Vous êtes sur la page 1sur 4

La visibilit (I)

On dfinit la visibilit dans une direction dtermine comme la plus grande distance
laquelle la transparence de l'air permet de distinguer parfaitement, de jour, un objet sur son
arrire-plan ou d'apercevoir une lumire de nuit.
Les rductions de la visibilit sont dues la prsence de particules solides ou liquides en
suspension dans l'air (poussires naturelles ou industrielles, sable, gouttelettes d'eau,
cristaux de glace) ou en voie de prcipitation dans l'atmosphre (grle, neige, pluie, bruine).

Brume et brouillard
Le brouillard est un hydromtore constitu de trs petites gouttelettes d'eau, souvent
invisibles l'oeil nu, en suspension dans l'air.
Par convention, l'appellation "brouillard" est utilise lorsque la visibilit horizontale au
sol est infrieure 1 km dans au moins une direction; l'appellation "brume" est utilise
lorsque la visibilit horizontale au sol est comprise entre 1 et 5 km.
Les brouillards rsultent de la condensation de la vapeur d'eau atmosphrique en
gouttelettes qui restent en suspension dans l'air en quantit suffisante pour rduire la
visibilit moins de 1 km. Le diamtre des gouttes est de l'ordre de quelques microns
(1/1000e mm). Leur vitesse de chute ne dpasse pas quelques millimtres par seconde.
Notons que l'importance du refroidissement ncessaire la production d'eau condense
en quantit suffisante pour avoir du brouillard varie fortement avec la temprature de l'air.
On admet en gnral qu'il faut 0.5 g d'eau condense par kilogramme d'air pour
qu'apparaisse un brouillard suffisamment pais. De plus, la prsence d'une quantit
suffisante de noyaux de condensation est ncessaire la formation du brouillard.

Classification des brouillards


En fonction du processus physique de formation, on classe les brouillards en :
- Brouillards forms par vaporation (brouillard de lac, de rivire, de mer et brouillards
frontaux)
- Brouillards forms par mlange de deux masses d'air (mlange par brassage horizontal
ou vertical)
- Brouillards forms par refroidissement de l'air :
- Refroidissement adiabatique (brouillard de pente)
- Refroidissement non adiabatique :
- Brouillard d'advection
- Brouillard de rayonnement

Les brouillards d'vaporation


Comme son nom l'indique, ce type de brouillard est form par un apport
supplmentaire de vapeur d'eau. Cette vapeur d'eau provient de la surface liquide
sous-jacente ou des prcipitations.
Les brouillards de lac, de rivire, de mer, procdent du premier processus. Ce
type de brouillard se rencontre frquemment au lever du Soleil au printemps et en
t mais il disparat, en gnral, assez rapidement aprs le lever du Soleil.

New River Gorge Bridge, W.V.

San Francisco

Brooklyn

Garibaldi

Nantahala Nat'l Forest

Hudson River

Les brouillards frontaux se forment dans l'air froid par vaporation des
prcipitations provenant de l'air chaud. L'vaporation des gouttes de pluie
s'effectue tant que leur temprature demeure suprieure la temprature de l'air
froid, bref tant que l'air froid est satur.
La portion suprieure de l'air froid est sature en premier lieu. Il se forme donc
une couche de nuages qui se prsentent le plus souvent sous forme de
fractostratus. Cette couche de nuages peut descendre jusqu'au sol et former du
brouillard.
Au cours de la journe, la turbulence provoque par le rchauffement solaire
maintient la couche nuageuse au-dessus de la surface du sol. Cependant, aprs le
coucher du Soleil, la suppression de toute turbulence par rayonnement nocturne
provoque une descente brusque de la base des nuages. Ce brusque affaissement
de la base constitue une des caractristiques les plus dangereuses des brouillards
frontaux.

Fairbanks, Alaska

Neuschwanstein, Bavire

Chteau d'Ulrich, France

Brouillards d'vaporation se formant au petit matin par temps froid dans la valle de la Meuse,
Belgique

Les brouillards de mlange


Le mlange horizontal de deux masses d'air ne peut entraner la formation d'un
brouillard trs dense car la quantit d'eau condense de cette manire est trs
faible; un refroidissement supplmentaire par rayonnement ou un apport de
vapeur d'eau est ncessaire.
Considrons deux masses d'air nettement diffrentes : la premire ayant une temprature
de 10C et un rapport de mlange de 7 g/kg (H.R.: 92%); la seconde, une temprature de
20C et un rapport de mlange de 14 g/kg (H.R.: 94%). Leur mlange donne une masse
d'air d'une temprature de 15C et d'un rapport de mlange gal 10.5 g/kg. Une telle
masse d'air est sature mais ne contient pas d'eau liquide; il n'y aura donc pas de brouillard
tant qu'un refroidissement supplmentaire n'intervient pas.
Toutefois, en prsence d'un grand nombre de noyaux de condensations (dans les rgions
industrielles par exemple) un tel mlange peut entraner la formation de bancs de
brouillards ou de brume.
Ce type de brouillard est trs dangereux pour la navigation maritime car leurs
manifestations sont peu suivies par les mtorologistes du fait du petit nombre de relevs
effectus en mer. L'imagerie satellitaire nous apporte ici une assistance trs utile.
Les brouillards forms par refroidissement adiabatique
L'air stable forc de s'lever sur un relief peut dpasser son niveau de condensation avant
d'atteindre le sommet, pour autant qu'il soit suffisamment humide (chute de 10/1000 m).
Une partie du relief peut donc tre noye dans une couche de brouillard qui, pour un
observateur situ en contre-bas, apparat sous forme de stratus. Les rgions ctire leves
sont spcialement soumises ce phnomne tant donn l'humidit importante de l'air en
provenance de la mer. Un phnomne similaire peut se produire le matin sur un sol enneig
ou s'il a plut la veille au soir.

A gauche, nappes de brouillard form par refroidissement

adiabatique dans la rgion de Fairbanks en Alaska. A droite


image satellite sur laquelle on distingue du brouillard
d'advection au-dessus des Grands Lacs (USA).

Les brouillards d'advection


On appelle advection le mouvement horizontal de l'air. Le brouillard d'advection se
forme lors du dplacement d'une masse d'air sur une surface (terre ou mer) dont la
temprature est infrieure la temprature du point de rose de la masse d'air.
Les conditions les plus favorables la formation du brouillard d'advection sont :
- une humidit relative initialement leve,
- une grande diffrence entre la temprature de la surface sous-jacente et celle de l'air,
- Un vent modr (trop de vent provoquerait une turbulence telle que le brouillard se
transformerait en stratus).
Notons que ce type de brouillard peut se former indpendamment de la couverture
nuageuse et du moment de la journe. Sa disparition ncessite invariablement un
changement de masse d'air s'il est form sur mer; mais son dplacement sur un sol plus
chaud provoque galement sa disparition (ex. Terre Neuve, dans le sud de la Californie)
Dans les rgions montagneuses le brouillard d'advection apparat galement suite la
condensation de l'humidit (ex. dans le fond des valles).
Ainsi que nous l'avons dit, une augmentation de la vitesse du vent transforme le
brouillard en stratus.

Carmel, CA

Sequoia Nat'l Park, CA

2eme partie

East River Mountain, VA