

la

commun
la

l'on avait

close;

l'huissier

entre ladite maison et

ayant par

, puis,

trouva

maison o

porte tait

concierge. Cette

(ait

entrer

femme

une

dclara

mardi dernier (le 22 octobre) et


Le sieur Petit, chirurgien, lesapporta,
mais on perquisitionna vainement.
Le lendemain, a six heures du matin, Hnocque frappait,
chausse Marcad, a la porte de M. de Belleval. Il fut reu par
l'lu en personne, qui se fit prsenter le dcret, puis dclara que
tait

parti

qu'elle n'avait pas les clefs.

son

fils

Pourtant on

tait absent.

l'avait

Abbeville. Mais en vain les huissiers (car


renfort ses confrres

(1)

La sur de

cet

Le Cur

et

vu

la veille

Hnocque

Hourdel) parcoururent jusqu'

avocat a plaid au Parlement pour faire casser son

testament sur ce qu'on ne pouvait faire

une femme avec laquelle on

vcu publiquement en concubinage des avantages

si

avait

considrables qu'il avait

dame Veuve D..., qu'il avait connue du vivant


DevRiT, Recueil intressant, note la p. 70.

faits la

encore dans
avait pris de

mme

de son mari

LA SENTEN'CE D ABBEVILLE
sept heures

du

soir

2$

tous les endroits et carrefours

Saveuse n'eut garde de

l'avis

se laisser prendre...

Le 31, Le Cur se prsenta au domicile de M. le Conseiller


Douville, o un domestique lui apprit que le jeune Maillefeu
absent depuis plus de trois semaines.

tait

Cependant le bruit courait en*ville que d'Etallonde, s'tant


embarqu sans passeport, avait t arrt en arrivant Douvres.
Hecquet (1) crivit ce propos au lieutenant de marchausse de
Boulogne, mais
devant

la

nouvelle

la

criminelle de

la

Alors,

le

31 octobre,

l'entre

de

la

tait fausse.

maison ferme d'Etallonde,


Snchausse,

et sur la place

du

Chambre

Petit Echevinage,

du ct du march au bl, le sieur Grisel, jur trompette, selon les


us anciens sonna de son instrument par trois diffrentes fois et fit les
trois cris ordinaires

haute

et intelligible

voix.

Il

dit et dclara

audit Gaillard d'Etallonde, accus absent, fugitif, parlant pour lui

au peuple assembl, qu'il

tait assign

pour ester

droit,

comparoir en personne

du Chteau de Ponthieu

huitaine es prisons royaux

tre ou par sa

charges et informations contre

bouche

et

Abbeville

interrog sur

les

lui faites.

Le 18 novembre, mme formalit dsute contre Saveuse et


Le 28, un jugement dclara la contumace contre eux
bien instruite et ordonna qu'il ft procd au rcolement des tmoins. Parmi eux, Mtigny devait tre entendu des premiers. Mais
quand l'huissier Hourdel se prsenta chez lui, il ne trouva que son
frre an, Aliamet de Cond, lequel rpondit que Mtigny tait
parti depuis six semaines; qu'il voyageait en pays tranger, pour

Maillefeu.

ses affaires,

plus

dans

les cercles

de Westphalie. Voyage opportun' du

compromis certainement des amis de La

Barre, qui par une

trange fortune, grce cette absence salutaire, se


sans inculpation et

Pendant que

mme

du procs

tira

sans claboussure.

se droulaient,

en ordre majestueux

et

lent, ces

procdures sacramentelles, Duval entretenait une correspondance

dont
les

il

nous

faut parler, car elle l'affermit dans sa svrit contre

accuss. Entre

de compliments,

les lignes

comme

l'humble magistrat crut

(i)

toutes pleines de politesses et fleuries

en savent crire

lire,

Dossier Joly de Fleury,

f"

les

grands seigneurs,

exprime clairement,

55.

la

volont du

CHAPITRE

30

VIII

Roi, laquelle se trouva pareille aux ordres reus du Procureur


Gnral. Ainsi

Louis

XV,

les

deux Cours,

du Parlement

et celle

de

au moins sur ce point que

les

celle

se trouvaient d'accord

criminels d'Abbeville ne mritaient pas de piti.

Moisnel

s'tait,

dans son interrogatoire, dclar surnumraire

aux gendarmes de la garde ordinaire, et bien que La Barre ne


paraisse pas s'tre donn la mme qualit, on la lui avait attribue
sans doute, car Duval crut devoir au sujet de tous deux crire au
iMarquis de Wargemont(i), Premier enseigne del Compagnie des

Gendarmes, qui avait de grands intrts dans la rgion d'Abbeprobablement connaissait dj les faits, qu'on avait
d lui narrer du lieu mme; il partageait contre les accuss, ces

ville. Celui-ci

enfants perdus d'impit et d'orgueil,

la

prvention qui

tait

M. de Wargemont communiqua son chef,


Capitaine-Lieutenant {2) des Gendarmes, l'avis qu'il venait de
recevoir. Ce Capitaine tait le Marchal Prince de Soubise (3),
gnrale dans

le

le

pays.

hros de Rosbach, grand gnral dans

bonhomme

les

d'ailleurs en dpit des chansons.

antichambres, assez

de Soubise

fut

outr des impits affreuses commises par des gens qui osaient
se dire

gendarmes

Il

trouva pas leurs noms.

(1) Franois

Il

courut

bonheur n'y

livres et par

ses

crivit aussitt

Wargemont

(4)

Louis Gabriel Le Foumier, Marquis de Wargemont, seigneur

de Ribeaucourt, guidon des gendarmes de

la

garde ordinaire

et brigadier

des

armes du roi.
(2) Le Capitaine tait le roi. Le capitaine-lieutenant servait toute l'anne
la Cour. 11 ne rendait compte qu'au roi et avait toujours accs dans sa
chambre, o les tendards taient dposs. La C ic des gendarmes de la garde
ordinaire avait t cre en 1612 par Henti IV pour la garde personnelle du
Dauphin. Les gendarmes, au nombre de 176, avaient rang de lieutenants.
cuirasse de fer bruni, niell d'or, habit de drap
tait somptueux
rouge, orn de revers et de parements de velours noir, manteau rouge pare-

L'uniforme

ments de velours noir.


(3) La charge de Capitaine-Lieutenant '.ait dans
Charles de Rohan, prince de Soubise
depuis 1673.

Rohan,

pair

et

marchal de France, n

le

maison de Rohan

la

et

16 juillet 171

5,

d'Epinoy, Hue de
cr Marchal le

12 octobre 1758.
(4)
le

Ces

lettres et toute la suite

second carton

relatif

de

la

procdure sont aux Archives dans

au procs de La Barre, ct

X2 B

1393.

LA SENTENCE d'aBBEVILLE

131

Fontainebleau, ce 24 octobre

t-^Go.

fait l'honneur de m'crire au


surnumraires impliqus dans l'odieuse
affaire qui s'est pass Abbeville et dont jait dj eu connoissance, comme je ne les ait pas trouvs sur son livre et qu'ils n'ont
fait aucun service dans la compagme, ils ne doivent point tre

J'ai

reu

la

lettre

que m'avez

des gensdarmes

sujet

regards

comme

tels...

Cette lettre nous importe parce qu'elle montre, propos de

affaire d'Abbeville,

odieuse

du Roi, dont

l'entourage

prouve que ds

comme
tises

lui

le

Marchal

les

et

secrets;

elle

probablement

Cour

nos tourdis, mais sans doute par une version

et fort

pousse au noir. Depuis deux mois que M. de

reproches

Belleval avait
libell

vertueuse rprobation de

la

toute

augmente

d'octobre,

la fin

la

Soubise possdait

commenc

avaient dj eu connaissance

de

lire

aux quatre coins d'Abbeville son

enrag contre La Barre, que de chemin parcouru

M. de Wargemont

crivit

des sot-

Duval, renchrissant encore sur

l'indignation de son chef:

M. le marchal prince de Soubise de la dtention


Mcinel dans vos prisons d'Abbeville et accus vivement
d'avoirc tremp dans l'odieuse affaire qui est votre Tribunal...
J'ai l'honneur de vous prier, Monsieur, de bien vouloir me faire
celuy de m'accuser la rception de ma lettre afin que je puisse
tranquiliser M. le marchal et Messieurs les Officiers et gensdarmes>qui souffrent avec raison d'avoire appris que de tels sujets se
J'ai instruit

de M.

disoient de notre corps.

De son
le 5

ct

M. de Soubise mandait de Fontainebleau

novembre 1765

Duval

Monsieur le M de Wargemont vient, Monsieur, de m'envoyer


la lettre que vous hiy avcs crilte le 3o du mois dernier a l'occasion
de l'odieuse affaire dans laquelle il y a des soy disans gensdarmes
de la garde surnumraires impliqus. On ne peut tre plus sensible que je le suis au procd obligeant que nous vouls bien avoir
dans cette circonstance pour un corps qui ne s'est jamais cart
des principes de l'honneur, et qui verroi t avec indignation un de
5

'

CHAPITRE

32

VIII

ses membres accus et convaincu des crimes dont il est question.


Ces criminels ne sont point gensdarmes. Il se peut faire qu'ils
ayent t prsents, mais je ne les trouve point inscrits et ils n'ont
jamais servy au corps ny fait aucun service auprs du roy. Par
consquent ils ne doivent ny ne peuvent en prendre le titre ny
qualit (i). Je vous seray sensiblement oblig de ne pas souffrir
les
procdures qui se feront contre
qu'ils la prenne dans
eux. Si vous croys que, dans celles qui sont dj faittes, cette
qualit prise mal propos puisse tirer quelque consquence,

vous me fris plaisir d'en faire ordonner la radiation, sinon que


dans le jugement qui interviendra, je vous prie d'avoir attention
que l'on ne donne pas cette qualit au s Moisnel. Recevs, Monsieur, les remerciemens que je vous dois en mon particulier et
soys persuad qu'il ne se peut rien ajouter aux sentimens avec
r

lesquels je suis trs parfaitement, Monsieur, votre trs

humble

et

trs obissant serviteur.

Le M.

Entre temps, l'inculpation

s'tait

P.

de Soubise.

tendue Douvilie-Maille-

gendarme surnumraire, mais qui avait fait du sernouvelle lettre du Marchal, date du
12 novembre. Celle-ci, comme Duval le prtend, parat bien
tablir qu' ce moment encore l'assesseur n'tait anim d'aucune
feu,

vice.

autre

son propos,

malveillance envers

le fils

de son collgue (2).

Monsieur, la lettre que vous m'avs fait l'honneur de


20 de ce mois, par laquelle vous vouls bien me faire
part de l'usage que vous avs jug convenable de faire de la lettre
que je vous ai crite au sujet des se disans gendarmes surnumJ'ai reu,

m'crire

le

(sic) dans l'odieuse affaire intente


peut tre plus sensible que je le suis aux
gards et aux marques d'attention que vous m'avs donn dans
cette circonstance. J'attenderai comme vous le dsirs a prononcer

raires qui sont

compliqus

contre eux. L'on ne

sur

le

sort

du S r Doiwille de Maille feu, jusqu'

instruit de la part quil a

(1)

dans

ce que l'on soit plus

cette affaire.

Moisnel, malgr ces protestations, a t qualifi jusqu'

la fin

du pro-

cs de surnumraire aux gendarmes.


(2)
tre

moins que Duval

n'ait

inexactement rapport

dont nous ne possdons qu'une copie de sa main,

Fleurv,

140.

les

termes de

la

let-

au dossier Joly de

LA SENTEN' D ABBEVILLE

De

l'impression se dgage que, ds ce

ces lettres

du procs ne gt plus

l'intrt

parses, conscients certes et responsables,

vraie pice ailleurs se

la

commenc

Versailles ont

du drame qui

ma-

les

com-

se

noue.

droule sur de plus hauts

Nosseigneurs du Parlement

thtres.

moment,

Abbeville. Duval, Heequet,

aux ambitions de province, ne sont que

gistrats chtifs

Mais dj

133

et

Cour anonyme de

la

leurs rles, qu'ils tiendront jusqu' la

catastrophe finale.

m
Feydeau tait femme du monde trop avise pour s'y
tromper longtemps. Elle sent au Prsidial la partie compromise,

perdue peut-tre. Sans doute


elle se

heurte a de

la

qui ne se cache plus

nom du

elle

Il

trouve

se

la

la

est

barre laine (2)

mon

la

parent

pire

comme

et,

le

elle

cherche des

Bibliothque nationale une lettre (i)

trs pressante, habile, adresse par

dit- elle,

le

prononc pour expliquer cette

du Procureur Gnral

non dnomm, d'Abbeville en

Monsieur,

gne, une mauvaise volont

apprhende

Procureur Gnral

attitude nouvelle, auprs

appuis.

ton des magistrats est chang

le

froideur, de

TAbbesse

Picardie, le 6

un correspondant
dcembre 1765.

protection dont vous honnor

me

fait

de

la-

esprer que vous voudras bien

vous intresser la malheureuse afTaire de son frre qui est en


prison depuis deux mois pour quelques propos inconsidrs et
irreligieux dont on lacuse, mais il est certain qu'il nest nulement
impliqu dans le crime contre le Christ de cette ville... Il est vrai
Monsieur, qu'aprs avoir recherchs sa conduite avec une afectation
et un acharnement in oui, et aprs luy avoir fait subir judicierement un examen de sa conduite, aussi severe, qu'il auroit pu faire
luy mesme si il eut voulu faire sa confession gnral, ledit ch
cest trouv charg par quelque tmoins de quelque propos obs-

n
(1) Dossier Joly de Fleury, f 6

nalit

thse.

le

seul

du destinataire
Il

est

renseignement que contienne

la lettre sur la personvague pour permettre plus qu'une hypoprobable que ce mystrieux correspondant, dont la protection est

(2) C'est l

et

il

est trop

invoque auprs du procureur gnral, devait tre le marquis de la Grange,


son beau-frre, officier sous les ordres duquel servait aux mousquetaires l'an
des frres de

la

Barre, et que nous verrons par

la

suite

ment en faveur du cadet. Marie Rene Le Livre de


Joly de Fleury

le

16 janvier 1747.

la

intervenir nergique-

Grange

avait

pous

CHAPITRE

54

VIII

cne, et inconsidrs sur la religion, propos

tenu que dans

le particulier

et

comme

il

dement

quil la toujouis crue coupable

que

nanmoins quil na

qui nont scandalise personne...

de ses propos qui doivent les rendres du ressort des juges, il est tonant quon ait voulu sacharner
a suivre judicierement ce qui ne concerne que le fort intrieur des
conciences vous voyes Monsieur par le rcit que jai lhonneur de
vous faire que le ch er est plus malheureux que coupable, comme
monsieur le procureur gnerai est indispos contre luy sur le fonni a

la publicit

du crime du Christ, il est


demende en grce
monsieur demployer votre crdit pour que le ch er puisse obtenir
un largissement provisoir, il est bien malheureux detre deux mois
en prison pour des propos dont tous les jeunes gens ce pouroient
ncessaire aujourdhui de le desabuser. Je vous

si ils toient suivis avec autant de rigeur, comme


juges dici sont fort mal intentions contre mon parent si ils
prononcoient une peine contre luy dans le jugement il faudroit

trouver coupables
les

comme un criminel ce qui seroit bien dhesonnopense monsieur que vous pouves plus que personne
meviter ce chagrin et mon parent cette ignomignie, je lespre de
votre bont pour nous, et je vous le demende avec la plus grande

qu'il fut Paris

rant

je

instance...

La minute porte, de la main du Procureur Gnral, cette


mention Attendre
M. Boullenois.
Evidemment Boullenois restait charg de surveiller l'affaire.
Mais qu'attendait

M. Joly de Fleury

Si par hasard c'est

du progrs de

des lumires nouvelles,

il

l'instruction qu'il esprait

dut tre du. Car toute cette priode

du 28 novembre jusqu' mi-janvier

est

occupe par

le

rcole-

ment des tmoins, des confrontations sans fin dont l'intrt est
nul, o le dbat monotone roule sur des riens. La Barre tait-il
plus ou moins gris quand le perruquier Lavalle l'a entendu
chanter Saint-Cyr dans sa chambre? Lisait-il ou s'il rcitait de
mmoire les malpropres couplets ? Le chevalier, qui s'est un
peu ressaisi, s'efforce de faire tte il donne Beauvarlet, condamn pour mensonge, au jeune drle Ptignat, d'assez rudes
coups de boutoir en poussant les tmoins, il fait s'vanouir ou
;

s'attnuer quelques charges

fameux matre d'armes, dclare prsent qu'il


n'assure point que l'accus ait parl [de l'incident de la procsNature,

le

LA SENTENCE D ABBEVILLE

3 5

pour en faire bravade, ni dans l'esprit de s'en vanter; que


propos qu'il a dit que le sieur Gaillard d'Etalondes

sion]
c'est

mal

tait

dans

autre fois

d'armes

la salle

alors qu'il n'y a jamais

La Barre seul

en paratre faire bravade

d'armes qui maintenant

pour moiti fourni

avait

mis

les pieds.

Et une

Moisnel n'a pas parl [de l'incident] dans sa


de ce

a parl
.

tombe

et

motifs de

La femme Tirmont de son ct

la

salle

sans s'en vanter et

du matre

C'est toute la dposition

s'efface
les

fait

rien,

alors qu'elle

plainte contre

est oblige

La Barre.

de convenir, non

sans embarras, qu'elle est alle consulter Belleval avant d'tre en-

tendue par
venir

lui

le

juge. C'est, dit-elle,

demander des

donner de mauvais.

conseils,

Elle dclare

roulant sur des ou-dire,

elle

l'habitude dans

le

car

homme

il

n'est pas

pour terminer que


ne peut pas assurer

quartier de

la

vrit des

faits .

Et voici

l'lu,

M. de

en

sa dposition

Belleval lui-mme, qui comparat.

J'imagine qu'en l'coutant parler l'infortun M. Duval de Soicourt et jusqu'au placide Marcotte, greffier, durent se demander
rvaient veills,

s'ils

si

c'tait

bien Belleval enfin qui profrait

ces paroles inoues. Lui, l'ennemi dclar de


ses importunits,

Duval

la

et

d'un ton rogue,

la

La Barre, qui, par

tenace,

mise en cause du chevalier, voici

qu'il dbitait

yeux

sa haine patiente

les

avait arrach

propos maintenant

mine de fureur contenue,

les

pleins de menaces.

dit qu'il

comparaissait pour obir justice, dont

comme

il

regardait

jamais inviolables, qu'il soumettait aux


lumires de ceux que Dieu a placs sur le Tribunal de justifier la
rpugnance qu'il avait de comparatre une quatrime fois sur la
simple dclaration d'un conseil (pic le nomm Beauvarlet lui tait
venu demander.
Il a attendu prs d'une heure sans que le juge
ait paru, ce qui l'a engag de se retirer d'un lieu aussi tnbreux
qu'une prison pour jouir d'un quatrime acte d'humiliation.
11 ignore si dans le conseil qu'on lui a demand, on a entendu
lui parler du La Barre tenu aujourd'hui dans les prisons ou d'un
autre La Barre qui avait demeur ci-devant au couvent de Wilancourt ou de deux autres La Barre, citoyens de cette ville qui sont
quatre diffrents La Barre .

les lois sacres

xtf

cfi

On

AP1TRE

VIII

conviendra que M. Duval de Sokourt avait

le

droit d'tre

Pour un Balzac, queltype merveilleux ceBelleval et t


Cependant La Barre aux mmes questions du juge faisait
toujours peu prs mmes rponses
rien de plus monotone
que ces interrogatoires o, des deux cts, les mmes propos reviennent. La Barre n'a pas dit qu'il ne comprenait pas comment
on peut adorer un Dieu de pte, mais simplement il a vu dans un
livre que dans un pays l'on adorait des oignons et que dans ce
pays ici, on adorait des petits morceaux de pain comme autant
de dieux. C'est l'auteur du livre qui s'tonne qu'on puisse adorer un Dieu de pte. Au sieur de Slincourt, La Barre peut bien
avoir dclar, en parlant des jours maigres, que les marchands
de poisson avaient gagn des prtres pour mettre cela dans les
commandements de l'Eglise, mais c'est pour badiner qu'il a parl
de la sorte, il n'en pense pas un mot. Quant l'histoire de
l'hostie coupe, il en a entendu parler dans son enfance et plus
tard comme d'une vieille relation qui a couru les rues.
En somme depuis qu'aux premiers jours d'octobre La Barre a
fait ses aveux maladroits et Moisnel confess ses amis, l'instruc-

surpris.

tion s'attarde' au

mme

point.

Maillefeu restent chargs par

Notamment Saveuse

la

et le

jeune

dnonciation seule de leur petit

camarade. Cela donn, M. Douville eut une ide. Les dpositions,

comme on
tives

sait,

que par

moins.

le

Si donc,,

dans l'ancienne procdure ne devenaient dfinircolement,

c'est dire la

confrontation des t-

au jour du rcolement, Moisnel dsavouait ses

prcdentes dclarations, celles-ci du coup se trouveraient annules

le

plus clair des charges disparatrait,

inculps.

Or

le petit

qui pesaient sur les

garon devait tre entendu

le

1 1

janvier.

La

Barre (i) n'avait pas t sans lui faire des reproches au sujet de
ses dnonciations indiscrtes, et

confront avec

lui,

Moisnel avait dclar que

cela le chiffonnait.

Un

d'tre

tailleur (2) qui

ap-

procha l'enfant, sous couleur de prendre les mesures d'une robe


de chambre, lui remit une lettre crite au charbon, dans laquelle

la p. 65. Devrit, qui


(1) Cf. Devrit, liecucil intressant, ncte
un protg de M. Douville, et chez qui descendait Abbeville l'avocat

guet, avait tontes raisons d'tre bien renseign.


(2)

Devrit,

Joc.

cit.

tait

Un-

LA SEXTENXE D ABBEVILLE

on

demandait avec instance de nier tout ce

lui

jusque

137
qu'il avait allgu

l.

Moisnel dcidment
au conseil donn

le

pas sot.

n'tait

obit avec sang-froid

Il

jour dit, trs calme et sans hsiter,

tracta intgralement tout ce qui tait a la charge

de

Saveuse, de La Barre lui-mme, laissant peser sur

londe
de

de

le

seul d'Etal-

sieur chevalier de la Barre, ni le sieur Douville

lui, ni le

Maillefeu,

chantes

r-

de ses dnonciations antrieures. Les fameuses chan-

l'effet

sons, ni

il

Dou ville,

ni

Dumaisniel de Saveuse ne

sieur

le

mais seulement d'Etallonde

ce n'est pas

La Barre qui

fourre dans sa culotte.

l'a

vray que l'histoire est arrive dans


souvient plus qui a

commis

ont

les

l'image du Saint-Suaire,

est

Il

chambre, mais il ne se
action il l'a seulement conte

cette

sa

La couronne bnite tait par terre


quand La Barre par inadvertance l'a pousse du pied. Faux et
au chevalier de

Barre

la

invent de toute pice, l'incident qui se serait pass dans


ret

de

vert

la

le

Veuve

livre

Delattre

la

caba-

n'a point ou-

La Barre

Portelette.

de l'Imitation de Jsus-Christ

le

Moisnel ne

point

l'a

entendu profrer de blasphmes, mais seulement ils ont parl


ensemble d'impits. Il a eu tort de dire que La Barre voulait
tourner au ridicule

que La Barre

dire

mystre de

le

s'tait

la conscration

mais sans savoir quels taient ces


apprendre que l'Ode

fait

rcite

que

le

chevalier

du

vin.

mis un genou en terre devant


livres.

La Barre ne

Priape, et c'est

l'en

flicitait

quand

en disant

il

Il

a ou

ses livres,
lui a rien

l'avait

Nous

bien

ferons

quelque chose de
les

toi, ce qui n'est arriv qu'une seule fois .


Aprs avoir sign, Moisnel froidement ajouta de suite que
rponses qu'il avait faites tant contre lui que contre les au-

tres accuss,

du
tte

il

ne

les a faites

procureur du

sr.

Roy

que par

les

frquentes sollicitations

en ce sige, qui

lui

ont

fait

tourner

la

.
Il

parat qu'en

ferme,

le

entendant cette dclaration dbite d'un ton

pauvre M. Duval ne se put contenir tout

colre fut, dit-on, remarquable;


jures . Et

quand

le

l'assesseur rapporta

l'imputation fcheuse dont on

le

fait.

Sa

sieur Moisnel fut charg d'in-

au sieur procureur du Roy

chargeait, quelle violente

mo-

du tranquille, du sage M. Hecquet


Les deux
magistrats tombrent d'accord que srement l'enfant Moisnel

tion s'empara

I38

CHAPITRE

point imagin seul de prendre ce parti imprvu.

n'avait

qui dans sa prison avait pu

Deux noms
trois

VIII

mois

souffler

vinrent d'eux-mmes

un

hommes, en

tout doucement,

face d'eux,

par des approches insi-

par des sapes habiles, dans leur entourage

nombreux,

dans leurs compagnies, parmi leur parent, leur clientle,


vaillant capter, tourner l'opinion

Depuis

de relations, de

Versailles peut-tre, luttant

finesse juridique, et

Mais

funeste conseil

si

s'offrir leur esprit.

trouvaient, ces deux

ils les

Abbeville, Paris,

nuantes,

lui

Douville

et

tra-

Belleval, les

deux pres ligus. Et ce soir-lquel dplaisant personnage faisaient


aux dignes magistrats jouer ces conjurs! Duval, Hecquet, pleins
d'un juste dpit, perurent clairement qu'on se moquait d'eux.

On

attaquait dans leur

les

Sous

l'il

honneur,

narquois du public,

enfant mal lev, qui les rendrait

mergerait de ridicule

mme

dans leur dignit.

s'allaient-ils laisser
la

berner par un

fable de la Ville, les sub-

C'tait impossible de rester sur

la

rtrac-

tation de Moisnel.

Le lendemain 12 janvier, pendant que l petit garon derun paravent se chauffait la chemine, le gelier Faucon
avisa sur son lit une veste, et, fouillant les poches, il dcouvrit
une demi-feuille de papier lettre d'apparence suspecte. D'un
ct on distinguait encore une douzaine de lignes crites avec
un crayon couleur de plomb , mais effaces par le frottement,
peu prs illisibles. Pourtant Duval, en s'appliquant, crut
rire

dchiffrer ces

mots rvlateurs
c'est--dire faire... de nier.
du
la clef du mystre, l'explication manifeste
:

trouve

C'tait

revirement de Moisnel,

nouveau l'enfant.
A mesure que
froid,

il

et,

ds

le

14 janvier,

il

ses juges passionns perdaient de leur sang-

semble, par un progrs inverse, que

le

prenait une nouvelle assurance. Sans se troubler,


vitable orage.

Il

interrogea de

reconnat trs bien

lui-mme avec du charbon, mais


ne se rappelle point ce

il

qu'il a trac.

petit orphelin
il

le billet qu'il a,

ne peut du tout

Pourtant

il

essuie l'indit-il,

crit

se relire et

distingue, aprs

examen, les mots


c'est--dire de faire, qui sont insignifiants,
mais non pas les deux autres de nier, qui seraient compromet:

tants,

Il

insiste

de nouveau dire qu'il a

luy-mme

crit

ce

LA SENTENCE D ABBEV1LLE
s'est rtract,

billet . S'il
le

mais

conseil,

pour

en

ce n'est nullement qu'il

ait

reu

l'acquit de sa conscience .

Alors Duval l'interroge sur sa dclaration terminale de l'in-

du n. qui

terrogatoire

de

fois

venu visiter? Etait-ce en


entendu dire que ce Procureur
par de mauvais moyens de se charger, ainsi que

prsence de tmoins?
l'avait sollicit

les autres accuss,

Ou

s'il l'a

complices

l'est-il

A-t-il, enfin,

de certaines actions contre

simplement engag de

cur d'Hecquet. Combien

tenait tant au

Procureur du Roi

le

ces

questions pressantes,

calme, qu'il a vu deux ou trois fois

en prsence du gelier
chose sinon que

le

vrit des

la

faits ?

dire la vrit et de dclarer ses

rpond,

Moisnel

trs

Procureur dans sa prison,

le

d' prsent: qu'il n'a

Procureur du Roy

l'avoit

entendu dire autre


engag de dire

vrit et de dclarer ses complices, luy observant

que

son came en dpendoit, ce qui luy a

la

tourner

fait

que

tte;

Procureur du Roy n'a employ aucuns mauvais moyens pour


contre luy, ni contre

solliciter faire des dclarations ni

cuss; que bien loin de l'engager de rien dire contre


ce

faits,

ait

recommand

qu'il luy a

que

seroit trs fch

le

devoit

et incapable

reconnoit que toutes

a parl,

il

le

ac-

vrit des

Procureur du Roy pt souponner

honnte homme, plein de probit


et qu'il

les

le

t de dire la vrit; qu'il

eu d'autres ides sur son compte; qu'il

manuvre,
du Roy luy

la

la

salut de

le

qu'il

reconnoit pour

le

d'aucune mauvaise

les fois

que

le

Procureur

comme un honnte homme

luy a parl

le faire .

Duval nVt-il pas un peu aid

jeune Moisnel dans

le

le

choix

des expressions? C'est probable. L'enfant n'a pas d composer


tout seulcetexcellent certificat, assez trange dans

accus parlant du ministre public.

mots qu'on

lui

et, d'ailleurs,

il

suggrait;

il

Il

la

bouche d'un

se laissa faire, rpta les

n'tait pas de sa nature contrariant;

pensait peut-tre

lui-mme que

les

pieuses exhor-

tations d'Hecquet n'avaient rien qu'on pt blmer. Mais

dclar que ces


lui

semblait

sermons

la vrit,

lui

avaient

maintenant

voulut point dmordre. En vain

devant cette rsistance subite du


les lignes

lard

il

fait

qu'il

petit

debout;

le

verbe haut,

les

il

avait

Cela aussi

repris.

Il

n'en

Duval s'impatientait

garon.
le

la tte.

s'tait

l'irascible

impassibles du procs-verbal
est

tourner

On

sent travers

frmissement du

poings serrs,

il

vieil-

foudroie

MO

CHAPITRE

l'accus

VIII

du regard, du geste menaant,


que l'enfant but s'obstine

explication

sablement

mmes

les

de

afin

arracher une

lui

rptant inlas-

refuser,

mots.

Sur trois diffrentes interpellations, plus fortes les unes que


les autres, d'allguer les raisons de ses variations
:

Il

la

premire qu'apparemment

dit la

seconde qu'apparemment

sime

n'a pas d'autre

qu'il

il

avait la tte tourne;

il

n'avoit pas sa tte

raison, d'autre

et

la

troi-

motif ou d'autres

causes dire de ses variations et dngations, sinon qu'il avoit


la tte tourne, qu'il est inutile qu'il cherche d'autres motifs,
d'autres raisons et d'autres causes

trouver

Duval

doux

se fait

et s'efforce

sentiments difiants dont

les

aux pieds du juge pour


fois

menti. Mais,

il

de ranimer chez

a fait

demander pardon

lui

accus

le petit

preuve, alors qu'il se


d'avoir

la

jetait

premire

de la prison, Moisnel depuis trois mois


rpond avec aplomb que les sentimens qu'il
prsent sont bons puisqu'ils ont pour base la vrit . Et une

a bien

parce qu'il ne pourra pas en

chang.

l'cole

Il

de plus il rpte qu'il


ment, soit par crit .

fois

aucun

n'a reu

Sans doute Moisnel avait bien voulu


dposition du

1, tait

conseil, soit verbale-

retirer ce qui,

dsobligeant pour Hecquet, mais

il

dans

la

n'avait

de l'incident du papier dcouvert dans sa poche prouv nulle


confusion, et se
sa rtractation

laborieux de

narquois de
s'agitait,

tirait

en

somme du

ft infirm

dbat sans que l'essentiel de

en rien. Donc

c'tait

l'chafaudage

information qui maintenant branlait sous

MM.

Douville et de Belleval.

brlant d'entrer en scne,

Et

le

regard

derrire

eux

mince et chafouine personne de l'avocat Linguet, qui avec M. Duval (r) avait un vieux
compte rgler. Ce dsastreux Linguet, ce mdisant, que Duval
avait espr pour jamais loign d'Abbeville, tait de retour
il
avait vu La Barre dans sa prison et le chevalier l'avait charg de
la

Hecquet

sa dfense.

mnags

le

comme Duval

savaient qu'ils y seraient peu

ton des propos tenus par

M. de

Belleval ne laissait

sur ce point nul doute. Et sans oser se l'avouer,

(i)

Duval,

comme

maeur,

l'avait

parce qu'il s'tait permis d'attaquer

ils

se sentaient

mis en demeure de quitter Abbeville,

le privilge

de

MM. Van

Robais,

LA SENTENXE DABBEYILLE
inquiets,

comme

14

dsempars, en face d'adversaires

qu'ils

naissaient rsolus, implacables. Atteints au vif de leur

propre, de leur

honneur professionnel,

les

con-

amour-

deux hommes voyaient

pour comble sur eux tous les regards poss. Dans ce dsarroi,
Hecquet eut recours son ordinaire ressource; faisant en quelque sorte le Procureur Gnral juge de son embarras, il implore
*
une direction, un appui
:

Monseigneur, crit-il le 17 janvier (1), je crois devoir vous


mauvaise manuvre qui s'est faitte ici pour tacher
de drober aux yeux de la justice une partie des impits dont quelques jeunes gens de celte ville sont accuss. Les parents (2) des
deux derniers dcrts... se sont d'abord dchans avec passion
contre les juges qui avoient prononcs le dcret, je vous prie de
vous faire reprsenter le recolement du S' Dumaisniel de Belleval (3) qui est au greffe du Parlement, et vous y verrez jusqu'
quel point ils ont ports l'indcence et le mauvais procd. Noyant
que l'instruction de l'affaire se conlinuoit toujours et que les juges
n'toient pas intimids, ils ont crus devoir prendre un autre parti.
On se doutoit que le S Moisnel jeune homme de 16 17 ans et
fort lger qui a\oit t tmoin d'une grande partie de ces impiets,
toit celui des accuss qui avoit le plus charg les autres, on fit en
consquence tous les efforts possibles pour pntrer jusqu' luy.
j'avois dfendu expressment de le laisser parler n qui que ce soit
sans ma permission par crit, mais ou ne pntre ton point avec de
l'or et de l'argent? j'ay mme tout lieu de croire qu'on vouloit aussi
m'empecher de poursuivre et de connoitre de cette affaire. Voici ce
qui s'est pass ce sujet. Lors du Recolement du S* Moisnel..,
lejugefut fort surpris de le voir retracter presque tout ce qu'il avoit
avanc, et surtout de la raison qu'il alleguoit de sa retractation, en
disant que ce qu'il avoit avanc dans ses premiers interrogatoires
il ne l'avoit l'ait que par mes frquentes sollicitations et-visilcs qui
instruire de la

luy avoient fait tourner

la tte,

je n'ai pas t

quand il m'en a fait part...


Souponnant que l'accus ne

moins surpris que

le

mme

juge,

s'loit

pas port de luy

cette extrmit, et qu'il devoit avoir reu avis

ordre au gelier de

visiter, et

Dossier jolv de Fleury,

(2) Belleval et
(3)

le

Supra

p.

Douvlle.

155.

62.

du dehors,

de m'apporter les

donnai
billets qu'on
je

CHAPITRE

142

VIll

trouveroit sur luy. L'on a en effet trouv une demi feuille de papier longue de six sept pouces, et large de trois ou quatre (1),

avec un crayon de mine de Plomb, une partie des mots se


trouve efface par le frottement, le papier tant souill, et aytmt t
port quelque tems dans la poche, on y lit encore assez dislinctiecritte

cest a dire faire... de nier ce qu'il y a... dpo...


ces mots
Plusisurs personnes en place a qui je l'ai montr croient reconnoitre l'criture de ce "billet pour tre celle du pre d'un des

vement

accuss.

Mon

intention d'abord toit de rendre plainte de la suborna-

Mais l'accus n'tant point convenu de qui

tion.

il

tenoit cette

pice, et l'tat dans lequel elle se trouve aujourdhuy ne permettant


pas de savoir par la voye de la vrification des critures de qui

provient, la preuve m'en paroit presque impossible. Elle est


cependant essentielle dans le procs pour prouver la subornation.
Les uns prtendent qu'on doitsimplement faire dresser procs verbal de son tat par des experts qui attesteront qu'elle n'est pas de
la main de l'accus (2), et qu'elle n'a pointt crite avec du charbon, comme il l'a dit dans son interrogatoire, lequel procs verbal
sera et demeurera joint au procs, que cette formalit suffit pour
prouver que l'accus est suborn, et qu'on ne doit ajouter aucune
foy sa' rtractation, qu'il est d'autant plus inutile d'employer d'autres formalits, qu'il est moralement impossible de connoitre juridiquement le suborneur. D'autres au contraire (3) prtendent
que je dois rendre plainte en subornation que les experts doivent
tre entendus par forme de dposition, recols et confronts a l'accus, et qu'il est ncessaire qu'avant le jugement dfinitif du proelle

un jugement qui le condamne comme faussaire.


Je vous supplie de vouloir bien nous tracer la route que nous de-

cs,

il

vons

intervienne

La malheureuse

tenir.

affaire est sur le point d'tre juge,

cet incident nous arrte et nous empche d'aller en avant.

(1)

17 centimtres environ sur 10.

(2)

Notons par avance que

point
(3)

et qu'ils
Il

tenue pnr

ont dclar que

est (ort possible


les

partisans des

les

experts ne se sont

le billet tait crit

pas prononcs sur ce

avec du charbon.

que cette opinion extrme ait t prcisment souaccuss, dsireux, afin de gagner du temps, d'ai-

une procdure sans issue. M. Cruppi parat donc


met ces vellits au compte de la haine que Duval
prouvait pour M. Douville. Ces contioverses montrent en tout cas combien

guiller
s'tre

l'instruction

tromp

vers

lorsqu'il

l'affaire tait suivie

de prs

et

discute dans les milieux judiciaires d'Abbeville.

LA SENTENCE D ABBEV1LLE

Xous ignorons

M. Joly de Fleury

si

Un mois

tante prire.

143

rponse cette ins-

fit

tout juste s'coula au bout duquel,

14 fvrier, l'hsitant Hecquet dcida enfin de requrir

du

cation

trouve

malencontreux
preuve de

la

viendroit d'en

constatter l'tat

ils

furent

lesquels,

aprs avoir visit

tude de

M.

son

du charbon de
Il

frott, et tout ce

fut

huitime

ce

qu'ils

qu'il...

Au

voil (1).

il

conpar

dchiffrer

faire

le

fait .

Eusiache Pommart, notaire

fcheux

le

matre-crivain,

en

billet

c'est,

al...

de,

donner

rai-

lire,

septime dire de

la

en ajustant leurs lunettes,

la

onzime

et

nier,

la

avant-dernire

attribution de l'crit n'est

surplus nulle

et

que ce charbon avait

bois. C'tait sur ce point

purent

maison

la

furent d'avis qu'il avait t

leur parut d'ailleurs

sixime ligne,

la

greffier Marcotte,

le

Moisnel.

pourroit s'effacer,

il

de

et

snchausse, et Louis Devisme,

la

crit avec

on

dans lequel

crit

estiment que cet crit a t

commis

Les experts

en

Cet

en feront une copie figure, qui seront tenus de

qui

dire avec quoi

royal

billet.

le

vrifi-

subornation de Moisnel n'est pas ais

tant crit nu crayon,

dchiffrer et,

experts,

la

la

faite

Ce procs-verbal un peu terne parat avoir clos


l'incident, duquel on ne trouve dans le jugement nulle trace. A
bon compte Moisnel fut rput suborn . Mais il finit noter
que Linguet non plus dans son Mmoire consulter n'a pas fait
qui que ce

soit.

tat de la rtractation de son client.

Les fugitifs Saveuse et


d'appel

le

Maillefeu avaient cependant

jugement de jonction des deux

frapp

plaintes, qui les impli-

quait dans une poursuite grave en sacrilge, alors qu'ils se trouvaient chargs seulement, d'avoir chant Saint-Cyr et Madeleine

deux chansons,

il

est

vrai,

fort

impies

et

blasphmatoires

Le dossier, par suite, avait t transmis au Greffe du Parlement.


Mais il faut reconnatre que les inculps ne faisaient aucune
diligence pour suivre sur leur appel, et sans doute ils s'taient-ils
uniquement proposs de provoquer ce transfert de la procdure

(1)
serait

(2)

Depuis dj quelque

Paris.

D'aprs

le

rcit

Mmoire au Roi d'Etallonde en 1787,

c'est--dire faire en

Le

temps

qu'on

d'autobiographie de

va

sorti'

lire

de

trier ce

est lire

M< FtYDEAU,

"e

la

Feydeau

(2),

phrase incrimine

qu'il allgue, voil.

de VHistoire de mes

semise par

Malheurs,

elle Voltaire, qui, se

sorte

trouvant

CHAPITRE

44
quoiqu'elle

peu

dise, assez

mise en route (i)

s'tait

viii

de voir sa famille,

sant des Marville et des Brou. Elle en fut bien reue.

un

lisait

le clan

s'tait munie. L'opinion unanime fut qu'elle n'avait pas


s'alarmer. Mais comme peut-tre on craignait que

apport ne se trouvt par trop adouci,

pour dclarer

qu'ils

part

faire

De

que

faire

leur ct,

les

fugitifs.

juges d'Abbeville

accueillirent

cette occasion de placer tout le dossier sous


chefs.

riK

Ils

hsitaient encore.

Feydeau

Malgr

volontiers

usait

procdure

Feydeau dut

sans doute l'appel

au conseiller Douville, explique

deux

la

M me

Cette exigence, dont

assez trange interjet par les

lieu de
l'extrait

parents s'accordrent

les

ne pouvaient rien

ft arrive Paris .

ne

puis-

A chacune elle

accusations dont elle

charges et

extrait des

petit

Willancourt,

dlaissant

rassure,

afin

les

termes

les

l'encontre

avec joie

yeux de

leurs

dont

fort

vifs

de

l'assesseur

M. Ducommuniquait toujours, du moins par


missaire, qui tait un officier, M. de Fontaine. Avant le dpart
de M me Feydeau, Duval lui avait fait savoir qu'il fallait que

criminel,
val

la

des lettres de Paris sur

je lui fisse crire

dcider seul, mais

M. d'Ormesson.

entre

On

l'Abbesse.

et

consomme

rupture n'tait point

il

l'affaire qu'il

n'osait pas

agirait avec confiance d'aprs les lumires

de

En suite de l'appel toute la liasse, dj volumineuse,


chez M. Boullenois. M me Feydeau veut courir lui rendre

arriva
visite.

Mais M. d'Ormesson l'en empche. Il tenait voir d'abord avec


le substitut de quoi il tait question. Son impression, dit
l'Abbesse, fut favorable.

manda donc

Il

par

la petite

poste

sa

cousine qu'elle se pouvait rendre chez Boullenois, que ce qu'il


avait lui dire n'tait pas affligeant .

M me

Feydeau trouva sur

dit qu'il l'avait

dans
le

les

examine,

la

table

Chez

le

qu'il n'y avait pas

papiers du philosophe, a t

magistrat en effet

l'norme procdure.

Il

me

de quoi fouetter un

transporte avec eux Ptrograd sous

rgne de la Grande Catherine.


me Feydeau n'indique pas avec prcision
(i)

la

date

de son entrevue

dcembre Abbeville.
Elle-mme place son voyage trois mois aprs l'arrestation de La Barre, ce qui
nous reporte la fin de dcembre. On peut conjecturer que les dmarches de

avec

Boullenois.

Mais nous savons qu'elle

tait

le

l'abbesse au Parquet eurent lieu dans le courant de Janvier.

LA SEXTEN'CE D ABBEVILLE

Ce sont

chat.

finir, et,

ses lumires,

on chargeait

il

le

lui

M. d'Onnesson

manda

correction

d'un ministre public


avec toute

la

aussitt

le priait

douceur dont

Prsident qui l'aurait mise


la

marche de

que

les

de

ferait

le

mo-

confiance

accusations dont

des fautes intressviction (i)

la

conduire toute cette

elle tait susceptible .

Boullenois de son ct crivit une

champ rendre

le

crut venu

d'une famille que

qu'il

Barre taient

la

M me

Prsident d'Onnesson. D'aprs

Hecquet

sur

puisque Duval protestait qu'il

chevalier de

sant plutt [la

affaire

je fus

Fort de cette dclaration,

ment d'en

que

ses propres paroles

au Prsident.

I45

lettre

poste (2).

la

qu'il

Fevdeau, ce

cette affaire et lui

montra au

mme

le

prescrivait

serait

Elle

marquait

qu'il fallait

un plus amplement inform pour ce qui regardait le sieur d'Etallonde, admonester les deux prisonniers (3), les renvoyer, et
mettre hors de cause

bien

les

deux autres dcrts (4)

absolument choisir entre trois hypothses.


dclaration de M me Fevdeau est fausse, ce qui

faut

Il

la

ici

Ou

est

peu

longtemps aprs l'vnement,


on ne voit pas quel intrt l'et porte faire ce mensonge. Ou bien c'est M. d'Onnesson qui ellemme a menti, hypothse moins probable encore.
Ou enfin Boullenois a envoy son substitut d'Abbeville de
nouvelles et secrtes instructions, pour dtruire l'effet de celles
transmises par M. d'Onnesson et ceci de sa part aurait constitu
une manoeuvre destine tromper les dfenseurs du chevalier.

probable.

Lorsqu'elle

crivit,

l'Histoire de ses malheurs,

Il

preuve certaine une accusa-

est toujours dlicat de porter sans

tion

grave d'hypocrisie contre

si

nation; mais

il

faut dire

que

la

vraisemblable cette vilenie dans

les

plus hauts magistrats d'une

suite

du procs ne rend que trop


Car jusqu' la

le

cas prsent (5).

(3)

peut y avoir ici une faute de copie, mais le sens


Le Prsident m'a dit avoir lu cette lettre et mise
La Barre et Moisnel.

(4)

Douville-Maillefeu

II

(2)

et

n'est pas

douteux.

la poste .

Saveuse.

que le dossier Joly de Fleury ne contient rien qui confirme


cette hypothse. Mais le Parquet gnral n'tait nullement tenu de conserver
l'histoire un document si peu honorable pour lui. Les pices du dossier ont
(5)

Il

est vrai

t runies sans

grand ordre

aprs*

coup.

Rien n'a t plus

facile

que de

faire

disparatre celles qu'on jugeait gnantes.

10

CHAPITRE

14e
fin,

VIII

jusqu'au supplice du chevalier, c'est une tactique constamsuivie par le Procureur Gnral et ses suppts d'endormir

ment

les inquitudes du Prsident, tandis qu'en


on donne des ordres, on manuvre et oy in-

avec de bonnes paroles


se cachant de lui

trigue pour prcipiter la catastrophe.


l'incident vid de la rtractation de Moisnel,

Quand, aprs
Hecquet

sollicita

nouveau, par une

instructions, Boullenois rpondit (i)

lettre

qui s'est perdue, des

Jai reu vos lettres sur l'accusation d'impits qui s'instruit en

voslre sige, et quelques accuss ont fait apporter les charges au


greffe du parlement. Par lexamen que j'en ait fait je crois que
l'affaire est

en tat d'estre juge, mais

comme on

ne

fait

aucune

di-

ligence en consquence de cet apport, je ne vois nul inconvnient


et je pense mesme que vous ne pouvez vous dispenser de faire

procder au jugement

deffinitif.

Le 27 fvrier, sur les 8 heures du matin (2), La Barre et


Moisnel furent conduits du chteau de Ponthieu, le donjon
maussade des Comtes, l'Htel de la Gruthuse pour tre entendus une dernire fois. Le Prsidial depuis un sicle et demi
s'tait install dans ce palais gracieux o le vieux Louis XII, avait
en 15 14 pous Marie d'Angleterre. Mais il est probable que les
prisonniers furent insensibles ce jour-l au charme dlicat de ces
fines architectures, et le lieu sans

M. Duval de Soicourt

les

doute leur parut

fort

maussade o
en-

attendait. Moisnel pourtant avait

core cette audace nouvelle, o entrait une part d'inconscience,


qui avait tant supris ses juges le mois prcdent [II] est sorti
(3) de sa prison la pipe la bouche, l'tuy de la pipe
sa boutonnire, ayant dans le coin du chapeau la vessie

hardiment

pendu a
o toit
reau en

le
la

tabac pour

chambre

fumer

On

criminelle de

toutes ses dernires dngations.

Madeleine,
vilaines

(i)
(2)

c'est

l'introduisit. derrire le bar-

la

snchausse

S'il a dit

qu'il n'avait pas tous ses sens.

chansons pour

Dossier Joly de Fleury,

les

avoir

il

rpta

avoir chant St-Cyret


Il

a retenu ces

entendues dans

la

bouche

64.

Ms. SlFFAIT.

(5) Lettre

d'Hecquet au procureur gnral. Dossier Joly de Fleury,

67

LA SENTENCE D ABBEVILLE

I47

d'Etallonde, mais ni Maillefeu, ni Saveuse ne

Le jour de
la

la

Fte-Dieu

ont chantes.

les

machinalement devant

vite

les deux autres. Il ne lui a rien paru du


La Barre de tourner en drision le mystre

procession en suivant

dessein qu'on prte

de

est pass

il

conscration du

la

Quant

viii.

couronne,

la

pas

n'tait

il

sr qu'elle et touch au Saint-Sacrement.

La Barre
fentre,

son tour

fut introduit

dans l'antichambre.

pour

S'tant,.

se

l'on

et

l'enfant vit la cour toute pleine de gens

rpandu en

que

de leur interrogatoire avait attirs

ville,

Moisnel

sortir

fit

dsennuyer, approch d'une

l.

bruit,

le

Les

com-

mentaires dans cette foule badaude allaient leur train, peu favorables

aux jeunes criminels,

Moisnel,

ils

quand par

et,

redoublrent. Alors

la

dfaisant

lui,

on aperut

fentre
sa

culotte,

montr deux fois son derrire nud la populace (i) . Le pauvre Hecquet est plein de confusion en rendant compte au Procureur Gnral de cet incident, dont

vous

laisse

le

public est indign...,

d'aprs de semblables

penser, conclut-il,

qu'on peut attendre de pareils sujets

je

ce

faits,

La Barre, comme grand coupable, dut s'asseoir sur la sellette.


Il fut une fois de plus interrog sur tous les points du procs et
ses rponses de nouveau prsentent un intrt mdiocre.

Celle-ci pourtant est noter

vu dans

ce qu'ils avaient

mystres. C'taient

et ses

au sieur de Voltaire,

avec d'Etallonde,

les livres

contre

la

ont parl de

ils

religion, ses preuves

Dictionnaire philosophique attribu

le

et le livre

de l'Esprit qui fournissaient sur-

tout des thmes leur conversation. Autant qu'il s'en peut sou-

venir et sans qu'il en

sr (2), c'est dans

soit

le

Dictionnaire

philosophique qu'il a d trouver des moqueries sur


pte. Jamais encore

reux Dictionnaire.
aveu

Mais pour

La Barre ne

Comme

le reste,

il

s'tait ainsi

le

Dieu de

rclam du dange-

sera plus tard exploit son maladroit


se rpte

certains points de bigoterie qui sont de

S'il a
la

pu dire

qu'il

graine de niais, par

de
l

entendu parler que des grimaces des fauts dvots. Hachante


plusieurs fois la Madeleine sans pouvoir dire o, mais pour la

il

n'a

Saint-Cyr vraiment
(1)

il

ne

Dossier Jolv de Flcury,

(2) Ceci

sophique.

mme

l'a

chante qu'une seule

fois,

un jour

67.

montre que La Barre connaissait mal

le

Dictionnaire philo-

CHAPITRE

I48
qu'il tait gris, et parce
crit

qu'est

que

on la lui avait donne par


chambre. C'est d'Etallonde seul
veille

la

encore tait-ce dans sa

venue

l'ide

de briser

d'Etallonde encore qui


Saint-Pierre,

et

jour une autre procession,

saluer

des coups de canne au

faisait part

et

vant de donner

s'est

Mais,

Christ et de l'avoir mutil.

d'Etallonde lui

si

mme

le

eu attention d'ter son chapeau

de se mettre genoux. Enfin d'Etallonde


objecte le Juge,

procession de

la

qu'ayant rencontr

c'est

il

de Beauvarlet. C'est

crucifix

le

empch de

l'a

preuve,

la

VIII

de toutes ces horri-

une faon de penLa Barre rpond que sa faon de


d'un chrtien, non autre.

bles actions, c'est parce qu'il savait qu'il avait


ser

analogue

penser est celle


Laissons

le

sienne.

la

sur cette dclaration inattendue.

terrogations qu'on lui

fit

jusqu'

heure 3/4 (1)

subit les in-

Il

Ds

la veille,

Procureur du Roi Hecquet avait donn ses conclusions, qui


sont d'un honnte homme. Sans doute il les a longuement dlile

bres au cours de
rdiges

l'instruction. Puis elles

en prsence et de

de son Substitut

l'avis

M. Hecquet

se

ont

t,

dit-il (2),

Roy

des deux avocats du

prononce sur

la culpabilit

et

des

cinq accuss qui, d'aprs lui, comporte des degrs divers.

Et d'abord, en ce qui concerne Maillefeu


niers dcrts, poursuivis
qu'ils

soit

pour chansons,

dchargs de l'accusation

il

et

Saveuse,

l'gard

les

der-

n'empcher

dclare

de Moisnel,

manqu de respect au Saint-Sacrement, pour rparation de quoi tre


mand la Chambre du Conseil et y tre admonest, lui tre
il

requiert qu'il soit dclar atteint et convaincu d'avoir

fait

dfense de rcidiver sous peine de punition exemplaire,

aumner

condamner

l'Hpital.

On

voit

cinquante

cent

que

l'excellent

livres

le

aux pauvres de

M. Hecquet

n'a pas gard

rancune de certaine dclaration un peu dsobligeante insre par


Moisnel au pied de son rcolement. Je suppose que jusqu'ici nul
ne trouvera redire ces conclusions videmment modres.

que les deux inculps principaux, d'EtalLa Barre, sont moins doucement traits. Mais entre eux
Procureur du Roi tablit une diffrence essentielle le sacrilge
Il

londe
le

faut reconnatre
et

(1)

Ms. SlFFAIT.

(2)

Dossier

MM.

Formentin

Joly

de Fleury,

67.

et Boutciller, le substitut

Les avocats du
M. Lesieur (lAlmanach

roi

taient

de Picardie).

LA SENTENCE D AB3EV1LLE

149

d'Etallonde par ses insultes rptes au Christ du Pont-Neuf a

mrit

la

mort, tandis que La Barre, coupable seulement d'impi-

ts horribles, sera

res

convenablement chti par

la

peine des gal-

pour

que Gaillard d'Ktalonde, cuyer,


convaincu d'avoir frapp coups de
canne et mutil le Crucifix plac sur le Pont-Neuf de cette ville
d'avoir sciemment et de propos dlibr refus les marques de respect et d'adoration au Saint-Sacrement port la procession du
Prieur de Saint-Pierre le 6 juin dernier, d'avoir dtourn le Ch e de
la Barre et Moisnel de les rendre..., d'avoir chant publiquement
et appris chanter les chansons impies et blasphmatoires et excrables mentionnes au procs... et d'avoir commis d'autres impits, pour rparation de quoi condamner ledit sieur Gaillard
d'Etallonde faire amende honorable au devant de la principale
porte de l'glise Saint Wulfram avec un placard devant lui et derrire le dos o sera inscrit en gros caractres
impie, sacrilge et
blasphmateur..., ce fait, avoir le poing coup, la tte tranche,
son corps et sa tte jets ensuite dans un bcher ardent..
En ce qui touche J. F. Lefebvre, ch er de la Barre, je requiers
qu'il soit dclar atteint et convaincu d'avoir appris et chant les
chansons impies, excrables et blasphmatoires contre Dieu, la
Ste Vierge et les saints, mentionnes au procs, d'avoir profan le
signe de la croix en faisant des bndictions accompagnes de paroles infmes que la pudeur ne permet pas de dsigner et d'avoir
sciemment et de propos dlibr refus les marques de respect au
Saint-Sacrement port ladite procession, et d'avoir mis en question si elles taient dues, d'avoir rendu les marques de respect et
d'adoration aux livras infmes et abominables qu'il avait dans sa
chambre, d'avoir tenu diffrents propos impies et blasphmatoires,
pour rparation de quoi condamner ledit Lefebvre de la Barre
faire amende honorable, criteau o sera crit en gros caractres
impie, tre conduit sur la place du March pour tre battu de verges, flti* de trois lettres, G. A. L., tre ensuite attach la chane
et men aux galres pour y servir le Roi comme forat perptuit,
tous ses biens acquis et confisqus au profit du Roi .

Je requiers

soit dclar

dment

le

Roi...

atteint et

'

M. Hecquet demande pour terminer


Que
(1)

les livres (1)

dposs au Greffe soient lacrs

noter qu'Hecquet

Philosophique.

C'est

bien

et

brls par

ne fait pas mention spciale du Dictionnaire


Duval qui a imagin de lui faire un sort part.

150

CI1AF1TRE VIII

l'excuteur de la haute justice sur la place du March, et que dfense soit faite tous libraires, imprimeurs, tant de cette ville que

du

ressort de cette snchausse, de distribuer de semblables ouvrages peine d'tre poursuivis extraordinairement.

Un
Le

dtail matriel prcise

pense du Procureur du Roi.

la

copiste, entran sans doute par son

impie, que devait porter

sujet,

aprs

le

mot

La Barre avait ajout sacrilge. Ce second qualificatif, qui ne figurait pas sur la minute,
est biff. Evidemment, dans la pense d'Hecquet, La Barre, si
1

ecriteau de

soit, n'a pas commis de sacrilge. Ainsi la confuvhmentement dnonce par Linguet, qu'aurait cre le
jugement de jonction des deux plaintes, se trouve pleinement

coupable qu'il
sion,

si

carte par ce rquisitoire judicieux

nous convainc que


propos dlibr,

et,

si

les

juges ont

comme

ils

du Procureur du Roi. Et cela


mine d'y tomber, c'est de

fait

disent, en pleine connaissance de

cause, qu'ils ont rencontre des prvenus confondu, ml les

inculpations, celle de sacrilge et celle d'impit.

A
tant

lire

avec attention

les

surtout aux conclusions

croire

que leur objectif

fugitif d'Etallonde.

Ils

a t

Dans quel but

termes du jugement, en
si

nettes

les

confron-

du Procureur, on peut
le recours en grce du

de mnager

ont donc volontairement omis dans leur

trait la mutilation du
Christ du Pont-Neuf. Ainsi d'Etallonde au mme titre que La
Barre se trouvait charg de simples impits. Et comme, malgr

dispositif, pass

Thorreur de

sous silence tout ce qui a

commande exprime dans

le

jugement,

aprs tout n'taient pas d'une gravit essentielle,

il

les

faits

lui serait sans

doute, facile par ses relations de famille d'obtenir plus tard du

Ministre une grce sourde, laquelle n'empcherait pas d'tre at-

condamnation. Du moins cette condamnation sans effet, prononce contre un absent, si vite efface, n'aurait
pour le criminel sympathique aucune suite
dommageable.
teint le but politique de la

Seulement, du

fait

de

cet escamotage, les

charges

contre

d'Etallonde et contre La Barre se trouvant presques gales,

il

prononcer contre tous deux la mme peine. Allait-on se


dcider pour la plus svre, les condamner ensemble mourir
avec ce crmonial macabre dtaill par le rquisitoire ? Cette
fallait

solution paraissait bien illogique. Si

le

jugement ne retenait pas

LA SENTENCE D ABBHVILLE

de sacrilge,

l'inculpation

doute trange, disons

sans

tait

il

mieux, absurde de prononcer justement


ordonnances, requise par

151

'

la

peine prvue par

les

Procureur du Roi contre les seuls


coupables de lse-majest envers Dieu (i). Mais d'autre part un
le

sacrilge certain, public, se trouvait a l'origine de l'affaire

qui avait dchan

lui

nant encore

le

le

scandale,

ameut l'opinion

peuple, qui ne s'embarrassait pas de discussions

juridiques, considrait coup sr les jeunes

comme

mcrants

insulteursdu Christ. Or, pour d'Etallonde au moins,

les

c'est

mainte-

et

le

peuple

M. Jjly de Fieury d'appliquer l'ordonnance dans sa rigueur. Quelle ordonnance? Celle


sans doute qui frappait le plus fort. M. Duval dterra un vieux
avait raison. Puis

texte (2) qui

on

avait l'ordre de

datait de

sorciers, profanateurs

ces,

et

XIV

des poisons sous Louis

l'affaire

qui avait servi faire condamner mort

la

Voisin

et

compli-

et ses

Aussi bien dans l'ima-

sacrilges.

gination des bonnes gens d'Abbeville, La^Barre et d'Etallonde,

massacreurs de Christs, profanateurs d'hosties, devaient tre

un

peu sorciers, sans doute, des suppts du diable. Ces histoires de


sorcellerie

demeuraient

vivantes dans

trs

tures

On

du prne

(3). L'application

du

mme

par

elles

les

lec-

texte ancien parut naturelle.

dcida de prononcer contre les deux accuss

()

esprits,

les

taient entretenues par les rcits aux veilles,

Les juristes qui, sous l'ancien rgime, ont tudi

le

la

peine du sa-

procs de La Barre

n'ont eu aucune peine dmontrer qu'aucun texte ne permettait de

condam-

ner mort des coupables d'impit.


(2) C'est
valier de

la

rquisitoire,

du moins ce qu'affirme Voltaire {Relation de la 'Mort du CheBarre par l'avocat Cassen). Mais la sentence, pas plus que le
ne vise expressment aucun texte, cette exigence tant inconnue

sous l'ancienne procdure. Rien ne permet donc de certifier que les juges ont

entendu appliquer l'ordonnance ce 1682,

Et

se trouvoit l'avenir des

s'il

joindre

la

superstition

dont

l'impit ou

le

ainsi conu
3 est
mdian. es pour ajouter et

l'article

personnes assez
sacrilge,

sous prtexte d'oprations

de prtendue magie, ou autres prtextes de pareille qualit, nous voulons que


celles qui s'en

vise les

trouveroient convaincues soient

messes noires

et

pu aies de mort

Cet

article

pratiques analogues.

(3) Il est encore d'usage dans le diocse d'Amiens d'ex.ommunier chaque dimanche au prne des uaroisses les sorciers, sorcires, devins, devine-

resses, magiciens,

malfices

magiciennes, houeurs d'aiguillettes

empchent l'usage

%eaicil intressant, p. 152.

et la

et

autres qui par leurs

consommation du mariage

Devkit,

CHAPITRE

152
crilge, parce

qu'au moins l'un d'eux

nion publique

l'attendait,

on eut soin de

faire

que

mme

en

jugement toute mention de


peine porte. Ainsi

en

l'avait

Parlement

mrite, que l'opila

ce sacrilge,

vritable motif de la

le

supplice de La Barre, lequel,


la

vindicte publique

mais graci, rentrerait en France tte haute, dj

nom

souvenir de l'incident fcheux o son

M. Duval de Soicourt

vrit

d'avoir conu ce plan ingnieux,


et

dont

est

il

serait

Et quand, dans peu d'annes, d'Etallonde, coupable,

satisfaite.

En

Mais

rclamait.

temps disparatre des termes du

Du moins

innocent.

tait

le

mutilation du Christ serait punie d'un

la

chtiment proportionn par


vrai,

VIII

est

un grand politique

simple, qui a

si

s'effacerait le

aurait t ml.

failli

russir (i),

seul dfaut s'est trouv de faire payer de sa tte par

le

La Barre innocent la plus grande facilit avec laquelle d'Etallonde


se ferait pardonner plus tard ses gestes regrettables du PontNeuf. Mais quoi bon mnager ce petit chevalier, un pitre
sujet, qui n'avait pas mme eu le crdit de se soustraire aux
griffes
du Prsidial d'Abbeville? On peut croire aussi que
M. Duval n'tait pas fch de frapper sans piti le cousin de
l'abbesse

II

mauvais

avait le ressouvenir peut-tre (on

M me

que

offices

Feydeau

aussi

un ressentiment

trs vif des

propos, des dmarches de

l'abbesse, des plaintes qu'elle formulait tous

sur son compte. Le vieux magistrat,


tait

un peu librement

qui s'estimait beaucoup,

d'amour-propre susceptible. Trop haut apparente,

deau avait

froiss

ambitions,

ses

l'affirme) des

mais sans doute prouvait-

ses rapports avec ses pupilles Becquin,


il

nous

avait jadis rendus dans

lui

Fey-

dans son orgueil ce robin de province, inquit

par

mthode

la

qu'elle

suivait

dolances, ses requtes directement Paris,


se plus soucier

M me

magistrats

des

sentence rendue porta

la

de

porter

Versailles,

ses

sans

Naturellement

d'Abbeville.

la

de ces rancunes, inconscientes

trace

peut-tre.

Car

(i)

il

On

est clair

peut

sions de Duval,
riens

jusqu'

l'attentat

mation,

que

mme

dire qu'il

p.iisque,

ce jour ont

du Pont-Neuf.

c'est

Il

M. Duval
russi, et

sauf pourtant

tout seul que revient

sans doute au-del des prvi-

M. De*\OI1ieterres, tous

admis qu'on ne connaissait


est vrai qu'ils

n'ont pas pris

la

pas

le

peine de

les

histo-

coupable de
lire l'infor-

LA SENTENCE D ABBEViLLE

l'honneur de ce mmorable

monument

5 3

Rencontr.i-t-il

judiciaire.

une rsistance quelconque? Il parlait


ferme au nom de Dieu, du Roi et de la morale; il avait plein la
bouche les grands mots prestigieux de devoir et de justice (i).
Qui donc et discut sa parole vhmente et souple, nourrie de
prcdents douteux et d'une science imposante, acquise dans de
gros livres ? M. Lefebvre de Villers aurait voulu protester peutauprs de ses assesseurs

tre. Voltaire

dclar

un jour

innocents
c'tait
il

prtend (2) qu'au cours des interrogatoires il a


qu'il ne fallait pas tant tourmenter ces pauvres

Mais

le vieillard

bnvole n'avait que peu d'nergie;

de siger dans un

Au

procs, tait trop

tel

imprvue pour contester

reste l'assesseur

en

la

l'Assesseur. Puis

Car M. de Broutelles, s'admirant

se trouvait seul contre deux.

gloire

M.

au-dessus de ses forces de tenir tte

les

occup de savourer

affirmations du digne

Chambre du Conseil

gros livres qu'il feuilletait avec autorit; et

M. Duval.

avait apport

Le plus sr

prouver du bonnet, sans ouvrir

le

marchand de

sentence qui fut rendue

et la Religion.

le

Lefebvre de

la

fameuse

vendredi 28 fvrier 1766.

Tout vu, considr, diligemment examin,


ledit

porcs, bouffi de

faut rapporter dans ses parties essentielles cette

Il

parmi

tait d'ap-

bouche, crainte de lcher quel-

la

bon compte
son importance, dfendait Dieu

que

sottise. Ainsi a

honorable

et le plus

ses

moyen pour un

le

Broutelles, gradu Reims, de se reconnatre seulement


ces textes difficiles?

sa

Barre sur la sellette

et ledit

et

aprs avoir ou

Moisnel derrire

le

jour d'hier, nous, par notre sentence et jugement avons


dclar la contumace valablement instruite contre Gaillard d'Estalonde, accus et contumax, et en adjugeant le profit d'icelle, le dclarons dment atteint et convaincu d'avoir par impit et de
propos dlibr pass le jour de la Fte-Dieu dernire vingt cinq
pas du St-Sacrement sans tcrson chapeau et se mettre genoux
barreau

le

un

d'avoir voulu acheter au sieur Beauvarlet

crucifix de pltre

et

d'avoir dit que c'tait pour le briser et le fouler aux pieds; d'avoir

(1)

domo,

Nous pouvons
si

juger de sa manire par

curieux, qu'il adressa par

suite

la

les

nombreux plaidoyers pro

au procureur

gnral

(Dossier

Joly de Fleury).
[2)

Le Cri du sauf

7 octobre 1765.

innocent

Trcis

de

procdure

(TAbbevUU, du

CHAPITRE

154

VIII

profr les blasphmes normes et excrables contre Dieu mentionns au procs, d'avoir chant publiquement et diffrentes fois
deux chansons impies et remplies de blasphmes les plus normes,
les plus abominables et excrables contre Dieu, la Ste-Eucharistie,
la Ste Vierge, les Saints et Saintes, mentionnes au procs d\voir
enfin l'un des jours de l't dernier donn des coups de canne au
crucifix qui tait alors plac sur le Pont-Neuf de cette ville (i),
pour rparation de quoy le condamnons faire amende honorable
devant le Crucifix plac sur ledit pont et devant l'glise royale de
St-Wulfram... et audit dernier lieu avoir la langue coupe et le
poing coup sur un poteau qui sera plant devant ladite porte de
ladite
glise, ce fait conduit dans
ledit
tombereau dans la
place publique et principal march de cette ville pour y tre attach
avec une chane de fer un poteau qui y sera cet effet plant et
,

brl vif

son corps rduit en cendres

(2),

et icelles jcttes et

sera

notre prsente sentence en ce qui regarde ledit Gaillard d'Estalonde,


effigie en un tableau qui sera attach
haute justice un poteau qui sera cet eifet

accus contumax, excute par

par un excuteur de

la

plant.

En

Lefebvre, chevalier de la Barre, le


convaincu d'avoir par impit et de
propos dlibr pass le jour de la Fte-Dieu dernire vingt cinq
pas du St-Sacrement... sans ter son chapeau et sans se mettre
genoux; d'avoir profr les blasphmes normes, excrables contre
ce qui touche

dclarons

dment

J.-F.

atteint et

Dieu, la Sainte-Eucharistie,

mandements de Dieu
chant

les

normes,

la

Ste

Vierge, la religion et les

com-

de l'Eglise mentionns au procs, d'avoir


deux chansons impies et remplies de blasphmes les plus
et

plus excrables

les

et

abominables

contre

Dieu,

la

Ste-Eucharistie, la Ste Vierge et les Saints et Saintes,* mentionnes

au procs; d'avoir rendu des marques de respect et d'adoration


aux livres infmes et impurs qui toient placs sur une planche

(1)

Duval

Il

n'tait pas possible


inscrit

dernire.

la

de passer plus lgrement sur cette charge, que


On se rappelle que l'information a rvl que

d'Etallonde avait l'habitude de battre


il

imagina de

le

le

Christ avec sa canne, jusqu'au jour o

frapper avec son couteau de chasse, ce qu'il

mme

fit

de nombreu-

Del mutilation du Christ,


du 8 aot.
expressment dnonce parle Procureur du Roi, il n'est pas souffl mot.
(2) Le lecteur est pri de bien vouloir se rappeler que la sentence tait
destine s'excuter sur un portrait. Ce qui n'empche tous les sculpteurs
d'avoir rgulirement reprsent, non pas d'Etallonde, mais La Barre, atta-

ses reprises

avant

ch au poteau sur

le

la

nuit

bcher, dans une posture renouvele de Jeanne d'Arc.

LA SENTENCE

D ABBEVILLE

155

dans sa chambre, en faisant des gnuflexions en passant devant et


disant qu'on devoit faire des gnuflexions lorque l'on passoit devant
le tabernacle, d'avoir profan le signe de la croix en faisant ce signe
en se mettant genoux et prononant les termes impurs mentionns au procs, d'avoir prophan le mistre de la conscration
du vin, l'ayant tourn en drision en prononant voix -demi
basse et diffrentes reprises dessus un verre de vin qu'il tenoit
la main les termes impurs mentionns au procs et bu ensuite le
vin; d'avoir prophan les bndictions en usage dans l'Eglise et
chez les chrtiens, en faisant des croix et des bndictions avec

la

prononant les termes impurs mentionns au procs; d'avoir enfin propos au nomm Ptignat qui
servoitla messe, tant auprs de lui au bas de l'autel, de bnir les
burettes en prononant les paroles impures mentionnes au procs,
Pour rparation de quoy le condamnons faire amende honorable devant la principale porte de l'glise royalle et collgiale de
St-Wulfram de cette ville d'Abbeville o il sera men et conduit par
l'excuteur de la haute justice dans un tombereau, et l, tant
genoux, nu-tte et nuds pieds, ayant la corde au cou, crileaux
devant et derrire portant ces mots Impie, blasphmateur el sacrilge excrable et abominable et tenant en ses mains une torche de
cire jaune ardente du poids de deux livres, dire et dclarer haute
et intelligible voix que mchamment et par impit il a pass de
propos dlibr devant le Saint-Sacrement sans ter son chapeau et
sans se mettre genoux et profr les blasphmes mentionns au
procs, et chant les deux chansons remplies de blasphmes excrables et abominables mentionnes au procs, et a rendu des
marques de respect et d'adoration des livres infmes et prophan
le signe de la croix, le mistre de la conscration du vin et les bndictions en usage dans l'Eglise, dont il se repent et demande pardon
Dieu, au roy et justice, et audit lieu avoir la langue coupe, ce
fait conduit dans le mme tombereau dans la place publique et
principal march de cette ville, pour, sur un chafaud qui y sera

main sur

diffrentes choses en

son corps mort et sa


au feu dans un bcher ardent pour y tre rduits en
cendres et les cendres jettes au vent.
Ordonnons qu'avant l'excution ledit Lefebvre de la Barre sera
appliqu la question (i) ordinaire et evtrao dinaire pour avoir

cet effet dress, avoir la tte tranche et tre


tte jettes

Le procureur du Roi n'ayant rien requis de semblable,


imagin contre La Barre ce supplment
Etait-ce dans l'espo'r qu'il chargerait ses amis ?
(i)

Dm al

qui parat avoir

c'est

encore

de rigueur.

1)6

-CHAPITRE

VIII

par sa bouche la vrit d'aucuns faits du procs


ses complices, dclarons tous ses biens acquis
Roy ou qui il appartiendra .

et rvlations
et

de

confisqus au

A Tgard des autres inculps, les juges, au lieu de suivre le


Procureur du Roi dans ses conclusions misricordieuses, rservent leur dcision. Dans quel but ? Espraient-ils que La Barre
la torture rvlerait des

camarades
tuellement

Ou
les

charges nouvelles contre ses anciens

bien, soucieux dans ce procs de suivre ponc-

de

directions

leurs

chefs,

voulurent-ils

d'aller jusqu'au bout, s'assurer qu'ils les avaient bien

Sans doute

l'arrt

du Parlement dans

le cas

avant

comprises?

du chevalier

les fixe-

d'une faon dfinitive sur ce qu'on attendait en haut lieu de

rait

leur zle et de leur docilit.

Avons sureis faire droit sur les accusations intentes conlre


Ch. Fr. Marcel Moisnel et avant d'adjuger le profit de la contumace contre Pierre Jean Franois Douvilie de Maillefeu eUPierre
Franois Dumaisniel de Saveuse,^ accuss [contumax, avons pareillement surcis faire droit sur les accusations contre eux intentes

jusqu' l'entire excution de notre prsente sentence contre

le dit

Lefebvre de

la

Barre

Mais un coupable que


voir frapper, c'est

le

juges savaient ds maintenant pou-

les

Dictionnaire philosophique qu'ils visent

la

que
La Barre possdait dans sa chambre de jeune homme Willancourt. Pourquoi celui-ci de prfrence aux autres, dont le chevalier faisait plutt ses dlices, Dom B... par exemple? Le bon
fin

de leur sentence, seul de ces livres

infmes

et

impurs

Hecquet, qui n'entendait point malice, voulait brler en bloc


toute

la

bibliothque. Mais Duval jugea plus expdient de recher-

cher dans ce fatras pour

livrer

le

qui ne ft pas pornographique,

M. de

le

seul

ouvrage

seul aussi qu'on attribut

Voltaire. Peut-tre avait-il des instructions que nous ne

connaissons pas (i), mais


elle tait

(i)

aux flammes

le

d'un habile

Comme

homme

nous l'avons

des instructions secrtes, dont


la

a fait ce

choix de son initiative,

et perspicace.

il
est probable qu'aprs l'intervention du
Fleury ou Boullenois ont envoy Hecquet

dit,

Prsident d'Ormesson, Joly de

dossier conserv

s'il

ils

ont eu soin de faire disparatre

Bibliothque Nationale.

la

minute du

LA SENTENCE D ABBEVILLE

1)7

Ordonnons, disent en terminant les juges, que le Dictionnaire


philosophique portatif faisant partie desdits livres qui ont t dposs en notre greffe, sera jette par l'excuteur de la haute justice
dans le mme bcher o sera jette le corps dudit Lefebvre de la
Barre

Ainsi
1

mme

en

et

la

le

Qui donc

bcher, que

sducteur

le livre

mme flamme

le disciple.

sur

tems

le

nommment
dnoncer comme

un coup de matre, condamner Vol-

uvre anti-chrtienne,

dsign dans son

taire

replis le matre

chevalier n'et t conduit au supplice par

C'tait

consumerait dans ses

douterait, en les voyant ensemble hisss

le

un assassin des
mes. Quelle physionomie nouvelle, vraiment imprvue penpervertisseur de

jeunesse,

la

dant toute l'information, ce choix arbitraire, mais

du

imprimait

philosophique

livre

sons d'Abbeville

Eux

qui,

se

si

judicieux,

chtive affaire des polis-

la

mettant tous ensemble, eussent

empchs d'assembler une ide, les voil mtamosphoss


en suppts dangereux de doctrines subversives. Leur cause, ainsi

t bien

amplifie, devenait intressante, digne enfin d'occuper l'attention


et

MM.

de susciter l'loquence vengeresse de

du Parlement. Car

philosophie nouvelle maintenant qui se trouverait

c'tait la

l'ac-

cuse vritable.

Ce jugement remarquable fut fait et arrt en la chambre


du Conseil de la Snchausse de Ponthieu Abbeville, le
28 Fvrier 1766

La minute

est

signe

Duval de Soicourt, Lefebvre de Yil-

lers et de Broutelles.

Ds
Il

le

jour mme,, Hecquet crivit au Procureur Gnral (r).

eut soin de faire remarquer que ses conclusions taient moins

svres que

jugement

le

. Faut-il

dans

couvrir un blme l'adresse des juges


cas. Je fais,
je

ajoute

compte que

Puis voici

le

vous jugez

(1)

le

le

point important

392

propos que

et

393.

simple phrase d-

je

le

10

ou

le

le

procs (2),

12 de

mars

Je vous prie de me mander


fasse conduire les deux accuss

Dossier Joly de Fleurv, ( 6;.


copie qui remplit aux

cette'

Blme peu svre en tout

Procureur du Roi, grossoyer

tout sera en tat pour

(2) C'est cette

tons X"2

Archives

Nationales

les

deux

.
si

car-

CHAPITRE

VIII

Paris par la voye ordinaire de la Messagerie, ou bien, si vous


comptez les envoyer chercher par deux inspecteurs de Police,
comme vous avez dj fait au sujet du Sr De Valines .
Hecquet prononce l un nom nouveau sur lequel il faut doncar nous trouverons plusieurs fois et
ner des claircissements
l'excution, le prcdent rcent du
jour
de
suprme
jusqu'au
procs de Valines rappel. Et qui sait si l'atroce souvenir du
supplice inflig moins de deux ans auparavant ce jeuueseigneur
;

criminel n'avait pas familiaris l'esprit des habitants d'Abbeville,

mme

celui

de l'assesseur Duval, avec ce luxe de tortures, ces

rigueurs raffines, passes de mode, qui, dans


stupfirent l'poque l'opinion parisienne

le cas

dans ce procs de Valines une faon,

si

gnrale laquelle on rapporte que

chevalier

le

de La Barre,

Ainsi peut-on voir

de rptition

j'ose dire,

lui-mme

assista,

curieux du spectacle.

Ce

gentilhomme, Charles de Valines (), chtive et


bonnes familles de la contre.

petit

sinistre figure, tenait toutes les

17 ans,

il

s'tait fait chasser

mourut subitement
c'tait

du collge d'Aire, quand son pre

1763 ; puis, quelques jours aprs,


ses
tour de sa mre. L'enfant semblait inconsolable

le

le 2 juillet

parents entouraient sa douleur de prvenances mues.

que son oncle maternel, M. d Vieulaine,, dont

un

nic dans
dclara

la

prtexte loigna

soupe

dment

la

servante; alors

et s'en fut aprs avoir refus de

atteint

jour

tait l'unique

il

hritier, l'avait invit dner, le petit Valines entra

sine, sous

Un

il

dans

jeta

de

manger.

la

cui-

l'arse-

On

convaincu d'avoir empoisonn

et

12 septembre 1763 au chteau de Vieulaine avec de l'arsenic


sieur de Riencourt, dcd ledit jour, et d'avoir en

par ledit poison attent aux vies des sieur et

de

la

lle

de

Mary de

Bonnette, ses oncle

mme

dame de

et tantes,

le

le
le

temps

Vieulaine,

du sieur Dar-

caus

dame de Riencourt, de la d ' Lucet


vhmentement souponn d'avoir
la cuisinire ; enfin
avec de l'arsenic la mort de la feue dame de Valines, sa

mre

ras,

et

cur de Vieulaine, de

de

On

dressa sur

la

cinquante gerbes de

()

11

la

Louandre,

place

du march un grand bcher, form de

paille,

cent fagots et quatre cordes de bois.

Histoire d'Abbeville,

t.

II, p.

150.

159

Le criminel

quand on
toute

la

dans

les

rou

fut

septembre 1764; il vivait encore


le bcher. Le feu fut entretenu

le

dposa pantelant sur

le

nuit, et le

lendemain

pour s'en

disputait

mort d'une faon qui

fragments d'ossements qu'on

se

reliques (1). Car ce parricide tait

des

faire

populace d'Abbeville cherchait

la

cendres chaudes des

difia le public.

L'agent qui avait conduit Valines Paris pour son procs

Muron.

d'appel au Parlement s'appelait

homme

un

C'tait

dis-

tingu dans son mtier que ce conseiller du Roi, Inspecteur de


police de
avait t

Ville et faubourgs de Paris .

la

si satisfait

Le Procureur Gnral

de ses services en l'occurrence qu'il songea

de suite pour escorter les nouveaux accuss d'Abbeville


du moins qu'il se ft convaincu qu'on ne les pouvait
pas srement faire transporter par la Messagerie moins coteuse (2). Joly de Fleury crivit donc le 10 mars au lieutenant
de police, qui tait alors Sartine (3), un billet fort poli, car le
lui tout

aprs

style administratif tait

Le lieutenant au

dans ce temps-l plein d'amnit.

comme

Procureur,

son respectueux attachement

se tenir la disposition

de

seyait, protesta

il

et l'inspecteur reut

Tordre de

du Parquet.

En mme temps Joly de Fleury envoyait Hecquet les instructions demandes (4)
remettre Muron les prisonniers et
confier au messager la grosse du procs. Vous sentes, crit-il,
:

combien

important de ne pas

est

il

cet Inspecteur

laisser transpirer l'arrive

de Police Abbeville, ainsy que son dpart, et

de
je

compte que vous luy procurers toutes les facilits qui pourront
dpendre de vous pour la sret de la conduite
Selon

Muron

Tordre reu,

On

publique

ait

rues ont eu

sait

que Valines

dcouvert un
la

mme

pas

n'est

martyr.

La

fortune.

mit

se

mars dans une grande berline

12

le

en

route

seul

de Fleury,

empoisonneur en qui l'opinion

14) Ihid. f 68.

Des-

'

f cs

68

et

69.

donn pour la forme au Procureur gnral,


sonnage autrement puissant, ministre qu'il
gnrale.

emmenait

Il

Brinvilliers au 17c sicle, au 18e

(2) Sur la lettre cTHecquet du :8 Fvrier, Joly de Fleury


messager d'Abbeville.
(3) Dossier Joly

mercredi

le

quatre places.

Il

est vrai

se trouvait
tait

sans

a crit

Mander

que ce Sartine. subordans


le

titre

le

fait

de

la

un perPolice

l6o
avec

CHAPITRE
lui

VIII

deux hommes de confiance

deux archers (i), tous en


Le voyage n'alla

et

habits bourgeois (2) pour n'tre pas remarqus.

pas sans incidents. Presque au dpart, sur

une roue

cassa

rechange au
la

Un

(3).

elle

voiture Paris et attendre

Muron

fit

On

trieur

du

Champltreux,

et

partit

mal.

qu'il en

arrivt

Il

une

qurir

de

renvoyer

fallut

une autre. Mais

parvint Abbeville temps pour

telle diligence qu'il

lui tait prescrit.

grand'route avant

s'ajusta

faire partir ses prisonniers la nuit


il

en

postillon

mais

relais,

la

Mesnil-Aubry

d'arriver Luzarches, entre le

du lendemain 13 mars, comme


et La Barre ensemble l'in-

mit Moisnel

carrosse et l'on sortit par

la

porte Saint-Gilles ce jeudi

10 heures du soir. Puis

on roula toute la nuit et une partie du


lendemain. Nous avons le certificat du sieur Fauconnier, commis
du greffe de la Conciergerie du Palais, attestant que les prisonniers ont t remis entre ses mains le vendredi 14 mars (4).
Pourtant le premier repas qui figure sur Y Etat (5) de la nourriture fournie Monsieur le chevalier de la Barre par l'ordre de
M. Tesson est le souper du lendemain 15, lequel avec le vin
cota 17 sols au Roi. Mais le voyage en berline est port dans le
mmoire (6) de l'inspecteur Muron pour la somme vraiment imposante de 1476 livres i sols, que l'conome Joly modra ,
il

est vrai,

On
mery

au chiffre encore respectable de 1346 livres et 15 sols.


la Conciergerie, dans la tour deMontgom-

mit La Barre

(7),

entre

qu'au cours du

la

Grand'Salle

et

la

Sainte-Chapelle. C'est

enferms Cartouche

sicle avaient t

et

Il y demeura trois mois, trois mois qui furent par le


ment bien employs, puisque c'est pendant ce temps qu'il
damn Lally.

(1) Dossier Joly


(2)

Ms. SlFFAIT.

(3)

M. Cruppi

retour.
(4)

Il

cru

Frais de route de

erreur que cet

par

Dossier Joly de Fleury,


f

26 juin dernier,

158.

incident

con-

Muron.

s'tait

produit

au

(6) Dossier Joly

Ms. Siffait.

Montgommery,

le

vin

commencer

le

Le prix de pension
;

de Fleury,

168.

Etat...

par Bavire.

14 sols pour 2 repas et

Elle a t

165, 166

Parlea

s'apitoie inutilement sur les tribulations des prisonniers.

(5) lbid.

(7)

os

de Fleury,

Damiens.

ce qui
f

fait

un

total

15

Mars 1766,

est

de 175

finissant le

par jour d'une livre


livtes 19 sols.

165.

Cette tour tait ainsi appele parce que

Gabriel de Lorges,

fut

dtenu aprs

dmolie en 1778, aprs l'incendie de 1776.

la

le

comte d

mort d'Henri

II-

CHAPITRE

IX

L'Arrt du Parlement
Instances de l'Evque d'Amiens
pour obtenir la grce du Chevalier

Il

faut

confesser

ici

notre

Nous nous sommes

embarras.

avanc jusqu' ce point avec assez d'assurance, conduit par ces

deux guides
les
le

qualifis,

d'une part

rudes grossoys disent

la

procdure d'Abbeville, dont

vrit officielle, et, plus prcieux,

la

dossier Joly de Fleury, suggestif des

dmarches qui

Mais, avec l'entre des prisonniers dans

Montgommery,

ces

la

l'clairent.

tour historique de

deux sources d'informations nous font dfaut

ensemble. Et pour combler

la

lacune qu'elles laissent, force est

de nous contenter des affirmations, d'ailleurs concordantes, sur


le

procs qu'ont laisses

vient-elle de

la

les

contemporains. Cette concordance

conformit du

rcit

qu'une version unique, tausse ou


la

mme

les

en dfinitive que chacun a recueillie

Nous verrons que

le

une volte-face complte. Et

ment par

la

suite des conseillers au

ou de

l'on

et trouv malais-

Parlement qui voulussent

de Voltaire comparer Busiris(i).

l'indiscrtion seule de

ce

c'est

opin contre La Barre, au risque de

bien accepter d'avoir

M.

faits,

couru Paris,

supplice du chevalier avait opr dans

l'opinion

faire par

avec

vraie, ayant

MM.

Or

se

c'est par

de Grand'Chambre qu'on pouvait

savoir l'poque le secret de leur salle des dlibrations. Est-il

prudent de croire ce

(i)

qu'il leur a plu

Roi lgendaire d'Egypte qui aurait

de rpandre

offert*

Nos

aux Dieux

recher-

des sacrifices

humains.

11

CHAPITRE IX

l2

ches aux Archives ne nous ont rien fourni qui corrobore leurs
confidences, rien non plus qui les infirme. Nous avons trouv

dans

documents du

les

registres varis,

greffe l'arrt

du rapporteur

ncessaires

lui-mme copi

sur des

manuscrit ou imprim, revtu des signatures


et

du prsident,

le

plumitif rsumant

l'interrogatoire en quelques lignes banales, mais rien qui

tue
le

la

physionomie de l'audience,

choc des opinions, ni

le

resti-

l'attitude des personnages, ni

nombre des

suffrages.

Faisons donc, faute de certitude, confiance provisoire aux


lettres, tous dfenseurs de La Barre, qui ont crit du

gens de

procs, en attendant qu'un tmoignage peut-tre


redresser

vert vienne enfin

qu'on va

un

jour dcou-

dnu de preuves,

lire.

mue

Fort

trop

rcit,

le

et, dit-elle,

surprise

de

la

sentence d'Abbeville,

me

Feydeau (i) courut chez tous ses parents. Le Prsident


d'Ormesson la rassura. Il tait certain de faire casser Paris la
dcision extravagante des juges de province.
cer,

il

Pour commen-

pria sa cousine de dsigner le conseiller qui devrait faire

collgues

ses

M. Claude

Pellot,

juge peut-tre

le

en ce

prouvait

le

rapport sur
ancien

l'affaire.

conseiller

plus appliqu

mme moment

et

M me

Feydeau

du plus grand sens

son

choisit

de Grand'Chambre,
(2).

le
Il

impartialit par son atti-

tude de relative bienveillance dans le procs du comte de Lally.


Pellot fut nomm sur le choix de l'Abbesse, qui se hta de l'aller
solliciter.

Il lui promit tout ce qu'on peut en pareil cas . Et

me

Feydeau estimait avoir cause gagne quand, une


ses
fit au rapporteur, elle constata dans
manires un trange changement. Je trouvai mon homme fort
alarm, me plaignant beaucoup de m'intresser une affaire si
malheureuse. Je lui demandai des explications. Il me rpondit
que le fait le plus grave tait une chanson. Je le crus fou, mais
paraissait convaincu . En effet M. Pellot n'avait point pour
il
dj

seconde

visite qu'elle

habitude

comme

de

parler contre

sa conscience,

quiconque, de subir une influence,

et

s'il

lui

arrivait,

elle s'exerait

son

mes Malheurs (Bibliothque de Ptrograd).


Fragment historique sur VInde et snr le gnral Lally
Voltaire,
(2)
Claude Pellot, d'une famiHe originaire de Milan, comte de Trvires au diocse de Bayeux, Conseiller au Parlement depuis 1720.
(1) Histoire de

L'ARRT DU PARLEMENT

On

insu.

peut croire que, de

la

de l'instruction, une impression

malgr

lui

imputs

Feydeau
dure

le vieil

d'employer

conseilla

Il

de cachet pour arrter

la lettre

faits

et

grave de Louis XIV,

scandaleuse.

et

menus

une manire de vivre

saintes,

homme, n au temps

incomprhensible

jugeait

dans son esprit dgage,

connexion un irrespect habi-

rvlait par leur

tuel de toutes choses rputes

de penser que

63

lecture approfondie des pices


s'tait

dfavorable au chevalier. Cet amas de

La Barre

la

M me

proc-

L'Abbesse dconfite rapporta


quoiqu'elle

mais,

dt, elle

Surtout de

quitude.

de cachet

lettre

qui lors tait

lier,

prendre,

fait

d'Ormesson,

ne voulut

du Vice-Chan-

M. de Maupeou. Les Feydeau

se piquaient de

de ses services, attendu qu'il avait, pour

ter les sceaux


il

Prsident

le

fallu la solliciter

entendre parler, parce qu'il et


se toujours passer

M. d'Ormesson;

l'entretien

put branler sa trop complte

ne

les

M. de Brou en 1763 (1). Quant


Maupeou, le pre et le fils,

n'ignorait pas que les

nourrissaient contre

lui

une amre rancune, depuis

qu'il avait

en 1757 briser leur insolente lortune. C'tait pendant la


guerre de sept ans, qui puisait nos finances, au fort des luttes

failli

Couronne. Un accommodement s'impoMaupeou, alors premier prsident,


encourait tous les soupons pas ses intrigues sourdes. Le ministre Bernis, mollement soutenu par Louis XV, ngocia directement un accord avec les Prsidents Mole et d'Ormesson.

entre
sait

le

Parlement

pour

le

et la

bien de l'Etat.

au secret des ngociations, russit, malgr Maupeou qui. dut dmissionner (2). On le croyait perdu sans ressource quand, six ans aprs, la faveur de M me de Pompadour et
la confiance de Choiseul ramenrent au pouvoir la dangereuse

L'affaire, grce

famille.

(1)

17 mai
11
le
3

Paul Esprit Feydeau.

1683

Seigneur

de

Pomponne,

Brou,

etc...,

le

Conseiller au Parlement le 18 mars 1705. Conseiller d'Etat le

dcembre 1725, Intendant de


27 septembre 1762, avait d

Paris le 13
s'en

octobre

dmettre

le

J.2.

garde des sceaux

9 octobre 1763. Mort

le

aot 1767.
(2)

Cette intrigue est raconte avec dtails dans

de Bernis. V. galement Barbier,

t.

IV,

p.

236.

les

Mmoires du Cardinal

CHAPITRE IX

164

XV

Louis
la

reprsentait

si

bien.

gnral d'arme (2)

jouant sur son

En
Mais

titre,

la tte

sans

ne l'appelaient que

le

Vice.

l'avait trop

connu pour go-

probit,

son tour, ambitieux sans scrupule

qui

bassement

faisait

cour

sa

M. d'Ormesson ne peut me

souffrir , crit

1770 dans ses Notes secrtes (4). 11 ajoute


que je voudrai . Dj, lors du procs de
a conduit l'honnte d'Ormesson, dup, impuissant,
:

j'en ferai ce

La Barre,
jusqu'

il

catastrophe voulue. Dans

la

prises

les

deux hommes,

funeste.

avait

Il

conflits qui mettaient

les

l'intrigant toujours

M. d'Ormesson persvra

jusqu'

fin

la

l'emportait...

dans sa scurit

prouve par

oubli sans doute l'impression

procdures

lui-mme certain samedi d'octobre qu'il avait lu les


dans

cabinet de

le

maintenant,
enfant

et

Boullenois.

plaindre,

Ren Charies de
le

connaissait

mal

lev, dont

Maupeou,

celier

le
le

23
3

les

Comme

du

roi

accomplis sans

actes,

son oncle d'Aguesseau,

Marquis

au Chtelet

de Morangles,

etc.,

le

le

le

du prsident de Mnars, entr en fonctions


dent

mieux La Barre

19 janvier 1708, Conseiller au


27 aot 1710, Prsident Mortier le 18 Mai 1717 en survivance

11 juin 1688, avocat

Parlement

Il

ce criminel endurci ne lui semblait plus .qu'un

rflexion, taient sans porte.

(1)

et

au

de

chancelier

aux

un superbe

ignorant, fort souple (3) , avantageux et nul.


encore il mprisait le second Maupeou, le fils,

plus

Mais

c'tait

fort

ministre Choiseul.
le

du Parlement,

qui

Ses anciens collgues, qui ne l'aimaient pas,

devenu premier prsident


magistrat

donn un logement
la robe. Trop aisment

sceaux ce magistrat

les

M. d'Ormesson

particulier

chef

ter ce

lui avait

Il

persuader de confier

laissa

se

prestance de l'ancien Premier (i),

la belle

honneur sans prcdent dans

Versailles,
il

aimait

noblesse de ses manires.

le

23 mars 1718, Premier Prsi-

octobre 1743, garde des sceaux de


Nicolas
octobre 1763, pre de Ren
'

France

et

Charles

Parlement

vice-chan-

Augustin

de

aot 1733,
Prsident Mortier en survivance de son pre le I er avril 1737, en fonctions
sera chancelier
le 12 novembre 1743, Premier Prsident le 12 octobre 1753

Maupeou, n

le

25

fvrier

1714, Conseiller au

le 11

et

garde des sceaux de France

le

16 septembre 1768 sur

pre.

(3)

Gaillard, Vie de Otfalesherbes, p. 19.


MOUFFLE d'AnGERVILLE, t. IV p. I 39.

^4)

Mmoires de Bachaumont,

(2)

t.

19, p. 213.

la

dmission de son

l'arrt DU PARLEMENT

l)

Prsident professait que les bruits du dehors se devaient arrter

au seuil du prtoire.

Il

ne comprit pas que

incrdule tait dans l'opinion publique qui,

dans

dforms,

pril

le

sur

indvot voyait un

l'enfant

pour

la foi

le

jeune

de rcits

suppt de Satan

chapp du Sabbat.

Ces rumeurs confuses inquitaient Linguet. L'avocat, glissant


les groupes son il de fouine et son nez de furet savait

dans

mieux que

le

Prsident

cette opinion, hostile


sait sensible

une

tous

de Grartd'Salle (i).

bruits

les

sauv La Barre, d'en

eut l'ide^ qui aurait

Il

appeler justement

par ce qu'ignorante, mais qu'il connais-

doute l'avocat de

plaidoirie bien faite. Et sans

du public retourn,
perspective qui flattait l'ambition du stagiaire. Il avait vu La Barre
dans sa prison. Il rdigea un mmoire et le porta M. d'Ormesson. Je prsume que la sympathie du Prsident tait mince pour
ce chtif avocat, avide de bruit, amoureux de scandale. Son ton
cette cause difficile et

ampoul,

conquis

ses gestes de

les suffrages

pantin,

dbraill

le

de ses allures, son

mpris des traditions, tout dans cet

irritant Linguet dut choquer


du Grand Banc. Et d'ailleurs
M. d'Ormesson esprait (2) que cqs enfants, renvoys de
l'accusation sans clat, lui sauraient gr un jour d'avoir prvenu

jusqu'au dgot

la

le

magistrat

trop grande publicit de cette affaire malheureuse .

Linguet, inquiet

et

du, dut remporter

le

manuscrit, objet

de tant de soins, charg de tant d'espoirs, qui fut perdu pour

contemporains

et

pour nous.

en propos, en

je

ne

Il

consuma son

sais quelles

boires, tous les

activit turbulente

inoprantes dmarches.

essuy, se plaignait-il 'plus tard

les

J'ai

Devrit (3), tous les ddsagrments imaginables; on m'a li les mains,

on m'a ferm la bouche, on ne m'a pas permis de publier la


moindre chose pour leur justification. Il a fallu substituer aux
crits imprims qui auraient tout d'un coup instruit et dsabus
le

public,

(1)

Tous

des dmarches, des sollicitations,

les

tmoignages du temps

Linguet par ses manires,

mme

et

mme

des remontrances

le sien

tablissent

par son aspect physique, exaspra ses

que

con-

temporains, avocats ou magistrats. Sa vie au Palais jusqu' sa radiation ne fut


qu'une longue bataille.
(2)

Grimm. Correspondance

(3)

Devrit, Notice sur Linguet.

littraire, lettre

p. 43.

du 15

juillet

1766.

CHAPITRE IX

l66

manuscrites qui m'ont cot cent


produit aucun

fois plus

de peine et qui n'ont

effet .

Cependant les semaines s'coulaient. M me Feydeau, un peu


rassure par d'Ormesson, comptant d'ailleurs sur la bienveillance
du rapporteur, songeait quitter Paris. Sa sur du Quesnoy la
pressait de venir en Normandie prs d'elle. Pellot, consult,
affirma l'abbesse qu'elle pouvait tre tranquille, que la dcision
n'tait point imminente, que d'ailleurs il l'avertirait. Il lui tint
mt Feydeau
parole. Mais sa lettre, date du 29 mai, n'atteignit M
que

7 juin. Depuis trois jours l'arrt tait rendu.


C'est le mercredi 4 juin 1766 que le Parlement statua sur
le

Tappel du chevalier de
ne. Et

mme

la

Tout

la Barre.

Tournelle eut

suite d'affaires, des arrts de

le

fut

termin dans

la

jour-

temps d'expdier encore une

forme; mais aussi

elle vit dfiler

sur

une srie de voleurs d'effets, une bouchre qui avait


drob deux chemises, un perruquier qui avait pris une montre.
Toutes les sentences des premiers juges furent confirmes
elles taient svres, variant du fouet cinq ans de galres.
Mais il n'est pas vrai, comme l'a cru [M. Cruppi (1), que le procs de La Barre fut expdi sans coup frir, dans la hte d'une

la sellette

audience d't fatigante et fournie, entre


chisseuse et

le

numro du commis

insr

tre (2)

numro

23,

les

au milieu des autres

numro de la blanun regisdate du jour sous le

le

Si l'arrt est sur

la

feuilles d'audience (3), plus prcises,

mention-

nent que La Barre a comparu devant des magistrats spcialement


runis pour

du comte de

le

juger.

L son procs

s'inscrit aussitt aprs celui

Lally, termin le 6 mai.

Car La Barre,

ainsi

que

gentilhomme, avait le privilge de comparatre deGrand'Chambre assemble. Mais, comme les Conseillers
de Tournelle (4) qui taient de la Grand'Chambre sigrent

Lally, tant

vant

la

(1)

Cruppi, Lingnet,

(2)

Archives Nationales

(3)

Archives Nationales

p. 113.

X2 A.
X2 A.

832.
11 29.

la Grand'Chanbre
(4) Les conseillers del Tournelle taient pris 12 dans
4 dans chaque chambre des enqutes. En vertu de l'ordonnance de 1515,
dans les procs criminels intressant les ecclsiastiques, les nobles et les
magistrats, quand MM. de la Tournelle entraient dans la Grand'chambre, les

et

conseillers des enqutes qui taient de service se retiraient.

l'arrt du parlement

dans

la fois

du chevalier

l'affaire

dans

et

autres du jour,

les

faut convenir qu'elles furent juges successivement

mme

167

et

non

il

pas en

temps, ce qui ne permit de consacrer La Barre qu'une

audience assez courte.

Le chevalier

franchit-il, aprs Lally, cette porte

venait de rouvrir afin de faire

avec

il

Et

drobe qu'on

Grand'Chambre

la

impressions

furent ses

quelles

sombre dans la salle immense,


une chasse, o son aeul Antoine nagure 'avait

passa soudain du couloir

comme

dore
sig

Conciergerie (1)

la

quand

communiquer

Dans un angle au fond, sous

Christ

le

du

rtable,

prsidents assis leur banc, leur mortier devant eux

M. de Maupeou, petit,
sombre et la mine basse

tout noir sous

plus grande

perruque,

d'abord
regard

le

Lamoignon, magistrat hautain,


propos ne respiraient que justice et

puis

assidu au Palais, dont les


la

la

vit les

il

honntet

(2)

dangereux intrigant, sous des

dehors austres.

Venaient ensuite Pinon,

de

Gourgues, dont on savait

1' ((

allong

Un
Un

excellent juge l'Opra ,

dmls conjugaux;

les

St-Fargeau (3),

teint blafard,

surmont d'un

poil blond,

emmanch d'un cou

plat visage,

long,

Le St-Fargeau qui, saintement barbare,


Offrait Dieu les tourments de Labarre
Hardy, Mes loisirs, p. 44.
Augeard, Mmoires secrets, p.

(1) S.
(2)

gnon, Marquis de
le

Baville,

septembre 1755, Prsident

30.

(4).

Mortier en

avril

Notes secrtes de Maupeou,

op. cit., p.

vicomte de Quincy en Berry, Conseiller du

roi

Lamoi-

Franois de

Chrtien

18 dcembre 1735, Conseiller au

le

Parlement

1758,

sur la dmission de

Anne Louis Pinon,

M. Mole, Garde des sceaux en 1787.


(3)

puis
enfin

216.

en son Conseil d'Etat

et

Pr-

Septembre 1758.
Armand Guillaume Franois de Gourgue, Marquis de Vayres et d'Aulnay,
n le 10 juin 1736, reu Conseiller au Parlement le 4 dcembre 1754.
Michel Etienne Le Peletier, baron de St-Fargeau, n en 1736, avocat
gnral au Parlement de Paris le 6 septembre 1757 et prsident Mortier en
sident

Mortier au Parlement

le

aot 1764.
(4)

On

croira

difficilement

Michel (de St-Fargeau)

et

que

ces vers,

tirs

d'une

Micbau (de Monblin), furent par

les

pice

intitule

contemporains

CHAPITRE

l68

Au-dessous
lot, le

MM.

des simples conseillers

tait assise la foule

rapporteur, Ferm, entr au Parlement en 1708,

d'une

qui jouissait

trat

IX

Titon, Aubry

certaine

considration

Mayneaud de

Pel-

magis-

(1) ,

puis

Tour, Berger de Ressye, Barre, Severt, de la Guillaumye, de la Michodire, Le Riche


de Chevign, Renouard, Barraly, Blondeau, Roland de Juvigny,
Robert de Monneville, Brochant du Breuil, Leprtre de Lezon(2),

la

net.

sa place, le

des jours
naire (4) ,

Damiens

vieux M. Pasquier (3) avait son visage connu


Homme dur, proccup et sangui-

de violence.

et

il

tait le

de Lally.

rapporteur attitr des grands procs, de


Il se vantait

d'aimer

voulait toujours rigoureuse et ensuite

Deux gros yeux

bleus,

il

la justice,

mais

il

la

s'en repentait .

la frocit

Prte de l'me la stupidit,

L'ont depuis

Dans
Fade

fait

sa jeunesse
et diffus,

nommer
un

mais

le bceuf-tigre.

certain cailletage
facile et fleuri,

monde poli.
Voulant depuis jouer un personnage,
De nos Prlats il se fit l'ennemi,
L'insinua dans le

Mais il a bien repris son avantage,


Et s'est acquis un honneur infini
En inventant le billon de Lally.

M. Pasquier tait un homme grave. Il habitait rue BourgL'Abb une austre maison, o plus tard le jeune Etienne Denis,
le futur duc et chancelier, s'ennuyait fort, en regardant par les
attribus Voltaire. Ils sont peut-tre de

pondance
(1) S.
(2)
5

littraire dt la

Hardy,

Turgot ou de Condorcet

(Corres-

Harpe, Lettre 147).

op. cit., p. 162.

Lonor Aubry,

marquis de Castelnau, conseiller

au

Parlement

le

janvier 1720.

Paul Etienne Charles Mayneaud de

la

Tour.

Louis Le Prestre de Lezonnet, Chef du Conseil du


(3)
ler

Denis Louis Pasquier, seigneur de

Duc de Bourbon.

Baronnie de Coulans, Conseil-

le 30 dcembre 1718, doyen en 1778, mort en 1782.


Voltaire, Fragments historiques sur VInde et sur le gnral Lally.

au Parlement
(4)

la

l'arrt du parlement

Un

fentres jouer les enfants de son ge (1).

chevin de Paris en 1671,


il

et

peut-tre

le

169
Pasquier avait t

conseiller descendait-

du clbre auteur des Recherches. Ainsi Voltaire

tort

naissance. Mais

en critiquant sa

sujet

c'tait

aux prventions, entt, fougueux, colre

nonce

(3)
.

son tournebroche singulirement mont

(2)

lui fait

un vieillard
Maupeou d.

gros

Ses

yeux saillants pour un rien s'injectaient, et son visage, dit


d'Alembert (4), ressemblait une tte de veau dont la langue
tait bonne griller . Or l'influence de ce Pasquier tait
ses collgues, habitus suivre les conclusions

grande sur

de ses

rapports.

La Barre dut, selon


de dire

vrit

la

nommait

aucune

s'assit

il

En

la sellette.

pour prter serment


mince escabeau qu'on

l'usage, s'agenouiller

puis

face

de

sur

le

lui les visages

ferms des juges

On

raconte (5) que l'un


d'eux, touch des choses excrables dont ledit de la Baire

ne dcelaient

tait

accus,

Dmons

s'cria

bienveillance.

faut

Il

que

vous soyez

le

prince

des

Le greffier sur sa feuille n'a pas transcrit cette invective. Le


rsum qu'il a laiss de l'interrogatoire est terne, a ce point que
surprend.

sa banalit

Jean Franois Lefebvre, chevalier de

la

Barre, g de vingt ans,

sans profession Abbeville.


S'il

demeur dans

ville? Trois
S'il

ans

connoit

et

le

couvent des dames religieuses d'Abbe-

demi.

le sieur

Gaillard d'Estalonde? Ouy.

S'il toit

en liaison avec luy?

S'il toit

avec luy lorsqu'il a mutil

le voioit
le

quelquefois.
crucifix qui toit sur le

pont d'Abbeville? Non.


S'il n'a

pas port des coups de canne ce crucifix? Non.

Louis Favre, Estienm 'Denis Pasquier, p. 5 et suiv.


Nous
verrons si Pasquier
d'Argental du 22 janvier 1775
petit-fils d'un crieur du Chtelet. s'est immortalis en rapportant au Parlement ce procs de 6 000 pages pendant que le premier prsident dormait... .
(5) Modffle d'Angervlle, t. IV
( propos du procs de Lally)
(i) Cf.

(2) Lettre

MaUPEOUANA.
<4> Lettre
(5)

p.

262.

Voltaire

Ms. SlFFAIT.

du 16

juillet

1766.

CHAPITRE IX

17

d'Estalonde luy en en est convenu le lendemain? Ouy.


n'a pas chant des chansons impies et blasphmatoires?
Non, a chant tant gris une chanson sur la Madeleine.
Si

S'il

prophan

S'il

n'a pas

S'il

n'a pas profr des parolles

la croix? Non.
impures en buvant du vin?
S'il n'a pas tenu des discours contre la religion? Non.
S'il avoit chez lui plusieurs livres impurs et s'il en a prt
quelques personnes? En a prt quelques personnes qui les lui
ont demands.

le

cigne de

C'est tout en ce qui concerne

La Barre. Visiblement

rogatoire n'tait qu'une formalit dont les juges ont eu

l'inter-

souci
de s'acquitter au plus court. Et l'on dirait, lire ces brves questions, appelant une rponse plus brve, des formules d'examen

de conscience avant

la

confession

substantiel, prlude d'une

le

plutt qu'un acte d'instruction

mort. La Barre fut-il,


de plus, maladroit? Sans doute l'appareil de justice dut
impressionner l'esprit assez timide du jeune homme, que l'hosti-

une

lit

condamnation

fois

d'un grand

nombre acheva de dsemparer. Et

gauche, qui contrastait

si

fort

sa

contenance

avec son arrogance passe, ne parut

pas aux juges tre exempte de sournoiserie. Ainsi son attitude


l'audience affermit les magistrats

Puis ce fut
fut vite de

le

dans leur prvention.

tour de Moisnel, qui

la

honte de

la

sellette

nouveau.

Charles Franois Marcel Moisnel surcis, 18 ans, surnumraire


les gendarmes de la garde Abbeville,
S'il connot le sieur d'Etalonde et le sieur de la Barre? Ouy.
S'il les a vu donner des coups de canne et mutiler le crucifix
qui toit sur le pont? A vu le sieur d'Etalonde donner des coups de

dans

et non le sieur de la Barre.


en passant devant le St-Sacremeut il n'a pas t son chapeau?
Avait t son chapeau, mais le sieur d'Etalonde et le sieur de la
Barre ne l'trent pas.

canne
Si

S'il

n'a pas chant des chansons infmes?

Non.

de la Barre luy a prt des livres? Lui a prt


Portier des Chartreux et les lettres philosophiques.
S'il n'a pas luy mme crach sur des images? Non.
Si le sieur

Au-dessous

ces

mots

dcisifs sont crits sur la feuille

le

Arrt

l'arrt
Lefvre sentence confirme.

du parlement
M.

Pellot

c'est

par

ment ont connu

tout ce qu'ils surent de prcis sur

capital,

dans

n'est pas conserv

l'infirmation de la sentence d'Abbeville

les

C'est en

puisque l'honnte Pellot avait t dsign pour

M me

Feydeau Mais

homme

et

rass de choisir. Et sans doute


ses

philosophes,

somme
sa

possible,

fonction par

faut retenir qu' leur dernire entrevue

il

avait fort dcourag l'abbesse. Je

tmraires de galant

Mais,

Ce rapport,

du Parlement.

archives

les

Conclut-il, ainsi que l'ont toujours prtendu

des

du Parle-

l'affaire.

aprs celle de Voltaire (1), notre curiosit fut due.


si

est clair

Il

MM.

de Pellot que

rapport

le

(apporteur).

vraiment sommaire

que plutt que par l'interrogatoire


accuss,

171

il

prsume qu'entre

son devoir de juge


satisfit sa

ses
il

il

promesses

embar-

fut

conscience en rsumant

collgues fidlement toutes ies charges parses dans les

ooo pages (2) de la procdure. Mais il n'omit pas de faire


remarquer la jeunesse des prvenus, et, dit Grimm (3), encore
e d'autres circonstances , qui militaient pour quelque att

En

nuation de peine.

deux thses,

il

sorte qu'ayant, sans conclure, expos les

s'en put remettre

peser au poids juste

la

culpabilit de

La Barre.

Les philosophes disent encore qu'aussi


inclina vers l'indulgence.

du Parlement de

sagesse

la

le

ministre public

Le Procureur Gnral, vers dans

la

jurisprudence, conclut, affirme Voltaire (4), casser la sentence


d'Abbeville . Et Devrit (5), confident de Linguet et du
Conseiller Douville, crit de son ct

Le ministre public

(1) Lettre Damilaville du 16 juillet 1766: Nous vous supplions trs


instamment de nous envoyer... les conclusions du procureur gnral, comme
aussi l'avis du rapporteur, les noms des juges qui ont opin pour et ceux des

juges qui

ont opin contre.

Or

Voltaire n'a certainement obtenu aucun des

renseignements demands. Ses crits ultrieurs


serv Ptrograd. est
(2)

Il

avait

muet

le

prouvent

et

son dossier, con-

sur tous les points.

6.000 pages de procdure

lire .

(Voltaire

Me du

Deffand, 25 janvier 1775)


Le chiffre exact est 2 673 rles, soit 5.346 pages.
1766. a II est certain que
(3) Correspondance littraire du 15 juillet

M.

Pellot a fait

l'apologie des accuss... et a conclu, vu leur ge et d'autres

circonstances, les

aucunement

renvoyer dchargs de l'accusation

Nous ne crovons

cette apologie.

(4) T{elat\on de la

mort du Chevalier de

(5) Tacite il intressant,

note

la p.

la "Barre

166.

par l'avocat Cassen.

CHAPITRE IX

172

Paris et Abbeville n'avait conclu aucune peine capitale


Il

comme on

devait,

elles

se

donner

sait,

comme

sont perdues aussitt,

ces conclusions par crit; or

perdu

s'est

rapport.

le

Voltaire, malgr ses instances, ne parvint jamais les connatre

dans leur texte, tandis qu'il

mains toutes
ves.

les pices

Comment

picacit d'avoir

de s'en

Mais

il

faire

n'a

comme nous-mme

eut

entre les

de l'information soigneusement conser-

Joly de Fleury,

s'il

montra

voulu sauver La Barre,

cette mritoire pers-

put-il rsistera la tentation

honneur, plus tard? Il l'a laiss dire sans doute.


pu jamais exhiber le document probant qui et

achev de confondre

les incrdules. Et il convient de rappeler


qu'au cours de l'information nous l'avons trouv toujours excitant

la rigueur. N'est-ce pas Tabbesse (1)


je

prsume au beau-frre de

nral tait

indispos contre

qu'il l'avait toujours cru

Tout au

elle-mme qui s'est plainte,


que le Procureur G-

Joly, de ce
le

chevalier sur

le

coupable du crime du Christ.

fondement

plus, a cause justement de ces protecteurs

que La

Barre avait su trouver jusque dans sa propre famille, aussi de

M. d'Ormesson dont il fallait mnager l'influence et la personne,


on peut croire que M. Joly laissa paratre un peu de mollesse
dans ses rquisitions.
satisfaire tout le

entre

les

deux

tait

Il

monde en

dans son caractre de chercher

vitant de prendre

Car sans doute La Barre jusque dans


hostile

un

parti trop net

factions.

trouv des dfenseurs. Ses

Ormesson y comptaient

cette

allis,

trop d'attaches,

le

Grand'Chambre
Feydeau,

les

les

Prsident pour sa

part connaissait tous ces vieux conseillers de trop longue date,

pour que plusieurs

se soient dispenss d'intervenir

en faveur de

ce jeune parent qu'ils protgeaient ouvertement.

L'opinion gnrale penchait vers


rapporteur, voire

le

la

svrit.

Sans doute

le

ministre public, ne s'taient pas fermement

opposs une relative indulgence. Mais en Chambre du Conseil


un rquisitoire se produisit, imprvu, qui dtermina les hsitants.
Tout le monde, au lendemain du procs, connut la dcisive
intervention du conseiller Pasquier.

(i)

"upru

(2) Lettre

p.

C'est lui (2) qui par ses

134.

deD'ALEMBERT

Voltaire

du 16

juillet

1766.

ARRET DU PARLEMENT

dclamations a

condamner

fait

contre

lit

mme

ft

contre

une

clerg

le

l'avis

coup de violence contre

nomm

qu'il a

comme un

qu'il

pourtant dans sa
n'est point

il

M. de Machault

De mme Grimm

15 juillet: Il passe

premier ouvert

a le

car

de

les

la

crit

du
(1)

une

assez plate leve de boucliers dans

assemble des Chambres

respondance du

qu'il

avec plaisir

du temps de

tout dvot, et c'est lui qui

ne

qu'il

qui a pror, dit-on,

c'est lui

philosophes,

des

livres

les

bibliothque et qu'il

mort des jeunes gens

mettre qu' Saint-Lazare,

fallait

173

dans sa Cor-

pour constant que [Pasquier]

rigueur, qu'il a pror avec beau-

philosophes

contre

et

M. de

Voltaire

prsent les profanations d'Abbeville

funeste de l'esprit philosophique qui se rpand en

effet

France, et qu'il

nommer

a fait

sophique parmi

les livres

dans

l'arrt le

composant

Dictionnaire philo-

bibliothque du chevalier

la

la Barre, quoiqu'on n'y ait trouv que des livres de dbauche


aucun livre de philosophie. Grimm dcidmentfait Pasquier
trop d'honneur c'est Duval dans sa province qui eut l'inspiration

de
et

de

faire ce sort

est-il

part au Dictionnaire fourvoy. Et, d'ailleurs,

que Pasquier

sr

D'Alembert

(2) n'ose

exactement,

crit

si la

tte de

ait

s'en

nommfnent dnonc Voltaire?

porter garant

ne

Je

sais

pas bien

au philosophe ce savant dans son style imag,

veau a parl contre vous

on prtend au moins

confrres les singes

ses

ne

qu'il a dit qu'il

brler des livres, que c'tait les auteurs que

pas s'amuser

fallait

Dieu demandait en

sacrifice .

Le violent Pasquier, une


au parti de duret.
de sa diatribe.

Ils

fois

de plus, entrana ses collgues

votrent sans plus rflchir, sous

plusieurs,

anims d'une

troite pit,

le
il

coup
parut

normal d'envoyer l'enfant satanique au bcher, figure de la


flamme ternelle. Les politiques eurent souci de l'opinion dvote

trs

qu'il tait

temps de

rassurer.

lement de Paris, accus tous


haine contre

(1)

M.

les

Evques,

Pasquier...

nire assemble

On

les jours

prtendu (3) que


de sacrifier

dnonc au Parlement

du clerg qui contient

de Voltaire

la

le

Par-

religion sa

voulu donner un exemple terrible

le

refus

le

procs-verbal de

d'excuter

Roi du 17 aot dernier . ifoumal de Barbier, fvrier 175


(2) Lettre du 9 Septembre 1766.
(3) Lettre

la

la
1

la

der-

dclaration du

>.

duchesse de Saxe-Gotha du 25 aot 1766.

CHAPITRE

174
qui dmontrt combien
religion

est

il

aux philosophes, acheva de

bon catholique. Quelle preuve de

L'aversion que tous, des degrs divers, vouaient

IX

rallier

Pasquier des suffrages. Enfin

compte
l'accus dcidment n'tait pas sympathique.
M. de Maupeou, qui prsidait, laissa faire. D'ailleurs luimme affichait dans ce temps-l beaucoup de dvotion. Mais
et cela

sans doute

riait

il

en dedans de voir ses collgues

On

si

aveuglment

Grimm, que M. le
Premier Prsident, qui a prsid ce jugement terrible, tait
personnellement brouill avec M. le Prsident Le Fvre d'Ormesson . Puis ce tnbreux voyait plus loin peut-tre. Car dj
pouser sa rancune.

sourdement l'trange chef

remarqu,

dit

engag contre

avait

sa

compagnie

la

au coup de force de 1770. Le dismarque, que le Roi avait prononc trois mois

lutte qui le devait conduire

cours porte sa

avant

la

Flagellation (1).

Vraiment

ce bavard de Pasquier faisait

trop bien son jeu en attaquant Voltaire, grand matre de l'opi-

nion

Demain

Voltaire crierait haro sur

Quel appui Et l'on sait que le coup


chaudement approuv que par
!

plus

Parlement

le

rebelle.

ne fut par personne

d'Etat

l'auteur vindicatif

du Dic-

tionnaire brl.

Quelle majorit condamna La Barre


vari.

Il

admis d'abord que

fut

avait (2) vingt cinq

juges.

Voltaire sur ce point a

l'arrt passa

de cinq voix.

Il

Quinze opinrent la mort et dix


C'est une chose abominable (3)

une correction lgre .


que les plus terribles supplices dpendent de cinq radoteurs qui
l'emportent sur les dix conseillers du Parlement les plus clairs
et les plus quitables . La Relation de la mort du chevalier de

la

Barre reproduit

mmes

les

chiffres, plus

discrtement

com-

ments.

Mais quand

que la mort du cheon dcouvrit que


deux conseillers seulement firent passer 1' abominable arrt.
D'Hornoy (4) le sait, d'Hornoy me l'crit
Quoi, deux voix
il

fut par la suite constant

valier avait t plus

qu'un crime, une

faute,

(1)

Flammermont,

(2) Extrait

Voltaire

d'une

Chancelier Maupeou, p. 25.

d'Abbeville du

Richelieu du 18

(3) Lettre
(4)

le

lettre

Damilaville du 14

Lettre de

Voltaire

7 juillet

1766, note sous lettre de

juillet.
juillet

1766.

Condorcet du 21 Janvier 1775.

ARRET DU PARLEMENT

175

de plus suffisent pour dvouer deux enfants innocents au supplice des parricides

Pour nous, qui n'avons pas

les

lumires de

M.

le

Conseiller

nous confessons avec modestie que nous ignorons

d'Hornoy,

comment, dans

secret des dlibrations,

le

les

suffrages se r-

partirent.

Mais

faut

il

mentionner

cette

rumeur

assez trange qui cou-

On

raconta (1) qu' aprs avoir jug le dlit


conformment aux lois de St-Louis , les magistrats suspendirut l'poque.

rent la signature de

la

sentence pour donner aux parents

de recourir au Roi, qu'on esprait qui commuerait


Cette dfrence d'une
serait, je crois, sans

Cour de

exemple

justice la dcision

comme

la

le

du souverain

sans utilit. Car Louis

demeurait matre de suspendre son gr l'excution de


tence, voire de l'annuler,

doutons

par Pellot.

Vu

si

tel tait

par

Il

la

tait ainsi

Cour,

la

son

Maupeou

pas, fut sign par

conu

temps

peine .

plaisir.

la

XV

sen-

L'arrt, n'en

sans hsitation, et

mme

grand'chambre assemble,

le

procs crimi-

nel fait par le lieutenant criminel de la sncbause de Ponthieu...,

M e Claude Pellot, conseiller, tout considr, la


grand'chambre assemble, dit qu'il a t bien jug par
le lieutenant criminel d'Abbeville, mal et sans griefs appelle par
ledit Lefebvre de la Barre et l'amendera ordonne en consquence
que le Dictionnaire philosophique portatif, qui a t apport au
greffe criminel de la Cour, sera, avec les autres livres, report au
ou

le

Ccur,

rapport de
la

greffe criminel de laditte snchausse d'Abbeville.

sur l'appel interjette par ledit Moisnel de la


et

met

l'appellation au nant

son plein

et entier effet

ordonne que

l'gard dudit

mme

Faisant droit

sentence, a mis

laditte sentence sortira

Moisnel,

le

condamne

l'amende ordinaire; Ordonne pareillement que le prsent arrt sera


imprim, publi et affich partout o besoin sera, notamment en
la ville d'Abbeville
et pour faire mettre le prsent arrt excucution, renvoy les dits Jean Franois Lefvre de la Barre et Mois;

de M.

Hennin

Genve

Devrit,
21 Juin 1766.
Le Parlement avait diffr de
six jours signer l'arrt. Il avait cru du moins devoir mnager ce dlai pour
aller se jeter aux pieds du roi dont l'extrme bont tait connue et demander
(i) Lettre

bien inform, crit de

grce

mme

Voltaire,

{%ecueU,

p.

35):

CHAPITRE IX

Ij6

par devant ledit lieutenant criminel de la snchausse de Ponthieu Abbeville.


Fait en Parlement, la grand'chambre assemble, le 4 juin 1766.

nel, prisonniers

Demaupeou,
Cet arrt frappa de stupeur M. d'Ormesson.
sa folle scurit,

en paralysant

trophe possible.

Comment

l'abbesse

Une

Pellot.

Il

rflchit

dfense, avait rendu

la

que

la catas-

rpondre aux reproches certains de

seule voie de recours demeurait ouverte, l'appel

clmence du Roi. La minorit favorable au chevalier, ne se


pas tenir encore pour battue, rsolut d'implorer

la

voulant

XV.

Louis

Et ceux qu'avait entrans Pasquier,

aprs coup du

de

l'arrt.

succs obtenu, n'insistrent pas

comme

gns

pour l'excution

Trois semaines s'coulrent dans l'attente, ce qui sans

doute donna lieu au bruit qu'on aurait exprs

diffr les signa-

tures.

Cependant Hecquet, Abbeville, connut par la rumeur pula sentence du Parlement. En vain il attendit une confirmation officielle plusieurs jours; puis, le 12 juin (1), il ne se
put tenir de manifester ses chefs son respectueux tonnement

blique

d'tre laiss sans instructions.

J'ay appris par la voix publique

firm

la

que

le

Parlement avoit con-

sentence rendue en ce sige contre les Srs Gaillard d'Etal-

je crois devoir vous prvenir,


dans le cas ou le Parlement renverroit les condamns par devant
M. le lieutenant criminel, qu'il n'y a dans cette province aucun
excuteur capable de mettre cet arrt excution.

londes, et Le Febvre de la Barre

M.
tait

Joly de Fleury laissa cette lettre 15 jours sans rponse. Il


naturellement indcis. Et comme chacune des factions aux

prises sur le
il

la

champ

clos de Versailles l'avertissait de ses espoirs,

M. de
Ce grand sei-

s'vertuait entre elles ne pas prendre parti. D'ailleurs

Grange, son beau-frre,

gneur, d'pe,
sait

de

lui

si

le

harcelait maintenant.

riche, tait rput

pour son obstination, qui

le plus endiabl chicaneur de

(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2)

Souvenirs de

la

nirs (apocryphes) ont

des La Grange.

publis

terre (2) . Mais,

72.

(Marquise de
t

la

Cre'qity,

par

t.

II, p.

fai-

67, note.

Ces souve-

M. Cousin de Courchamps,

familier

comme
robe,

anctres Le Livre

ses

les

ARRET DU PARLEMENT

177

appartenaient

la

plus

vieille

prsidents et tous les conseillers des anciennes familles

quand on jugeait ses procs


du Parlement de se prtendre son parent.

s'estimaient obligs de se rcuser


c'tait

Son

devenu

le bel air

plus srieux d'originalit devant l'histoire est d'avoir

titre

reu de Napolon

la

lgion d'honneur en qualit d'ancien aide

de camp du Marchal de Saxe Fontenoy. Depuis


toutes les campagnes de

de

brigadier

guerre de sept ans.

la

cavalerie,

d'un Conseiller d'Etat.

fille

magistrats, d'intresser

Il

Joly de Fleury

Mliand (1),

mieux

Nous avons de

la

le

solliciter les

M me Mliand

une

16 juin

enceinte et l'on voulait carter d'elle

succs dans

IIe

(2), qui ne laisse nul


chaleur de son intervention. Car la jeune marquise

lettre, crite a

tait

eut soin, pour

avait fait

cause de La Barre ses beaux-parents.

la

Ceux-ci ne se firent pas prier.

doute sur

venait d'pouser

il

il

Promu en 1762

la

contrarit d'un in-

gnreuse entreprise du mnage.

la

la grange et nous tous vous supplions monsieur de voupermettre M de la barre mousquetaire de voir un instant son malheureux frre pour scavoir de luy s'il a des dettes
acquitter ou quelqu'autre devoir remplir avant de partir d'icy,
Mde de la grange ne peut avoir l'honneur de vous crire parce

de

loir bien

qu'elle a t saigne

pour

qu'il est l'htel (4).

La rponse
tesse exquise

ny M. de la grange parce
prend
un
intrest
trs tendre.
y
sa grossesse (3),

de Fleury

(5) de Joly

on ne

Il

est

empreinte

dune

poli-

saurait mettre plus de gtce notifier

un

refus.

(1) C'est le

Anglique
liand.

6 janvier

1766 que Franois Joseph Le Livre avait pous


fille unique de Messire
Charles Biaise M-

Adlade Mliand,

Seigneur de Choisy, Conseiller du Roi en ses Conseils d'Etat


et intendant de Soissons.

et priv,

natre des requtes


(2)

Dossier Joly de Fleury,

f"

90.

Marquis de la Grange et de Fourcille,


dcembre 1766. Lieutenant gnral, grand-croix de
l'ordre de St-Louis, bless Valmy, comte de l'Empire, Gnral de Division
Essling. mort le 2 juillet 1833.
(3)

Adlade

naquit

(4)

Paris

L'Htel

Biaise

le

Franois,

21

des Mousquetaires,

rue

de Charenton (Depuis

les

Quinze-

Vingts).
(5)

Dossier Joly de Fleury,

i"

92.

Il

CHANTRE

7&

I3C

reu, Madame, la lettre dont vous m'avs honor au sujet


que fait M. Delabarre par raport M. son frre.
demande
de la
Je l'ai communique ce matin M. le Premier Prsident et M. le
J'ai

Raporteur, et j'aurai l'honneur de vous observer que quelque dsir


que nous ayons de vous obliger et de vous plaire, cependant la
rgle ne sauroit nous permettre dans les affaires de ce genre de
nous prter ce que M. Delabarre nous demande aujourd'hui.
J'ose me flatter Madame que vous voudrs bien rendre justice
tous les regrets que j'en ressens en mon particulier et que vous
daigners recevoir toujours avec la mme bont l'hommage du
respect avec lequel j'ay l'honneur d'estre...

M. de Maupeou

Ainsi toujours

du Procureur Gnral

position

chef et son beau-frre, acharns

La Barre
Mais
la

montrait inexorabb. La

se

son

bien malaise entre

tait

cette lutte,

dont

de

la tte

tait l'enjeu.

la

Cour

le

Vice-Chancelier

supplique des parlementaires.

Il

de son naturel, peu clment. Puis


travers les grossissements de la

ft

que

ne connaissait

il

XV

repousser par Louis

est certain

Roi

le

l'affaire

tait,

qu'

rumeur publique. Aussi M. de

La Barre sous de
du temps (i),
aurait rpondu que lorsqu'il avait paru souhaiter que le Parlement cesst de faire le procs au monstre Damiens, ce Parle-

Maupeou

eut la tche facile de

repoussantes couleurs. Louis

reprsenter

XV,

selon

le

bruit

ment

lui avait fait des

remontrances,

et

qu' plus forte raison

coupable de lse-majest divine ne devait pas

favorablement que
Roi, que hantait

le

cette occasion, qui

Le 25

juin,

le

trois

lui cotait rien,

semaines aprs

de

homme

beaucoup

tard,

il

prit

des

laisser perdre

faire plaisir

l'arrt,

mesures

Dieu.

Joly de Fleury dut

recevoir l'ordre formel d'en assurer l'excution,


avait

le

plus

coupable de lse-majest humaine. Le

remords, n'tait pas

ne

tre trait

et,

afin

comme on
de

rparer

temps perdu. Trois lettres furent rdiges, qu'il revit soigneusement en personne, l'une pour Hecquet, les deux autres,
aux mots pess, destines aux officiers de marchausse, le prvt d'Amiens (2) et le lieutenant d'Abbeville. Car c'est seulele

Devrit, Recueil intressant, p. 35.


Claude Sbastien Pierre Gautron Delacombe, prvt gnral de
Marchausse de Picardie depuis le 29 septembre 1764.
(1)
(2)

la

DU PARLEMENT

L ARRET

ment en usant de formes diplomatiques que

179
les

magistrats pou-

vaient en ce temps-l obtenir obissance del force arme.

son substitut d'Abbeville

sentence des premiers juges

le

tait

Procureur

crivit

(i) que

la

confirme...

En consquence j'ay charg le sieur Muron de reconduire [les


condamns] dans vos prisons. Je l'ay charg en mme tems de
vous remettre la grosse en parchemin de l'arrt, ainsy que plusieurs imprims en placard de ce mme arrt, que vous aurs
attention de ne faire afficher que le jour de l'excution du dit
Lefvre de la Barre. Quant aux mesures prendre pour cette excution, j'ay prvenu le Prvt gnral de la ^Marchausse de votre
dpartement, de vous envoyer le nombre de brigades dont vous
croirs avoir besoin et que vous luy demanderas, mais vous aurs
soin que votre lettre ce Prvt gnral ne soit point un ordre que
vous luy donners, mais une politesse que vous luy fers, et dont
vous scays que les officiers de marchausse sont fort jaloux...
Au surplus, comme on ne sauroit prendre trop de prcautions
pour assurer une excution aussi importante, et que l'inspecteur
de police qui vous remettra ma lettre est un officier sr et intelligent, surtout pour ces sortes d'affaires, je suis convenu avec luy
qu'il resteroit Abbeville jusqu' ce que l'excution soit faite .

Au

Prvt

nombre

(2)

Joly

de Fleury

suffisant d'officiers et de cavaliers

en imposer

d'envoyer un

pour contenir

et

pour

Mais surtout

il

pourvoir en vue de l'excution pro-

se fallait

jete de l'acteur indispensable


lait le

recommande

besoin.

Ce

mme

25

dont

le

judicieux Hecquet signa-

juin, l'infatigable

requit les distingus services

du bourreau

Procureur Gnral

(3).

Le Matre des hautes uvres de Paris se transportera en

la ville

d'Abbeville pour y arriver lundy prochain trente de ce mois au soir,


l'effet de mettre excution l'arrest... et prendra cet effet le

monde

(1)

qui luy sera ncessaire pour laditle excution.

Dossier Joly de Fleury. foa 75

,J
(2) Ibid. f 76.

(3) Ibid, fo 96.

et 78.

CHAPITRE

l8o
Ainsi

la

De son

date fatale ds lors tait fixe.


ct

Muron

se doit prsenter chez

Deux

gnral des domaines, rue des

cher pour ses

Tout,
et

tout se va

escorts par

Mais
ce billet

frais

le soir

main dans

IX.

passer

la nuit,

Binet, receveur

Portes St-Jean, afin de tou-

somme

de route une

du 25

M.

juin, est prvu.

de 1500

Tout

livres.

est prt

dsormais

comme

le

procureur en a dcid. Le lende-

La Barre

et

Moisnel partent pour Abbeville,

Muron.

2/ Paris, un coup de thtre se produit. Porteur de


(1) pressant du Prsident, d'Ormesson, M. de Bon-

le

court se prsente chez

le

Procureur Gnral

M. de Boncourt reoit une lettre, Monsieur, qu'il est ncesque vous voyez sur le champ, et qui vous mettra peut tre
dans le cas de surseoir le dpart des prisonniers. Donnez ordre je
vous prie qu'on le fasse entrer il est luy-mme le porteur de
saire

cette lettre.

La

lettre, plus pressante

encore, tait ainsi conue (2)

Je vous suplie Monsieur de suspendre autant quil

se

pourra

l'excution de la sentence d' Abbeville contre les accuss d'impit.

Nous

travaillons a obtenir

la

peine de mort soit chan-

est certain

que rien ne soufrira du

du Roy que

ge en prison perptuelle.

Il

dlay que je prends la libert de vous demander. Le public seroit


content d'un enfermement et il suffiroit pour empcher que le
nombre des impies n'augmente. Daigns avoir gard ma trs

humble prire
trs humble et
Cette

et

me

croire toujours avec respect

monsieur votre

trs obissant serviteur.

lettre

tait

signe

L(ouis)

f(ranois)

g(abriel)

Ev(que) d'Amiens, 26 juin 1766.

A sa

manire toute pntre d'humilit, celui que l'impartiale


histoire doit tenir pour le dfenseur principal du chevalier de la
Barre venait d'entrer en scne. Et sans doute ce fut l'instigation

(1)

Mal

M. Cruppi
2)

class

au dossier

d'en comprendre

Joly
la

Dossier Joly de Fleury,

de

porte.
f

87.

Fleury,

115,

ce

qui a

empch

l'arrt du parlement

du pre d'Etallonde,
qui contre

ce pieux Boncourt, tant

lendemain. Le brouillon

le

entirement de sa main,

lettre (i),

honni par Voltaire,

trouv de sarcasmes assez durs.

lui n'a pas

Joly de Fleury rpondit TEvque

de sa

i8r

est

tout charg de ra-

tures.

me prter ce que vous dsirs


Mais ces accuses etoient partis de Paris
la nuit du 26 au 27 de ce mois pour tre transfrs Abbeville a
l'effet d'y subir leur condamnations. Aussi, M. il n'est plus en mon
pouvoir de rien prendre sur moy dans cette affaire, a moins que je
...

J'aurois bien dsir pouvoir

demoy dans

cette occasion.

ne reoive des ordres de surseoir

et si j'en reois,

je

que [je] les feray excuter avec toute


pourra dpendre de moy.

d'tre persuad

vous supplie
qui

la clrit

que la partie se devait jouer. Avec quelle


Motte l'engagea, tout son diocse le sut. Et

C'est Versailles

M. de

nergie

la

voici ce qu'en dirent,

geois d'Abbeville

France qui

mme

princes

les

sollicita

(2) le Roi

UEvque d'^A miens

grce ( La Barre).
clerg de

dans leurs propos de boutiques,

On

tait lors

du sang.

On

bour-

les

de lui donner sa

crivit en

Le

sa faveur.

assembl Paris la lui


esprait beaucoup, mais

demanda
il

et

refusa

la

toujours constamment, disant qu'il avait jur son sacre de ne


pas

donner de grce
Ces lignes sont

de pareils crimes .

connaissance

notre

rendu de l'assaut qui fut

livr

le

plus complet compte-

l'enttement du

Roi dans

journe dcisive du samedi 28 juin. Et sans doute


prendre tous

mots

les

lettre, car

la

les

la

en

faut

documents bien

rares

il

que nous possdons confirment absolument ce qu'ont su

bon-

les

nes gens d'Abbeville.

L'Evque d'Amiens

de Fleury,

(i) Dossier Joly


(2)

Ms

(3;

M.

la

Sur M.

de

la

mentionne galement, mais sans ajouter


Versailles

au

mo-

117, note).

Motte,

\Cotte.

d'un trs grand

86.

prsence des dputs du clerg

l'arrt (T^ecueil, p.

il Orlans le la

Devrit

Siffait.

aucun commentaire,

ment de

(3) jouissait Versailles

on peut consulter: ABB Proyart,


Abb Delgove. Histoire de M. de la

1788;

Evque d'*Amiens , Paris, 1872.

Vie

de

Motte.

l82

CHAPITRE IX

On se rappelait son refus, en


1746, par scrupule de piejix pasteur, d'accepter l'archevch de
Paris. Un jour que Louis
s'tait recommand ses prires,

crdit qu'il n'avait pas cherch.

XV

rpondu l'Evque, je prie tous les jours pour Votre


Majest, et c'est du fond de mon cur que je demande Dieu
pour elle une grce que je voudrais obtenir au prix de tout mon
sang. Continuez de la demander , repartit le Roi en baissant
la voix. Pour Marie Leczinska M. de la Motte tait son saint.
Sire, avait

Lui-mme
Reine

et

en plaisantant qu'il avait son tabouret chez

disait

qu'on

Pourtant

devrait appeler

le

venait

vieillard

le

la

la

duchesse d'Amiens.

rarement

Versailles.

Mme

cent bonnes raisons l'empchaient presque toujours de se rendre

Compigne, proche de

gnait,

il

rpondit

Je

sa rsidence.

Louis

XV

Votre Majest qu'en tchant de remplir


diocse .
Lorsqu' maintes reprises

mon

qui s'en plai

ma

cour

devoir dans

mon

ne crois pas pouvoir mieux

faire

et rcemment encore
en 1764, le Parlement avait voulu frapper le prlat tranger,
trop ardent dfenseur des Jsuites, toujours les menaces d'exil

ou de

s'taient

saisie

heurtes

n'entendait pas qu'on

lequel

l'inflexible

lui parlt

volont du Roi,

jamais de donner

le

moindre chagrin personnel son saint Evque (1) .


Pour M. de la Motte, le Dauphin, Mesdames, partageaient la
vnration paternelle. Le Dauphin, quand il paraissait, s'emparait de lui pour ainsi dire et ne voulait plus qu'il le quittt (2) .
Madame Louise racheta les ornements de sa chapelle qu'il avait d
mettre en vente afin de subvenir ses charits ruineuses; mais
c'tait

condition qu'il en conserververait l'usage.

les calices

Il

refusa, et

prcieux furent ports aux Carmlites de St-Denis,

dont M. de

la

xMadame Louise

Motte
fit

tait

suprieur,

profession plus tard.

le
Il

mme
serait

future Carmlite et auprs de son pre implor


chevalier de

la

couvent o

piquant que
la

qu'il

Proyart,

op. cit. p.

(2) Ibid. p. 290.

Nous

emploie, l'Evque implicitement reconnat

qu'il avait associ d'autres

(1)

du

Barre.

Car, dans son billet Joly de Fleury, par ces mots


travaillons

grce

la

personnes sa gnreuse campagne.

174.

i8 3

Quels

que

naturels

plus

allis

de

confrres

ses

TEpis-

lendemain 29 juin que leur dlgation,


conduite par l'Archevque de Reims, devait tre reue officielcopat

(r)

C'est

le

XV

gustins et

pour la clture de l'assemble. En vue de


dmarches taient journalires entre les AuVersailles. Or dans cette foule de prlats, d'ecclsias-

tiques de

tous rangs, de toutes robes, sans cesse runis dans

lement par Louis

cette solennit les

combien

leurs bureaux,
les liens
la

sa

ou de

la

se trouvaient

au

vque unis par

vieil

reconnaissance ou du respect

Sans peine M. de

Motte dut recruter parmi eux des avocats pour porter au Roi
parole, ajouter l'instance verbale aux pieuses sollicitations

adresses Louis

XV

par crit.

Le dbat mme qui s'agitait alors fournissait une occasion


favorable. Ca; notamment les dolances du clerg portaient sur
les

arrts

contre

aussi

incomptemment qu'injustement
convaincus d'avoir refus

les ecclsiastiques

rendus

sacrements

les

Comme eux La Barre tait victime de la prsomption parlementaire, s'arrogeant de juger en matire de reli-

aux jansnistes.

Obscurment

gion.

prlats sentaient

les

chevalier, ces robins insolents avaient

sur leur prrogative, qu'une


s'riger

en tribunal de

la

Cour de

pnitence.

qu'en condamnant

une

fois

le

encore empit

justice tait sacrilge de

Par personne

l'arrt

du

4 juin ne fut blm plus svrement que par le Nonce du Pape.


Et n'tait-ce pas une bonne fortune de convaincre de fanatisme
ce

Parlement hautain, dans un cas o visiblement

clerg ne se trouvait pas en jeu

qui avaient

opposition

inclin les juges

les prlats

dfendre

Toutes

(1)

la

de Vienne, Bourges, Narbonne

ils

par

convinrent de donner

de L'Assemble notamment

Prenaient part aux travaux

du

condamn.

Mais nous ignorons quelle forme

ques de Reims (Ch. Ant. de

l'intrt

raisons politiques

svrit, .dterminaient

la
le

les

les

archev-

Roche Aymon),

prsident, d'Arles, de Tours,

Toulouse,

vques de Valence. Frjus.

et

les

Angoulme, Chalon-sur-Sane,
Senez, Auxerre, Limoges, Luon, M^on. Evreux. Montauban. Novon, etc..
Le procs-verbal de l'Assemble (Archives nationales G* 696) ne contient

Lisicux,

Bziers,

Chartres.

Rodez,

Blois,

aucune trace de l'intervention des prlats en faveur de La Barre, mais de son


silence on ne peut rien conclure, car il ne relate que les dmarches officielle-

ment accomplies, qui avaient


l'ensemble du clerg.

trait

aux intrts

spirituels

ou temporels de

184

GHAP1TR2

leur requte, car les seuls

documents qui nous soient parvenus

IX

relatent les dmarches, voues d'avance l'insuccs, qui furent

auprs

tentes

M. Douville,
le

matin du

du

Pour

Vice-Chancelier.

suprme

l'effort

Belleval peut-tre, taient venus Paris.

28,

aussitt

multiplirent

ils

les

Arrivs

dmarches.

M. Douville avait en mains un mmoire qui contenait contre


Duval de Soicourt de fcheuses imputations. Il le confia une
dame de haut rang, la Marquise d'Albert, et celle-ci, parente du
Procureur Gnral, s'empressa

factum

de

lui

faire

tenir

virulent

le

(1).

la lecture

mmoire

(2)

Monsieur que je vous supplie de

faire,

du

cy joint qui ne vous est pas connus, je ne puis doutter

de la procdures du juges
de Labarre et autres, ne vous
fasse autant d'impression qu'il men fait, et ne mettes votre justice
et votre bont dans le cas daccorder un surcil pour ledit le fesvres
de labarre qui est conduit a abbeville pour y tre excut jeudy
prochain je suis actuellement vis vis gens de sa famille arriv
Leveque
ycy aujourdhuy pour solliciter une revision darrest
dAmiens en at dj crit au roy, tant tous pntr de douleurs,
persuad de linnocence des accus, d'en convaincre les juges, et de
l'iniquit, ou ignorence de celuy d'abeville, ce qui me paroist tre
une chose dasss grandes consquence pour ne pas. hazarder la vie
et lhoneur de quelquun qui appartient ycy a ce ce quil y at de
plus grand dans la robes. Comme le surcis qu'on vous demande en
grces presse, et quil nest point ais avec vos grandes ocupations,
si vous tes touch
de trouver le moment de vous joindres
comme je lespre de laparence dune injustice, qui osteroit la vie
des innocents, que votre place vous donnes le pouvoir d'empcher,

que

les

preuves quil contient des

d'abeville contre le ch

er

faits

le fesvres

(1)

Le Mmoire

(infra p. 213).

pour

le faire

consulter,

M. Douville

rdig

par

Linguet

avait

recourut-il aux bons offices de

parvenir au procureur gnral

Ou

s'agit-il

paru

Madame

la

veille

d'Albert

d'un mmoire diff-

Duval des reproches encore plus nets, celui-l mme


o peut-tre Linguet avait puis ses arguments?
Augustine Boisset, fille de Jrme Augustin Boisset, Seigneur d'Arvillc,
brigadier des armes du Roi, Gouverneur de Roze, avait pous en 1746
(Mercure de Mai, p. 197) Antoine d'Albert, marquis de Fios, Capitaine de
Vaisseau, fils d'un Prsident Mortier au Parlement de Provence.

rent, contenant contre

(2)

Dossier Joly de Fleury,

81

l'arrt du parlement

185

en maccordant la grce que jay lhoneur de vous demander du


surcil qui donneroit le tems de vous clairer sur cette affaire, vous
maccorderies celle de me Panvoyer, ou de me donner au plus tt
et le jour qui presse, pour que je vous menues
personnes intresse; afin que soit a moy ou a eux que ce surcil
soit remis, il puisse par ce moyen arriver tems a abbeville, et
viter quil ne tombe entre les mains du juge de ce lieu, qui est leurs
ennemis, et qui pourroit faire faire lexecution et dire quil ne la reu

une odience l'heure


les

Vous voyez donc Monsieur que vous (accomplirez) une


uvres dignes de vous en ne perdent pas un moment je vous en
auray la plus grandes obligations que je joindray a tous les sentiments dattachements et de reconnoissances avec les quels j'ay
lhoneur d'tre Monsieur votre trs humble et trs obissante
qu'aprs.

servante.

Dar ville, Mquise Dalbert.


Paris ce 28 juin 1766

Le

mme

matin M. d'Ormesson rendit

Gnral qui, pour ne rien


qu'on pt compter sur

visite

sa diligence

Mais

contremander l'excution,

Car on ne pouvait douter que

c'tait l'essentiel.

au Procureur

faire, allgua l'absence d'ordres.

le

Roi dfrerait

aux instances de PEvque d'Amiens. Le vieux prlat souvent passait les

longues nuits d'hiver dans sa chapelle froide, en adoration

devant

le

Saint-Sacrement. Et

n'avoir pas salu

la

c'est lui

qui excusait La Barre de

procession de Fte-Dieu! L'Evque s'ver-

tuait mortifier sa chair afin de se rendre

conforme en tout

Jsus crucifi . Et c'est lui qui prenait la dfense des insulteurs

de Christs!

sommeil

se

Il

offenses faites

teur (1) .

habituellement de

privait

et s'efforait

d'expier sous

son Dieu par

Devant

le

Roi

le

comme

la

nourriture

haire

peuple dont

devant

le

et
il

le

et

de

cilice

les

tait

le

pas-

Souverain Juge

les

irrvrences puriles de La Barre ne seraient-elles pas effaces par


les

sublimes mrites de l'officieux prlat

Mais

le

absolument que Joly deFleury reut sans retard


contre-ordre certain. M. d'Ormesson. qui se dfiait des lenil

fallait

teurs officielles, recourut au

m Proyart.

op. cit.. p.

264.

Marquis de

la

Grange, dont

le

beau-

86

CHAPITRE

IX

pre se trouvait ce jour-l de service

Versailles;

puis

il

fit

part (i) au Procureur Gnral des dispositions prises.

M r De la grange. Monsieur, que j 'ay vu a midy au sortir de l'htel


des mousquetaires m'a assur qu'il alloit crire M. le vicechancelier pour luy demander une lettre adresse vous dans la
journe, si le roy vouloit bien avoir gard la demande de l'vque
d'Amiens. 11 a d envoyer sa lettre sur le champ par un courier
M r Mliand qui etoit Versailles et qui devoit srement dner chez
M de Maupeou. J'ay vu depuis M r deBoencourt qui m'a assur que
r

excutions ne se faisoient jamais Abbeville que le jeudy (2).


on aura tout le tems d'y envoyer un exprs a tems,

les

Si cela est,
s'il

y a un sursis l'excution.

peine rentr Paris ce 28 au soir,

Procureur Gnral, qui

le

pour

lui

faire

connatre

heureusement conserve

M. Mliand courut chez

Mliand crivit aussitt


vnements du jour cette lettre

tait absent.
les

(3).

Je viens de passer ches vous Monsieur dans le moment que vous


venis da sortir; j'arivois de Versailles pour les cahiers du clerg,

pendant
M'

le

M
M

sance de l'aprs midy, on m'a aport une lettre de


Grange et une pour M' le v. chanc. ou il luy marquoit
l'Ev. d'Amiens avoit crit au Roy et a vous Monsieur,
la

,s

de

la

r
que
pour demander commutation de la peine prononce contre le S r
La Barre dans l'affaire d'abeville.
Aprs la sance j'en ay parl a M' le v. ch. qui m'a dit que
corne il alloit au Conseil de dpches (4), le roy pouroit luy
donner ses ordres sur la lettre de M' d'Amiens, mais qu'il n'en

avoit point reu de vous Monsieur, ce qui luy faisoit penser qu'il

devoit attendre que le roy lui en parle

(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2)

M. d'Ormesson

tait fixe

le

s'il le

jugeoit a propos. J'ay

88.

ignorait encore que, depuis le 25, la date d'excution

au mercredi F r

juillet.

(3)

Dossier Joly de Fleury,

(4)

Le Conseil des Dpches, qui comptait toujours parmi ses membres

chancelier, les 4 secrtaires

95

d'Etat et

le

contrleur des Finances,

centre vers lequel

convergeaient

rieure.

notamment des questions

Il

s'occupait

toutes

les

affaires

tait

d'administration

ecclsiastiques.

le

int-

L'ARRT DU PARLEMENT

87

pens Monsieur, que sur cela, il pouroit peutelre vous convenir


M le v. chanc. En ce cas je pourois luy envoyer
votre lettre par un exprs demain matin. Il vera le roy avant son
dpart, et la chose presse car suivant ce que M de la Grange me
mande l'excution doit se faire lundy. Corne je ne trouve point M
de la Grange icy, je me charge avec grand plaisir de cette bonne
uvre a la qu'elle vous scavs par quels motifs luy et M' d'Ormesson
s 'intressent si vivement.
r

d'crire

La rponse (i) du Procureur Gnral est curieuse. A chaque


distingu fonctionnaire exprime sa rsolution de ne se
pas compromettre, de ne pas prendre une initiative quelconque,

ligne ce

afin

de n'assumer, quoiqu'il advienne, aucune responsabilit.

Ce 28 Juin 1766.

que vous m'avs fait l'honneur de


que j'ay ce matin comuniqu de confiance M. le P. Dormesson la lettre que jay reu de M. l'Evesque d'Amiens. Mais M. Dormesson est convenu que je n'etois
pas dans 1? cas d'en faire part a M. le vice chancelier, parce que
dans ces sortes d'affaires mon ministre ne me permet que d'attendre les ordres que M. le vice chancelier juge a propos de me donner.
Aussi quelque dsir que j'aye de concourir a ce que vous paroisses
dsirer, je me flatte que vous sentes que j'tois retenu dans cette
occasion par la nature de l'affaire dont il s'agit. Mais je vous prie
detre persuad que si M. le Vice chancelier m'addresse des ordres je
les excqteray avec toute la promptitude qui pourra dpendre de
moy.
J'ay r^cu

m'crire.

Un

Il

trait

M.

la

lettre

est vray

admirable fut d'envoyer ces deux

chancelier de

Maupeou. Ainsi Joly de Fleury

sans en avoir

l'air,

au vicemais

saisissait,

En mme temps

plus entire dfrence aux ordres,

son chef.

lettres

des instances pressantes dont l'obsdaient ses

proches et tant de gens influents.


la

le

Si celui-ci l'emportait

dans

mme aux
la lutte

il

tmoignait

dsirs inavous de

ouverte d'influences,

des remerciements seraient dus l'adroit subalterne.

Maupeou
l'criture

remercia en

le

haute

et

(1) Dossier Joly


[2) Ibid.

lame

est

de Fleury,

f<>

effet

par

le

L'image de

94.

billet

suivant (2), dont

l'homme

CHAF1TRE

l88

IX

l'honneur de vous renvoyer cy-joint, Monsieur, la


M. Mliand vous a crit, la Rponse que vous lui avs
J'ai

paroit fort bien, je suis trs sensible a l'attention

lettre

que

faitte

me

que vous avs

eu de m'en faire part, recevsen, je vous prie mes remerciements,


et soysbien persuad de tous les sentimensavec lesquels j'ai l'honneur d'tre, Monsieur, voire humble et trs obissant serviteur.

Demaupeou.

L'esprit en repos
si

grand

du ct du garde des sceaux, Joly de Fleury,


dfenseurs de La Barre, crut devoir,

tait le crdit des

sans perdre

une minute, prendre ses dispositions pour le cas


o la grce du condamn serait prononce par le

assez probable
roi.

Un

exprs courut chez Sartine, qui se hta (i) de mettre,

9 h. 1/2

du

soir,

un exempt de

police

la

disposition

du

Parquet.

champ, Monsieur, donner des ordres au S. de la Vilque vous le jugers propos


qualits ncessaires pour toute opration importante, et je

Je vais sur le

legardier de se rendre aux vtres des


il

a les

me

flatte

qu'd repondra bien a

la

confiance dont vous l'honors

tous les officiers de police sont ainsi que

moi

a vos ordres a toute

Vous tes trop bon de vouloir bien me


de l'objet du voyage que vous proposs de faire faire la

heure, et tout instant...


faire part

Yillegardier...

Le porteur trouv,
fit

plaires

dans

le

dossier:

cureur Gnral

restait rdiger les lettres de contre-ordre,

exem-

Boullenois, sans dsemparer. Elles sont en deux

ce que

la

minute, revue avec soin par

et l'expdition

le

Pro-

qui n'a pas servi.

son substitut Hecquet, Joly de Fleury mandait (2)

du Parlement
Franois
Lefebvre
contre
Jean
de la Barre
de
mois
rendu
ce
4
et autres, et que je vous ay envoy, jusques ce que vous ays receu
de mes nouvelles, ainsi vous ferez repartir aussitt ma prsente
Je vous prie de faire surseoir l'excution de l'arrt

du

(1)

Dossier Joly de

du lieutenant

de police

Fleury,

ont t

114.

Tandis que

calligraphies

celle-ci parat crite la hte.

(2)

Dossier Joly de Fleury,

fos

103 et 109.

les

loisir

prcdentes lettres
par des secrtaires,

l'arrt du parlement

189

reue l'excuteur de la haute justice et vous aurs agrable

lettre

de ce que je vous marque M. le Lieutenant criminel


de vostre sige. La personne qui vous remettra ma lettre est un
exprs que je vous envoie pour faire surseoir a l'excution de l'arrt,
mais cela ne doit pas vous empcher de faire garder trs soigneusement les prisonniers dans vos prisons.
de

faire part

Le verso de
de

Muron

minute porte, des mmes

la

critures, l'adresse

survenu des circonstances qui m'obligent d'crire


un exprs que je luy envoy de faire
surseoir a l'excution de l'arrt contre ces accuss et je luy cris en
consquence, ainsi vous pouvs revenir a paris, votre prsence
n'tant plus ncessaire Abbeville dans le moment prsent.
...

mon

Il

est

substitut a Abbeville par

Mais

point

sur ce

l'expdition

la

le

Vous aurs agrable de

mes

aye donn de

Mme

Procureur Gnral

phrase finale est ainsi modifie

que je vous

rester Abbeville jusqu' ce

nouvelles.

pour plus de sret on

bien qu'il n'et pas en

court,

Dans

se ravisa.

crivit (1)

Duval de Soi-

d'ordre recevoir du

principe

le sage M. Joly de Fleury, sans rien prendre sur


prudemment prpar tout vnement sr, quoi-

Parquet... Ainsi
lui, s'tait

qu'il pt tre rsolu, de mriter l'loge de ses suprieurs, soit par

sa

dfrence

Mais
Louis

sur

XV,

faire

l'Evque

avait

finale, afin

vante (2) partit


Il s'est

le

rpandu

(2) Dossier Jolv


(1) Ibid.

soit

par

clrit

la

qu'il

aurait

temps le sursis du graci.


d'Amiens M. de Maupeou l'emporta.

parvenir

circonvenu, fut contre toute attente inexorable. Et

comme on
mence

ordres,

leurs

dploye pour

118".

pu,

que
1"

la

Abbeville aussi, compter sur sa cl-

volont du Roi ft

juillet l'adresse

Paris

de Fleury,

que vous dvis

105

faite,

d'Hecquet

la lettre

sui-

diffrer l'excution

de

$)0

CHAPITRE

IX

du parlement du 4 du mois dernier. Comme je ne comprens


pas d'o ce bruit peut provenir, et qu'il ne peut y avoir aucun
prtexte aucun dlay, vous aurs agrable aussitt ma prsente
lettre reue et dans le cas ou ledit arrestn'auroit pasencort exl'arrest

cut de faire procder sans dlay son excution et de m'en donner


avis aussitt.

Ce mme
tombait.

jour, Abbeville,

la

tte

du chevalier de

la

Barre

CHAPITRE X
L'excution du chevalier de

C'est,

accuss

sous

la

nous l'avons dit, le jeudi 26 juin que La Barre et Moisnel,


du crime de lse-majest divine , quittrent Paris

garde

bonne

et sre (1)

du

vigilant

Procureur Gnral bon droit honorait de


les

Barre

la

intentions dudit Seigneur (2)

Muron, que

sa confiance.

le

Suivant

l'inspecteur mit l'un

dans

une berline et l'autre dans une chaise, pour viter toute communication entre les prisonniers, attendu la condamnation du
premier et la sursance du jugement du second . L'escorte,

comme
l'aller, se composait de deux
d' hommes de confiance , ces derniers
<

cheval

archers

au nombre de

et

trois,

a dont un dans chaque voiture et un autre derrire


tous de
nouveau en habits bourgeois, dguiss en courriers. Pour
obvier aux inconvnients qui auroient pu arriver , Jolv de
Fleury (}) avait prescrit Muron de prendre une route dtourne
par Saint-Quentin, Pronne et Bapaume. Pensa-t-on au dernier
moment cet itinraire vent ? Au lieu d'incliner droite, Muron,
obliquant vers la gauche du trajet normal, passa par Rouen et
Dieppe. Les routes furent mauvaises et il fallut graisser en chemin
:

d'une

plus

fois

les

(1

Instructions au sieur

la

prcaution de faire

un Abbevillois, M. de Fournival(4),
Muron

(2) Dossier Joly de Fleury,


(3> Ibid.,

Pourtant

essieux.

ce dtour tait sage, car

fr

(Dossier Jolv de Fleury,

97).

163.

{"98.

Louaxdre, Histoire iVAbbtvilh\ t. II p. 159,


M. de Fournival, M. Prarokd (Hommes utiles, v de
(4)

avait,

note.

Au

sujet

de ce

Fouraival) raconte une

romanesque dont nous lui laissons la responsabilit. Cet ami de La


Barre se serait prsent chez un des principaux magistrats du Prsidial (Duval

histoire

CHAPITRE X

92

en vue d'un enlvement, nou des intelligences avec un capitaine


portugais, dont

le

navire se trouvait en charge au port de Saint-

Valery.

Mais

le

Muron

sieur

qu'il put,

n'tait pas

Avec eux

il

dans Abbeville,

le

ses prisonniers.

fit

homme

ce

son entre,

samedi 28

qu'on

lui soufflt

moins solennelle
par la porte d'Hoc-

la

juin,

quet. Les lourdes voitures passrent sous l'ogive massive; puis

de nouveau on parcourut

curieux.

rues troites, peuples de visages

les

7 heures du soir,

faisait

il

gens, au bruit des carrosses et de

comme on

seuils. Et,

la

grand jour encore

Les

(1).

chevauche, parurent aux

du Parlement, on reconnut le
montrait aux portires, saluait

savait l'arrt

chevalier. Lui, plein d'aisance, se

Muron, que tant de politesses importunaient,


Enfin on arriva la prison.
eut vu se refermer sur les deux enfants la porte

ses connaissances.

faisait presser l'allure.

Quand

il

gothique du Chteau, l'inspectecr s'assura


encore

les lettres

du Procureur Gnral

tranquille, concerter avec

qu'il avait

en poche
plus

et s'en vint, l'esprit

M. de Soicourt

de

les prparatifs

la

grande journe.
Par quelle inadvertance

le

soigneux Joly de Fleury, qui, le


pour rgler en dtail l'excution,

25 juin, avait crit tant de lettres

qui

s'tait

ingni prvoir tant de choses, avait-il omis de rien


.

touchant l'un des condamns,

spcifier

et

le

plus

veux dire M. de Voltaire? Le 27, quand Muron

ou Hecquet

?),

et,

user.

Il

au pril d'un ami

fuir

(1)

Nous avons
les

mes

cularits sur la
naf,

aussi plus

dit

M. Prarond,

ne croyait pas encore l'excution, ou ne voulait pas


.

sur

rcits, intressants tous

mouvoir

je

on

sous menace de ses pistolets, l'aurait contrait de signer un

ordre d'largissement en faveur du chevalier; mais La Barre,


refusa d'en

illustre,

fut parti,

les

derniers

jours

du Chevalier de

deux. L'un d'une assez belle tenue

sensibles, est

un chapitre du

mort du Chevalier de

contemporain,

se

la 'Barre, p.

dans

trouve

recueil

la

Barre deux

littraire,

de Devrit

fait
:

pour

Parti-

35 et suiv. L'autre rcit, plus


le

manuscrit

Siffait.

Les

mais en gnral, dans les cas de


deux versions concordent le plus souvent
dsaccord, nous avons donn la prfrence au ms Siffait, qui, n'tant pas destin la publicit, est rdig avec une sincrit parfaite, sans parti pris et sans
proccupation d'effet. Ainsi Devrit place le retour du Chevalier au milieu de
srement La Barre est arriv
l'aprs-midi. Le point d'ailleurs est secondaire
;

de Jour,

l'excution du chevalier de la barre


retrouva dans

un

coin

du

193

greffe le Dictionnaire philosophique

Grand moi au Parquet. Le Procureur crivit de sa main


pour son substitut d' Abbeville ce long billet, dont il a mdit les
termes, car la minute est charge de ratures (1)
oubli.

Le S r Muron Inspecteur de Police est party cette nuit pour


reconduire les sieurs Lefebvre de la Barre et Moisnel dans vos
prisons, en excution de l'arrest du 4 de ce mois et il se propose
d'arriver Abbeville demain samedy au soir. Je Tay charg de deux

pour vous
obmis de remetre
lettres

mais on
a cet

apper ce matin que

s'est

officier

de

police

un

l'on avoit

sac qui

avoit

envoy au Greffe du Parlement contenant les livres saisis votre


Requte dans la chambre du sieur Lefebvre de la Barre comme
cet arrest porte une disposition prcise relativement l'un de ces
livres, intitul Dictionnaire philosophique portatif, et qu'ainsi il est
ncessaire que le sac contenant ce livre soit promptement remis
votre Greffe, le greffier de la Tournelle vient de charger le messager
d'envoyer ce sac par un exprs en poste... Le messager prendra
toutes les mesures nccessaires pour que l'exprs n'arrive qu'en
mme tems que le sieur Muron, afin que l'arrive de cet exprs ne
cause aucune sensation dans la ville. Si cependant cet exprs arrivoit
avant le sieur Muron, corne a son arrive il vous remettra ma lettre,
vous prendrs avec luy toutes les prcautions ncessaires pour que
la remise de se sac ne soit faite au greffe que dans le moment ou
cette remise ne pourra donner aucun soupon de la reconduite
prochaine des deux accuss dont il s'agit, et cet effet l'exprs du
messager attendra dans son bureau les ordres que vous luy
;

donners.

Le Dictionnaire en

congrment enferm dans un sac


Huet (2), fermier des Messageries de

effet,

cachet, fut remis au sieur


Picardie. Et celui-ci

des Planques,

28 juin

le

un de

fit le

jour

mme

partir en poste le sieur Jean

ses inspecteurs, lequel

prcieux sac

au greffe de

la

dposa

le

lendemain

snchausse. Heureuse

La Barre purent oprer ensemble leur rentre dans Abbeville, mais Voltaire, par la route

diligence, grce quoi Voltaire et

directe avait

fait

(6) Dossier Joly


(7) lbid,

dix postes de moins

de Fleury,

,J

l'

ce qui

n'empcha

le

voyage

100.

171 et 172.

18

CHAPITRE X

94

du Dictionnaire de coter
de Fleury accepta dans

le

S.

M. 102

livres et

rglement des

5 1

sans

frais,

M. Joly
modrer ,

sols.

le

bon compte brler M. de Voltaire


aux aguets dercarreaux verts, virent avec un peu d'effroi dans une

ce total. C'tait encore

rire leurs

(1), les bourgeois d'Abbeville,

Le lendemain

premiers rles des

chaise arriver les sinistres visiteurs attendus,

sombres
Paris

ftes judiciaires.

que

le

M.

le

Matre des Hautes

uvres de

vulgaire, nonobstant les arrts (2), s'obstinait

nommer indment

bourreau

Charles-Henry Sanson lui-mme,

tait

dans cette voiture avec ses deux

dans

l'histoire

dont l'un

fils,

janvier sur la place Louis

un 21

XV.

est entr

Les Sanson

justement taient de souche abbevilloise. Celui-ci fut-il mu en


rentrant pour faire ses fonctions dans la ville de ses anctres? Il

dommage que

est

publis sous

le

l'on

nom

ne se puisse

de

MM.

fier

aux amusants Mmoires

de Parisen 1862.

Au passage,

ils

Rouen, qui s'tait


bourreau
arriva de
hasard.
Le
d'Amiens
trouv sur leur route par
son ct avec son fils. On n'avait pas souvent, depuis le temps
de Richelieu, la chance de voir dcapiter un noble et l'on conoit

avaient dans leur chaise pris le bourreau de

que

ces Messieurs soient

et

venus

ce rare spectacle afin ^d'y figurer

de s'instruire.
fallait,

Il

selon l'ordonnance, pourvoir

le

chevalier d'un con-

Dieu juste ses dernires penses. Le


malais, parce que La Barre tmoigna du mpris pour

fesseur qui tournerait vers

choix en fut

capucins qui remplissaient ces fonctions d'habitude.

les

avec sagacit on jeta

les

yeux sur

le

Alors

Pre Bocquet, jacobin, doc-

teur de Sorbonne et thologal de Saint- Wulfram, moine, dit-on,

un peu philosophe, qu'on jugea

le

plus propre \ persuader

esprit fort in articulo moriis . C'tait le


l'avait

rencontr chez sa cousine l'Abbesse. Le moine


mission, pensant qu'il aurait plus de chances

qu'un autre de ramener cette me gare dans

(1)
le

Ms

30 au
(2)

lins

du

nom

Siffait.

Ses

instructions prescrivaient

le bercail

de Dieu.

Sanson de n'arriver que

soir.

On

pour

un

d'un avocat de Paris.

la triste

La Barre
accepta

fils

sait

qu'un des Sanson assigna

qu'il lui ft fait

de bourreau,

sieurs arrts

le

15 Janvier

dfense de plus

l'avenir

1790 Camille Desmouappeler

le

demandeur

attendu que cette dnomination est proscrite par plu-

du Parlement

et

par un arrt du Conseil du 12 janvier 1787

L EXECUTION"

Il

veille

vit le

pour

chevalier

du jour suprme,

On

premire

la

mais

la

195

lundi

fois le

30 juin,

conversation se passa en choses

L'avis jacobin n'eut garde d'effaroucher

indiffrentes .
l'esprit

DU CHEVALIER DE LA BARRE

tt

si

ombrageux du jeune homme.


dormit mal cette nuit-L dans

loin dans la province.

Sous

le ciel

Abbeville et jusque fort

pluvieux, sans toiles, par

les

chemins dtremps, c'taient des cortges de gens qui venaient


pied, cheval, ou serrs dans des voitures, par villages entiers,
afin d'arriver temps au spectacle promis. On avait vu partir
toute la marchausse, huit brigades, pour faire le service d'ordre. On se drangea de quinze vingt lieues la ronde, de
Dieppe, d'Eu, d'Hesdin, de Montreuil, de Doullens, d'Auxi-le-

Chateau, d'Amiens mme (1). Aussi dans la ville il y avait


un concours de monde comme on n'en avait jamais vu .
Pourtant les dfenseurs de La Barre ne dsespraient pas. Ils
savaient les dmarches suprmes tentes auprs du Roi. Il semblait

impossible que Louis

XV

demeurt sourd

tant d'ardentes

nom du
La grce tait sre. Pourvu que l'annonce n'en parvint
Tout homme cheval qui arrivait par la Porte
pas trop tard
de Paris tait pris pour un courrier qui apportait cette grce tant
dsire. On passait de la joie rabattement .
Des visages
prires, la supplique pressante de

son clerg, parlant au

Crucifi.

anxieux guettaient
et par laquelle

comme

la

route trop longue qui venait de Versailles,

seulement

attire par

arrivait la foule

endimanche, joyeuse,

une kermesse.

Seul dans son cachot silencieux, derrire

les

Barre dormit d'un sommeil paisible. Esprait-il,


la

clmence du Roi

parti

de mourir.

? Il

semble que non, mais

Je vois bien,

disait-il,

il

murs

pais,

lui aussi,

La

dans

pris son
une victime

avait

qu'il faut

que je serai le dindon de la fte .


Le lendemain, mardi I er juillet 1766, on vint le chercher
5 heures du matin pour le soumettre la torture. Il tait,
selon l'usage, jeun. Son dernier jour tait venu, un jour triste
et gris. Et pendant des heures si longues allait se drouler jusqu'au soir le lugubre et douloureux crmonial du supplice, tel
que les juges l'avaient minutieusement rgl.

et

(1) Livre de raison d'un bourgeois d' Abbeville t p. 208.

CHAPITRE X

I96

Quand La

Barre fut entr dans

la

chambre de

la

question,

il

y trouva M. Du val de Soicourt avec le bourreau qui l'attendaient. Un mdecin tait prs d'eux, M. Gatte (1), estim dans
son tat. Au travers de la salle, dans la lumire chiche de ce
matin lugubre, un
lait

sinistre appareil

bien en vue. Mais

faire souffrir sa chair

puisqu'on voulait
complices,

personne.

pour

de coins

et

l'me

s'ta-

fire et,

qu'il rvlt ses

promit, quoiqu'il pt endurer, de ne dnoncer

se

il

de planches

chevalier avait

le petit

la

plume

et

arrt

Marcotte, impassible sa table, tait prt,

leve, noter ses cris et ses sanglots.

Du mardy

,r
i

heures du matin

juillet 1766, 5

Procs verbal de lecture

et

Jean Franois Lefebvre De


avant la question.

(2).

prononciation de sentence
Barre,

la

condamn, interrogatoire

La Barre la faon peu rvrendu Saint-Suaire et la couronne


bnite dans la chambre de Moisnel. Le condamn convient du
contenu en l'interrogat . Puis c'est l'apostrophe son ami Aliamet qui lui faisait des remontrances Si tu ne te tais pas, je te
La Barre rpond qu'il
f... un million de crucifix au visage .
peut l'avoir dit, mais qu'il ne s'en souvient pas. Duval arrive

Le Juge d'abord

cieuse dont

fait

avouer

a trait l'image

il

la

scne qui

droule dans

s'est

La Barre avoue toutes


plie

de pieuses images, qui

si

dans cette guinguette. Quant


raison.

Il

n'a

pas crache sur

reconnat avoir chant


lui a pas apprise,

appris seulement

ne

le

cabaret de

les sottises qu'il a faites

Moisnel,

le

la

il

hors de

La Barre

Saint-Cyr devant Moisnel, mais

la

luy a point entendu chanter.

Alors Duval revient

la

rem-

trouve

s'est

toit gris,

couvert de verre

Delattre.

bote,

la

une ode impure

fait

Vve

malencontreusement

il

Il

ne

la

luy a

qu'il luy a fait rpter .

scne, nglige pendant toute l'in-

formation, du cimetire Sainte-Catherine;


n'en ont. point

la

avec

le

jugement

mention. La Barre, sans se

ni l'arrt

faire prier,

avoue

(1) Paul Augustin Gatte. n le 25 fvrier 1734, mdecin-chef de l'HtelDieu d'Abbeville depuis 1762, mort le 30 novembre 1801, tait cousin par sa
mre du clbre Philippe Hecquet.
(2) Dossier Joly

de Fleury,

123.

l'excution du chevalier de la barre


tout ce qui est de son

rsolution de ne rien celer

fait. Il a pris la

au juge des fautes qui lui sont propres. Mais

il

affirme avec nergie

qu'Aliamet Pavait quitt avant son entre dans


Restait

le

fameuse accusation d'avoir, aprs

la

197

cimetire.

communion,

la

profan une hostie, sacrilge pouvantable dont La Barre demeu-

charg par l'opinion publique. Duval glisse sur

rait

Le chevalier, une

de plus, rpond

fois

cette action, n'a jamais

en a parl,

avoue
dont

c'est

qu'il a profr

il

commettre,

la

d'une vieille histoire.

en prsence de Moisnel

un mot contre

les a

et

que,

s'il

Par contre

les saints et les

compagnon de

point.

commis
il

divers blasphmes

rsum

pas rpts. La Barre en

l'enfant, son

ce

point

n'a

qu'il

ne se souvientplus, contre Dieu,

Mais Moisnel ne

saintes.

n'a pas dit

dont

prison,

le

sort

mains.

tait entre ses

Un

eu dessein de

comme

peu du peut-tre, ou parce que

c'tait

la

formule con-

somm

dclarer ses complices soit des crimes sur lesquels

de nous
nous venons

de l'interroger ou des crimes pour lesquels

condamn

nous

sacre,

R.

l'avons, dit le juge, interpell et

il

a t

que ceux qu'il a dclar


que dans le prsent interrogatoire.
A luy remontr qu'tant condamn mort, il ait dire et

Il

n'a point d'autres complices

tant dans le procs

D.

reconnotre

R.

la vrit.

dit qu'il dit la

vrit et qu'il a dit les choses telles

qu'elles sont.

Implacable,

le

procs-verbal continue

Le condamn appliqu

la question.

Le bourreau s'est empar de La Barre; il l'a fait asseoir, puis


enferme les jambes entre quatre planches de chne, deux
en dedans, deux en dehors, et l'on serre ces planches fortement
avec une corde. Ce sont les brodequins , d'o tire son nom ce
on

lui

mode

de question,

le

plus usit dans

le

ressort

du Parlement de

Paris.

Pendant qu'ostensiblement
va enfoncer

La Barre affirme
la bote

dit

le bourreau manie les coins qu'il


Duval reprend son interrogatoire.
nouveau qu'il n'a pas vu Moisnel cracher sur

tout l'heure,

de verre dans

le

une personne qui

cabaret de Ptis. Mais

lui faisoit

il

croit avoir

des remontrances sur plusieurs

CHAPITRE X

I98

discours impies qu'il tenoit, que

ne se

s'il

taisoit

il

luy

un

f. ..

million de crucifix au visage .

Sur un signe du juge,

bourreau s'approche

le

coups de maillet, enfonce le premier coin entre les

du milieu aux
contre

la

chevilles

souffrance,

du condamn. La Barre,
derechef qu'il n'a

dclare

grands

et,

deux planches
se roidissant

pas

appris

la

Saint-Cyr Moisnel.
Alors l'excuteur enfonce

le

second coin, cette

fois

au niveau

des genoux. La Barre proteste qu'il n'a entendu chanter

Cyr que par d'Etallonde seul.


M. Duval se rservait pour
de

le

question ordinaire. Sous

la

la

la

Saint-

troisime coin, avant-dernier


force de la douleur, le che-

que son ami Aliamet l'a bien accompagn le


du dimanche 4 aot dans le cimetire de Sainte-Catherine.
Lui aussi s'est accroupi sur le pas du Crucifix, mais il n'a pas
valier confesse enfin

soir

fait

autre chose .

Alors

le

Juge

a recours

au procd classique d'intimidation,

au long dans ce procs-verbal

qu'il faut lire relat

sinistre,

avec

son_air paterne et ses phrases toutes faites de froce piti.

luy reprsentque ce n'est que le

commencement des douleurs,

peut s'en faire soulager en convenant de ses crimes


complices.

qu'il

A dit qu'il nous

R.

a dit la vrit et que,

s'il

et

de ses

nous dclaroit

autre chose, ce seroit contre la vrit et par la violence des tour-

ments.
D.

Interrog

si,

ayant t communier,

il

n'a point gard

l'hostie.

R.
l'avoir

dit qu'il n'a point

commise, ce

seroit

commis

pour

que s'il disoit


aux souffrances, mais

cette action,

se soustraire

qu'on ne voudroit point luyjaire dire ce qu'il n'a pas fait, et qu'il
peu commis qu'on ne pourroit indiquer aucunes traces qui
prouvent qu'il a commis cette action, puisqu'il ne l'a pas commise
qu'il ne peut point nous dclarer autre chose que ce dont il est
convenu dans son interrogatoire cy-dessus, de s'tre [frott] le d.
avec une image reprsentant le Saint-Suaire, et avec une couronne
qui avoit touch au St-Sacrement, d'avoir crach dans la bole o
il y avoit des crucifix et des image de saints et
de saintes, et de
l'a si

s'tre [frott] le d...

avec une image reprsentant un saint ou une


dans la dite bote, d'avoir engag avec des

sainte, qu'il jetta aprs

L EXECUTION -DU CHEVALIER DE L

BARRE

I99

termes impies le S Beauvarlet de vendre le Christ qu'il avoit dans


sa chambre au S r D'estalonde, et dit ainsi que le sieur D'estalonde
que c'toit pour le briser sous leurs pieds, d'avoir la nuit du
dimanche 4 aoust dernier au lundy5 pouss sa selle sur le pas sur
lequel est plac le Crucifix dans le cimetire de Ste .Catherine de
cette ville et d'avoir [essuy son d... avec du papier, et jette ce papier
remply de
aux pieds du Christ qui s'y attacht, d'avoir profr
des blasphmes en prsence du sieur Moisnel en luy disant qu'il
ne seroit point asss hardy pour rpter ces
Ainsi La Barre, malgr

douleur croissante des coins qui

la

s'incrustaient en sa chair meurtrie,

dans sa rsolution gnreuse.

longuement, toutes

mme

dans

nagure dites ou

lutter, disputer le terrain,

sr de mourir ce soir

tait

par lui-

faites

de son adolescence abandonne.

bon chicaner des tmoignages,


tenant qu'il

mme

ferme quand

restait

avait laiss le juge passer en revue,

Il

les sottises

la griserie

mmes blasphmes (1).

Mais

quoi

main-

avait tch,

il

du moins pas un mot ne


une accusation contre aucun de ses amis, et,
autant qu'il tait en lui, il les avait tous dchargs, hormis
d'Etallonde et Aliamet en fuite. Douviile et Saveuse taient dismalgr

souffrance, que de sa bouche

la

sortit qui contnt

culps, et aussi son petit

La Barre

camarade Moisnel, l'enfant pieux que


auquel peut-tre

avait entran dans ses niaiseries,

il

les dnont qu'on


mchant de tourment physique et moral,

songeait avec des remords. Si c'tait afin qu'il


lui infligeait ce surcrot

qu'elle dception par ses fermes rponses

il

dut apporter au Juge!

Duval cependant ne se tient pas encore pour battu


racher ces dnonciations qu'on lui refuse,

une suprme manuvre

rable

Avons prsent au condamn


ont t placs

Il

est

tomber une

le

quatrime coin pour

vident qu'il n'y

Mais

tte.

d'ailleurs

avou

la

avait

les

le

question

prts

d'tre

fraps

ces incartades de quoi

a raison,

la

question extraordinaire

autres,

pas dans

Hecquet

question tousses crimes

tionns au jugement dont

mel.

uns sur

la

11

faire

quoique pense M. Cruppi,

au procureur gnral (Dossier Jolv de Fleury

d'crire

damn

les

mis-

le

ordinaire et les quatre autres coins pour

qui

et afin d'ar-

tente sur

il

t'

no que

le con-

n'y a pas un des faits

men-

procs-verbal de torture ne contienne l'aveu for-

200

CHAPITRE X

le condamn de nous
aucun autre complice que ceux qu'il a dclar,
l'avons exhort de nous le dclarer pour sa dcharge et l'acquit de

et

avons interpell derechef

enfoncs,

dclarer

n'a

s'il

sa conscience.

Allait-on frapper, aprs les trois coins inutiles, les sept autres

prpars? Sans frayeur, sans se dconcerter, La Barre rpondit

simplement

vrit et

qu'il a dit la

M. Louandre

prtend qu'ici

(i)

pargner au patient

le

point

n'a

qu'il

complices dclarer que ceux qu'il a dclar

mdecin intervint pour

des tourments ordonns,

le reste

d'autres

en disant

que des souffrances plus aigus pourraient entraner sa mort .


Au surplus, c'tait une tradition d' lgance professionnelle
de laisser au condamn l'usage de ses membres, pour qu'il pt
au moins se tenir debout et gardt devant le public curieux une
tournure prsentable pendant les crmonies si longues du supplice. Duval ne voulut pas courir le risque de dtriorer sa victime, moins encore de l'achever avant l'heure. Peut-tre aussi
n'avait-il jamais

la

song pousser plus loin

La Barre une dernire

fois

s'il

dcharge de sa conscience

dcida d'en rester

Ce

fait,

retir et

la

torture.

Puis, sur sa rponse ngative,

condamn

question ayant dur une heure, le

fait

demanda

Il

chose dire pour


il

l.

dtach de

d'abondant

la

n'avait autre

la

question et mis sur

le

matelas

et

a t

luy avons

prter serment de dire vrit.

Interrog de tous les faits repris dans les interrogatoires cy dessus transcrits, y a persist sans augmenter ny diminuer.

Quand La
justice, le

Barre se retrouva seul, enfin dlivr des gens de

Pre

Bocquet (2) s'approcha de

(1) Histoire d'<AbbevilIe,t. II, p.

mort du Chevalier,
relatifs au mdecin

n'a fait que


lui

Il

semble que

le

il

et,

depuis ce

Louandre, dans son


manuscrit

Siffait.

Les

Mais

avait-il

rcit

de

la

les dtails

recueillis

dans

P. Bocquet,

ne possdait aucun degr


temporains,

le

appartiennent en propre.

quelque tradition de famille


(2)

j6o.

rsumer

lui

celle

s'il

avait sans doute d'mincntes qualits,

de discrtion. D'aprs

parat avoir colport

suprmes entrevues avec son pnitent

dans
forc.

tout

les

Abbeville

tmoignages conles

dtails

de ses

^EXCUTION' DU CHEVALIER DE LA BARRE

201

temps jusqu' une heure aprs-midi, peine lui put-il persuader


qu'il y avait un Dieu . Le chevalier racontait son enfance, les
efforts sans rsultat du bon cur pour lui apprendre son catchisme Frolles, quand il tait petit. Le temps s'coulait en
propos; pour conclure, le pre crut l'heure venue d'arriver la
confession. C'tait celle qu'on nommait confession la mort ,

condamn

rserve chaque

par

il

son repas. Celui-ci,

d'une

n'tait pas en

saisi

un

texte prcis de l'ordonnance.

invita d'abord le jacobin partager

Mais La Barre avait faim;

telle

de manger. M. de

tat

proposition, rpondit qu'il


Barre, remarquant son

la

demanda qui d'eux deux devait mourir ? Sans doute


moi. Eh bien pourquoi ne voulez-vous pas dner I Enfin le

trouble, lui
c'est

confesseur accepta
cuisinier

et

plus d'une lui seul.

du

caf,

On

par biensance .

un poulet

venir de chez

fit

ce qu'il a accept avec plaisir, quoiqu'il ne l'aimt

point, et cela pour ne pas dsobliger le Pre .

que ce

caf-l

ne l'empcherait pas de dormir.

seconde tasse en disant

Aprs

il

que a mettait

y a toute apparence qu'il

du Pre Bocquet

Cependant, sous
spectacle rare

la

qu'on

maintenant,

Des colporteurs

le

s'est

remarquer
redemanda une

Il fit

Il

sang en

mouvement

confess, selon le rcit

pluie qui persistait,

de rumeurs. La roule, depuis

affich

le

deux bouteilles de vin. La Barre en but


Le Pre Bocquet lui conseilla de prendre

lui avait

l'arrt

faisaient

sols par les rues. Et

le

promis.

la

fortune

fin

ville s'emplissait

On

lisait

sur

les

le
le

souvenir

avait t

le

si

frais

difiante,

le

murs,

programme de la
vendre, moyennant

qui donnait

naturellement

tion de Valines, dont

la

matin, attendait, impatiente,

fte.

trois

de l'excu-

dfrayait les

conversations. Le sacrilge saurait-il mourir aussi convenablement

que
et

ie

parricide,

montrer au suprme moment

la

mme humble

touchante piet, qui avait gagn au criminel tous

On

n'augurait pas trs bien de La Barre.

de noble, ses fanfaronnades, brav tant


petites gens! Puis
veillait

il

n'tait pas

Il

les

curs

avait, avec ses laons

de

fois

des

l'opinion

du pays; son infortune en somme

peu de sympathie.

Pendant que de

ses

vux, de son ennui impatient, tout

bruyant public, qui avait un peu bu, rclamait qu'on en

pendant que

la

ce

finit,

foule brutale se disputait les bonnes places sur

le

202

CHAPITRE X

Parvis ou sur

le

Grand March,

qu'elle amusait ses loisirs trop

longs contempler l'chafaud, dans

le

On

des Gaillard on s'agitait aussi.

heureux exprs qui, infailliblement,


Versailles, apportant

pouvait tre remise au lendemain!

Douville et

arriver au galop de

allait

grce royale.

la

qui rsistrent. Mais

petit clan des

attendait toujours le bien-

On

seulement l'excution

Si

pressentit Duval, Hecquet,

n'osrent point se montrer complteon dcida d'attendre jusqu'au soir pour


accomplir l'irrvocable. M. de Framicourt, qui tait jeune, ne
pouvait tenir en place. Afin de gagner du temps, des minutes

ment

intraitables

prcieuses,

sa

il

ils

marchait perdu au travers de

remorque

bourreaux,

les

la ville,

ne croyant pas trop

faire

tranant

pour

les

retarder encore .

heures du soir l'exprs n'tait pas arriv.

Alors on revtit La Barre d'une chemise par-dessus son habit;

on

lui passa la

corde au col; sur sa poitrine

mots

criteau fut pendu, portant les

Impie, blasphmateur

attele

sorte de charrette,

d'un seul cheval, sur qui

Barre se plaa

en revers

un

assis ct, tenait


le

et

abominable.

nus dans des pantoufles. En cet

tte nue, les pieds

monter dans une

sacrilge excrable

et

le

planche

jaune allum

du poids de deux
la

un

Il

tat

avait la

on

le fit

disent les textes,


tait

juch.

La

sur une chaise. Le Pre Bocquet,

crucifix; plus bas, sur

reaux suivaient pied

conducteur

plus jeune des bourreaux de Paris avait

cire

sur son dos

et

prescrits en la sentence

charrette.

une chaise encore,


main le cierge de,

la

livres .

Autour

la

Les autres bour-

marchausse, dix

brigades d'archers, dont huit taient venues du dehors, de toute


la

province, et

certaines

quarante cavaliers,
ordres

six

de dix-sept lieues de loin

au

total

brigadiers et quatre exempts, sous

du lieutenant Merlin

(r).

Des

pltaient l'escorte et fusaient ranger la

huissiers cheval

foule dans

les

les

com-

troites

rues encombres.

Le condamn,
d'autre

le

sans

nul embarras,

monde fixement

(i) Dossier Joly

de Fleury,

Gnral Gautron Delacombe.


grade de lieutenant depuis 1761.

fo

En

regardait .de ct et

passant rue Saint-Gilles,

il

rei

Rapport Joly de Fleury du Prvj


120.
Antoine Augustin Merlin tait pourvu du
:

L EXECUTION DU CHEVALIER DE LA BARRE

connut sur

pav, parmi les spectateurs de son dernier trajet,

le

homme

un jeune

Srement,
venu l pour

de ses relations.

Bocquet, cet ancien camarade

tait

Le cortge

Quand on

Pre

narguer,

prit par la

dans

fut

ce

chausse

rue des Minimes et

la

Porte Comtesse.

rue Saint-Andr, La Barre remarqua sur

la

une jeune demoiselle avec

laquelle

s'tait aussi

il

galement

diverti . Leurs regards se croisrent et cette rencontre

lui

au

dit-il
le

point sa place .

n'tait

la

20J

fit

beaucoup de peine.

Il

aimait, dit-on, cette jeune

fiile,

Ton ajoute qu'elle souffrait volonhommages, mais quand elle sut le crime qu'on imputait

des plus jolies d'Abbeville, et


tiers ses

La Barre,

la

elle s'indigna. Elle

condamnation.

approuva, de toute sa pit froisse,

Elle avait tenu voir passer

dans l'quipage de mort entre


qu'elle fut trs gaie ce jour-L.

amateurs de romans qui

les

vants sur

la

trame grise des

sage, le chevalier fut

La pluie

ne

les

Ma

se

foule

serre.

et

l'on

homme

remarqua

leurs rcits

faits.

il

de tomber.

pas

la

revit

troubl.

ouvraient avec peine un chemin a


de

jeune

C'est du moins ce qu'ont racont


moubrodent toujours
Quand
sur son pas-

un moment

cessait

bourreaux

le

la

Les archers brutaux

au travers

fatale charrette

Des curieux garnissaient

fentres,

les

penchaient aux balcons des htels. Tous ces gens en toilette

changeaient des bons mots. D'autres, moins favoriss, pour ne


rien perdre d'un spectacle
toits.

Ce qui me

valier (i),

mes amis

je

le

che-

croyais

arriva dans

del main La Barre

senta qu'en cette image


n'avait pas cru

point agi

rjouissant, taient grimps sur les

de voir aux croises tant de gens que

c'est

Quand on
tra

si

plus de peine aujourd'hui, dit

fait le

la

le
il

rue Sainte-Catherine,

il

Pre

mon-

Christ qu'il avait offens et lui repr-

avait outrag Dieu. Lui rpondit qu'il

commettre d'offense; que

comme

le

s'il

l'avait

cru,

il

n'et

avait fait.

Au

milieu de l'attention gnrale, on arriva enfin devant

l'glise

de Saint-Wulfram. L un incident assez ridicule survint,

qui

eut pour

(i)

LOUANDRE,

Op. Cit.,

le chevalier longuement aux


du public amass en cet endroit choisi.

d'exposer

rsultat

regards sans bienveillance

t.

II, p.

l6l.

CHAPITRE X

204

Le bourreau voulait qu'on lt alors la sentence; les magistrats


opposrent; Sanson s'en fut au Bourdois porter sa plainte
MM. de la Justice; on lui rpondit que ce n'tait pas la coutume

s'y

Abbeville de faire cette lecture sur le Parvis.

La Barre, impassible sur


bereau toutes
aussi loin

qui formaient des

les ttes,

que

le

En

regard portait.

immobile

Collgiale mergeait,

Pendant

ce

temps

dominait du haut de son tom-

sa chaise,

face,

mouvants,

flots noirs

grand portail de

le

la

blanc, dressant au-dessus de

et

tout sa haute masse de pierre orfvrie, toute peuple de statues.

Et La Barre, dans l'ennui de cette tragique attente, contemplait


sans

voir

les

St-Eustache en galant costume de fauconnier,

le

Vierge amusante avec sa robe gorgerette plisse de


sance,

Pre Eternel, norme, coiff d'une

le

entre

deux vantaux sculpts de

les

sous son dais


tre

avait

il

fleuri, le

la

tiare, et

plus

grand'porte, l'Ecce

la

la

Renaisbas,

Homo

Christ de misricorde devant lequel peut-

vu Valines s'agenouiller autrefois pour demander

pardon
Enfin

le

cendit de

la

bourreau revint accomplir son

en face du Christ sur

Bocquet

La Barre desmit genoux


dernire marche du Parvis. Le Pre

la

ct de

tait a

lui,

tenant

Alors montrent vers

brlait.

le

telles

qu'en

la

de bravade, assez recueillie, et

la

leurs;

le

ms

de l'amende.

n'a pas

ville, p.

fait

208).

comme

qui
il

de l'amende

elles taient

mentionnes.

les

Siffait, c'est bien

Mais

le

qu'entre

les rcits

saurions prononcer (i).

srement n'a pas dclar

D'aprs

jaune

prononces,

opposs

Mais

il

phrasologie philosophique, qu'il met

l'usage de lecteurs clairs dans la

(i)

gros cierge

telle

nous ne

faut laisser Devrit

paroles

se

D'aucuns en doutrent parmi


L'attitude du condamn tait en tout cas exempte

des contemporains

valier

il

paroles

sentence

Furent-elles rcites par La Barre


les assistants.

le

ciel,

seyait, haute et intelligible voix

honorable,

office.

charrette honteuse; son tour,

bourgeois

bouche de La Barre. Le chequ'il n'avait jamais

La

B.irre

qui aurait

<V Abbeville

crit

offens

prononc

les

que La Barre

amende honorable. (Mm. de la Socit d'Emulation d'AbbeDans le mme sens Devrit, plus suspect. Peu importe d'ail-

La Barre n'a certainement

cune fanfaronnade

irrligieuse.

fait

preuve

le

jour de son excution d'au-

l'excution du chevalier de la barre

Suprme

'Etre

ce

jargon

solennel

n'tait

205
dans

point

sa

nanire.

Pourtant,

tonneau

couteau,

cause des blasphmes qu'il avait profrs,

il

fit

nent l'ablation de

emps de
asse de

51.

langue ordonne, qui, fort en usage au

XV

dcidment

(1).

au son des cloches qui tintaient lugubrement, La

remonta dans

Que

la

saint Louis, se trouvait sous Louis

mode

Ensuite,
>arre

le

une main la bouche; de l'autre, qui tenait


un geste ce simulacre figura au vu du juge-

porta

lui

de

sa charrette et

dans

fois dj,

[i-espngnole

avait

le

mena

sur

cours des sicles,

le

assist

on

de pareilles

March au

le

la

Grand'Place

Toutes

ftes!

ces

emeures antiques qui la bordaient de leurs pignons grimaants,


elle du Dauphin et celle des Oiselets, celles des Aubergtons, du
lhamp d'Or et du Coin Saint-Louis, et la Verte Maison, prs de
1

Poissonnerie, tous ces vieux logis djets et pleins d'histoire

souvenaient d'avoir vu

}ns

Drps

quand ils taient de jeunes maio les ttes tombaient, o les

tant d'identiques parades

brillaient

evant une foule


S la place,

il

avec crmonie, au

comme

son

des

d'aujourd'hui en

celle

mmes cloches,
Au milieu

liesse.

y avait une grande Croix en pierre, au pied de


une vgtation mdiocre

iquelle avait pouss au seizime sicle

'choppes, c'taient

les

maisonnettes.

Entre ces maisonnettes


if

un

er,
l

Boucherie, lechafaud tait dress

Marcotte, pied, en robe, lut

pluie cessa et par

ui-rta

et la

carr de six pieds de haut, large de dix-sept (2).

la

suite

son tombereau; on

nfin sur

Pchafaud par

iconte qu'en
tndit aussitt

le

il

fit

sentence.

la

presque beau.

ce

La Barre

dbarrassa des eriteaux;

l'escalier

Le gref-

moment
il

alors

monta

avec l'aide d'un bourreau.

On

montant il laissa tomber sa pantoufle; il redespour la ramasser et remonta sans aide et sans

[fort.

d)M.

Cruppi prend partie les magistrats du Parlement parce qu'ils


le retentum La Barre. Il semble cependant que les insuctions donnes au bourreau taient de faire souffrir le moins possible le

'ont pas

accorde

mdamn.
(2)

Soifcune plate-forme carre d' peu pies

i-dessus du sol.

m.

50, leve

de 2 mtres

26

CHAPITRE X

Cependant, juch sur une chelle, un autre bourreau ac-

une potence, plante quelques pas plus loin du ct


de la Poissonnerie, un grand tableau o l'on voyait d'Etallonde,
tte et pieds nus, li un poteau par une chane de fer,, vtu
crochait

de ses habits,

le

Au

poing coup, tout environn de flammes.

bas de cette effigie tait recopie

main

la

sentence de con-

la

damnation.

que La Barre

Sitt

mont sur

fut

corde qu'il avait au col et sa chemise

ta

lui

la

parut alors vtu d'un

il

on

l'chafaud,

yeux
autour de lui et, apercevant le tableau tout proche pendu,
demanda ce que signifiait cette peinture. On lui rpondit que
habit couleur d'ardoise et d'une culotte noire.

c'tait l'effigie d'Etallonde.

Puis

il

Ah!

le

pauvre enfant

on

s'informa o tait son bcher;

norme de gros

o des fagots

bois

les

, s'cria-t-il.

montra,

lui

le

dlis taient

Voil

jeta

Il

la

ma spulture.

donc

paille (i). Il le regarda, puis

il

Alors se tournant vers

bourreaux qui, au nombre de

prs de lui

taient

Le fils
moi, Monsieur .

excuteur

M. de
c'est

mouvement
manque pas
servir.

fait souffrir

n'tait pas

il

. Il

Moi,

Bocquet,

le

en

acceptait la

disant de

lui

mort en

ne rpondit que

joie qu'il ressentait

Ensuite on

lui

(i)

me

allait se

bourreau, cela ne se montre pas .

fin.

la

11

demander bien pardon


de pnitence,

de l'esprance qu'il

coupa

il

irait

lui

donna

lui fit baiser

son

que s'il
La Barre

Dieu, et

au

ciel.

les

lui

la

donnait .

cheveux par derrire hauteur du


disait-il en vain, veut-on faire

quoi bon,

de moi un enfant de chur?


l'chafaud,

ferme, ne

dont on

s'approchant du condamn,

esprit

Monsieur,,

toujours en

par un petit sourire; c'tait sans doute de

cou, selon l'usage.

le

tait

il

voir le coutelas

l'absolution qu'il avait rserve jusqu'


crucifix

rpondit

Il

tranquille,

dit le chevalier, je serai

demanda

Monsieur, objecta

Le Pre

six,

Qui de vous, demanda-t-il, sera mon


C'est
an du bourreau de Paris rpondit
Mais, dit La Barre, c'est toi qui as excut

Lally et tu Tas

de sa faute,

les

dit

tas

mls avec de

visage tourn

Il

se

mit genoux au milieu de

du ct de

la

Boucherie; puis on

lui

Le bcher contenait huit cordes de bois de quartier, mille iagots

2) bottes de paille.

et

l'excution du chevalier de la barre


itacha les mains.

Il

207

prit alors le Crucifix et l'embrassa plusieurs

la foule demeurait impassible et muette, sans


tmoin note qu'on ne chanta pas le Salve . On lia
es poignets de La Barre derrire son dos, on lui banda les yeux,
mis l'excuteur lui fit avec la main lever un peu le menton. Le
ils du bourreau d'Amiens passa le coutelas qu'il tenait cach

cependant que

bis,

Un

urire.

;ous sa redingote. Alors

l'excuteur balana son

bis et trancha le col d'un seul

leva

;e

coup

du corps bien d'un demi-pied

place,

la

compliment au bourreau raison


son adresse . Il retira le bandeau qui couvrait les yeux, saisit
tte par les cheveux, puis il l'leva en l'air pour la montrer au

toute

:t

le

la ville

>euple qui

plus tard

fit

applaudissait toujours;

'chafaud remarqurent que


)lusieurs fois; le

emps,
t

la

il

Le corps
sts

bourreau

les

gens qui taient prs de

yeux
retomber, puis, de temps en

tte ouvrit la

la

la laissa

bouche

et les

remuait du bout du pied, attendant que

entirement

jettant

abattu

s'tait

comme une masse sur le


comme si c'et t

plancher,
plusieurs

d'eau . L'un des bourreaux dlia les mains et tta

Au

vec des cordes.


lcher,

la

apiers

Un

autre bourreau avait pos

de ceux trouvs dans

lors le corps qui fut

appuy sur

puis

ct

il

la

cadavre
sur

le

disposa

le

d'autres

et

chambre de La Barre. On hissa


les pieds du ct du

dpos tout habill,

jpnt Poissons, le ventre


le col

ciel;

le

pralablement lacr,

philosophique,

le

tte

la

pouls

le

bout d'un quart d'heure on descendit

face tourne vers

actionnaire

vie s'en

la

retire.

sang en abondance

le

lusieurs fois.

le

mouvements. Le pu-

merveill, battit des mains d'un bout l'autre de

>lic,

la tte

, puis elle retomba sur

)lancher du" ct gauche, faisant plusieurs

arme plusieurs

dans un clin d'il

la tte

sur

les

comme

bches
si

elle

et le

dos vers

lui servait

le

ciel,

d'oreiller .

couvrit ensuite de paille et de bois, puis avec des flambeaux

)n

le

>n

mit

le

feu aux quatre coins du bcher.

tait

six

bourreaux vinrent craser

les

Il

heures

et

emie.

onze heures,

les

vec de longues perches, afin que


.a

foule, qui restait

e joie,

remarqua

le

ossements

corps ft plus tt consum,

nombreuse sur la place contempler le feu


que les bourreaux d'Amiens avaient peu de

208

CHAPITRE X

relations avec les autres . Les

heures dans

flammes durrent jusqu'

trois

nuit.

la

Le lendemain matin, on ne trouva plus que des cendres et un


peu de braise; mais il restait du bois qui n'tait pas brl. Ces
bches, selon

comme

ils

devaient revenir aux

l'usage,

taient piqus

que

le

capucins;

mais,

confesseur n'et point t choisi

dans leur ordre,

ils les refusrent. Les jacobins, de leur ct, ne


voulant pas accepter, dlaissrent aux pauvres leur droit sur

les

ce bois. Et dans l'instant

par

hommes

les

fut pris et pill ainsi

que l'chafaud

oisifs; les plus avides d'argent le

revendirent

pour

il

main des cabaretiers


pour tre, ensuite employ boire la sant du dfunt )). Les
cendres rassembles en un monceau furent emportes dans un
tombereau balayures.
La mme populace qui, trois ans auparavant, s'tait dispute,
vil prix et l'argent

pour s'en

ne

vit

faire

tel

plupart fut mis en

des reliques,

qu'avec

le

les dispersa (i) .

un

la

moment

les restes

de l'empoisonneur Valines,

plus grand mpris les cendres de La Barre et

Par

sa

contenance assure, qu'on jugea dans

scandaleuse,

le

chevalier avait heurt les notions

du bon peuple d'Abbeville, lequel n'admettait pas qu'un con-

damn marcht au
fut point

supplice avec cette aisance hautaine.

touch de

sa mort,

On

ne

crit l'un (2), cause qu'il avait

montr trop de hardiesse. Il en devait avoir en effet, car il avait


vu l'excution de M. de Valines. La chose ne lui tait point nouvelle. Le Pre Bocquet dit qu'il est mort en gentilhomme chrtien.

Hros chrtien,

les paroles textuelles

dit

du Pre qui

un autre (3), telles auraient t


l'avait accompagn jusque sur

l'chafaud. C'est l'opinion publique qui substitua sans

doute

hros gentilhomme. La contenance qu'il avait tenue dans sa route


et jusqu' la fin, l'air

tous cts et
cette faon

de fermet dont

courage qu'il

il

regardait le

quelque jeu de

mort en noble

monde

de

montr jusqu'au moment suprme,

insolente enfin d'aller au supplice

ft prsent
qu'il est

le

fte,

ont

fait

dire bien

(1)

Devrit,

(?)

Ms

(3)

Livre de raison d'un bourgeois d'Abbeville,

op. cit., p. 40.

SlFFAIT.
p.

comme

208.

s'il

se

du monde

l'excution du chevalier de la barre


C'est qu'en prsence de

homme

redress*

s'tait

Il

la

mort

avait

invitable,

le

209
petit gentil-

pendant vingt mdiocres

annes un enfant mai lev, ignorant, vaniteux, maniaque


rligion

bte,

avait eu l'imagination drange par les

il

libertins de son fcheux tabernacle .

Il

d'ir-

livres

ne savait pas lui-mme,,

ce petit-fils de soldat, hritier (l'une tradition, tout ce qu'il possdait, enfoui

aux profondeurs de l'me; de froide nergie

et

de

tranquille courage. L'approche du supplice lavait purifi, dgag

de ses fanges

et

de ses niaiseries; toute

la

de sa jeune

fiert

me

ardente tait venue animer son jeune corps vigoureux et souple et


qui

allait prir. Il s'tait

en quelque sorte
fait

de

vil,

avanc vers

(1),

comme

il

la

mort

pas fermes,

souriant

sachant bien aprs tout qu'il n'avait rien

et march en chantant

l'assaut.

Ce

fut sa

proccupation dernire de mourir avec lgance. Plus tard ceux


de sa classe,

les

hommes

et les

femmes,

s'en iront, avec le

mme

sourire aux lvres, offrir aussi leur tte Pchafaud rvolutionnaire, et

la

mcme

populace battra encore des mains. Qu'il y

avait de jolie vaillance, lgante et bien franaise, sous les dehors


lgers de cette noblesse futile

Pour terminer, disons avec le bon bourgeois Mellier (2),


marchand picier dans la rue du Moulin du Roi Que Dieu ait
piti de l'me du chevalier de la Barre et laissons le jugement de
:

son heure

(il

Celui qui est

Devrit,

op. cit., p.

le

Tout-Puissant

38.

(2) Livre de raison d'un bourgeois tV AbbeviiJe. loc. cit

14

CHAPITRE

XI

L'Acquittement des derniers inculps

Le lendemain 2 juillet, on ta les fers Moisnel, cause


que La Barre ne Pavait point autrement charg (i) . Puis, ce

mme

jour,

M. Muron

porteur pour

du Roi
villes.

loisirs

(2).

iM.

s'en fut vers Paris par la route ordinaire,

Joly de Fleury d'un court billet du Procureur

De leur ct,

les

bourreaux rentrrent en leurs bonnes

Et sans doute excuteur


du long trajet mditer

comme
les

policier occuprent les

articles

nombreux des

tats

de frais qu'ils prsentrent en arrivant car leurs services distingus cotaient cher. Le mmoire de Sanson (3), de mchant
aspect, est d'une criture grosse et fort vulgaire. Si dlicat qu'il
cet
tt sur le titre lui d, le Matre des Hautes-uvres,
;

homme

bien poudr, fris, galonn, qui

ration des foules,


ses parties

em

officiait,

parmi l'admi-

bas de soie blancs, en escarpins, rdigeait

comme un compagnon

boucher de petite instruction.

Et nous aurions scrupule d'en modifier l'orthographe

Mmoire de Ce quy est dut Charles Sanson pour avoir My a


Excution La sentence de la Snchauss de Ponthieu du vingt-.
huitte Jvrier dernier confirm par arest du U juin ausy dernier

(i)
I2)

Barre
(l)

MSS. SlFFAIT.
Dossier Joly de Fleury, f 119 L'excution du
avec tout l'ordre possible

s'est faite

Dossier Joly de Fleury,

169.

s*"

Lefebvre de

la

211

ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES

rendu contre Jean Jrancois Lefehures, Chevalier de

la barre,

Et

Gaillard deslalonde.

Savoir (i)

Pour avoir prsent ledit de


Labarre la question et ensuitte
apliqu a laditte Question la
10 livres

somme

de

35 livres

men

Plus pour lavoir

10 livres

et

con-

duit faire

hamande honorable

devant

la

principal Eglisse

somme

de

la

20 livres

Plus pour audit lieux luy avoir


10 livres

coup

la

langue

somme

la

de

20 livres

Plus pour lavoir ensuitte conduit


sur l'chafaux
ioo livres

la teste la

et

luy avoir tranch

somme

de

100 livres

Plus pour lavoir transport sur un

bch
bch

5o livres

construy ledit
En cendre
ledit de Labarre et les cendre
jet au vent la somme de
et avoir

et y avoir rduit

Plus avoir lacr

et brull

90 livres

un

io livres

livre

dans ledit bch la somme de


Plus pour avoir excut en efgie
les paines prononc contre ledit

20 livres

i5 livres

destalondes

la somme de
Plus pour sestre transport
abeville luy quatrime et trois

5o livres

cheveaux

et

une voiture pour Imite

jours a dix livres par personne

224 livres

par jour la somme de


320 livres
Plus pour la fourniture de dif?rante
chause comme mace pour la question
cordages pour ladite question et

pour lexcution
12 livres
t\[\

estentile la

et

somme

autre

menue

de

ij livres

Totale

livres

(\) Les chiffres inscrits a droite reprsentent

la

son pour prix de ses services, ceux de gauche,

la

cureur gnral, aprs vrification du mmoire,

G70

livres

somme demande par


somme alloue par le

Saipro-

l\l

Chapitre xi

Ce considr

somme

aditte

le payement tre
domennes de Sa Majest

vous plaise ordonn

il

audit Sanson sur les

G. Sanson.

fer justice

Quant

Muron,

il

obtint pour ses deux voyages 3535 livres

2 sols et 6 deniers au lieu de

mait

prisonniers

19 sols

3800

L'excuteur ayant droit

(1).

de
vous

fait

et

la

livres et 7 sols qu'il rcla-

441

livres, la

Conciergerie tant compte

nourriture des

pour 175

livres

transport par exprs du Dictionnaire ayant occa-

et le

sionn une dpense supplmentaire de 155 livres 11 sols et


6 deniers, le total des frais de justice s'levait la somme fort

ronde de 4307

livres 13 sols (2) dont, par lettre

Joly de Fleury

demande

l'Intendant

du 28 aot

(3),

de Paris l'acquittement au

profit des intresss.

me

que vous voudrez bien procurer le paye[dlivrs au nombre de cinq sur le


domaine] qui ne sont d'ailleurs susceptibles d'aucun retranchement,
attendu que j'ay rgl moy mme les Mmoires sur lesquels ils ont
Je

flatte, crit-il,

ment de

excutoires

ces

t dlivrs .

Et dfait nous savons, par

les

annotations de sa main, que

le

mmoires avec tin zle


louable et qu'il tait merveilleusement conome des deniers du
Roi. Il convient au reste d'ajouter que ce payement fut, de la
part du fisc, purement une avance. Car il appert d'un acte pass
Procureur Gnral avait

vrifi tous ces

Arnoult et son confrre, notaires Paris, le 30 dcembre 1767, que Jacques de la Barre racheta tous les biens
dpendant de la succession de son frre dcd mineur , et

devant

qu'il

paya

les

frais

de justice.

Il

fut alors par la

Domaines envoy en possession de

la

totalit

du

Chambre
fief,

des

qu'il se

hta de revendre (4), tant par malheur ruin.


(1)
tie.

Le

dtail

de ses mmoires

L'inspecteur ne

fait

tulation des frais, de la


(2)

pas

le

Non

compris

163

et

165) est d'une prodigieuse minu-

main de Joly de Fleury. est au f 157.


du procs au Prsidial. dont nous ne possdons

les frais

chiffrew

(3) Dossier Joly de Fleury, f


(4.)

(fos

pas grce d'un pourboire aux guichetiers. La rcapi-

Le mauvais

tat

en 1769 chourent au

173.

des btiments cartait les acheteurs. Des pourparlers

moment

de

la

signature. Enfin.

M. de

la

Barre trouva

l'acquittement des derniers inculps

213

M. Jolv de Fleury avait d'autant plus de mrite en ces mois


si patiemment les comptes de justice que l'affaire
d'Abbeville venait, par un clat regrettable, de prendre tout
coup une tournure qu'on n'avait pas prvue. Le Prsident
avec combien de
d'Ormesson tait jusqu'alors parvenu
modrer l'ardeur du combatif Linguet, pendant qu'au
peine!
Parlement rhonnie M. Pellot prparait son rapport bnin sur
La Barre et l'avocat, rongeant son frein, s'tait abstenu d'crire
si ce n'est tout fait de parler. L'arrt du 4 juin montra ce que
d't de rgler

valait en pratique cette dfense

timore, soucieuse des rputa-

nous l'avons

tions, d'viter les personnalits. Linguet,

en faveur du chevalier un mmoire prt o.

mordant, qui devait fonder

carrire, pre,

Le 26

teur.

mme o La

juin, ce jour

la

taire,

On

interrompre son mmoire

naturel peu timide,

d'un

il

donn

rputation de l'au-

Barre panait pour son der-

nier voyage, l'avocat reut un avis (1).

calnur, se

dit, avait

s'tait

il

l'engageait se

Bien qu'il ft

pour lui-mme des mnage-

avait

ments garder. Car les propos qu'il s'tait permis au Palais sutcondamnation de Lallv, au mois de mai, lui avaient attir

la

toutes sortes d'inconvnients .

M. Douville

et,

d'un

commun

Il

sans doute avec

se concerta

accord, on jugea que

Barre tant dsormais compromis, remis plutt


Roi,

il

temps de prendre en mains

tait

Le 27

juin parut chez Cellot, rue

la

le

sort de

La

clmence du

celui des autres accuss.

Dauphine, un Mmoire

consulter pour les sieurs C\Coisnel, TDumaisniel de Saveuse

et

Douville

impliqus dans l'affaire de la mutilation

de Maillejeiiy injustement

d'un Crucifix arrive Abbeville

le

y aot

iyj

Le Mmoire

un acqureur,

le 13 janvier 1772. en la personne de Jacques Agobert. lieutenant colonel de recrutement, qui ht au chteau des rparations considrables.

Jacques de
Bint, ne

le

portugaise

la

Barre pousa

26

le

juillet

1781 (paroisse St-Eustache) Thrse

25 octobre 1763 Tranquebarre (prs


et

de M. Bint.

allemand de nation,

Goa) dans

l'Inde, de

officier lieutenant

mre

de hou-

sards.

Le 6
le

avril

1788,

M""

Trsor, royal de

150

mary que de ceux du


Gondelour dans
Pensions
(1) Cf.

11

de

la

Barre, devenue veuve, obtint une pension sur

livres,

(tant en considration des services de son

sieur Bint, son pre,

l'Inde,

il

5.585).

Cruppi.

op. cit., p.

tu

le

13 juin 1783

commandait un corps de
127.

la

cavalerie.

bataille

de

Dossier

CHAPITRE XI

214

d'une consultation signe par 8 avocats. C'taient,

tait suivi

dans l'ordre,

es

d'Outremont, Muyart de Vouglans,


fils, Turpin
et Linguet. Cette
consultation (i), faite avec le plus grand mnagement et la
plus grande simplicit, attendrirait les curs les plus barbares
est de Fait que, s' adressant, pour la forme au moins, aux
Il
Conseillers de Grand'Chambre, Linguet avait russi assez heureusement modrer son ton. Et d'abord le seul reproche qu'il
Cellier,

Gerbier, Timbergue, Benoist

pt dcemment formuler contre

mal inform;

Parlement,

le

de

les critiques l'endroit

la

qu'on

c'tait

Cour

comme

veloppes derrire des conditionnels prudents. Mais,

tomber sur quelqu'un

fallait faire

pauvre M. de Soicourt,

la

responsabilit

Encore

condamn

le

sous

le

il

le

plus

malchanceux Broutelle.

malais, sans dcouvrir leurs chefs, d'adresser

tait-il

ces magistrats

du drame,

pris partie, se voyait tran

fcheux jour, flanqu de son acolyte,

l'et

s'insinuent, en-

reproche qu'ils mritaient surtout, celui d'avoir

le

par ordre. Alors Linguet, que

M. Douville

ces mesquineries, reprend, dveloppe assez

dent du mariage Becquin (2)

instruit de

mchamment

l'inci-

Par exemple (3) on aurait d leur apprendre [aux Conseillers


du Parlement] que, sans vouloir lever contre le juge d'Abbevilie
une inculpation personnelle et odieuse, il y avait pourtant bien des
la connaissance de cette afTaire.
Des cinq accuss, il y en a quatre dont les parents ont eu avec lui
ou des torts ou des procds qui peuvent lui paratre mriter ce

raisons qui devaient lui interdire

nom.
Linguet rapporte

Duval avec

les pripties

jeune Belleval.

le

Des quatre accuss,


la

Suprieure,

le

second

le

Il

continue

premier

et

le

Correspondance

le

(2)

V. supra,

p.

Recueil de

Devrit,

33
p.

68

pupille de

est parent

quatrime

littraire, philosophique et

15 juillet 1766.

(3)

la

proche

et chri

de

troisime sont l'un frre, l'autre

cousin germain du rival prfr et

(1)

du mariage de

et suiv.

critique.

est fils

du

conseiller

Lettre

de

Grimm du

ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES

21

devant qui l'assemble s'est tenue. Le ressentiment de l'assesseur


avait clat. l semblait que la dlicatesse, la dcence et mme
l'quit lui ordonnaient de se dporter d'un jugement, o il voyait
compromises tant de personnes qu'on pouvait le souponner de
ne pas aimer.

Puis, aprs l'attaque directe,

en multipliaient
ts

de

la

l'effet,

il

y avait des insinuations qui

un rsum bien

saisissant des

irrgulari-

procdure.

En rapprochant

l'interrogatoire

du sieur Moisnel,

la

sentence de

jonction, les dcretseteette affectation decbercher au dernier rang des

un particulier qui n'y est tout au plus que tolr pour


un jugement de la dernire importance, elle la Cour]
aurait craiut que tant de mystres, tant de dmarches obscures

jurisconsultes
lui confier

n'enveloppassent quelque systme cach

peut-tre l'aurait-elle

et

dcouvert.

Sans un
ville

lequel

il

... si

mit,

pour

pril vident

la justice, les

magistrats d'Abbe-

ne sauraient plus longtemps connatre d'un procs, dans

il

est vrai qu'ils

les

sont devenus partie, ou...

accuss veulent jamais en venir avec eux cette extr-

faut

que ce

soit

ouvertement, avec

l'clat

qui -convient

l'innocence outrage et non dans ces souterrains obscurs o les

recommandations,
plus de forces que

les

intrigues, les liaisons secrtes ont souvent

l'quit.

Au point de vue juridique, assez secondaire en somme,


deux moyens principaux taient invoqus tout d'abord le vice
du dcret de jonction des deux instances, diffrentes d'objet
Tune de sacrilge, tandis que l'autre visait de
il s'agissait dans
simples impits
cette jonction si prmature au dbut de
['information. En second lieu tait allgue l'incomptence du
gradu Broutelle, avocat fort douteux, pour siger en un tel
:

procs.

Il

y a.

concluent

les

consultants, dans les procdures et les

jugements intervenus dans

cette affaire, des vices qui ne

peuvent

CHAPHRE

21

que par des tribunaux suprieurs ainsi l'on peut


de la requte civile ou celle de la rvision.

tre rforms

employer

XI

la voie

La grande habilet de Linguet


personne par

avait t de lier sa chtive

choix d'autres avocats

le

barreau tout entier.

le

et t tout seul signataire du hardi factum, lui stagiaire

S'il

obscur connu seulement pour ses coups de dent, un bon arrt


de suppression aurait vite musel son audace
implacable et sereine du vertueux

Maupeou

tranquillement appesantie sur

se ft

et

trois

les

puis la justice

de M. de Soicourt
qui

restaient

frapper. Aussi, quoiqu'il en dt coter a sa vanit, guid sans

doute par

snge

le

M. Douville,

le

trop jeune

Linguet avait

accept de sonner aux portes de confrres arrivs,

l'poque
l'aigle

prsent chez

s'tait

Gerbier,

(i),

du barreau, qui

Gerbier,
le

Romain

bloui,

Et

avait trouv

il

ment

parmi

assis

Il

iMatre enfin

le

de Cicron,

du quai des Tha-

avait travers, sans tre

salons d'une magnificence

ces

rival

le

recevait dans son htel

tins l'lite de la socit parisienne.

Il

prince des orateurs de

le

clbres.

toute

royale (2).

dans son cabinet, modeste-

ses livres entre des bustes d'orateurs antiques.

Le grand Gerbier chez lui tait un homme doux, affectueux,


lgrement enjou, dont les manires taient aussi simples que
le costume . Et sans doute il fut plein de condescendance pour
ce jeune confrre spirituel, dont l'hommage le flattait. Le pauvre aigle du haut de son empyre ne prvoyait pas l'avenir. Le

Romain ne

pressentait pas

que ce

de fouine, prtendrait un jour

homme

petit

le chasser

grle,

Puis Linguet avait visit des btonniers" obscurs,


criminaliste Muyart de Vouglans (3) qui
(1) Souvenirs

de Berryer,

Massilaye, n Rennes

t.

I,

p.

59.

mine

le

doux

du Capitole.
travaillait

rfuter

Jean-Baptiste Gerbier de

la

17 juin 1725, mort le 26 mars 1788.

le

Comte de Bast, ^Mmoires d'un vieil avocat, p. 44.


N Moirans en 171 3, Muyart de Vouglans tait inscrit au barreau
depuis 74
mais
tait surtout connu comme thoricien du droit criminel.
(2)
(3)

Il

il

venait de faire, paratre en 1762 Y Instruction

ordonnances du Royaume.

dans
tre

le

Il

trait des Dlits et des Peines. Plus tard,

La Barre

comme

cette matire.

le

criminelle suivant

les

lois

et

publia en 1767 sa Rfutation des principes hasards

Muyart

cita l'arrt

rendu con-

meilleur modle qu'on puisse proposer aux juges en

l'acquittement des derniers inculps


Beccaria

court et

je

il

estima pourtant fcheuse

voudrais que ceci

encore d'Outremont qui,

lui

ft

la conduite de M. de Soicompt. Linguet avait vu

sommits de

des

217

plaidoirie , allait

la

bientt passer dans les conseils des princes (1).

Avec

noms connus, dans

l'autorit de ces

Mmoire

Palais, le

Consulter

fit le

milieu terme du

le

scandale prvu,

et,

comme

Parlement voulut svir contre les audacieux qui Pavaient sign. Us furent mands par devant M. de
c'tait

prvu encore,

le

Maupeou, qui s'tait charg de les tancer d'importance. M. le


Premier ne manquait point d'une certaine facilit d'iocution,
mais

il

morigner Cicron.

n'avait pas l'habitude de

Sous

la

rprimande,

Gerbier,

tueux, se drapa avec noblesse dans

voix sonore,

que jamais majes-

plus

de sa toge

les plis

homme

rpondit de haut ce petit

il

charbonn, qui osait toucher aux droits sacrs de

Pour terminer,
juridique
taient

de

ville

et,

ds ce

Pourtant

il

le

barreau (2)

le

n'entrait point

dans

fallait

scandale,

Dfense.

tous

les

avocats

M. de Maupeou

les

plans ambitieux
la

puissance de

l'affaire

d'Abbc-

sous un jour nouveau.

empcher

la

propagation de cet insolent

moyens de rigueur

les

la

probable que

est

il

lui paratre

de sa

moindre dmarche

Consultation,

la

moment,

puisque

et,

qu' accrotre
discrets

il

la

de se brouiller sans profit avec

commena de

Mmoire,

contre

de quitter

Car

pas.

qu'il bauchait

l'Ordre,

dclara que s'il y avait

faite

rsolus

n'insista

il

et,

olivtre et

n'eussent abouti

on rsolut d'avoir recours aux services

du Lieutenant de

Fleury crivit Sartines (3)

Police.

cr

Le

juillet,

M. Jolv de

un arrest la grande chambre


imprim chez Cellot, sera
remis entre les mains des Gens du Roy et par lequel ils sont chargs
de prendre toutes les mesures pour en arrester la distribution.
J'ay l'honneur de vous crire en consquence pour vous prier de
donner les ordres les plus prcis pour arrester tous les exemplaires
"Il

a t ce matin, Monsieur, fait

qui porte qu'un Mmoire a Consulter...,

(1) Souvenirs

(2)

Grimm.

ria, cite

(51

par

de Berryek,
op. cit., p.

M. GLASSON,

t.

78.
le

Dossier Jolv de Fleury.

I,

p. 50.

V. galement

la

Parlement de Taris,
fo

ny.

lettre
t. II.

de Morellet

p.

304.

Becca-

CHAPITRE XI

2l8

et la distribution. Je vais veiller

aucune distribution au

de

mon

cost ce qu'il n'en soit fait

Palais.

La mesure d'touffement d'abord parut russir. La police


main chez le libraire tout ce qui n'tait
pas vendu; il devint impossible de se procurer aucun exemplaire.
Aussi faut -il bien admettre que Paris fut mdiocrement mu
du supplice de La Barre. La rumeur publique avait appris en
gros l'insulte faite un Christ d'Abbeville par une bande de
enleva sous

'

forcens, impies avrs, profanateurs d'hosties.

Que

l'un de ces

sacrilges payt de sa vie son forfait, cela ne choquait en rien le

sentiment gnral.
l'affaire (i)

dit iM.

on en

On

n'a

a parl

de Voltaire, on

jamais su au vrai-

un ou deux

a t

dtails

les

jours, et puis,

l'Opra-Comique

et cette

atrocit

a t oublie avec beaucoup d'autres . Les colporteurs dans

rue vendaient pour quelques liards


tique que

la

St-Omer.

mort de La Barre

la

complainte pieuse

avait inspire au

de

comme
la

et path-

bourreau de

Cette trange espce de pote et d'historien (2)


la sorte tous les vnements

avait l'habitude de clbrer de

intressants
l'dification

moins

o
du

lui et ses pareils signalaient leur

petit

peuple

sa littrature lgre

que

de France. qui
les

sublimes

sances astronomiques et prophtiques de

Lansberg

et

adresse pour

ne gotait pas

profondes connais-

l'immortel

Mathieu

...

Comme

des Juifs inexorables,

Cent fois plus tratres que Judas,


Vers votre Croix toute adorable
A l'envi nous guidons nos pas,
Et nous y finies un attentat
Epouvantable
Que nous ne saurions exprimer
Sans on trembler.

(i)

Grimm,

(2) 'Recueil

dans

le

ho.

cit.

de Devkit.

ms. Siffait.

p. 40.

La complainte

se

trouve

reproduite

l'acquittement des derniers inculps


Puis, aprs

crime,

le

chtiment

le

Etant arrivs sur

D'une

219

la place.

quel revers
Notre langue est tire sans grce
Pour la percer d'un rouge fer,
tenaille,

Le poing coup, quels maux amers!


Point de relche

On nops

jette

dans un grand

Quel sort affreux

Nanmoins
tions

dans

la

du Mmoire avaient

assez d'exemplaires

au Palais pour que

le

feu.

procs d'Abbeville y dfrayt

Grand'Salle fameuse

Bancs, cette Grand'Salle

d'un bruit de volire. Et

si

les

tenaient

se

douze

les

vivante alors, pleine toujours

les

circul

conversa-

comme

pieux avocats, pour jansnistes que

presque tous fussent, peu enclins

la

philosophie, s'irritaient des

manquements aux formes certainement commis par les juges


d'Abbeville; puis les phrases nigmatiquesdu Mmoire piquaient
les

curiosits et l'on cherchait sonder ces mystres tnbreux

inoncs sans prcision par Linguet.


pour

les

L'adroite

imaginations

malignes,

dfense avait dplac

maintenant l'accus

Belle

pour

carrire

l'inculpation,

sans parler mme


un accus dont

dsignait voix basse

en vrit

gens renseigns

les

et

c'tait

Duval

de plus grands qu'on

coups de langue on

Instruisait le prccs.

M. Douville
*t,

sans doute,

il

Paris surveillait

en

fit

yons, milieu favorable o


les

Mmoire,

la

bonne semence germa. Fournie par

bienveillance,

la

gent encyclopdique

saisit

meilleure plume; et dans ce mois de juillet chacun dcrier

haro, faisant, avec plus


cit

distribution du

suppts du Palais de prcisions, d'arguments juridiques et de

:ommentaires sans
a

la

part tous les gens de lettres de ses rela-

crit.

blme,

le

r-

Tout

ce qui dtectait l'infme fut au premier rang parmi

si

peu

lu,

les juges.

connu

De

sorte

que

le

Mmoire de Lin-

peine dans des milieux restreints, agit

masse lettre comme un ferment, force


ment comment, ses accusations colportes,
sur la

le

horrible affaire, dont nul jusqu'alors n'avait rien

:eux qui vituprrent


guet,

ou moins d'nergie dans

de T

d'tre insensibleses

conclusions

220

CHAPITRF XI

adoptes par un public toujours plus nombreux, o se mlaient

aux

aux philosophes,

juristes,

mes

les

sensibles

les esprits

et

frondeurs.

Les plus dvots protestaient

souponneuse

le

La Barre. Mais

ligion la tte de

les

A
comme

plus fort.

Parlement avait prsent

le

leur

hostilit

preuve de re-

catholiques (i) se dtour-

nrent avec dgot du bcher rallum. Sans doute on

n'alla pas

jusqu' excuser compltement l'impit fanfaronne

o se plaisaient les jeunes fous d'Abbeville


mais on savait que les Evoques s'taient efforcs d'obtenir la grce du condamn; on laissa
pour compte au Parlement dtest son intolrance et sa frocit.
Le Nonce (2) du Pape dclara trs haut qu' Rome, le Tribu;

nal

aurait tout au plus

d'Inquisition

un an de

prison.

condamn nos

cer/els

L'Inquisition est fade en comparaison [des]

Grand'chambre et de Tournelle (3) .


que l'aventure tragique ne fit pas manquer Paris
une reprsentation d'Opra-Comique, ni un dner, ni un bal.
Les atrocits (4) qui ne se passent pas sous nos yeux ne nous
touchent gure personne mme ne savait la cause de ces funes-

jansnistes de

est vrai

Il

tes

catastrophes.

homme

d'un jeune

vnement
bruits

soixante ans d'une Abbesse et jaloux

de vingt-deux ans, avait t seul l'auteur d'un

dplorable . Mais tous ceux parmi

si

votes fleurdelyses avaient

les

du dehors, s'aperurent dans

avec surprise,

retombait

France ne

(1)

ne pouvait pas deviner qu'un vieux lu,

amoureux

trs rprouv,

qui sous

On

Il

avec

lourdement sur eux,

le

sur eux
la

le

Mgr de Machault,
l'occasion

successeur de

la

de Kehl).

seuls

que

nul en

responsabilit de ce

maladresse d'approuver

M. de la Motte
De sorte que

d'aot

juillet et

sang de La Barre

supplice de La Barre (V. par exemple

de l'dition

l'opinion endosser

la

magistrats

tendue aux

faut pourtant reconnatre qu' la suite de l'intervention

aprs l'vnement

mois de

de partager avec eux

se souciait

Voltaire, certains catholiques eurent

de

les

un peu d'moi, que

les

l'oreille

sur
le

le

tapageuse de

le

longtemps

Mandement

sige

d'Amiens,

clerg parut

devant

responsabilit du malencontreux arrt, alors que seul

il s'tait efforc d'en empcher l'excution.


M. Colonna Pamphile, archevque de Colosse, nonce

l'poque
(2)

Pape (^Ahnanach
(5) Lettre

'Royal).

de Voltaire d'Argental du 16

(4) Lettre de

Voltaire

Damilaville

juillet.

du 16

juillet.

ordinaire du

l'acquittement des derniers INCULPS


sang follement rpandu. Et

compromis

221

ou

les plus habiles aussitt

moins

les

s'efforcrent de dcliner devant l'opinion

boudeuse

pesante. D'Alembert crit le 9 septembre


Vous savez que la plupart des conseillers de la classe du Parlement sont honteux de ce jugement, que plusieurs en sont indi-

cette responsabilit

gns

et le disent trs

Abb de Gubriant
trouv ce jour-l

la

Grand'Chambre

Abbeville.

eut un exemplaire entre


tion lut extrme,

il

les

(2)

doute avec

l'attitude

en

Si,

dit-il,

le

plus de

Duval de Soicourt en

juillet,

mains.

laissaient planer sur l'assesseur

Il

Comte

qui est persuad qu'il

et

fut lu sans

Le

n'prouva,

depuis quelque temps,

Prsident

Mmoire de Lin guet

le

curiosit, c'est

le

qui regrette beaucoup de ne s'tre pas

pargn cette infamie

lui aurait

haute voix, entr'autres

(1)

le lisant,

son indigna-

que peu de surprise

car,

de M. Douville, ses propos,

une menace imprcise.

ne seroit peut tre pas

de prouver, quil n'est

difficil

pour Paris o il est arriv la veille ou l'avant veille de la distribution du mmoire, que dans l'intention de le faire paroitre et
de le rpandre dans les provinces les plus loignes, et qu'il s'en
parti

est vant

avant de partir.

L'honnte M. Hecquet, bien


se sentit
il

ne

lui-mme

l'avait pas lu

qu'il

ne

encore

Duval de Soicourt qui

le

n'avait fait qu'obir

qu'en confirmant sur tous

Non que

les

la

publication.

attires

par

sa

le

Comme

sentence

d' Abbeville, le

points

la

le

satisfecit solennel,

mme

Parlement

couvrir contre des attaques, qu'il

docilit.

C'est

ses suprieurs,

pas dans son esprit que

pourrait dispenser de

l'assesseur ft

aux ordres de

Parlement avait dcern aux premiers juges un


l'ide n'entrait

vrai,

doute

persuada de re plaindre, afin de donner

inquiet au sujet des suites certaines de


il

du Mmoire. Au

qu'il protestait dj, et c'est sans

plus de poids sa propre rclamation.

tout prendre

nomm,

ft nulle part

vis par les imputations

avec

une

confiance

se

s'tait

parfaite

sans doute de M. Lelay, comte de Gubriant, ci-devant PrPremire des Requtes, qui avait sance la Grand* Chambre en
qualit de prsident honoraire. 11 tait ministre plnipotentiaire en Allemagne.
(a) Dossier Joly de FleurVi f 132. Lettre de Duval au Procureur Gnral.
1

II

sident de

s'agit
la

221
dans
fruit

CHAPITRE Xl
la

dcision de

la

mait, ce

dolances justifies au Procureur Gnral

juillet, ses

Je ne mattendois pas,

titude prs de

mrit

dans

Cour, avec une indignation vertueuse,

d'une bonne conscience, que l'estimable magistrat expri-

les

mois

sufrages de

la partie

dit-il, (i)

qu'aprs avoir travaill avec exac-

l'instruction de cette affaire et aprs avoir

mes

suprieurs, je

me serois

vu

ainsi attaqu

qui m'est la plus sensible. Dans ces circonstances

Monseigneur, je me flatte que vous


me permettre de dposer au greffe
de la Cour un exemplaire de ce mmoire pour servir de dnonciation. J'ai de justes motifs de croire, Monseigneur, que M e Linguet
avocat en est l'auteur, puisqu'il est le dernier qui a sign la consultation j'ai lieu de croire aussi que les instructions lui auront t
fournies par le S" Douville, pre du S' Douville de Maillefeu accus
l'amiti qui les lie depuis quelques annes et que les loges quillui
prodigue annoncent, autorise ma prsomption, ainsi que les
discours que ledit S Douville a tenu hautement contre moi en
j'implore

votre protection,

vouderes bien

me

l'accorder, et

cette ville....

DLVAL DE SOICOURT,
lieutenant particulier assesseur criminel

en la Snchausse de Ponthieu.

Toute

la

l'infortun

nuit,

couche, rumina

les

M. Duval,

se

phrases dsobligeantes du

tournant sur sa
libelle,

dont

l'or-

donnance perfide, sans cesse prsente devant ses yeux, en chassait le sommeil et le repos. Le lendemain, il ne se put retenir
d'envoyer au Procureur Gnral une rponse point par point
l'affligeant Mmoire. Tout ce que Linguet avance au sujet du
mariage Becquin,

le rfute et je crois

il

bien qu'il a raison.

Je dfie, s'crie-t-il (2) avec assez d'emphase, de citer une occasion


marqu [du ressentiment], soit par des faits, soit par des

j'en ai

peux au contraire prouver des sentimens bien difrens,


par une lettre de M. le duc deChoiseul (3) et par une lettre de M.
le marchal prince de Soubise (4); de plus je vis dans la grande

paroles. Je

(1)

Dossier Joly de Fleury,

s
(2) Ibid., f"

134

et

155

(3)

V. supra, p. 52.

(4)

V. supra,

p. 132.

132.

I.'

22 3

ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES

amiti avec cette ancienne pupille et son maris... [Il est au surplus]
incapable de dmarches mystrieuses et obscures quand on se
conduit avec intgrit et probit, quand on va droit enfin, comme
:

[il a]

toujours

t, l'on

ne craint pas

lumire; mais

la

le

mensonge

doit craindre le flambeau de la vrit.

M. Duval

L'excellent
lons, qui,

tait

de ces esprits tourments,

tatil-

dans leurs entreprises, s'vertuent poursuivre une

perfection inaccessible, qui veulent trop prvoir et toujours trop

prouver, qui, pour ne rien laisser au hasard, s'enferrent, force

de prtendre tablir quel point


qui restaient,
nel,

seul

le

le

ils

principal, le plus

dtenu.

aussi

C'est

ont raison. Des trois accuss

compromis

comme

surtout

Moisnel que Linguet avait distribu dans

tait le petit

Mois-

dfenseur de

public son Mmoire.

le

L'orgueilleux Duval eut l'inconcevable ide d'aller solliciter cet

enfant impressionnable afin qu'il dsavout


avocat. Se

fit-il

l'intimida-t-il

les

allgations de son

insinuant et bnin prs du pauvre petit ou bien

encore par ses grands mots svres de justicier

L'enfant, tout seul dans son cachot, une fois de plus perdit

docilement,

tte, et,

il

accepta de signer ou recopia

soigneusement labore par son juge


J'ai

lhonneur

d' tester a

la

la

formule

(i).

monseigneur

le

procureur gnral

et

mmoire imprim
ni a la consultation signe Linguet et autres avocats, datte du
20 juin i7oT> pourquoi je dsavoue les faits que contient ledit mmoire
tous quil appartiendra que je nai aucune part au

contre lhonneur des juges n'ayant donns pouvoire a personne de


publier de tel faits et je demende en grce detre jug sans avoire
gard au plen de requte civille et remission prsents par le m-

moire et

la

consultation que je desavoue, abbevillele 8 juillet 1766.

MOISNE

Si pressants qu'ils fussent,

rent

M.

Joly de

Fleury

fort

compte. Le Parlement avait

mesures possibles sans trop


reconnatre que

(1) Dossier Joly

l'effet

les

contre

131.

le

n'en

tenir

Mmoire

aucun

toutes les

malheureusement il fallait
aucune faon rpondu l'at-

d'clat, et

n'avait en

de Fleury,

messages d'Abbeville trouv-

dtermin

pris

CHAPITRE

124

tente. Svir dans ce milieu de juillet contre les avocats signatai-

on n'y pouvait plus songer,

res,

qu'on osait esprer,

et tout ce

qu'en se tenant trs tranquille l'oubli se

c'est

ferait vite sur la

malencontreuse condamnation de La Barre, qu'une autre


surviendrait, scandaleuse
lgers le

ou bouffonne, qui

souvenir ensanglant de

affaire

chasserait des esprits

Mais comment dire

celle-ci.

aux magistrats d 'Abbeville qu'on avait, dans les directions qu'on


leur donnait, exclusivement poursuivi un but de politique gnrale, lequel de toute vidence tait manqu ? M. Joly de Fleury
cacha

son embarras sous des politesses. C'est quand

il

voulait

qumandeur des grces


les plus raffines d'une exquise urbanit. Nous avons de sa main
le brouillon des lettres (i) qui furent envoyes Abbeville, un
brouillon trs ratur o l'criture de Boullenois voisine avec

opposer un refus qu'il savait entourer

celle

de son chef. Car

quence de dcourager

du

Prsidial,

c'tait le

juillet

les sollicitations

sans pourtant

juge parfaite est

les

le

une

affaire

froisser,

et la

rponse qui fut

laborieux d'une collaboration

le fruit

de cons-

importunes des magistrats

votre
J'ay reu, Monsieur, vtre lettre du 5 du prsent mois
conduite dans l'instruction et le jugement dfinitif de votre sige
du 28 fvrier 1766 est suffisamment justifie par l'arrt que ce
Parlement a rendu le 4 juin dernier. D'ailleurs ceux qui ont signce
:

se sont expliqus de manire satisfaire le Parlement et


devoir vous tranquiliser sur l'impression que vous parroisss apprhender que ce mmoire n'ait fait dans le public...

Mmoire

Cependant qu' Paris

les

plus hauts magistrats du Parquet

savamment les mots de ce dsolant billet,


Abbeville l'infortun M. Duval s'tonne que sa touchante requte
demeure si longtemps sans rponse. Comment ce Procureur Gns'attardent doser

ne devine-t-il pas son inquitude, son juste tourment, alors


que dans Abbeville maintenant on commence chuchoter quand
Douville de Belleval,
il passe, se taire quand il approche ? M.

ral

pre du conseiller,

le

(1)

commente

Dossier Joly de Fleury,

fus

les

121, 122,

126.

127, 130.

malheureux expditionnaires refissent plusieurs


donner satisfaction au procureur gnral.

les

Mmoire

accusations "du

Il

fois les lettres

fallut

que

avant de

^ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPS


jusque dans

salles

les

maintenant sans

du

Mais un qui

Prsidial.

Reims,

bent, depuis
magistrat,

si

venu comme un sot jeter sa merci. Ce


fait tomber une tte, se prend pour un
croyant donner de l'importance auprs de ses
a

vient d'acheter

il

longtemps

le

contenter d'tre

du Prsident deBroutelle

lieutenant dfrant

refusent pour leur

endoctrine,

chef,

font

lui

attendu qu'ils

assavoir qu'ils

consquence

ils

le

tiennent pour inca-

le

indigne de possder aucune charge du royaume,

pable et

le

Mais, sa quittance

Prsident dchante. Et d'abord ses futurs subor-

que Belleval

donns,

Prsidence de l'Election depuis

la

vendre. Belleval se devra-t-il

en poche, M.

de

marchand de porcs

s'est

qu'il

et, se

concitoyens,

dchane

se

contrainte,, c'est l'autre Belleval, l'lu, pre

l'inculp Saveuse. Et justement Broutelle, le

gradu

22)

devant

s'opposent sa rception

en

Cour des

la

Aides.

On

L'affaire s'allait plaider.

juge

si

les

diatribes

du Mmoire

contre leur Prsident prtendu furent accueillies avec complai-

MM.

sance par

dents

belles

comme
devant

dont

prive

vie

la

discours indcents

membres de

les

Et Belleval, qui savait tout, dchirait

misrable,

quivoque. Contre ce Broutelle

l'tat

que de

aussi,

les lus.

le

et

contre Duval

de menaces

l'lection et jusque

scabreuse

tait
et

chez

profrs

directeur,

le

des Aides!

Duval, qui se sentait vis par


acolyte, s'vertuait

loureux

pour

le

dfendre.

coups ports

les

tait,

Il

cet avocat, aprs avoir

est le

ct

de ceux de

MM.

misricorde

infinie

Dans

injuri .

ces jours

vives,

son digne
bien dou-

se

gratuite-

qui

lui

juge

trouve sur diverses

cet office volontaire

avanie

pour ce

de Boncourt et Douville. Quel

gradu qui voudra rendre

et s'exposer par l pareille

donn son temps

ment, d'essuyer des dclarations aussi


journellement avec nous et dont le nom
sentences

disait-il,

pauvre

de

sa part

L'assesseur se sentait

gradu,

si

une

injustement

d'enervement, d'inquitude,

les

plai-

doyers coulaient de source de sa plume fconde; chaque heure


qui passait
lui

lui

suggrait

pathtiques,

montrait dans
des

arguments

pour dcider

excrable. Sans cesse

il

la

avait

le

Mmoire

indits,

des faussets nouvelles,

plus

convaincants,

Cour supprimer
la plume en main,

plus

enfin ce libelle
et

quand on

16

lit

CHAPITRE XI

226

savamment, fivreusement composes, dont il harcle presque chaque


jour le parti pris du Procureur Gnral, on ne se peut, si prvenu
qu'on soit contre l'homme, dfendre d'prouver quelque piti
dans

le

pour

dossier Joly de Fleury ces interminables lettres,

dsempar, dont

ce vieillard

Et d'ailleurs ceci

pour adversaire.
D'abord il attend avec scurit
accusations

des

apporte
la

tmraires.

rpondre; puis

lui

dcevante rponse

possible

il

Puis
il

Belleval

ait

vengeur qui

l'arrt

le

lavera

s'tonne du retard qu'on

il

s'en irrite peut-tre. Enfin

parvient,

lui

visible.

est

quand

sent malgr lui chavirer sa

il

et,

bien qu'il ne veuille pas se l'avouer, une ide

fait

jour dans son troit esprit. Est-ce que par im-

conscience,

nouvelle se

souffrance

la

rend un peu sympathique, qu'il

le

pas

n'aurait

fait

son devoir

De

toute sa force

repousse cette trange imagination qui l'obsde,

il

il

se rpte qu'il

ne pouvait juger autrement, qu'on lui .avait ordonn de prononcer cette condamnation, qu'il devait obir, qu'il n'avait pas le
choix, que Dieu et
et

que,

c'tait

si

Parlement exigeaient

le

refaire,

il

le

la

mort de La Barre,

condamnerait encore.

Il

fait

appel toute son loquence, sa plus pressante rhtorique, pour

lui-mme... et pour persuader aussi le Procureur


voque son long, honorable pass d'une vie profes-

se persuader

Gnral.

Il

sionnelle laborieuse, exacte et probe

sur son dsintressement,


ainsi qu'il

aime

l'argent,

la

il

insiste, trop

gratuit de sa charge;

et ce

trait

complte

il

notre gr,

nous rvle

sa figure

de petit

bourgeois moyen, fonctionnaire honnte, projet par hasard


dans un drame qui le dpasse et dont l'ampleur historique l'crase.
Il n'est pas un assassin, comme on l'insinue, ce robin mdiocre,
aux petites lumires, aux passions chtives, et mme c'est un

homme
l'a

devoir;
le

consciencieux

mal guid;
il

s'est

il

mais sa conscience d'assez mince

n'a pas su discerner,

tromp, mais de bonne

dsarroi total de ses ides,

principes,
sortir

sans

il

juge,

foi; et

tait

aloi

son

maintenant, dans

de ce qu'il appelle

encore ses

cherche avec acharnement par de petits moyens

de l'impasse o
rflchir,

il

se sent

fourvoy;

il

se jette, tte baisse,

vers n'importe quelle issue de

reuse affaire , pourvu

aux yeux du

lui

monde

qu'elle paraisse

son honneur

et celui

malheu-

cette

peu prs sauvegarder


de son fils.
.

^ACQUITTEMENT DuS DERNIERS INCULPES

Douville

qui

et Belleval

le

pour en

pressent,

227
finir,

de

le
demande,
Mmoire, moyennant quoi il promet de juger doucement. Mais
c'est au Procureur Gnral, au Parlement que son espoir surtout

rendre son jugement,

Comment

s'accroche.

de dsavouer

parait-il,

il

ses chefs oseraient-ils

maintenant l'aban-

donner?
... Quel est le juge de province (i), s'il n'toit protg par la
Cour, [qui], lors ce que comme dans l'espce on essaie dejetterdes
nuages sur sa conduite d'aprs quatre faits hazards et un peut
tre (2), quoi que sa procdure et son jugement ayent t ap-

prouvs par ses suprieurs, seroit asses ferme pour remplir son
que les accuss seroient d'un certain rang, et oser
se mettre dos les familles et les amis de ces accuss, presque
toujours injustes, et remplir par l sa vie d'amertume? Qui vouderoit se revtir de charges o l'on travaille presque toujours pro
deo (3), o l'on coure des risques que des procdures soyent
recommences vos dpens, quoique vous n'en ays rien retir?
Charges qui ne vous mnent rien quant bieh mme vous en sris
revtus pendant vingt gnrations, o enfin se trouvent beaucoup
de travaux et point de rcompenses?

devoir, lors

Ici

jurieux

de

l'austre

Du val

Mmoire

avaient lu

l'arrt

cite

d'Aguesseau.
les

Si les

auteurs de l'in-

conclusions qu'il a donnes lors

du 7 juin 1699,

... Ils auroient vus quel a Cour protectrice des juges infrieurs
dont l'honneur est remis entre ses mains, a deffendu pareille entreprise, sous peine de punition exemplaire
c'est, conclut-il, cette
protection que je rclame aujourd'hui dans une occasion o j'ai
donn les plus grandes preuves de mon intgrit et de ma fermet,
vu la qualit des accuss et ce que me dictoit mon cur de favorable
pour eux. que le devoir seul a pu faire taire.
;

Dossier Joly

(i)

du

(2)

de Fleury.

f,s

136

et

an Procureur Gnral

suiv. Lettre

juillet.

Duval ramne

ces cinq articles

Mmoire.
D'aprs M. Ledieu

toutes les

accusations portes con-

tre lui par le


(3)

(Abbeville

d'assesseur taient nuls et les

paye en 1709 14.360

livres.

et

le

Tonthien)

moluments de 50

gages de la charge
Cette charge avait '

les

livres.

CHAPITTE

228

Le 13

prfr,

rivai

loign (1)

L'on

Duval relve gravement cette inexactitude dans


que Moisnel tait cousin germain du
alors qu'il se trouve son parent un degr fort

juillet,

Mmoire

le

XI

il

est crit

s'est

permis celte licence, pour rendre

le

tableau plus

frapant, et jetler plus de noir sur le juge; in nno mendax prsamitar mendax in omnibus... [Duval de Soicourt ajoute :] Je ne

vous laisser ignorer Monseigneur, les sollicitations


les paens des S" Moisnel, Saveuse et Maillefeu font
depuis quelques jours pour m'cngager procder
moi
auprs de
quelle conduite contradictoire et inconsquente!
leur jugement
Yci on me presse djuger, Paris on allgue des moyens de rcusation contre moi et l'on dit que l'on va suivre l'appel des dcrets (2)
que signifie tout cela? Je crois le pntrer, on craingnoit l'effet de
la question, Ion vouloit tacher de se tirer des mains d'un juge que
l'on connoissoit pour tre intgre et inflexible, en disant du mal de
dois

pas

vives

que

ou vouloit l'engager se dporter....


demande pardon, Monseigneur, de vous importuner si
souvent, je me (latte que vous excuseres un juge dont la dlicatesse
des sentimensest blesse, il ne peut voir sans agitation que l'on ait
voulu rpandre des nuages sur une rputation de probit quil a
exactement soutenue depuis 27 ans (3), qu'il est en charge?
comment pouroit-il n'en tre point affect, tandis que tous ses
concitoyens sont indigns de la fausset des imputations rpandues
dans le mmoire, il ne sera rendu la tranquilit, que lorsque la
de

lui,

Je vous

Cour par un

arrest aura dissipe tous ces nnages.

M. Douville
sollicitations.

restait

Lui

aussi

Paris,

multipliant les dmarches, les

s'nervait,

battant

le

pav,

frappant

vainement aux portes, attendant pour son fils une solution toujours recule. Le 12 juillet, il crivit la Marquise d'Albert (4)
:

Madame,
affaire

(i)

M. de
(2)
(3)
(4)

ou

que vous avez bien voulu prendre a la


malheureusement compromis, m'engage

l'intcrest

je suis

si

triste

a re-

Moisnel a t lev par son tuteur, beau-pre de Marguerire Becquin,


Bellcval, qu'il appelait son oncle.

L'appel interje: en dcembre du dcret de jonction.

Duval avait pris ses provisions le 24 juillet 1739.


Pice mal classe au dossier Joly de Flcury, f 84.

l'acquittement des derniers inculps


courir encore a vous pour en acclrer
savez avec quelle lgret de

la

part

la fin, s'il est

229

possible.

du premier juge, mon

Vous
fils

impliqu dans le procs d'Abbeville... Yoildouze jours couls,


depuis l'excution du chevalier de La Barre et l'assesseur criminel
d'Abbeville ne juge point. Je ne crois pas qu'il y ait rien de plus
criant que ce dlai; j'ose vous prier de vouloir bien le reprsenter
M. le procureur gnral. La consultation contre laquelle on a tant
cri, nous autorisoit demander une revision de l'a rres t. Je n'ai
point saisi cette voye, parce qu'il a paru que le parlement en toit
choqu mais c'est donc au parlement, j'ose le dire, me tenir
compte de ma soumission. Je ne veux pas d'autre juge que luy
enfin il faut bien qu'on me juge, il seroit affreux qu'on permit un
magistrat partial, inique tel que celuy d'Abbeville, et dont l'embarras vient de ce qu'il sent qu'on a de quoi mettre au jour sa partialit, il seroit affreux, dis je qu'on souffrit, que ponr s'pargner
la honte d'en tre convaincu, il mit un obstacle invincible a la
t

de deux innocens qu'il a voulu perdre.


demande, Madame, ni grce, ni indulgence, je sollicite
simplcmeut un jugement quelconque qui puisse me mettre a porte
de faire connoitre aux magistrats suprieurs, combien on leur en
a impos, au moins dans la partie du procs qui me concerne...

justification

Je ne

d'Albert transmit

la

lettre qui, sans

ses

commentaires, en style

doute, n'tait point

yeux du magistrat.
encore plus vif, dont il

destine tre place sous les

l'orthographe et admirer sans rserve

la

Elle

y joignit

faut respecter

gnreuse ardeur (1).

Je vous supplie Monsieur de jetter votre il de justice, et de


bont sur la lettre cy jointes, que mecris Monsieur dou ville..., et
de maccorder la grce quil vous demande par ma voyes, de le
faire porteur d'une lettre pour votre substitut d'Abeville, pour
en joindre de faire juger dans le dlay; je ne vous fais passer sa

comme

a Monsieur le procureur gnral, mais comme a


amy, parce quelle nest criltes que pour moy, et
quil me semble quelle vous peindrai mieux laffreuse ci tua ti on de
ce perc aillig de voire son fils impliqu dans une si horrible
affaire, et vous dterminerai mieux que je ne pourrois le faire moy
lettre,

mon

mme
<i)

non

parent

et

a luy accorder la lettre qui]

Dossier Joly de Fleury,

83.

dsire.

Sil ctoit

plus ais de

230

CHAPITRE

XI

vous voire, je vous demanderois la permission de vous le mener ce


qui le combleroit de satisfaction, et soit que vous m!. en indiquis
lheure et le moment, soit que vous manvoye la lettre que jay
lhoneur de vous demander pour quil puisse partir promptement et

un peu

consoll par cette bont que jespere de vous, je joindray

cette nouvelle reconnoissance a tant d'autres

dont

mon cur

est

pntr, et qui vous assure l'attachement le plus vray, et le plus


inviolable avec lequel jay lhoneur detre Monsieur....

Joly de Fleury ne se souciait nullement de recevoir


quise, ni Douville;

le

qu'on

parti

lui

Mar-

la

suggrait lui dplaisait fort,

Parlement

n'tait aucunement dsireux de statuer sur


une seconde fois. Indulgent, il et paru se djuger, et
d'ailleurs une condamnation semblait impossible. Pris dans ce
dilemme, il est visible que le Procureur n'a qu'une pense, c'est

car

le

l'affaire

d'assoupir

le

dbat, afin qu'on n'en parle plus.

Mais cette solution paresseuse n'tait point du got des


qui, chacune pour soi, proteste. Et d'abord le bon
M. Duval, las de voir son loquence perdue et tant de papier en
parties

vain noirci, dpche aux magistrats son


l'ardeur

du mousquetaire

fils,

dans l'espoir que

et ses belles relations russiront

la

Le jeune homme, bien reu, se


recommande d'un de ses amis, qu'il a connu aux Mousquetaires,
M. d'Estampes (1), un neveu par alliance de Joly de Fleury.
plus savante rhtorique a

Puis, au cours de

failli.

conversation,

la

il

tire

discrtement un papier

de sa poche. C'est un Mmoire pour Nicolas Pierre Duval,


sieur de Soicourt,

d'Abbeville (2)

lieutenant

son propre aveu, l'honneur de Duval


l'instant

que

le

bonhomme

l'appui de son

en 1646,

le

au Prsidial

particulier criminel

Etrange factum en cette heure critique o, de


choisit

mis en question

est

pour

tonnante requte,

il

que,

allgue

Pre Ignace (3), historien d'Abbeville, a

(1) Il s'agit sans

doute de

Louis, Marquis d'Estampes,

aux grenadiers de France, remari


vive Joly de Fleury,

fille

le

c'est

solliciter d'tre anobli.

que

ci-devant colonel

17 mai 1762 Franoise

d'Orner, premier avocat gnral,

crit

dj

la

Bonne Genebte noire des

philosophes.
(2) Dossier
fils

Joly de Fleury,

f<>

143.

Le mmoire

parat

de

l'criture

du

Duval.

(3) Cf.

Histoire

ecclsiastique (VAbbeville par

Jsus Maria, chapitre 64,

art.

2, p. 271.

le

R. P. Ignace Joseph

de

du Val

famille

la

ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES


tait

une des meilleures de

la ville

23

d'extraction

et d'alliance.

Le sieur Duval de Soicourt jouit d'une fortune honnte; il n'a


aucuns parents dans le commerce, tous sont annoblis... La mre du
dit sieur Duval de Soicourt tait noble, tant fille de M. de
Dourlens (i), cuyer, seigneur de St-Allier. De plus il tient par
alliance plusieurs familles nobles de la ville, telles que celles de
Vincent d'IIautecourt (2), Beauvarlet de Bomicourt (3), Pappin
de Cauniesnil (4), Vaillant de Villers (5), et Briet de Rainvillers (6). Deux branches tablies, l'une en Normandie, l'autre en

Champagne, out
Son

t annoblies.

maternel,

bisaeul

d'Abbeville en 1658,

conduisant

le

sieur

sauv

du Sausoi prs de

mdecins ordinaires Calais


Duval de Soicourt ont faits ieurs
ses

la patrie

Dourlens (y), maeur


vie de Louis XIV en

de

Pierre

a presque

la

lui,

(8).

qui tait abandonn de

Les auteurs du sieur

efforts

pour

en exerant des charges de ce prsidial

se

rendre utils

Lui-mme

leur

exemple y sige depuis 1739; le Parlement l'a honor de plusieurs commissions


trs pineuses. (Faut-il dans le nombre

(1) Antoine de Dourlens, conseiller au Prsidial et maeur d'Abbeville,


mort en 1714. Condamncomme {\u\ noble en 1698, fut anobli en aot 1700,
moyennant le versement de 7.200 livres. Sa cinquime rille, Marguerite Fran-

oise,
(2)

pousa

23 janvier 1704 Nicolas Duval, Conseiller au Prsidial.


a t maintenue dans sa noblesse par Bernage, in-

le

La famille Vincent

tendant de Picardie,

le

novembre

17 17,

sur

preuves remontant l'inne

1599.
<})

L'origine de cette famille parait remonter au

(4)

Philippe

chausse de

XIV

Pappin, seign;ur de Machv, Lieutenant

Ponthieu,

obtint des lettres de

relief

'

sicle.

gnral en

de noblesse

le

la

sn-

20 octo-

bre 1667.
(>)

Famille maintenue dans sa noblesse par jugements

Bernage, intendants de Picardie, en 1700


(6) Famille anoblie

et

de

Bignon

et

de

17 17.

en aot 1701.

(7) Pierre de Dourlens, cuyer. seigneur de St-Elier.

Conseiller et

matre

d'htel ordinaire du roi, conseiller d'Etat par brevet du 16 juin 1659.

Quelques courtisans crurent si bien qu'il n'en reviendroit pas, qu'ils


sa mort au duc d'Anjou... lien revint nanmoins par le secours
d'un mdecin d'Abbeville (Dusaulsoy) qui lui donna de l'mtique, remde
(8)

annoncrent
alors

peu connu

(Mezeray).

CHAPITRE

232
ranger

le

procs de La Barre?).

XI

Il

espre s'tre acquitt de ses

fonctions avec quelques distinctions et

en

toit

Chaulnes, Gouverneur de

la

qui ont parus

ose se flatter que,

s'il

duc

de

d'Amiens,

le

province, et d'Invau (1), Intendant

de Picardie, voudraient bien l'attester

Maeur en 1763

il

Messeigneurs l'veque

besoin,

Enfin,

a t

il

nomm

1764, suivant les dsirs de ses concitoyens


contents de son administration, ainsi que ses
et

suprieurs .

Dans ces circonstances ledit sieur Duval de Soicourtne pouroitpas se flatter sans tmrit que Sa Majest voudra bien verser
sur lui une partie des grces qu'elle a rpandue sur plusieurs
officiers de justice qui ont tmoigns du zle et de l'affection a son

il

accorder des lettres de noblesse pour lui et sa


postrit... (2) Le bien de l'tat demande que l'on en accorde
pour l'exemple et pour exciter l'mulation, ce qui est d'autant plus
ncessaire dans le tems prsent que la jeunesse tmoigne une
espce de rpugnance pour les charges de robbe dans les prsidiaux

service,

lui

et

qui pour

la

ce sige ou

plupart ne sont point remplies et principalement dans


en a neuf ou dix au moins de vacantes.

il

M. Joly de Fleury, qui tait soigneux, classa


mmoire dans le dossier d'Abbeville mais il
;

l'outrecuidant

rpta

au

fils

que l'honneur de la
Duval
forme authentique,
voire
en
justifi,
suffisamment
famille tait
Prsidial.
sentence
du
la
par l'arrt qui avait confirm
ce qu'il avait crit

au pre

a savoir

Mais, Monseigneur, rtorque l'assesseur du

moi de vous reprsenter que

le

(3),

permetts-

mmoire ayant paru postrieurement

Etienne Maynon, seigneur d'Invault, n le 18 fvrier 1721, matre des


le 4 mars 1747, Prsident au Grand Conseille 2 janvier 175 1, intenen aot 1754, Conseiller d'Etat en octobre 1766, Contrleur
Picardie
dant de
gnral des Finances le 27 septembre 1768.
(1)

requtes

(2)
cle

Le Marquis de Belleval

Du

Val

crit

dans

Cette famille qui acquit

par des charges de magistrature.

la

le

Nobiliaire de

noblesse pendant

le

Dossier Joly de Fleury. Lettre du 18

juillet, f

141.

XVII le

Nous n'avons trouv aucune

anoblissement postrieurement 1766, mais seulement des


rance accordes au fils Duval aprs 25 ans de service.
(3)

Vonthicu

l'arti-

sicle

trace de son

lettres

de vt-

l'acquittement des derniers inculps

me

233

aux veux du public des


que le mmoire ne sera pas
supprim comme calomnieux, et que l'arrest de suppression ne
sera pas imprim et affich, le public sera autoris penser que
les faits qui y sont contenus sont vrais, et il sera une tache ineffaable et ternelle pour moi et les miens; que les intresss disent
qu'ils sont fchs d'avoir distribu ce mmoire, cela ne rpare pas
leurs torts qui ont t rendus publiques, ce discour leur cote peu
tenir prsent qu'ils ont assouvis leur rage et pleinement remplis
leur Vengeance, qu'ils mditoient depuis longtems. Si dans le
moment ils pouvoient encore m'craser ils le feroient. La lettre
anonime (1) que mon fils vous remetlera, Monseigneur, ainsi que
les discours indcents et les menaces que le S r Dumaisncl de
Belleval pre a proferr contre moi... le prouvent sufisament. et
prouvent en mme tems la ncessit que la Cour leur en impose
pour le prsent et pour l'avenir; je croirois me manquer moimme, et manquer ma famille, ma compagnie et la magistrature en gnral, si je ne demandois une rparation publique, de
la diffamation publique et imprime qui m'a t faite, je rclame
votre protection, Monseigneur, pour me la faire donner. Si vous
l'arrest, l'arrest ne sauroit

calomnies dont

me

est remplis;

il

me

la refusis, je

justifier

tant

regarderois

comme

indigne de porter

la

robe

que je porte avec honneur depuis 27 ans, et mourerois de chagrin


de voir que les fausses imputations que l'on m'a faites dans ce
mmoire... pouront rejaillir sur mon fils, et le rendre la victime
non des fautes de son pre, mais de l'abandon de ses suprieurs.
Vous vienders notre secour, Monseigneur, vous nous consolers,
vous conters les senlimens de votre cur et nous fers rendre
la justice qui nous est due. je vous en conjure.
L'inflexible Procureur Gnral resta sourd ces accents pathtiques.

Il

que

avait sa rsolution

prise,

immuable

viter

tout

Parlement n'et dans cette scabreuse affaire rendre


un arrt nouveau. Puis, il en faut convenir, les Duval, pre et
fils, l'intressaient mdiocrement. Sans doute, malgr la prire
prix

le

de ses proches,

il

n'avait pas voulu prendre

quand des raisons

rable Duval,

(1)

les

parti de

La Barre,

mnagements de personnes le
le camp du chevalier.
grands du royaume ne se souciait du mis-

dissuadaient d'entrer

Mais nul parmi

le

politiques, des

ouvertement dans

comparse

chtif,

perdu dans

Malheureusement Joly de Heury ne

l'a

sa

province

pas conserve.

et

fort

CHAPITRE XI

234

compromettant. Le Procureur gardait encore dans l'oreille tout


ce que son beau-frre La Grange, la marquise d'Albert, son
amie,

lui

dit, crit de fcheux sur le personnage depuis


Mais comme, en dfinitive, Duval s'tait born

avaient

des semaines.

excuter ses ordres,

quand

le vieillard,

il

reut trs poliment l'importun visiteur

n'obtenant pas de rponse ses supplications,

voyage de Paris pour plaider lui-mme

se dcida enfin faire le


sa cause.

Duval, au Palais de Justice,

moyant, de la
les yeux le dsaveu arrach au
document dcisif. Puis quand

allait

affair,

premire prsidence au Parquet.


petit
il

Moisnel, qui

suppliant,

lar-

Il

mettait sous

lui

semblait un

avait bien expos son infortune


il exhibait un projet
Mmoire. Joly de Fleury

en longues phrases onctueuses, attendries,


de requte

afin

de suppression du

chercha d'abord reconduire

l'assesseur se

tourna vers M. de

Maupeou. Le Prsident, pour se dbarrasser, sans doute, du


fcheux, lui dsigna un rapporteur, l'un des juges du 4 juin,
le Conseiller Titon; et c'est avec un soupon d'impertinence
voile que Duval, le 7 Aot, annonce au Procureur Gnral ce
succs encourageant (1)

Monseigneur, je

me

suis prsent en votre htel,

dans

l'esp-

moment d'une

audience pour avoir


l'honneur de vous prsenter le projet de requte que j'espre, sous
votre bon plaisir, pouvoir donner la Cour, au sujet des faits
calomnieux et des insinuations malignes et injurieuses qui se
rance que j'aurois pu trouver

le

trouvent rpandus contre moi dans

le

mmoire

consulter...

N'ayant pas eu le bonheur d'obtenir cette audience, je prend la


libert de vous informer que j'ai prsent aujourdhui ce mme
projet Monseigneur le premier prsident, qui la gard et m'a dit
de venir demain recevoir sa rponce; il m'a fait, aussi la grce de
me dire, qu'il avoit nomm Monsieur Titon pour raporteur.

Dj le fils Duval, comprenant que Joly de Fleury opposait


aux dmarches, aux sollicitations, une inertie calcule, avait de
son ct cherch du secours dans l'entourage du magistrat, il
s'adressa le 26 juillet (2) son cher d'Estampes, afin que
(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2)

Ibid.. f 147.

210.

L ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES


celui-ci et la

bont d'crire

le

M.

plutt possible

reur gnral, et de lui marquer ce qu'il pensoit sur

M. Cruppi

son pre.

dont l'orthographe

235

le

dnonce avec svrit

(1)

le Procucompte de

cette lettre,

parait extraordinaire et le style insolent.

lui

L'un et l'autre sont d'un


Duval conclut ainsi

officier, fort

naturels sous cette plume.

mon

Le deshonneur de

pre,

si

l'on ne le rparoit pas. rejailli-

moi et entraineroit immanquablement la perte de mes


services. Vous avs porte la subreveste (2) et seurcmcnt \ous
n'ignorez pas que l'on est, avec juste raison, dlicat dans nos corps.
roi t sur

Outre cela j'aurai encore le dsagrment de me trouver oblig


d'olinder (sic) presque tous les jours, parce que je vous avoue que
je ne me sens pas le courage d'entendre tranquillement parler de
mon pre comme d'un coquin.
... Je vous serai donc oblig de lui marquer (au Procureur
gnral) avec force votre faon de penser sur le compte de mon
pre. Si vous en pensez du bien dites le. si vous en pensez du mal,
dites le de mme. En un mot dites tout ce que vous voudrez

M. d'Estampes transmit la lettre au Procureur Gnral, mais


qu'il n'y joignit aucune apostille, nulle demande personnelle en faveur de son cher ami . M. Joly de Fleury se
il

semble

laissa-t-il

branler

ou bien

est-ce Boullenois tout ^eul qui fut

du magistrat d'Abbeville
minute suivante (3)

sensible aux importunits

de sa main dressa

la

Le substitut

Je n'empche pour le roi estre donn acte au suppliant du


dsaveu signifi extra judiciairement le 28 Juillet de la prsente
anne la requte du S Moinct du Mmoire fait sous son nom :....
ordonne que ledit mmoire sera et demeurera supprim comme injurieuc et calomnieux et avoue tel par ledit Moinct;... en consquence
ordonn qu'il sera pass outre au jugement de surcis ordonn par
r

sentence d'abbeville

la

(i)

Cruppi,

(21

La subreveste,

Lingiiet, p

...

141, note 2.

vtement

caractristique

des

mousquetaires,

surtout sans manches, en drap bleu, doubl de rouge, orn sur


sur

le

dos d'une croix de velours blanc, dont

des Meurs de
(3)

lis

d'argent.

Dossier Joly de Fleury,

f>

201

et

202.

les

branches

se

la

tait

un

poitrine et

terminaient par

23e

CHAPITRE

Une expdition de
la

XI

ces conclusions est au dossier ensuite de

minute, ce qui prouve qu'elle n'a pas t dlivre;

pourtant convenir que Duval

touch

il

faut

triomphe du doigt.

dsignation d'un rapporteur, arrache a M. de Maupeou,

Dj

la

tait

une menace srieuse pour

le

dans

le

ct aussi l'on sut agir

une

le

fois

et,

clan des Douville. Mais de ce


pril pressant,

on eut recours

de plus l'inpuisable bienveillance de

Marquise

la

d'Albert. Elle alla en personne rue St-Guillaume porter

veau mmoire

Joly de Fleury

elle laissa ce billet (1)

Madame

la

et,

comme

elle

ne

le

un nou-

trouva pas,

marquise Dalbcrt

est

venus pour avoir lhoneur de

voire Monsieur le procureur gnral, et luy remettre lcrit cy joint

qui regardes lafTaire ou Monsieur Douville est

si

fort intress, et

eu lhoneur de luy demander ces bont particuliaircs et sa bonne justice, qu'il a eu celle de luy promettre, en
faisant tennincr promptement cette cruelle affaire, qui n'est pas
plus avensc que le premiers jours, et dans laquelle le juges sur qui

pour qui

elle a dj

elle rousles,

monsieur
et

le

continue a se montrer leurs ennemis, ce qui doit exiler


procureur gnral veiller sur laconduitte de ce juges

protger linnocence.

La note
mation

(2) tait de

style ferme, sans dcla-

ne contenait pas de ces tirades pathtiques o se

elle

complaisait

Lingue t, d'un

le

gnie larmoyant du bon

forme modre,

elle portait

contre

le

xM.

Duval; mais, sous

sa

juge des accusations terri-

bles.

Le testament du mort est reu. Le reste du procs est en


est bien tonnant que la seule obstination du juge a ne pas
juger, expose un jeune homme de 18 ans a pourrir dans les prisons,
ou il languit depuis un an.
Ce n'est pas mme tout. Une circonstance plus odieuse que
tout le procs doit rendre le juge suspect, et l'exposer son tour
...

tat

il

l'aniinadvcrsion des Magistrats suprieurs. Aussitt aprs l'excu-,


lion (de La Barre), les parens des accuss l'ont sollicit de rendre la

sentence dfinitive,

il

n'a pas eu honte de rpondre

(1) Dossier Joly de Fleury,


(2)

lbid..

f"

149.

f"

146.

que

si

l'on vou-

L'ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES

237

un arrt qui supprimt le mmoire consulter, il jugedoucement. C'est ce qu'on sera en tat de
prouver par enqute,.. Ainsi il ne rougissoit pas de mettre un prix
son jugement. Mais il y a plus encore. Yoiant qu'il ne russiroit
loit

passer

roit aussitt, et jugeroit

le mmoire dont la vrit l'incomune autre maneuvre encore plus rvoltante...

point par cette voie dtruire

modoit,

a eu recours

il

Celui des accuss qui est en prison, est un enfant faible, ^sans jugement, comme il y a paru au procs, et qui n'est coupable que d'avoir

perptuellement vari, sans rien dire de fixe, et de positif. On a


l'cfraier, d'obtenir de lui une rtractation en forme
de ce que ses dfenseurs ont dit pour lui d'aprs ses propres aveux,

trouv moien de

d'aprs ses sollicitations, et celles de toute sa

muni de

famille.

Le juge,

de se rendre Paris, o il est, et ou


sans doute il va solliciter auprs des magistrats la supression du
mmoire, et peut-tre quelque chose de plus, d'aprs l'expos de
cetto rtractation infidelle. qui dcvroit le couvrir de honte, et qui
fait

celte pice, s'est ht

seule

une prenve contre

Les pres des deux autres accuss

lui...

sont bien loin de se rtracter;

prparent au contraire agir


plus fortement que jamais pour mettre au jour l'innocence de leurs
enfans; mais il faut bien avant tout qu'on les juge sur les lieux de
faon, ou d'autre. C'est ce qu'ils ne scauroient obtenir. Le juge en
se

rendant

demande

s'il

Paris,

se

a raison, et

d'avoir enchain

llate
si

ils se

les

tout le sige.

On

juges qui restent, ou leur dfaut,

parce qu'ils sont paens, des avocats de cette

ville,

ne peuvent pas

exercer les fonctions que l'assesseur criminel parat abandonner,

pour ne s'occupper que de son intrt


Il

toire.

semble que pendant un temps

On

tait

et sa

le

vengeance.

dbat resta sur ce rquisi-

au mois d'aot, un peu chaud a Paris. Peut-tre

que M. Joly de Fleury fut soucieux d<* prendre loin du Palais,


sous des ombrages, un repos gagn par son zle mritoire, ou
bien des affaires plus pressanres

dissuadrent-elles d'couter les

le

deux cloches qui sonnaient import unment

ses oreilles lasses

Trois semaines se passrent pendant lesquelles on


qu'il ait t fait

auprs du Procureur Gnral de dmarches nou-

velles. C'est peut-tre alors

nois

prpara

les

qu'en ['absence de son chef Boulle-

(1)

et

de suppression du Mmoire

conclusions afin

que nous avons rapportes. Mais


charge

ne voit pas

fona sur l'ennemi (i)

Dossier Joly de Flan y.

f"

205.

le
:

27 aot Linguet revint

la

CHAPITRE XI

2$$
Monsieur,

l'on

de Fleury, j'ai apris trs tard les


auprs de vous pour vous engager

Joly

crit-il

dmarches que

fait

demander la supression du mmoire consulter qui a t publi


en faveur du sieur Moisnel. Ceux de mes confrres qui l'ont sign
n'ont pas pu rpondre autrement^ qu'ils l'ont fait, la dfrence
que vous leur avez marque ce sujet. Si le mmoire contient des
faits faux lit calomnieux, il mrite certainement, comme ils l'ont
reconnu, d'tre

conforme

la

fltri

mais aussi

s'il

ne contient rien qui ne

supression, qui mrite d'tre traH lui-mme

La justesse ou

soit

plus exacte vrit, c'est celui qui en sollicite


la

comme

la

calomniateur.

fausset des faits est donc avant tout le point

qu'il est ncessaire d'aprofondir.


... S'il

se croit insult, [M. Duval],

s'il

veut obtenir une justifica-

il peut rendre sa
peut intimer celle des parties qui a sign le mmoire
courir, s'il l'ose, les risques d'une discussion judiil peut
ciaire. Nous l'attendons de pied ferme; nous sommes prts
prouver avec la plus clattante autenticit tout ce que nous avons
mais s'en tenir, comme il le fait, une dnonciation
avanc
clandestine, chercher surprendre un arrt sur requte, dont il
se flatte de tirer dans l'esprit du public, autant de fruit que d'un
arrt contradictoire, c'est agraver encore les torts dont on le charge.

tion clatante, les voies rgulires lui sont ouvertes,

plainte:

il

Vous en avez t instruit, Monsieur, par M Je la Marquise


d'Albert. Vous scavez qu'en remplissant ici les fonctions de partie,
...

il

n'a pas renonc jouer

Abbeville

le rle

de juge.

Il

a pris

mme

des prcautions pour qu'on ne put lui oter le droit do


prononcer sur le sort des trois infortuns qu'il tient depuis un

an dans

les

fers et

dans

l'exil.

En

partant,

il

a retir du greffe,

serr dans son cabinet toutes les pices du procs

;...

et

soustraction

singulire dans tous les qas, et rvoltante dans les circonstances


actuelles...

M. de Soicourt se prvaut, je le scais, auprs de vous d3 la


du mmoire qu'on a arrache au malheureux petit
Moisnel. Mais on ne vous a pas apris sans doute que cette rtracc'est par son
tation est nulle et illusoire. Ce Moisnel est mineur
curateur que j'ai t charg de prendre sa dfense, et j'en ai les
lettres
c'toit de lui qu'il falloit obtenir le dsaveu si l'on vouloit
qu'il fit quelque impression, et non du petit innocent dont la tte

rtractation

est tourne...
J'ai,

Monsieur, mille choses plus intressantes les unes que les


communiquer relativement cette horrible affaire;

autres vous
je

me

rendrai

demain au parquet,

et j'aurai, si

vous

le

permettez,

l'acquittement des derniers inculps

239

l'honneur de vous y parler. J'ose vous prier de vouloir bien suspendre jusque l la prsentation de votre rquisitoire. Vous auriez
le plus grand regret d'avoir sollicit un arrt de supression aprs
lequel on pourroit vous dmontrer que c'est la vrit qu'on a
supprime,..

Nous touchons maintenant au dnouement de


acharne d'influences, dont

se faut rappeler

il

car

culps d'Abbeville est l'enjeu vritable,

que

le

cette lutte

sort des in-

est trs

il

sr que

Duval, s'il et pu rester leur juge, aurait mis son honneur les
condamner durement. C'est pourquoi nous nous sommes permis
ces trs longues citations.

Il

nous

paru que

c'tait

une fortune

du dossier Joly de Fleurv,


sans
surprendre le secret de tant de dmarches accomplies
tmoin, et suivre pices en mains les pripties de l'intrigue, o
la rputation du vieux M. Duval se trouvait en balance avec la
rare de

pouvoir,

l'aide prcieuse

destine de trois enfants peu coupables.

du

Le matin du 28, l'assesseur rencontra Linguet dans


le
Palais, et Linguet le dsigna sous ce titre

les salles

capitoul

d'Abbeville, qui associait l'affaire nouvelle

prsent chaque esprit, du

qu'auprs de ses confrres

mieux

aiguise, flte

acecents de triomphe,

mentait Duval.
et ces

Il

le

pour

gagn son procs. De


sarcasme

le

terrible petit

voquait

sanglant souvenir,

Calas. L'avocat sentait

procs des
avait

il

le

l'irritant

homme,

gesticulant, tour-

souvenir du mariage Becquin

vieux procs que l'assesseur nagure avait

fait

Becquin

il

est

si

admirable

Duval n'avait pas

comme

cupait en l'an 1766 les esprits de


Paris.

Envelopp d'une curiosit

les

le

t curateur

cette famille

MM.

perdre au

tour du
du jeune
peu connue oc-

Conseiller Douville. Le vieillard ergota. Alors ce fut

btonnier de s'informer

sa voix la

o passaient des

avocats au barreau de

qu'il sentait hostile,

M. Duval,
impu-

objet de tous les propos, perdit contenance.

Ce

nment

nerfs tendus, l'esprit

qu'il avait depuis des

semaines

tourn vers une pense unique.


autour de
l'difice

lui,

il

coup

ses belles tirades.

espoir,

il

au Procureur Gnral, mais de quel

Ah, certes

les

sentit s'effondrer d'un

sous l'il amus d'une galerie malveillante, tout

patiemment bti de
m d'un suprme

Alors,

Il

n'tait pas

ne s'agit plus de

s'adressa

une dernire

fois

ton pitoyable, humili!

faire valoir ses services,

de pr-

CHAPITRE

240

XI

une rcompense, de postuler des lettres de


le vieillard dmont ne trouve pas d'expression assez humble pour solliciter encore une fois la suppression
du mmoire odieux.
senter ses titres

noblesse; maintenant

Je me suis flatt, Monseigneur (i), que vous ne trouveris pas


mauvais que je prenne la libert de vous adresser ces claircissemens, pour vous mettre en tat de me donner une dcision
j'ai tant de confiance en vos boutes et en celles de M. le premier
prsident que j'espre qu'elle me sera favorable et que vous ne me
renverrs pas sans une satisfaction qui me tranquilise; il seroit
bien humiliant pour moi de m'en retourner sans rien obtenir. S'il
y avoit craindre qu'en ordonnant la supression du mmoire en
faisant mention de la requte dont j'ai eu l'honneur de vous prsenter le projet, je ne puisse demeurer juge, ne seroit-il pas possible
que cette suppression soit ordonne sur votre rquisitoire, sans
requte de ma part, en observant que Moisnel a donn son dsaveu
et que vous tes instruit que par dlicatesse j'hsite juger jusqu' ce que la Cour se soit explique cet gard que pour faire
cesser ces retards et calmer mon inquitude, vous requrs...
Je vous demande pardon, Monseigneur, de la libert que je
prend de vous faire celte observation je vouderois trouver un
moyen, pour me retirer avec honneur du pas que j'ai fait, et pour
que celte malheureuse affaire ne soit point remue davantage,
:

Paris ce 28

aot [766.

M. Duval

plaidait

une cause perdue. L'opinion

nonce contre

lui sans

appel; elle se dchanait de jour en jour

avec une violence accrue,

telle qu'il

reur Gnral ni de personne de

Soicourt juge du procs.

Il

L'me

comme

il

dit,

Duval de

quitta Paris la tte basse, ayant reu

jamais ulcre,

cette ultime dclaration (2)

pro-

ne dpendait plus du Procu-

laisser,

l'ordre formel de rentrer au plus vite


dsister.

s'tait

il

Abbeville afin de

se

rdigea, se dbattant encore,

Dclarons, dit-il, nous dporter dujugement desurcis, ordonn


par notre sentence du 28 fvrier dernier, confirm par arrest du

(1)

Dossier Joly de Fleury,

(2) Jbid., f 175.

205.

^ACQUITTEMENT DES DERNIERS INCULPES

24 1

Dumaisniel de Saveuse et Dou ville


mme de celui ordonn contre le
sieur Moisnel, accus prsent, quoiqu' son gard nous nayons
aucun moyen de dport articuler, ayant dsavou le mmoire
dont sera parl cy-aprs... mais c'est attendu que l'on ne doit pas
disjoindre son jugement d'avec celui des deux autres accuss.
Dclarons que les motifs de notre dport sont r pareeque tout
en dernier lieu Paris, nous avons prsent un projet de requte,
M. le premier prsident et M. le procureur gnral touchant un
mmoire consulter, rempli de faits faux et malignement tourns,
desquels on est parti pour se permettre des insinuations injurieuses contre nous, et qu'il toit insr dans ledit projet que nous
dnoncerions ce mmoire en tant que besoin seroit, d'o l'on pouvoit infrer, quayant propos de nous rendre dnonciateur de ce
mmoire, nous ne pouvions plus conserver la qualit de juge,
parce que notre intention est de nous conserver par ce dport,
2
dans le droit de nous pourvoir de la manire et ainsi que nous aviserons bon tre, tant raison dudit mmoire, qu' raison des
propos indcens et injurieux tenus contre nous a diverses personnes
par quelqu'un des plus prs paens des susdits accuss et tous autres,
fait Abbeville ce 3 septembre 1766.
A juin suivant, contre les sieurs

de Maillefeu, accuss contumax,

Ces

mmes

jours (i)

la

Cour

des Aide?

avait statuer sur

l'appel interjet par Broutelle contre la dcision qui le repoussait

de

la

prsidence de l'Election.

Ce

fut

neveu de Voltaire, M. d'Hornoy (2),


Cour sur les mrites du personnage.

Goudin,

ce

maraud de Broutelle

fut

un

s'tait

Au

bel

Le

arrt.

petit

charg d'difier

la

rapport du conseiller

dbout tout d'une voix.

broutera dsormais ses chardons et voil du moins cet ne

Il

rouge incapable de possder jamais aucune charge (3)


chute pour le misrable aprs des espoirs si riants!

La nouvelle de
11 septembre,

ce

amena

dsastre,

qui fut

l'infortun

Duval

connu

Quelle

Abbeville

(2)

Xous n'avons pu retrouver la date exacte de l'arrt; On sait que


la Cour des Aides ont t brles.
Cf. Lettre de VoLTAIRE d'Alembert ^\u 16 septembre 1766.

(3)

Par arrt du Conseil du 28

(i)

le

reprendre encore une

les

archives de

tut

avril

1769, Broutelle fut autoris

reven-

mourut peu aprs, de dsespoir peut-tre, et la prsidence


vendue par sa sur le 25 aot 1770 M. Hermant de Norville (Archives

dre sa charge.

del

Somme,

Il

C.

1909.

1"

149

CHAPITRE

242
fois la

plume

Je n'ai,

dit-il, (1),

XI

jamais fray ni t

li

avec

Tant que je l'ai vu sur le tableau des avocats, j'ai eu lieu de prsumer qu'il mritoit d'tre de leur corps et
qu'il avoit les qualits requises pour cela; je l'ai vu leur btonnier, assister leurs crmonies, aux repas de rception, recevoir
des jettons, plaider quelquefois devant nous, juger avec nous
je devois donc le convoquer. En mme temps
asss souvent
sieur Broutelle...

le

imputaon pourroit chercher le noircir ,


envoie au Procureur Gnral un certificat (2) dlivr devant
notaire par la dame Citerne, veuve de Jean Franois Maupin,
concierge du Prsidial, laquelle certifie et atteste tous qu'il
appartiendra qu'elle a t convoquer et inviter de la part de
M. Duval de Soicourt en la manire ordinaire et acecoutume
M. Crignon et l'avocat Wignier, qui ont dclar tous deux tre
Duval, pour achever de

se justifier contre les fausses

tions et les calomnies dont

parents

C'est qu'en effet

M. Douville

avait trouv la

qu'autrefois l'assesseur pour composer

de

l'affaire.

Duval

le

Broutelle tous

et

mme

difficult

tribunal qui connatrait

les

deux hors de cause,

M. Lefebvre de Villers restait seul possible des trois juges qui


avaient condamn La Barre. Le vieil homme sans doute n'tait
un imbcile , comme en style peu chrtien
avait du moins l'esprit born, la
il
crit Madame Feydeau
volont vacillante. Voltaire (3) affirme (mais faut-il croire Volpas tout

fait

taire ?) qu'il aurait

ds l'instruction protest contre

dploye par Soicourt

Pencontre des inculps.

Il

la

rigueur

est plus pro-

bable qu'il subit passivement l'influence de l'autoritaire assesseur.

Depuis

le

jugement

il

tait parti

vacances. Etant bon

homme,

il

la campagne, soit afin de


ou parce que c'taient les

pour

n'entendre plus parler du procs,

accepta de revenir tout exprs

Abbeville afin de se djuger. Mais, ce prsident trouv, deux


assesseurs restaient dcouvrir.

(1)

Dossier Joy deFleury,

<2)

MM.,
Dans

(3)
vraie,

le

menter

le

f"

177.

179.

Cri

du s&ng innocent

troisime juge,

nomm

ces pauvres innocents .

cette rponse

Vill ts, se rcrie:

Il

si ingnue et
si
ne faut pas tant tour-

l'acquittement des derniers inculps

Le lieutenant particulier

M. Crignon

civil,

243

dont parle

(1),

la

concierge, voulut bien alors s'apercevoir qu'il n'tait pas parent

si

proche du jeune Moisnel

eu l'occasion

nom

du

qu'il avait

de Moisnel

mme

famille

d'avocats

du

Ayant

ayant demand ce qu'elle en pensoit,

et lui

rpondit que, bien que ce ft

elle

d'abord suppos.

de voir une de ses cousines habitant St- Valry

Enfin,

(2)

on

sige,

M. de Branlicourt

prit

le

mme nom,

ce n'tait pas la

mme

dfaut de magistrats et

pour troisime juge un gradu appel

(3) .

que comparut
chambre du conseil criminel de la Snchausse de Ponthieu. a Du moins pour le principe l'enfant fut-il admonest . Et telle tait contre lui la
prvention du parquet de Paris que nous trouvons dans le dossier Joly de Fleury une note (4) de la main mme du Procureur
C'est devant ce tribunal enclin l'indulgence

Moisnel

le

en

10 septembre 1766,

Gnral, qui tient s'informer

la

si ledit

Moisnel

suby

prononce contre luy par ce jugement .


Plus heureux, Saveuse et Maillefeu n'eurent pas

la

mme

peine

l'ennui

de se prsenter. La contumace a leur endroit fut dclare bien


instruite; mais, prononant (5) sur

contre eux ,

tribunal

le

quittes et absous

Cela ne leur

les

en

le

chef d'accusation form

dchargea

et

les

renvoya

sufft point.

Huit jours aprs

qui

les acquitts,

sans doute s'taient dcids reparatre, prsentrent requte

M. Lefebvre de

Villers dans le but d'tre autoriss publier la

sentence d'absolution

(6). L'affaire

ont t envelopps a acquis dans

ils

les

pays trangers

tous

les

(1) Paul-Henri

(2)

royaume

et

plus grande publicit. Elle a

entretiens et des papiers publics pendant

et conseiller

ral.

la

malheureuse dans laquelle


le

Crignon/ Lieutenant

particulier

mme

fait

dans

l'objet

de

un long temps;

du Snchal

de Ponthieu

au Prsidial en 1748

M. Duval

obtint du

fait

(Bossier Joly de Fleury,

(3)

M. Lefebvre de

(4)

())

Devfrit,

f"

un

certificat

Branlicourt, Conseiller de

l&S-

(6) Ibii., p.

Recueil intressant, p. 95.

94.

qu'il

adressa au procureur gn-

176).
ville.

CHAPITRE

XI

244

on en a

nomm

compte

les accuss,

on leut

ainsi qu'il

en

impute des

cm

les suppliants
dernire importance pour
que le public a prises sur leur

est de la
sinistres
impressions
r le
M. de Villers
mme,
jour
Le

horribles

Se

tons

tait requis.

fit

droit la

demande

CHAPITRE

Le recours en grce de

Deux condamns

semaines

six

Quand

d'Allemagne.

Gueldre, sur

la

sa

servait

confins de Hollande

les

bourse fut puise,

tant d'autres, dans l'arme prussienne, sous


Il

du Lieu-Dieu,

l'abbaye

mer, en l'attente des vnements, d'Etallonde, lger

la

d'argent, tait pass dans


et

Gaillard d'Etallonde

restaient, d'Etallonde et Voltaire.

Aprs avoir sjourn


proche

XII

le

il

s'engagea,

nom

en qualit de cadet dans un rgiment

comme

de Morival (r).

Wesel lorsque,

au dbut de 1767, l'ide lui vint d'crire Voltaire*


Le grand homme maintenant se reprenait la confiance.
la

peur, une peur incoer-

esprit, assig

d'images changeantes

Mais en ces mois tragiques de


cible, s'tait
et

empare de son

l't

1766,

toujours trop vives. D'abord sa nice Florian Pavait mis au

courant des

d'Abbeville, qui n'est qu' cinq lieues de son

faits

Elle-mme entretenait
Plus

chteau d'Hornov.
suivies avec

,ue

Feydeau.

tard,

des relations assez


ses

correspondants

mandrent
surent du procs au Parlement. Quand il connut

ordinaires, d'Alembert, Damilaville,

lurieuse de Pasquier contre les philosophes,

pour

avait plus de sret

dont

il

tait

Sans doute

nom

(1) Morival tait le

(2)

V.

7 juillet,

110 1 anime

au

mme

diatribe

la

parut qu'il n'y

dans sa retraite plaisante de Ferney.

lui

nombreux, pour quoi


il

d'une terre de

lettres a

du

21

la

avait

tant d-

<r

Je

me

ces

famille Gaillard.

d'Alembert du 16

juillet

il

dtestait d'une haine forcene,

les

les

d'tablissements qu'il avait

seigneur, tant

crs et ses btiments

pens (2)

lui

il

qu'ils

ge quitter ses domaines orns plaisir,

Faudrait-il son
villages

ce

lui

juillet

laisse

si

1766, Damilaville du

peu abattre que

je pi

en-

CHAPITRE

246
robins sinistres, ces

XII

Busiris , cannib'ales dont la barbarie

ferait frmir des sauvages ivres... L'Inquisition, crit-il des

correspondants srs,

en comparaison de vos jansnistes

est fade

de Grand'Chambre et de Tournelle

. Aprs les Calas, Lally;


La Barre qui meurt dvor par le minotaure
parlementaire. Mais aussi quelle fureur a pris ces insenss
de jouer les Polyeuctes en plein dix-huitime sicle (1)? Le

et

maintenant

voyait-on,

Au

lui, Voltaire,

contraire,

n'a-t-il

c'est

renverser

pas toujours tch d'inspirer

les lois

Qui

reues?

vertu et de

Ce

le

temples?

de la raison, de

la

jeune fou de La Barre avait bien

besoin en vrit de possder dans sa chambre

philosophique

les

plus profond respect pour

ennemi

l'attaque est

religion .

la

dans

les crucifix

une chapelle dans son chteau. Et

avait construit

il

le

Dictionnaire

de rpondre surtout aux magistrats qu'il a

et

puis son aversion pour nos saints mystres dans les livres des

Encyclopdistes

l'imposture (2)

tourdis que

de plusieurs philosophes de nos jours

et

la

plus absurde et

dmence

la

la

plus ridicule.

Deux

C'est

jeunes

dbauche ont entrans jusqu' des

et la

profanations publiques ne sont pas gens


sophie. S'ils en avaient lus,

ils

des livres de philo-

lire

ne seraient pas tombs dans de

pareils excs (3). Ils auraient appris respecter les lois et la reli-

Tchez,

gion de notre patrie

profondir un bruit

odieux

si

dit-il

d'Alembert

dangereux

et si

(4), d'ap-

Pour lui, il va prendre les eaux de Rolle en Suisse. Srement elles lui feront mal. On ne digre rien aprs de pareilles
aventures (5). Trop prs encore de France, il ne se sent pas en
'

son imagination s'exalte.

tous

philosophes de se rfugier avec

les

demand

Frdric

dfaillance, avait

drai

probablement

faire

du bien

le

un

beau

asile.
lui

Il

Il

est

il

avait

en ces jours de

mes

parti d'aller finir

jours dans

un pays o

je

puisse

( Clves) .

du

piquant de

rapprocher

adressera par

la suite

du

1766.

les

du

cr juillet

(5) Lettre d'Argental du

i<*r juillet

cr juillet

er juillet

termes dont se

1766.

1766.

1766.

au Chevalier de

sera pass.

(4) Lettre

le vit

reprsenter l'absurdit de sa crainte

(2) Lettre au Marquis d'Argence


(3)

mais en vain

Clves, o

lui

Tronchin, qui

(1) Lettres d'Alembert et Damilaville

loges qu'il

presse

scurit

la

sert

Barre,

ici

Voltaire des

quand

le

danger

LE RECOURS EN GRACE DE GAILLARD D ETALLOXDE

que

France ne vint, pour une imprudence,

la

sur un territoire tranger pour l'envoyer

considration ne
s'tonner

qu'une

au point o

poings

voyait .

En

rponse

fut sa seule

>>,

Eh

(i).

mdecin

le

vieillard

nulle

Bastille ,

finit

par

sienne se dranget

la

les

bien, oui,

J'avoue,

un

saisir

la

couvrant

se
:

que la tempte qui a fait


Barre m'a fait plier la tte...

et

comme

tte organise

en fondant en larmes

et

suis fou

la

[il]

pouvait rassurer;

le

247

yeux de

mon

ses

ami,

je

Riche-

crit-il

lieu (2)

prir ce jeune fou de chevalier

de

la

Le mal

que

est

ces

impu-

tations parviennent au Roi... Les sages dans des circonstances

funestes doivent se taire et attendre (3)

Mais

on

s'coulant sans qu'il ft inquit,

les jours

si

lui

fit

com-

prendre qu'il ne pouvait dcemment persvrer dans cette excessive prudence.

vouer une

pour

avait

Il

de plus

fois

le

mieux

sa gloire

faire

que de dsa-

Dictionnaire justici (4). Les autres

philosophes crivaient, se dmenaient, intriguaient, cependant

que

lui, leur chef,

Or,

si

nommment

fort qu'il protestt,

il

du chevalier, lequel en

solidaire

che cause de
dfendre,

fallait qu'il le

il

Mme

(1) Cit par

Il

(t.

Voltaire.

lui,

dfendit.

de Witt-Guizot

restait coi.

moins devant l'opinion

dfinitive avait eu la tte tran-

en haine de

lui,

Parlement,

vis par le

n'tait pas

rdigea

Donc pour

se

Relation (5)

la

de l'Histoire de France de Guizt,

259).

p.

(2) Lettre

du 19 aot 1766.

(3) Lettre l'abb Morellet

Voltaire dans

(5)

par

la

faits

sont

ainsi

crit plus tard

7 juillet
juillet

1766.

1766.

Relation s'est servi

cette,.

famille de Florian.

du

du 12

(4) Lettre Damilaville

Il

incrimine de

renseignements transmis

des

faon

la

la

plus exactement rapports que dans

plus nette Belle val. Les


le

Cri du sang innocent,

sous l'influence de Linguet.

D'aprs M. Beuchot, une premire dition de cette Relation (de


in-8) aurait paru en
taire aurait

tous les
n'osa

adress

1766;
le

faits qu'elle

pas

mme

elle serait

14 juillet Damilaville. Mais

(Voltaire.

Elle reut en tout cas


l'dition

de

pages

Relation

cette

n'tait pas sr n

de

23 juillet). Voltaire

Frdric

(Lettre

juillet).

Mais l'existence de cette premire dition

M. G. i3kn'GESCO

il

contenait. (Lettre d'Alembert du

envoyer en personne

M. Thiriot du 26

date du 15 juillet. C'est elle que Vol-

bi

Bibliographie de

peu de diffusion que

1768 (Amsterdam

(?)

est

ses

formellement conteste par

uvres,
les

30 pages, in-8)

t.

II,

p.

167

et

suiv.).

mieux informs parlent de


comme d'une nouveaut
:

CHAPITRE

248

Xll

mort du chevalier de la Barre par M. Cassen, avocat au


le Marquis de Beccaria . Mais si habiles
furent les prcautions dont il s'entoura que jusqu'en 1768 les
mieux informs ignorrent l'opuscule et longtemps encore
de

la

Conseil du Roi, M.

il

prtendit n'avoit t pour rien dans cet crit (1).

certain tout

monde connut

le

en

qu'il

Pourtant, frustr dans son attente,


taire trois lettres manuscrites, dates

sous

le

manteau.

Elles

ce

signe

tait l'auteur.

public attribuait Vol-

le

du 6

qui couraient

juillet,

en sont dignes, proclament

les

Mmoires

secrets (6 aot 1766), par ce cri de l'humanit qu'il fait entendre


et parce

partout,
dit .

Il

sarcasme

dont

fin

assaisonne tout ce qu'il

il

dans ces ptres question d'un jeune prtre,

tait

nomm

Le Camus, qui communia un cochon et plus tard devint cardinal (2). C'tait, -prtend l'auteur, un parent de La Barre. On
dit que le Parlement furieux contre ces lettres , en porta

moment,

Voltaire, en ce

plainte au Roi.

n'aurait eu garde de

s'aliner Messieurs...

Linguet s'entourait de moins de mystre pour voquer


souvenir ensanglant de La Barre. Sans doute, aprs

Mmoire

puni du

risque; mais

consulter,

aimait

il

morfondait dans

se

caution

une

la

figure

il

n'estimait plus courir grand

mieux encore

le

risque que l'oubli. Car

Grand'Salle (3),

inconnue

le

im-

l'clat

et

il

sans protecteur, sans

peu

un

prvenante,

air

timide que l'on pouvait croire sauvage, ne dtruisaient pas

impressions que l'on tchait d'accrditer contre

[lui]

Pour

les

for-

publia sa Thorie des loix civiles (4) ,


longtemps mdite, o il a gagn cette gageure de combattre tout

cer l'attention rtive

ensemble

M mC

il

institutions

les

du Deffand

(lettre

et

la

philosophie

Walpole du 23 aot), Mmoires

Plus tard Voltaire reproduisit sa Relation en


tion de St-Cueufin, et dans le

mot

V. notamment

(2) Cf.

d'une

lettre

lettre

(3) Cf.

que

1767.

1769

des Choses utiles

du

de Voltaire Damilaville du 25
je

viens de recevoir..

des

p.

secrets

la suite

et

les

de

voulait

du 10 mars.
la

Canonisa-

agrables, en 1771, au

Questions sur l'Encyclopdie.

sa lettre curieuse Belleval

Cruppi, Linguet,

(4) Thorie

dres.

t.

Justice, dans la 7c partie de ses

(1)

qui

13

dcembre 1773.

juillet

Voici l'extrait

156.

Loix Civiles ou Principes fondamentaux

de la Socit,

Lon-

LE RECOURS EN GRACE DE GAILLARD D ETALLONDE

249

Lnguet sans exception heurte de

rformer, livre tonnant o


front tous ses contemporains.

Cette insolente Thorie s'ouvre par un Discours Prliminaire

ddi

M. Douville, Conseiller au

Prsidial d'Abbeville. Linguet

y prend argument du procs de La Barre pour conclure la


ncessit des plus compltes rformes judiciaires. Il en profite
pour

d'une manire plus enveloppe,

rpter (i)

mchante

et plus

maligne,

les

mais plus

insinuations injurieuses et calom-

dans

nieuses qu'il avoit dj rpandues avec plus de dtails

Mmoire
Le

le

consulter (2) .

fils

Duval

s'en vint Paris tout exprs

pour remettre au

mmoire instructif et justificatif rdig par


model de requte tendant supprimer du Dis-

Parquet, avec un

son pre, un

cours prliminaire

M. Roullenois

Il vit

les traits

les

21 juin 1767

le

plus affils de

mais sans doute

pas de prendre parti, car

pressait

demande

s'il

lui

le

le

la

calomnie

Procureur Gnral ne se

mousquetaire, impatient,

faudra rester jusqu'

la

manger tout son argent . Sa lettre (3)


bien amusante. Duval montre Linguet d'abord,

Parlement
entire

im du

est

tout

homme remuant, ambitieux, et ce que j'ai oui dire peu


peu fait par consquent pour tre cru. Il avoit form le
beau projet de saisir l'occasion de celte affaire pour se faire connoitre et se faire une rputation comme celle qu'Elie de Beaumont
s'loit acquise dans l'affaire des Galas. En consquence il a fait le
mmoire et on l'a envoy dans je ne sais combien de villes, et je
ne scais combien de personnes .. Ensuitle on a voulu engager Voltaire a prendre fait et cause [qui d'ailleurs refusa son concours. Mais],
quand une fois Nos Seigneurs de par'cmcnt auront bien voulu
mettre la probit de mon pero au grand jour, alors que le s' Linguet
...

Cet

dlicat et

dise et fasse tout ce qu'il voudra, cela sera bien gal

(1)
(2)

voit,

mon

pre

Requte de Duval de Soicourt, Dossier Joly de Fleurv. t" 192


Ce passage surtout excitait la colre de Duval Il y a eu. comme on
treize mois d'intervalle entre l'oppression de l'innocence et sa thabilita:

deux jugements d'Abbeville). Ce n'tait pas la difficult de la


a fait si longtemps retarder l'aveu. Il y aurait ce sujet de
terribles choses a dire. Je me contenterai d'observer que les juges qui ont
dcrt ce jeune homme n'taient point du nombre de ceux qui l'ont absous.l
tion (entre les

connoitre qui en

(3)

Au procureur

gnral, Dossier joly de Fleurv,

f"

188,

CHAPITRE

250

XII

homme le plus parfait mpris;


de Bslleval et M Douville seront
sots et ne souffleront plus le mot, et nous vivrons tranquils comme
nous avons toujours vcus; au lieu qu'aujourdhui ct?s gens-l on
un air comme si ils nousavoient crass par leur puissance et leur
qui se contentera d'avoir pour cet

et je suis bien sur qu'alors et

crdit.

Nos Seigneurs du Parlement n'avaient nul motif de spciale


un auteur, lequel osait imprimer par exemple
que le mtier de juge est un des plus dgotants, peut-tre
bienveillance pour

mme un
leurs

des plus propres occasionner

avaient

ils

Linguet qui

une revanche

s'tait,

dans

le

remords

Et

d'ail-

impudent
du Mmoire, jou du Premier
prendre contre

l'affaire

cet

Prsident en personne. Sans doute aussi prouvaient-ils quelque

gne d'avoir

si

dlibrment devant l'opinion publique aban-

donn Soicourt et Hecquet, leurs complices en somme, coupables


d'obissance. La requte de M. Duval se prsenta fort point
pour donner sans trop d'clat une leon l'encombrant avocat,
une satisfaction au vieux juge. Aprs des correspondances, o les
termes de

la

rparation furent pess par points et virgules,

le

Parlement, suivant arrt du 14 juillet 1767, ordonna (1) que


les passages incrimins et gnralement tout ce qui, dans le
Discours Prliminaire, tendroit diffamer ledit Duval de Soicourt, servaient] et demeurerfaLnt] supprims,,
libelle

diffamatoire contre

dudit

Duval

P honneur,

de Soicourt, qui a instruit,

notre Procureur Gnral

en

comme

tant

un

la rputation et la conduite intacts


la

requte du substitut de

Snchausse* de

la

Ponthieu

mentionn au Discours Prliminaire . Comme c'tait Abbeville, sa patrie , que Duval


tenait surtout ce qu'il n'y et pas le moindre louche sur sa
probit , la Cour lui permit encore de faire imprimer et
afficher son arrt en ladite ville et partout o il appartiendrait.
bbeville,

M.

gnral

le

le

procs criminel

Snchal

et

M,

premier prsident

le

lieutenant

eurent ainsi motif authentique de rendre Duval de

Soicourt leur estime


satisfaction ultime

un

instant branle, mais, en dpit de cette

d'amour-propre,

son ordre ne se pouvait effacer de


(1) Dossier Joly de Fleury, f 192.

la

souvenir du sang vers par


mmoire du vieux juge. On

le

LE RECOURS EN GRACE DE GAILLARD D ETALLOXDE


l'avait

ment

connu catholique

assez tide,

livr

251

(1) presque entire-

MM.

V(an) R(obais), protestants privilgis .


Non sans surprise, on le vit donner tout d'un coup, aprs la
mort du chevalier de la Barre, dans une dvotion qui ne lui tait
lasocit de

ordinaire, frquenter toutes les glises,

pas

petits exercices de pit de

parut

Il

mme

chaque semaine
la

cause

mena par degrs la mort .


Il mourut au mois de mars
1771 d'une
avait reu les sacrements

et qui.

et attendait

avec

Il

quillit

d'une bonne conscience son heure dernire

que M. Abraham Van Robais

C'tait,

Van Robais de son

la

tran-

(2), lors-

vint trouver et lui dclara que

s'informait souvent de sa sant, et qu'il


.

le

lui,

le

oncle d'Etallonde et son ancien ami,

chevalier de Boncourt,

le

selon

hydropisie de poi-

trine .

trouvait bon

tous les

assister

de chaque paroisse.

tomber dans une mlancolie profonde, dont

public Abbeville indiquait volontiers


le

et

le dsirait voir, s'il le

un pieux mensonge, car


affirm au chevalier que Duval

semble-t-il,

ct aurait

souhaitait vivement de lui parler une dernire fois.

Eh

Mon-

sieur, rpondit le mourant, dites-lui que je le verrai avec plaisir,


que j'ai toujours t son ami et le suis encore, qu'il est bien
douloureux pour moi d'avoir t oblig de condamner son
neveu. Je vais mourir et paratre devant Dieu; j'atteste que s'il
me fallait encore tout l'heure prononcer sur cette affaire, je la

jugerais de

mme.

Peut-tre

drait s'en prendre qu'


les

mon

me

tromperais-je,

dfaut de lumires.

deux amis s'embrassrent. Us eurent l'un

mais

il

ne fau-

L'oncle vint,

et l'autre la discr-

du neveu condamn. L'oncle enfin se


retira et M. de Soicourt mourut. Il v a des tmoins irrprochables et du discours du juge expirant et de la scne attendrissante
qu'on vient de raconter, laquelle fait au moins autant d'hon
neur l'oncle de M. d'Etallonde qu' M. de Soicourt .
C'est, il est vrai, au fils Duval que nous empruntons ces
lignes. Mais par ses commentaires Devrit confirme qu'elles
relatent exactement la suprme rencontre des deux vieillards au
seuil de la mort. Ne dirait-on pas, dans son cadre Louis XVI, un
tion de ne pas

(1)

Devrit,

parler

Recueil, p. 170, note.

(2) Lettre crite par le


cent

dans

le

fils

Duval aprs

la

publication du

Courrier du Bas-Rhin, Devrit,

op. cit., p.

Cri du saug inno170.

CHAPITRE

252

XII

tableau difiant trac par le pinceau moral de Greuze ? Il nous a


paru qu'avec sa couleur du temps, la sensibilit dsute dont
elle est imprgne, cette scne attendrissante constituait la

meilleure oraison funbre et peut-tre

la

l'assesseur d'Abbeville. S'il eut dans le

drame une

nelle

que nous n'avons point

qu'on continue de
d'une

lit totale

cele,

meilleure dfense de
part person-

n'est pas juste

il

faire peser sur ses paules frles la

manuvre

par de plus grands que

conue

politique,

et

en vrit

responsabi-

consomme

lui.

Le Marquis de Monchy, snchal de Ponthieu, tant mort le


6 septembre 1768, sa charge fut achete par le jeune M. de
Framicourt. Il venait dj d'tre lu maeur ce qui prouve que
;

habitants d'Abbeville ne tenaient nulle rigueur

les

la

famille

condamnation d'Etallonde. Moins indulgente, l'administration estima que cette charge, la plus honorable de la

Gaillard de

la

province, ne pouvait tre remplie par

mort.

Framicourt se

dit-on, fort piqu. Et

s'mut
fait

refuser

vit

bruit

le

le frre

faire
le

Il

en

fut,

prta l'intention (dont

public lui

procureur Hecquet) (1) de


contre d'Etallonde, son frre, et
le

d'un condamn

provisions.

ses

imprimer

sieur Lefvre de

le

procs

la

Barre,

comment par le sieur de Voltaire .


La menace mut Joly de Fleury qui s'en ouvrit au neveu du

dfigur, altr et

philosophe, mais un neveu parlementaire, M. d'Hornoy. Celuici

d'abord dfendit

Framicourt d'une

si

sombre imputation.

si

vraisemblablement une noirceur de gens qui ont perscut


cruellement sa famille, on ne pardonne gures ceux qui on

fait

C'est

autant de mal... (2) Mais

oncle ne songe plus

de La Barre, dont

l'affaire

qu'il a t vivement affect dans


saisit les

se

livre

temps...

le

il

est

de Volt

vrai
(aire)

choses qui l'afligent avec une grande vivacit, quand

en un

objet et

qu'il

l'effrayer, la contradiction

qui font

(1) Lettre
f

affirme en outre que son

il

la

est

Pechaufk

plus grande peine et

du Procureur du Roi du

la

contredit,
et le

ou

il

qu'on veut

porte des dmarches,

plus grande terreur tous

18 avril

1769 (Dossier Joly de Fleury,

209).
(2) Dossier Joly de Fleury,

207.

de Dompierre d'Hornoy, n a Abbeville

lement en 1763, prsident en 1780.

Alexandre Marie Franois de PauU


le

23 juillet

1742, Conseiller au Par-

LE RECOURS EX GRACE DE GAILLARD D'ETALLONDE


ceux qui s'intressent

Mais

sur

Je ne

sais

trompait.
publi

l'avait sentie

de

dfaut

relation

la

il

pu entretenir

suite qui eut

M. d'Hornoy

si

dans

cha-

la

temps...

le

tait sincre

Voltaire,

les jours...

personne ne Ta

d'abbeville,

affaire

aucune

contredit, elle n'a eu

leur avec laquelle

Sa famille l'prouve tous

lui.

malheureuse

la

2)}

en tout

Cassen

l'avocat

que sans doute Framicourt

cas,

se

il

dj

avait

proposait de

se

rpandre. Et peu de temps aprs, c'est en faveur du condamn,

d'Etallonde lui-mme, que Voltaire entre en campagne visage


cette

presque dcouvert. Sollicit

fois

aussitt

recommand

nobstant son got pour

la

l'gard des sacrilges d'Abbeville.

val

morte,

Prsident se

le

le

fugitif,

attribuer

ft

m<

'

part de son

la

Voltaire

dnatur.

accable

propos

ce

breuse,

M. de Boncourt

est vrai

qu'en outre Voltaire (2)

Mori-

dans

fils

la

condamle

pre

sa famille

nom-

d'invectives

semble que, pour garder l'hritage

Il

de Boncourt tant

succession maternelle, confisque en vertu de l'arrt de


nation.

l'avait

il

accorda cependant

Il

brevet d'officier demand. Puis,

le

par

Le Roi de Prusse tait, nophilosophie, assez mal prvenu (i)

Frdric.

n'avait pas d'autre parti prendre.


lui

reproche d'avoir

sans aucun secours d'argent. Et de

tait

il

Il

laiss l'exil

n'apparat pas que

le

Prsident, aprs avoir favoris l'vasion d'Etallonde, ait tent en


sa faveur aucune sorte de dmarche. Mais peut-tre, en abandon-

nant

le

qu'il

coupable

fils

sa fortune,

des scrupules

obissait-il

dploye

doute aussi

et sans

vieux magistrat chrtien

le

de conscience. L'activit intelligente


les

dpenses qu'on

vu

l'a

prodiguer au profit de La Barre, montrent qu'il n'tait pas

de Frdric des

(1) Cf. lettres

passe

Abbeville est tragique

ont t punis

dans

l'esprit

Et

que tout citoyen doit aux


d'viter le scandale et

minores Gentium

messe

et

(2) Lettres

m^s

13

aot
a-t-il

1766
pas de

La scne qui

faute

la

s'est

ceux qui

de

que le temps a consacrs


Ton veut jouir de la libert de penser, faut-il
9 ... La discrtion, la dcence, surtout le respect
si

lois

obligent de ne point insulter

l'insolence...

toutefois

Newton

d'Alembert

et

mais n'y

Faut-il heurter de front des prjugs

des peuples

insulter la croyance tablie

la

le

il

au prne

Socrate n'adorait pas

assistait

aux

au culte
les

sacrifices publics.

reu

Dos majores

Gassendi

allait

et
et

du 14 aot 1774 au Chancelier Maupeou, du 28 septembre 1774


:

11

garde ce bien

et n'a

jamais assist son

fils. Il

de belles

CHAPITRE

254

plus avare sot d'Abbeville (i)

son

abstention

des motifs

XII

convient donc de chercher

Il

que

nobles

plus

souponn

n'a

Voltaire.

Vers

fin

la

de 1773,. Morival tait lieutenant dans

ment d'Eichmann, Wesel.

s'avisa

Il

le rgi-

que son pre tant g

(2),

bon qu'il se rendt capable de recueillir sa succession il


suffisait, pour cela qu'il obtnt des lettres de grce
c'est quoi
il

serait

jusqu'

s'est,

borne son ambition. Mais pour l'entrine-

la fin,

ment de ces lettres, il se devait prsenter en personne. Il fit donc


demander par son protecteur Voltaire au roi de Prusse un cong
d'un an, qu'il passerait chez

philosophe.

le

Frdric accorda

cong sans aucune bonne grce,

se disant d'ailleurs

Voltaire n'obtiendrait rien (3)

de France qu'aprs que l'un a t

pardonner

sans paratre en

l'autre

contre

est

Il

dignit

la

publiquement,

justici

le

persuad que

du Roi
il

puisse

avec

contradiction

lui-

mme .
Au mois

d'avril 1774, Morival est Ferney (4). Voltaire, qui


un peu lgrement recommand sans le connatre, consavec stupeur son ignorance totale. Son ducation {5)

l'avait

tate

avait t trs nglige par son pre, sot et

vince, qui destinait son

fils

lement l'arithmtique quand


propose de
matres

faire

et,

il

dur prsident de proil ne savait pas seu-

venu chez moi.

est

un ingnieur de

cet ignorant

consomm dans

est

les fortifications.

sur les talents de son

(1) Lettre

les

M. Louandre

crit

redoutait
(2)

la

et le

Jura

le

long du

lac

encore (Histoire,
s'tait

rfugi

la

t.

Lettre de

Voltaire
Voltaire

Frdric
Frdric

1772.

154)

II, p.

prs de l'abb du

du 26

du

plan de tout

le

le

L'opinion

avril

Au

premier bruit

Lieu-Dieu, car

parmi ses juges.

Le Prsident de Boncourt tait n en 1709.


de Frdric du 10 fvrier 1774.
Lettre de

si

et

de Genve.

(3) Lettre

(5)

donne des

rigueur du Prsident envers son

svrit de son pre... qui devait siger

(4)

Voltaire se

Pour que Frdric ne garde aucun doute


on lui envoie une grande bote en

avoir t trs frappe par

de l'enqute d'Etallonde

lui

officie*',

de Voltaire Frdric du 8 dcembre

Abbeville parat
fils.

Alpes

il

gomtrie pratique

la

fer-blanc qui contient, lev par d'Etallonde,

pays entre

de l'anne, l'lve a ralis des progrs

la fin

surprenants qu'il

dans

tre prtre

1774.

dcembre 1774.

il

LE RECOURS EX GRACE DE GAILLARD D*F/IALLONDE

Cependant Voltaire
malechance obstine

Paris

nouait force intrigues

drangeait tous ses

XV,

pense fut de s'adresser Louis

25)

mais une

Sa premire

plans.

cette fois par l'entremise de

M me

du Barry. Le vieux courtisan entretenait avec la favorite


un commerce de coquetteries. Et d'ailleurs que de changements
en France depuis L'arrt de 17(6
Le Parlement qui avait condamn La Barre se morfondait en exil. Il est vrai que M. de
Maupeou, si acharn contre le chevalier, tait devenu Chance!

Mais

lier.

Maupeou

Chancelier de

le

rendus par

arrts

le

contre ses anciens collgues,

fort

peu des

lutte

enrage

se souciait

Premier Prsident. Dans sa

avait trop faire de se concilier

il

l'opinion rebelle pour refuser rien a Voltaire... Seulement le

mourut au mois de mai et M me du Barry alla Pont


aux Dames. Alors le philosophe de s'adresser au commencement du mois d'Auguste (que les barbares nomment Aot)
M. le chancelier de Maupeou, qui [lui promit la grce, qui arranroi

(1)

gea tout pour favoriser pleinement d'Etallonde, et aussitt

pour Roncherolles...

parti

l'autre

monde,

mais sous
"dterrera

Sous
est

le

je

me

vous lgue d'Etallonde,


brler avec lui

rgne pieux de Louis

d'Argental (2)

n'ai jamais

que

je

l'ai

et

XVI

vous parlez on

le

que

possible.

mon nom
:

vous

est

xMes

craindre ,

est

Pour moi,

je

en y paraissant, puislgue vous, M. d'Alembert, M. d'Argental et

d'Hornoy,

affaire

trs capable de

vous servir avec un zle

infatigable dans le labyrinthe parlementaire... C'est

de

me

grand souci de Voltaire

Condorcet (3)

eu dessein de gter cette

mon neveu

taire,

pour
d'Alembert,

services secrets sont ncessaires, mais

crit-il
si

d'intervenir de sa personne aussi peu

crit-il

est

il

vais partir bientt

plus grand secret, parce que

pour
le

je

Comme

me

cacher et vous d'agir suivant

la

moi de me

L>onne pense qui

venue... Enfin Raton qui n'a plus de patte

entre les mains des Bertrands

Madame du

Detfand,

la

met tout
duchesse

d'Enville (4) promettent leur concours.

Voltaire d'Alembert du 28 septembre 1774.


novembre 1774.
Lettre du 23 novembre 1774.

(1) Lettre de

(2) Lettre .du 24

(5)

(4) Louite Elisabeth

del Rochefoucauld, ne en

1716,

marie en 1732

CHAPITRE

2$6

moment

XII

l'ancien

Parlement

afin d'obtenir sa grce et

de toucher

novembre
mesure que croissent les difficults, Voltaire se passionne pour son entreprise et devient plus exigeant. D'Etallonde,
ce

1774).

rappel (12

est

venu en France, tout prt


vant MM. du Parlement mais,
tait

lgitime de cadet ,

sa

s'agenouiller selon l'usage

la

pense qu'un

sien, portant l'uniforme des vainqueurs de

de-

officier prus-

Rosbach,

serait

vu en

posture humilie devant des magistrats franais, Voltaire s'in-

digne (1)

genoux

Cet uniforme ne doit servir qu'

Welches

les

sente hardiment

(2) .

est d'avis

Il

comme on

faire

que d'Etallonde

mettre

se pr-

va l'assaut et ne s'avilisse point

demander une grce qui suppose et qui constate un crime


encore o se prsenter avec le plus de chances de succs
dorcet suggre de s'adresser au Ccnseil du Roi.

Mais

Con-

mon digne et respectable sage, est un


de lumire admirable. Faire revoir hardiment au Conseil le
procs de La Barre, comme on y a revu celui des Calas, serait une
chose digne du beau sicle o nous entrons et il faudrait que
M. d'Ormesson, M. de Marville et les autres parents du chevalier
de la Barre se chargeassent courageusement d'effacer l'opprobre de
leur famille, du Parlement et de la France
Les Parisiens qui ne connaissent que Paris, ne savent pas que
depuis rchangel, Jassy, Belgrade et Rome, on nous reproche La
Barre comme Rosbach, et qu'il est triste pour nos jolis Franais
de n'tre plus regardes dans toute l'Europe que comme des assasCe que vous proposez,

trait

sins poltrons

Malheureusement le Conseil du Roi n'a point de got pour


remuer ce cloaque. Ni M. d'Ormesson, ni M. de Marville

ne bougent.
venir qui
s'obstine.

Ils

estiment n'avoir rien

s'assoupit de
Il

gagner

dcide de poursuivre lui seul

Tout de mme avant de

rveiller le

cette lamentable affaire.


la

rvision

du procs.

se lancer et d'Etallonde avec lui

Jean-Baptiste-Louis-Frdric de Roie de

la

sou-

Mais Voltaire
dans

Rochefoucauld, cr duc d'Enville

en considration de ce mariage.
(1)

Il

est vrai

que ce passage

est

tir

Est-ce une excuse ou une aggravation


<2) Lettre Condorcet du 23

d'une

lettre

novembre 1774.

Frdric

(mai 1775).

LE RECOURS
cette

qu'il

GRACE DE GAILLARD D ETALLONDE

EN*

procdure chanceuse (car

c'est

en

dfinitive au

257

Parlement

faudra demander de se djuger) Voltaire sagement prend

deux prcautions.
D'abord,

par

de

l'intermdiaire

Marin

(1).

s'adresse

il

Linguet pour connatre son avis sur cette reprise d'instance qu'il
mdite,

et

surtout

tronqu, remis par


C'est dans

le

procure enfin une copie

se

il

l'information, dont

M me

Feydeau.

courant de dcembre que

lui

parvient

cdure intgrale. Et tout de suite l'inculpation

solidement tablie qu'il n'avait jusque


Je crois, constate-t-il

ves contre

le

compote de
qu'un extrait

n'avait possd jusqu'alors

il

(2), qu'il

Chevalier de

la

lui

la

pro-

parat plus

pens.

y a eu quelques profanations prou-

Barre. Ainsi tout ce qu'en pourrait ob-

tenir serait une condamnation une moindre peine moins qu'on


ne portt l'affaire un tribunal tout fait philosophe, ce qui n'arrivera pas de sitt.
Toute notre ressource est donc de purger la contumace de
d'Etallonde. Le succs me parat sr et fera le mme effet que si
l'on cassait le jugement rendu contre La Barre. Car le public croira
avec raison que La Barre tait aussi innocent que son camarade, et
en justifiant l'un, nous les justifions tous deux.
Pour parvenir cette justification, nous carterons un ou deux
tmoins des Hottentots d'Abbeville. Personne ne paraissant plus
pour l'accuser, il sera en ce cas absous infailliblement, et il pourra
mme obtenir la permission de procder contre ses accusateurs.
;

Voil o nous en

sommes.

Plus explicite encore est

la lettre

^Condorcet du 23 dcembre

Nous n'avons qu'un seul obstacle, mais il est grand. Un enfant


de i4 ou i5 ans, imbcile et timide, a charg cruellement celui
pour qui nous nous intressons. Il faut carter ce pauvre garon,
qui serait trs dangereux, et c'est quoi je travaille quoique je
sois ta i5o lieues de lui. Il serait incapable de rpondre crime
manire satisfaisante

s'il

fallait

notre peine serait perdue.

(1)

Lettre du 30

(2)

Lettre du 11

novembre 1774.
dcembre 1774.

qu'il

compart encore

et

toute

CHAPITRE

258

X!I

dangereux de commencer par


une
telle aflaire. Il faut commencer par purger la contumace du vivant
au Parlement mme. Il n a contre lui que les aveux du mort et les
accusations de l'imbcile. Si nous pouvons parvenir clipser ce
pauvre misrable accusateur, l'accus n'a plus craindre que l'archevque de Paris ou l'abb de Ste Genevive, son affaire devient la
plus simple et la plus aise comme la plus juste.
Il

impossible et

est

serait trs

il

celui qui est mort. Sa famille n'entreprendra certainement pas


r

si Ton veut bien


ingnument par Vol-

Cette dernire pkhte semblera trange,

manoeuvre expose

considrer que

la

taire consiste

supprimer de l'information tout ce qui s'y trouve


thse qu'il soutient
aprs quoi on allguerait

d'oppos

la

effrontment que rien dans

En
si

assez

dossier ne confirme l'accusation...

le

clameur et pouss tout le clan philosophique


en subornant le tmoin gnant,
une dposition favorable aux accuss Mais nulle

vrit quelle
les

juges se fussent aviss,

d' clipser

pression

humaine ne pouvait

dsormais revenir

faire

reux La Barre sur ses dclarations consignes dans

Quant

Moisnel, c'tait sa destine

cht ses variations, les

mme,

et

que tout

le

monde

Il

le

procdure.

monde

que de

pantelant aux pieds du svre Duval.

annes

les

folles

fois

L'ge et sans doute

lui

tances, est le certificat suivant (1), qui

importun

avaient

les

c'est trs

net de cder aux suggestions

de Voltaire. Et tout ce qu'on put de


dsir de n'tre plus

repro-

alarmes jetaient

preuves l'avaient mri. Son caractre s'tant affermi,


qu'il refusa cette

lui

qu'il s'infligeait soi-

Moisnel aussi

n'tait plus l'enfant dbile

fermement

malheu-

le

tour de rle l'exhortt de se d-

mentir encore. Mais sur ce


pass.

que tout

dmentis multiples

la

tirer,

force d'ins-

dmontre surtout son

Je voudrais, Monsieur, avoir perdu entirement la


l'horrible aventure qui ensanglanta Abbeville

mmoire de

y a plusieurs annes,
et qui rvolta toute l'Europe. Pour ce qui me regarde, la seule
il

chose dont je puisse me souvenir, c'est que j'avais environ quinze


me mit aux fers, que le sieur Saucourt (2) me fit les

ans, qu'on

(1)

Publi par

Voltaire dans

le

Cri du sang innocent.

(2) Voltaire a cru devoir modifier l'orthographe

du

nom

de Soic-ourt.

LE RECOURS EN GRACE DE GAILLARD d'eTALLOXDE

menaces

259

plus affreuses, que je fus hors de moi-mme, que je


genoux, et que je dis oui toutes les fois que ce Saucourt
m'ordonna de dire oui, sans savoir un seul mot de ce qu'on me
demandait. Ces horreurs m'ont mis dans un tat qui a altr ma
sant pour le reste de ma vie.

me jetai

les

L'avocat Linguet fut plus formel encore (i).

Malgr l'avan-

personnel qu'il pouvait esprer d'une reprise de

tage

avec son courage et son loquence ordinaires,

consultant qu'il ne

lui conseillait

pas de

l'affaire,

rpondit au

il

recommencer

le

procs .

dans ses rsolutions, Voltaire n'osa passer


ces dconvenues. Encore le 23 dcembre, il mandait

Si entt qu'il ft

outre

Condorcet

d'Argental,

absolument

justice,

de ses

une

veux point de grce, je veux


. Mais il a beau cribler

Je ne

complte

justice

qui ne sont pas des plus

traits,

tmoin, seul obstacle qui Pembarasse


diques du chevalier de
le

cur ;

faire

la

Barre , dont

il

Moisnel, ce sot

fins,

ou

les assassins juri-

voudrait,

que sa
qu'une revison aboutirait

reviser dans les formes le procs d'Etallonde, parce

culpabilit est judiciairement prouve,

seulement

faire apparatre cette culpabilit l

complaisance de

mme

miers juges ont eu

la

dans

mutilation du crucifix. Et

de

l'affaire

d'obtenir

la

grce

la

se trouverait par l

londe,
Il

manger

dit-il,

i janvier (2) compris l'impossibilit de

a ds le

il

mieux

semble

quelque peu

la

passer sous
c'est

pre-

silence,

la

compromise,

la

grce, seul objet

pour

sa part

chance

que d'Etal-

propos.

qu'ensuite de ce mcompte, Voltaire

ici

les

faveur de cette bienveillante omission qui

avis, se soit jamais

la

la

ait

perdu

direction de l'intrigue. Tandis qu'en sa qualit de

prince reconnu des lettres

d'Etallonde devant

il

se

l'opinion

dtermine

publique,

porter

tribunal

la

cause

complaisant

o n'ont pas dpos des tmoins


indiscrets, le condamn pour son compte fait des dmarches en
vue d'obtenir simplement de la bont du Roi cette grce qu'il
qui ne sait que ce qu'on

(1) Cf. Lettre de


(2)

Lettres

contumace.
sures .

Ht

Voltaire

d'Argental

lui dit,

Marin

Marin du 26 novembre 1775.

J'ai senti
a

tous

les

inconvnients de purger sa

Les intresses comptent prendre d'autres me-

CHAPITRE

26o

XII

A
venu chercher de Wesel. En vain Voltaire s'indigne
crit-il Frdric (i), je ne comprends
pas la rage qu'il a de s'avilir par une grce. Ce mot infme de
grce n'est fait que pour les criminels. Le bien dont il peut hriter sera peu de chose... Ce mot de grce (2) dchire l'oreille et
le cur . Du moins, pour obtenir cette grce avilissante, l'opi-

est

Tgard de votre protg,

nion travaille fera pression sur


efforts

le

garde des Sceaux. Ainsi

de Voltaire ne seront pas inutiles. Ds

la

mi-janvier

les
il

Vergennes un sauf-conduit nouveau d'un an pour


d'Etallonde, afin de se donner le temps de prsenter une requte
au Roi, qui pourra couvrir les juges et les tmoins d'un

demande

opprobre ternel,
bien faite

pour

si

cette requte est assez intressante et assez

aller la postrit et

pour effrayer

les

fanatiques

venir (3) .

Nous possdons

cette Requte rdige par Voltaire. C'est le


du sang innocent (4) . Intressante et bien faite, elle est
alle la postrit. Mais il faut dire qu'au point de vue de l'histoire, ennemie de tout mensonge, il et mieux valu qu'elle ne ft

Cri

les faits y sont ce point volontairement traque Devrit, en la reproduisant (5), ne se peut empcher
de la rfuter chaque page.
Tandis que la lettre de l'avocat Cassen, incomplte mais vri-

pas crite. Car


vestis

mme

dique, ne prononait pas


val

cette

fois

le

nom

de Soicourt,

c'est Belle-

donne un certificat public et


une note a mission de tromper le lec-

qui Voltaire

mensonger d'innocence

teur sur ce point initial. Ainsi portait ses fruits l'alliance tardive

de relu
marches

(1)

fatal
si

avec

M. Douville,

et n'taient pas

pressantes multiplies par toute

la

perdues

famille

les d-

du Mais-

Lettre du 11 fvrier 1775.

Condorcet du 24 avril 1775.


du 16 jamier 1775.
au Roi trs chrtien en son
innocent
sang
Cri
du
Le
(4)
(2) Lettre

(3) Lettre d'Argental

30 juin, et la Procdure d'obbevilk, qui


de juillet 1775.
(5)

Dans

le Recueil intressant.

corrections apportes
'Relation

Il

le

suit,

parurent au

conseil,

rfute galement toutes les

successivement

par

Voltaire

au

dat du

commencement
additions et

texte primitif de la

Ces rfutations donnent au Recueil un caractre d'impartialit

remarquable.

trs

LE RECCURS EX GRACE DE GAILLARD d'lTALLONDE

honorable d'ailleurs) auprs de M. de Florian (i)

niel (fcimille

Par cette rparation en forme,

drame,

pay du

fut

26 1

parvenir Voltaire,

si

le sinistre

Belleval, ce tratre

du

papier sign de lui (2) , qu'il osa faire

impudent pour qui

se

souvient de son rle.

Nous dclarons, crit le dplaisant vieillard, que non seulement


nous avons le jugement du chevalier de la Barre en horreur mais
frmissons encore au nom du juge qui a instruit cet excrable procs
en foi de quoi nous avons sign ce certificat et y avons appos
le sceau de nos armes (3). A Abbeville 9 novembre 1773.
;

de Belleval

(4).

Soicourt, qui n'en peut mais, se trouve dornavant charg

par Voltaire de tout ce que L'avocat Cassen avait imput juste-

ment Belleval c'est Soicourt qui ameuta contre le malheureux


La Barre l'opinion d'Abbeville il crivit lettres sur lettres
Pvque d'Amiens, il porta l'alarme dans toutes les familles .
Son inimiti pour M me Feydeau tait publique .
Mais plus encore c'est sur l' ne rouge . l'infortun M. de
Broutelle, que tombent les coups en assommante vole. Etre
tran un supplice affreux, prir par Tordre d'un Broutel
Quel tat et qui peut s'en consoler!
En somme qu'avait
perptr de si dgradant cet indigne, que Duval osa associer
au ministre de juge? Cela est aussi absurde que les hosties perces coups de couteau et versant du sang
qui, dis-je, fut le
troisime juge avec Duval ? un marchand de vin, de bufs et de
cochons! Voil le crime inexpiable que le misrable a commis,
:

(i) Cf. Lettre de


a

Toute

la

Voltaire au Marquis de

famille d'Etallonde'est certaine que

de l'affreuse catastrophe du Chevalier de

la

Florian

du 26

BeHeva

est

Barre

du Roi et qu'alors
enfants sont avantageusement maris,

brouill depuis avec le procureur

ajoute que

ses

il

elle

dit

chang

et qu'ils

qu'il

s'est

d'avis.

ont de

la

rputation du

pre dans

lettres crites par


(2)

Lettre de

(5)

de

chacune de

MM.

nouvelle dition qui

du Maisnicl

Voltaire

Belleval

la

est

On

con-

dans leur province. Ce sera donc pour eux que l'on rtablira

sidration

(4)

mais

fvrier 1774:
premire cause

la

la

presque acheve'. Les

se trouvent la Bibliothque

de Ptrograd.

du i^dc:mbre 1773.
d'argent a deux fasces de gueules, charges

Belleval

portait

trois besants d'or.

Reproduit par Voltaire,

L'original est Ptrograd.

lettre

Frdric du

dcembre

1774.

CHAPITRE

262

XII

impute Voltaire grand renfort d'invectives.


?u philosophe, que ce fait unique
d'avoir vendu des porcs et des bufs soit, aux yeux du lecteur
moderne, suffisant pour dshonorer un homme. On peut avoir
le malheur de ne pas vivre noblement sans tre un sclrat.
Mais ces injures ne suffisent pas Voltaire, qui, pour prou-

le seul

que

lui

Je ne crois pas, n'en dplaise

ver l'impossible,

comme un homme

argument,

tire

tentat

du Crucifix

client,

il

mais

est

l'at-

qui charge son

imputation

grande

la

d'affaires

Sachant qu'en dfinitive

retors, d'inexactitudes matrielles.

non seulement fausse,


le Pont-Neuf
sait, sur un gros pidestal

dclare l'accusation sur ce chef,

impossible.

tait lev,

Le

comme

Crucifix qui tait alors sur

tout Abbeville

de huit pieds de haut,

le

par consquent

et

n'tait pas possible

il

Tout Abbeville au contraire


porte de la main, et les femmes pieuses

d'escrimer contre cette figure .


savait le Crucifix fort

n'avaient pas besoin de se hausser beaucoup pour lui baiser les


pieds.

Quant au pauvre La Barre, qui savait bien juste lire, il devient


sous la plume prestigieuse de son dfenseur posthume, un jeune
du plus grand avenir, occup, Portier des Chartreux
rdiger des notes sur les campagnes du Roi de Prusse et du Mar-

officier

chal de Saxe (i).

Lorsqu'on connut
trop farde,

apparat

Abbeville cette Requte,

paules. Ailleurs nous ignorons

l'effet qu'elle

la

vrit

doute haussa

lecteur sans

plus d'un

produisit

les

mais

il

rsulte de la correspondance d Voltaire qu'aprs avoir formelle-

longtemps espre, d'Etalle plus sr sera d'y reparti


Le
se la vit refuser.
Et finalement Divus Etallundus, martyr de

ment demand
londe

la fin

noncer (3)...

(1)

sant

jeune
et

qui

sa grce (2), l'avoir

Cette manire de

mais ce

homme

qu'il

le

de

peindre est propre sans doute


vrai,

c'est

doux, simple, modeste,

que La Barre

tait

dont l'ducation avait t

par ses tudes tait en train de rparer ce que

avait t force de

rendre intres-

le

regard

refuser sa jeunesse.

la

ruine de ses parents

Note de Devrit

que Voltaire passe la mesure.


Condorcet du 24 avril 1775.

comme un

trs nglige

(Recueil intres-

sant), qui trouve


(2) Lettre
pris le parti

(3)

de demander des

lettres

de grce

Lettre Frdric du 10 mai 1775.

Il

est bien triste

M.

le

qu'on

ait

garde des sceaux.

dj

LE RECOURS EN GRACE DE GAILLARD d'TALLOXDE

philosophie (1) >, revint en Prusse incapable d'hriter, comme


tait parti. Il est vrai que pour le consoler Frdric l'appela

la

en

il

263

Potsdam,

donna une pension,

lui

son ingnieur

le fit

capitaine et

le

nomma

(2).

Les annes s'coulrent. Voltaire mourut, puis Frdric. Las


de

vivre

en

dbarrass

exil,

brouillonne qui

l'avait tant desservi, libre enfin

prsenter sa requte

ton qui

le

de tenter nouveau

la

la

d'Abbe ville,

le

l'effet

fcheux des rodomontades


le

chef des esprits

penseur du billard Racine accepta d'implorer

clmence du Roi de France (3)

Oh!

de prendre pour

convenait, d'Etallonde rsolut

lui

philosophiques. Et voici dans quels termes


forts

et

chance d'obtenir sa grce, maintenant

plus redouter

n'avait

qu'il

d'une protection imprieuse

qu'il srail clatant, l'exemple

que je donnerais mes jeunes

ma patrie, je servais le
et mon Roi que j'ai servi

reste de mes
durant vingt
ans l'auguste prdcesseur du bienfesant monarque qui daigne
joindre ses sollicitations aux miennes pour que des lettres d'aboli-

concitoyens

si,

rappel dans

jours aussi fidlement Dieu

me

tion

soient accordes.

le vu de mon cur. Si, malgr le dsir ardent que j'ai


de l'accomplir, la sentence continuait m'carler de la France, ce
ne serait plus un coupable, mais un innocent qu'elle punirait.

Tel est

Le nouveau
voulu
Il

crivit le

de

roi

faire le pas

Prusse, Frdric-Guillaume, avait

auquel son oncle

10 avril

s'tait

constamment

bien

refus.

1787 au comte de Goltz, son ministre k

Paris, cette lettre officielle.

Mon intention immdiate


mande trs particulirement

eonsquenec et je vous recomdont le succs me tient


cur, que vous rprsentiez ministriel lement de ma part au
ministre de Versailles que S. M. T. C. me donnerait, comme je
l'en prie, une marque trs agrable de son amiti, si elle voulait
bien en dfrant ainsi la premire demande de ce genre que je lui

(1) Lettre a Frdric

du 27

avril

est en

cette affaire

1773.

Lettre Condorcet du 7 juillet 1775.


(}) Mmoire de Gaillard d'Etallonde, publi par

(2)

M.

F.

Pouv

CHAPITRE

264

XI

mon avnement

au trne, accorder au sieur de


de mrite et dont les services me sont
agrables, les lettres d'abolition qu'il sollicite et pour l'obtention
desquelles il a tant de titres de faveur pour lui.
adresse depuis

Morival

Il

comme

un

officier

faut croire qu'en ce temps, le

avait sujet de faire

une

grce (1) mendie par

le

gouvernement de Louis XVI


Roi de Prusse.

politesse au

Il

requrant en un style d'un

accorda
si

loyalisme. D'Etallonde rentra en France et se fixa Amiens,

amis,

sts

la

Rvolution survenue, prenaient

la

complet

plaisir

le

faire

deux protecteurs, Voltaire et Frdric. Il avait,


M. Louandre (2), beaucoup d'amnit, de l'instruction et

parler sur ses


dit

de

l'esprit .

Ses anciens camarades, auxquels

apprenait

il

la

St-Cyr, de-

vinrent, tant officiers, chevaliers de Saint-Louis. Puis,, rforms

Maison du Roi en 1775, ils rentrrent


maeurs tour de rle, comme
l'avaient t leurs pres, le fils Duvai de 1777 1781, le fils
Douville de 1786 1789.
Il parat (3) que
ce premier- des comtes de Maillefeu vit
dans la Rvolution une occasion propice pour vider la querelle

aprs

licenciement de

le

Abbeville. dont

ancienne

ils

la

furent

qu'il pensait avoir

avec

la

Couronne

et

prendre sa re-

vanche des transes subies dans son enfance. Ami de Danton, il se


serait dmen dans les couloirs de la Convention, pressant les
dputs de voter

moins M. Cruppi

la

mort du

tyran , qui l'avait dcor.

Du

nous confessons qu'il possdait sur


ce point des lumires qui nous manquent. Puis il mourut en
1 814 la nouvelle maudite du retour des Bourbons .
me Feydeau, aprs s'tre ennuye de trop longues annes
l'affirme et

(1)

Les

bre 1788,
verte

Ce

d'abolition

scelles

furent entrines parla

et

d'extinction,

du grand sceau de

donnes Versailles en octoen lacs de soie rouge et

cire verte

Grand'Chambre assemble

le 2

dcembre 178S.

jour, aprs son crou volontaire :-prisons de la Conciergerie, d'Etallonde

parut
fait

lettres

subir

genoux devant Messieurs... Le


un interrogatoire de forme.

conseiller Dionis

du Sjour

lui

avait

(2) biographie cT Abbeville, article d'Etallonde.

(3)

Nous nous permettons de renvoyer ici le lecteur au livre de M. Cruppi,


M. le Comte de DouviUe-Maillefeu, dput

qui reproduit les dclarations de

de

la

Somme,

DEGULLARD d'TALLONDE

LE RECOURS EN G H ACE

dans une retraite force

Willancourt

d'Abbesse (2)

le

(i), reut enfin

permission de retourner

pour y continuer sa dignit


Mais pas un instant elle ne songea qu'elle avait
13 juillet

1769,

par sa lgret provoqu une catastrophe;


elle reprit

265

son existence lgante

de sa charge tenaient

la

moindre

sans y rien changer,

et,

mondaine, o

les

dvotions

place. Elle s'tait lie

davantage

et

avec ses voisins Florian par suite du procs de son cousin, ce qui

donna occasion au neveu du marquis


ses comdies Willancourt.
me Feydeau, s'alla rfugier

Marcad, o

elle

d'interprter en personne

Puis, chasse par

dans une

mourut en 1797,

maison

la

de

Rvolution,
la

chausse

sans rien avoir jamais

com-

aux drames sanglants qui successivement drangrent sa vie

pris

de grande dame, dplace au couvent.


La rhabilitation de La Barre, demande dans ses cahiers par
noblesse de Paris, fut prononce par dcret de la Convention.

futile

la

L'avantage de s'tre trouv impliqu dans son procs se transmit

comme un

patrimoine aux descendants des inculps, dont

il

eut qui l'exploitrent pour asseoir leur fortune politique aprs


plusieurs gnrations.

comme

Abbeville

Paris,

on

alla

jus-

qu' dresser au pauvre chevalier des statues, en qualit de vic-

time du clerg, qui seul des corps de l'Etat

l'avait

protg. Ds

1789, son procs trop fameux e.^t entr pour n'en plus sortir
dans la polmique ignorante des partis. Nous ne l'y suivrons pas.

Nous

sommes propos de

documents
drame
judiciaire; nous avons tch, leur lumire, de mesurer la responsabilit de chacun de.; acteurs
celle du Parlement nous a
sembl trs lourde. Mais o les documents sont muets, nous
4ious

tirer

de l'oubli

les

par quoi sont claires presque toutes les pripties de ce

avons

confess

avec

franchise

ignorance

notre

des

mobiles

documents font dfaut, nous avons reconnu


notre ignorance des faits. La rigueur surprend, qu'ont dploye
inavous; o

les

les

parlementaires l'gard d'un accus, lequel appartenait ce

qu'il

(1)

y a de plus grand dans

l'abbaye de Beaupr

sur

cours de ses dmls avec M. de

la

robe

la
la

Et,

pour l'expliquer, nous

Mme

s'adresser Voltaire, qui elle envoya, manuscrite et


ses

malheurs.
(2)

Ms. SlFFAIT.

Saim-Omer.

Lys, diocse de

Motte que

C'est au

Feydeau crut devoir


imprime, VHistoire di-

CHAPITRE

266
nous sommes trouv,

comme

aussi bien les conseillers

dont

XI

Voltaire, rduit aux conjectures;

les

votes emportrent

obirent-ils sans doute des motifs divers.

d'avoir

si

mal

fait

devaient, de par

connatre
le

serment

les

la

majorit

Nous nous excusons

dbats au Parlement. Mais

mme

des magistrats,

rester

ils

en-

velopps de mystre. Enfin nous esprons trs sincrement qu'en


des archives familiales, encore inexplores, subsistent des docu-

ceux que nous avons cits, achveront


tentes pour obtenir la grce
dmarches
de faire connatre les
du biensouponn par son peuple
du condamn, le rle
faisant vque d'Amiens, dont la lumineuse et sainte figure

ments

prcis, qui.

joints

console un peu de tant d'gosme

chemin.

et

de vilenie rencontrs sur

le

BIBLIOGRAPHIE

Sources manuscrites.
^Archives Nationales.

Parlement Criminel X- B

Ces deux cartons contiennent

392-1 393.

copie grossoye de

la

la

pro-

cdure d'Abbevill (52 pices et 2.673 rles) envoye au


Parlement ensuite de l'appel interjet par La Barre et
Moisnel. L'original a disparu dans l'incendie du Prsidial
d'Abbevill.

Grand'Chambre
Greffier contenant
notes
A 1129. Registre tenu par
d'audience.
A 832. Registre o sont recopis

X- B 1035.

Minute de l'arrt rendu par


du Parlement contre La Barre et Moisnel.

X"2

la

les

le

les arrts.

X'2 B 1084.

Minute de

entrinant

l'arrt

les lettres d'abolition

obtenues par d'Etallonde.

G8

606.

Procs-verbal de l'Assemble
annes 1765-1766.
Nationale. Manuscrits

pendant
Tlibliolbqite

Fleury, volume 418, dossier 4.817


tion

du clerg tenue

Paris

les

criminelle

Ponthieu,

et

suivie

en

la

franais,
os

(f

19

Snchausse

au Parlement contre

les

tonds Joly de

210)

Instruc-

d'Abbevill en

nomms

Lefvre de

la

Barre, Moisnel, Gaillard d'Estalonde, Douville de Maillefei,

De

Maisniel de Saveuse, accuss de blasphmes contre

Religion,

la

impits, sacrilges et profanations de crucifix et

d'images.

Ce

dossier contient, outre de

nombreux

d'Abbevill envoys au Parquet

ge entre

le

Parquet Gnral

extraits de

i la

et le

la

procdure

correspondance chan-

Procureur du Roi d'Abbe-

268

BIBLIOGRAPHIE
jusqu'au jugement des prvenus

ville

change entre

2 la correspondance

Procureur Gnral Joly de Fleury et les


divers protecteurs du Chevalier de la Barre jusqu' son excution

mmoires remis au Parquet par les dfenseurs


M. Duval de Soicourt la suite de la pudu Mmoire Consulter rdig par l'avocat Linguet.
les

le

des inculps et par


blication

Ministre de la Guerre.

de

Registres
des pensions. Ancien

Archives administratives.

Maison du Roi.
Dossiers
Rgiment provincial de Paris.

la

rgime.

Documents de l'Election

Archives du Dpartement de la Somme.

de Ponthieu, C. 1909.
y

Bibliothque d Abbeville.

Manuscrits

mmoires

de

Siffait

dressa d'aprs

les

les

Amourette, marchand fripier,


fils, Franois Dannel, mar-

par Pierre

laisss

appels du
Moncourt

ainsi

Sifrait,

nom de leur ancien propritaire, M.


uvre de Jean-Franois Boitel, qui
Nicolas Amourette, horloger, son

chand

Quehen, matre

linger, Jean

contrleur des guerres,

cart,

tellier,

Abraham Blan-

Cocu, marchand

Laurent

et

Journal de ce qui
1780. Le procs du Chevalier

mercier, et capitaine de milice.


pass Abbeville de 1657

de

la

Barre est relat au tome IV

s'est

Evnements

les

plus remar-

Abbeville et aux environs depuis Tanne

quables arrivs

1764 jusques y compris l'anne 1773.

Les manuscrits de Voltaire


Bibliothque Impriale de Ptrograd.
me
Denis par l'intermdiaire de Grimm,
ont t achets

en septembre
relis

en

1778,

treize

tome VI contient
(cf.

moyennant 30.000 roubles^ Us sont

volumes in-4
les pices

Inventaire dress par

classs

des procs de

par Wagnires.
la

Barre

et

Le

de Lilly

M. Fernand Caussy, Nouvelles

archives des Missions scientifiques et littraires, anne 19 13,


fascicule 7). Les quarante pices du Procs du Chevalier de
la

Barre,

Moisnel,

d'Etallonde forment

les

os

67

125

inclus.

Imprims.
Auteurs anciens.
Klmanach royal, anne 1766.
Jilmanach historique et gographique de la
Amiens, chez la Vve Godart, in- 18.

'Picardie,

anne 1765,

BIBLIOGRAPHIE

Ahnanach du
rit,

Pontbieu,

anne 1783, Abbeville, chez Dev-

in-18.

Bachaumont

Petit de).

(L.

F histoire de

2^9

Mmoires

Rpublique des Lettres en

la

secrets

pour servir

France, depuis 1762

jnsqiC nos jours, Londres 1777- 1789, 31 volumes in-12.


(Edmond-Jean-Franois). Journal ou Chronique de la

Barbier

Ttjgence

XV

du rgne de Louis

et

(17 18- 1763) Paris, Char-

pentier, 1858, 8 vol. in-16.

Bernis (Cardinal de).

Mmoires

volumes in- 8.
DEVRiT (Louis-Alexandre).

Lettres,

et

%ecueil

Paris

1878, deux

intressant sur l'affaire

de la mutilation du crucifix d' Abbeville arrive

le

9 aot 176)

et

sur la mort du Chevalier de la Barre pour servir de supplment

aux

causes clbres.

Londres

(Abbeville), 1776, in-12.

Notice pour servir F histoire de la vie


guet, Lige,

Du Deffand

Lettres

ijSo, Londres, 18 10, 4

N. H. Lin-

de).

critique adresse

et

ij6o

Horace IFalpole, de

volumes in-12.

Grimm (Baron Frdric-Melchior

De

des crits de S.

1781, in-8.

(Marquise).

philosophique

et

Correspondance

littraire,

un Souverain d'Allemagne,

depuis 1 y jj jusqu' 1769. Paris 1813, 16 vol. in-8.


la Chesnaye-Desbois et Badier.
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Trsidial au

le

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27

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sicle,

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ville,

Le Febvre de la Barre,
dtvant appele Guyanne
ment remise sous

Description de la France quinoctiale, cyet

par

l'obissance

les

du

Espagnols Eldorado, nouvelle Paris,

roy,

chez Jean Ri bon,

au Palais, 1666.

Relation de

qui

ce

s'est

pass dans

ferme de l'Am-

les isles et terre

rique pendant la dernire guerre avec l'Angleterre

du

excution

trait de

secrtaire de vaisseau), Paris, 1671,

ou

livre a t crit

depuis en

et

Brda, pari. C. S. D. V. (Jean Clodor,

inspir par

de

En

in-16.
la

ralit, ce

ennemi de Clo-

Barre,

dor.

Louaxdre

ville,

C),

(F.

'Biographie d' ^Abbeville

et

Abb-

de ses environs.

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Vie de

M.

d'Orlans de

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Mmoires de

la Socit

d'Emulation dAbbrcille,

tome XVI, 1884-1886

Abbeville en 1709.
Bulletin de la Socit d'Emulation d' Abbeville, annes

tome

Livre de raison d'un bourgeois

marchand picier), publi


de Clermont-Toknerre.

Robert

la

Socit d'Histoire

Articles de

du Chteau de

Anne 1900.

la

Le

vol.,

Mellier,

'Bulletin de

srie,

et

par

1900- 1902,

d' ^Abbeville

(Georges

M. Adrien Tillette

d'Archologie de 'Brie-Comte-

M. Georges Drouix,

propritaire actuel

Barre.

fief

de la 'Barre de

1600

1772.

^**

iBUOTHECA

BIBLIOGRAPHIE

272

Anne 1908.

Notice historique sur

le

Chteau de

ISarre

la

Frolles.

Nous croyons

inutile d'numrer les livres, brochures, pladont le procs de la Barre a t le sujet ou le prtexte.
Ouvrages de seconde main, gnralement crits dans un but de
polmique, ils n'apportent aucun renseignement nouveau.
Seuls, nous paraissent avoir connu les pices du procs

quettes,

Desnoireterres (Gustave),

XVIII e

sicle,

Voltaire

Paris, Didier,

et

la

Socit

Franaise au

1867-1876, 8 vol. in-8

6 e srie,

Voltaire et ]ean-Jacques Rousseau.

Cruppi (Jean), Un avocat

journaliste

Paris, Hachette, 1895, in- 16.

au procs d'Abbeville.

au XVIIIe

Le

sicle,

Lingue!,

chapitre III est consacr

..

TABLE DES MATIERES

Chapitre premier.

Chapitre

II.

Chapitre

III.

Chapitre IV.

La Mutila ion

du Crucifix

La famille Lefebvre de

Abbeville en

Barre

la

23

1762

Le chevalier de

la

Barre au couvent de Wil-

38

lancourt

Chapitre V.

Les dbuts de Instruction criminelle au

Prcsidial d' Abbeville

Chapitre VI.
Chapitre

L'arrestation

Vil.

du chevalier de

Barre