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Transatlantica

2 (2011)
Sport et socit / Animals and the American Imagination
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Michle Gibault

Caroline Rolland-Diamond, Chicago:


Le Moment 68. Territoire de la
contestation tudiante et rpression
politique, Paris, Syllepse, Collection
Germe, 2011
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Michle Gibault, Caroline Rolland-Diamond, Chicago: Le Moment 68. Territoire de la contestation tudiante et
rpression politique, Paris, Syllepse, Collection Germe, 2011, Transatlantica [En ligne], 2|2011, mis en ligne le 11
juin 2012, consult le 30 septembre 2014. URL: http://transatlantica.revues.org/5378
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Caroline Rolland-Diamond, Chicago: Le Moment 68. Territoire de la contestation tudiante (...)

Michle Gibault

Caroline Rolland-Diamond, Chicago: Le


Moment 68. Territoire de la contestation
tudiante et rpression politique, Paris,
Syllepse, Collection Germe, 2011
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Pour ceux qui ont vcu ou ctoy chaud les mouvements des annes soixante aux tats-Unis,
il semblait que tout ou presque avait t crit sur cette pousse de fivre jeune, la colre et
la drision, le courage et lanti-conformisme; sur le croisement des rvoltes contre la guerre
du Vietnam, le racisme institutionnel, les ingalits, les codes sociaux. Le Mouvement,
ce terme qui dsigne la prolifration et la diversification des rvoltes jeunes se combinait
avec des vnements plus durs ou plus priphriques la socit qui prenaient le relais
dun mouvement pour les droits civiques essouffl: soulvements des ghettos, mergence du
nationalisme noir et ethnique, occupations des universits, rsistance mconnue des soldats
dans les bases lchelle mondiale, mouvement indien pour la terre, etc. En choisissant dcrire
un livre sur la contestation tudiante Chicago, quarante ans plus tard, Caroline RollandDiamond relve le dfi pos une nouvelle gnration de chercheurs face une priode de
lhistoire quasi mythique ou intouchable, vnre, abhorre ou renie, selon chacun.
Le titre du livre, Chicago: Le moment 68, laisserait croire quil sagit dun coup de laser sur la
ville, une anne-phare dans une ville-centre. Louvrage est infiniment plus riche, plus vaste et
plus ambitieux. Il inscrit lhistoire locale du mouvement tudiant Chicago dans une histoire
multi-ethnique et nationale de la jeunesse amricaine, et en analysant les luttes de 1965 1970,
il dborde lanne 68 et dcrit, juste titre, lanne 1969 comme lapoge du mouvement
Chicago. Sans doute le nom de la ville est-il associ la clbre Convention dmocrate daot
68, mais leffet dannonce ditorial ladresse dun lectorat franais est peut-tre pour quelque
chose dans le choix de ce titre.
Pourquoi Chicago ? Dautres villes majeures, New York, Washington, San Francisco ou
Boston ont t les hauts lieux de la contestation tudiante. Chicago est pourtant emblmatique
plus dun titre : laboratoire de la contestation, la ville compte une large communaut
universitaire et des tablissements de tout niveau ; des universits prestigieuses (Chicago
University, University of Illinois, et un peu plus au nord, Northwestern); de petites universits
catholiques (Loyola, DePaul), des community colleges appartenant au rseau municipal des
city colleges offrant deux annes dtudes suprieures professionnalisantes, chaque campus
ayant ses spcificits. La ville est galement un concentr dAmrique, avec ses quartiers
ethniques, afro-amricains, hispaniques et pauvres; son dynamisme conomique, malgr la
fuite vers les banlieues de la classe moyenne blanche et surtout son maire, Richard J.Daley, un
potentat dmocrate populaire, soutenu par la machine, lappareil politique dmocrate
local. Ils maintiennent leur emprise sur la ville grce au clientlisme et une politique
de grands travaux. Cest cette machine , son maire et aux politiques urbaines que
saffrontera lactivisme des tudiants dans leur volont de changer la politique complice des
universits, celle de la ville et la socit dans son ensemble. Chicago, se retrouvent les
organisations les plus emblmatiques du Mouvement : le SDS (Students for a Democratic
Society) y installe son sige ainsi que le SMC (Student Mobilization Committee), puis une
section du BPP (Black Panther Party) sy implante sur un terrain politique trs favorable
au nationalisme noir. Une multitude dorganisations locales (insoumis de CADRE/Chicago
Area Draft Resisters, militants des quartiers de JOIN / Jobs or Income Now, organisation
portoricaine LADO/Latin American Defense Organisation, etc.) renforcent ou compltent
les branches des organisations nationales. Centre nvralgique de lactivisme tudiant, Chicago
permet une approche complexifie du mouvement jeune et tudiant qui, dans le rcit que
droule Caroline Rolland-Diamond, devient plus riche, plus divers et plus menaant pour les
pouvoirs publics que ce que lon a bien voulu voir.
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Lhistoire qui nous est propose l est donc une histoire la fois territorialise et locale (on
trouve une carte de la ville avec limplantation des universits, la mosaque des quartiers
ethniques), mais qui fait sens pour lensemble des rvoltes tudiantes et multi-ethniques au
plan national. Ce jeu dchelles local/national, cet effet de loupe, donne tout son prix ce
travail.
Sappuyant sur certaines thories connues des mouvements sociaux (thories de la
mobilisation des ressources et du processus politique, thorie de la dmobilisation
et du dsengagement) brivement mentionnes en introduction, cest plus particulirement
la thorie de la diffusion mise en uvre trs systmatiquement qui retient lattention:
les interactions entre les campus, les quartiers et la ville officielle, les nombreuses alliances
interethniques, linfluence de diffrentes formes de militantisme sur les autres, cest--dire la
diffusion de lactivisme, (et mme lcho de ces mmes actions militantes dans le pays tout
entier et ltranger) et les rponses des autorits universitaires, la riposte politique et policire
des autorits urbaines, tout cela entre en rsonance et donne toute la mesure et loriginalit de
louvrage devant le foisonnement des initiatives et la prolifration des luttes.
Ce qui donne son poids au travail de Caroline Rolland-Diamond est la possibilit dune
vritable synthse des diverses branches du Mouvement qui jusqualors ont t tudies
sparment, sous forme de monographies ciblant une catgorie sociale, une universit, ou
de manire trop ample embrassant le Mouvement. Il sagit pour elle, avec le recul de sa
gnration, de redresser les erreurs dinterprtation de lhistoriographie dominante, souvent
crite vif, plus ou moins courte vue, empreinte dun schmatisme qui a vhicul bien des
prjugs et des positions de classe, afin den offrir une exigeante synthse.
Cette rvaluation commence par une re-dfinition de la Nouvelle Gauche (New Left) qui ne
se rsume pas sociologiquement aux tudiants blancs plus ou moins privilgis, mais inclut
des tudiants, toutes origines ethniques confondues, dorigine ouvrire, sans faire omission
des liens des tudiants blancs avec dautres rebelles: tudiants afro-amricains des campus,
lycens, jeunes noirs non scolariss qui, malgr les tensions inter-groupes, partagent les
mmes valeurs et se sentent partie prenante dun mme mouvement contre la guerre et le
racisme.
Elle rappelle quelques vrits oublies: la lutte pour les droits civiques ne sest pas cantonne
au Sud, mais elle avait pris pied depuis longtemps au Nord chez les habitants des quartiers
pauvres et donc on ne peut assimiler tous les jeunes noirs de Chicago aux meutiers des
ghettos. Elle pourfend le prjug selon lequel le nationalisme noir du Black Power aurait
dfinitivement spar les jeunesses: ainsi, ds 1966, le SDS soutenait le SNCC (Student NonViolent Coordinating Committee, plus tard Student National Coordinating Committee) et son
mot dordre et rorientait sa propre stratgie en abandonnant temporairement lide dun grand
mouvement interracial pour une qute du Student power, opposant une attitude librale
nfaste une position rvolutionnaire, ce qui permettait de vritables alliances sur le terrain
avec les tudiants afro-amricains, contre la conscription par exemple et pour lempowerment
tudiant dans les universits. Elle rappelle enfin que le Mouvement tudiant ne se rsume
pas la lutte contre la guerre du Vietnam et ses manifestations pacifiques, mais sattaque
lestablishment militaire et universitaire sous bien des formes.
Le livre trs dense, mais dune criture la fois limpide et tenue, tient en 365 pages,
accompagnes dune quarantaine de pages diconographie, une gageure pour une maison
ddition modeste, mais courageuse. Il sorganise en onze chapitres rpartis entre quatre
parties. Une scansion en quatre temps offre une bonne apprciation des moments diffrents
dun mouvement qui sefface ds 1970.
De 1965 lautomne 1967 (Premire Partie), ce sont les prmices du mouvement et cest la
guerre qui sert de souffle initial: le SDS et ses fondateurs, de teach-ins en manifestations
encore clairsemes et de ptitions lopposition la conscription, mnent la lutte contre la
guerre et dnoncent la complicit des institutions universitaires avec le complexe militaroindustriel (sursis suspendus avec la collaboration des universits, prsence des ROTC/Reserve
Officers Training Corps sur les campus, fabrication de napalm dans une usine locale). Dj
le rle social de luniversit est sur la sellette. En 1966-67, les prises de position contre la guerre

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samplifient (SNCC, Martin Luther King, et cration du Student Mobilization Committee),


mais la rpression des militants par les autorits municipales galement.
La Deuxime Partie, 1966-1968, inscrit comme sujet principal du mouvement la lutte contre
le racisme, en deux chapitres. Lidologie du nationalisme noir ne touche plus seulement
les collges universitaires proximit des quartiers noirs, mais atteint les universits dlite
comme Northwestern dont le nombre croissant dtudiants afro-amricains venus eux aussi
de quartiers dfavoriss permet une extension de leur force et de leurs exigences. La lutte
de comits tudiants pour obtenir par exemple une reprsentation, des dpartements dtudes
noires, des rsidences rserves, etc., met donc en selle un deuxime activisme, celui des
tudiants noirs et ethniques. Au printemps 68, la mort de King, la violence explose dans les
ghettos, et tend la situation des campus. La rponse des dirigeants du SDS au nationalisme
noir par sa propre radicalisation ouvre la porte des actions communes. Quant la rponse
conciliatrice des universits aux revendications nationalistes, elle tempre les esprits, mais
la surveillance par la Red Squad, unit anti-subversive de la police de Chicago, depuis 1966
et les interventions muscles contre les jeunes noirs des quartiers saccentuent, favorisant en
rponse les alliances et la rvolutionnarisation des esprits.
La Troisime Partie, intitule Du campus la rue: 1968, examine la monte de la violence
sur les campus et le choc de la Convention dmocrate. Guerre, racisme et pauvret sont
les trois grands axes de la contestation; mais Chicago lexpansion physique des universits,
la persistance des taudis et labsence de pouvoir des habitants des quartiers sadditionnent et
donnent lieu un activisme beaucoup plus dangereux du point de vue des autorits. Le chapitre
7 en particulier ouvre des perspectives de lutte trs concrtes sur la mobilisation et les alliances
des tudiants radicaux: lextension des universits (celle de lUniversit de lIllinois Chicago
Circle) aux dpens des quartiers pauvres dans le cadre de projets colossaux de rnovation
urbaine de la mairie pour modifier le plan de la ville et exacerber la sgrgation rsidentielle
se solde par un chec de la mobilisation et la destruction dun des rares quartiers ethniquement
mixte. Dautres jonctions avec les ouvriers et avec les jeunes de la contre-culture chouent
galement, mais donnent une ide de la dtermination des militants.
Les prparatifs contre la Convention dmocrate offrent le spectacle de la confusion, les
organisations, tudiantes surtout, nayant pas la mme vue de la mobilisation venir, ni du
Parti dmocrate, alli de la machine Daley, ni du candidat de la paix, Eugene McCarthy.
La duret de la rpression dans le discours et dans les faits anticipe largement les violences
policires lors de la Convention. Ltude sintresse lattitude des policiers municipaux (un
des rares moments psychologiques du livre) et offre une remarquable analyse de la question
qui appartient la rue (et les parcs)?. La suite est connue: le mouvement se lzarde et, en 1969,
le SDS clatera en factions. Mais contrairement limage dpinal donne par de nombreuses
tudes, laprs-Convention dmocrate ne voit pas baisser la contestation. Le SDS dans son
volet RYM (Revolutionary Youth Movement) rassemble les jeunes Noirs et les jeunes Blancs
pour des actions rvolutionnaires dont lappel au boycott des lections prsidentielles,
tandis que le SMC est partisan de grands rassemblements pacifistes contre la guerre, faisant
jonction avec les soldats. Ainsi, chez Caroline Rolland-Diamond, lanalyse des retombes de la
Convention et de la poursuite des activits militantes chappe tout schmatisme et offre une
analyse particulirement fine, non-partisane en particulier de la section du BPP, pragmatique
et populaire, implant en juin 1968, et dont lemprise sur certains quartiers sest beaucoup
tendue.
La Quatrime Partie (1969-1973) dcrit la Contre-offensive des pouvoirs publics. Cette
partie sattache rendre compte du dclin rapide du mouvement tudiant Chicago au
dbut des annes 70. La thse originale dfendue avec fermet et prudence affirme que les
divisions internes et le caractre utopique du Mouvement nexpliquent pas eux seuls la fin de
lactivisme tudiant. Cette approche renouvele et qui dment la traditionnelle doxa marxiste
de la primaut des causes internes nest pas assene avec dogmatisme. Le dclin est plurifactoriel. Mais louverture des archives de la Red Squad ordonne la suite dun procs intent
la ville par lAmerican Civil Liberties Union (ACLU) et une autre organisation et perdu par
elle en 1975 montre lampleur ahurissante de la rpression. Combinant la surveillance par la

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Police de Chicago (CPD), celles du FBI (Programme Cointelpro) dvoile grce au Freedom
of Information Act de 1974, de lArme (MIG) implante sur les campus, de la CIA, de la
police universitaire et du IRS capable de surveiller les sources de revenus des associations,
tous ces services collaborant troitement, la rpression semble navoir ignor personne et cela,
jamais pour prvenir ou faire du maintien de lordre, mais pour dtruire toute critique de la
machine dmocrate et mieux casser les militants, voire assassiner (Fred Hampton tu en
dcembre 1969). Son volution de frontale clandestine (agents infiltrs dont les noms sont
aujourdhui connus), secrte et manipulatrice se combine avec lattitude des mdias locaux.
Lanalyse apparat pertinente, lucide et subtile. Paradoxe ou courage des rebelles? En 1969, la
rpression renforce le mouvement tudiant. 1969 voit fleurir tous les types de mobilisation dj
luvre: lopposition la guerre, les luttes sur les campus contre linstitution universitaire
pour le Pouvoir tudiant, et plus particulirement les alliances tudiants/quartiers au sein de
la Rainbow Coalition contre la machine , qui donne des signes de fragilisation (deux
conseillers municipaux de lopposition sont lus!). La fin de lanne est plus sombre: Procs
des 8 de Chicago (puis des 7), clatement du SDS et drive violente des Jours de
colre (Days of Rage) organiss par la faction RYM 2 du SDS favorable la lutte arme,
ce qui donnera loccasion aux autorits municipales de porter le coup de grce au Mouvement
local, quendeuillera encore le meurtre prmdit de Fred Hampton et de Mark Clark du BPP.
Mme la drive des jeunes Weathermen de Days of Rage a droit une analyse distance
et pertinente : effet dvastateur de lextrme rpression, mais aussi erreurs danalyse dont
lillusion de participer un mouvement rvolutionnaire mondial.
Interrogeant lhistoire du Mouvement tudiant jusquau bout, lauteure poursuit jusquen 1973
o la fin (officielle) de la Guerre du Vietnam, le retour annonc des GIs, le choc ptrolier
et le chmage accru apportent incertitudes et dsillusion, non sans que dautres mouvements
centrs sur les questions identitaires napparaissent, sans lien avec la grande poque des annes
soixante. Il reste penser, mais cela est dit, ce qui a valu par la suite aux Amricains presque
quarante ans de politique conservatrice.
Le Mouvement tudiant et jeune des annes soixante trouve donc dans cette trs belle
synthse un renouvellement qui lenrichit. La trame narrative est entrecoupe bon escient
de dfinitions et danalyses des positions idologiques des diffrentes organisations ou
groupes. Le SDS en particulier voit la progression de ses prises de position lors de ses
confrences annuelles et de ses textes phares, r-inscrits dans la ralit du mouvement
local. Les organisations les plus contestes, les plus caricatures (les nationalistes noirs de
tout crin, le BPP local, les Weathermen, et mme les policiers de la ville ou les tudiants
conservateurs), trouvent en Caroline Rolland-Diamond une analyste hors pair et sans faiblesse.
De la sympathie? Parfois, mais aucune empathie: un modle de mise distance grce la
confrontation des faits, des expriences, des archives.
Cette manire dcrire lhistoire peut tre frustrante : le lecteur nest gratifi pratiquement
daucune parole directe. Lessentiel des citations sortent de documents doctrinaires ou
officiels. Connus ou jusque-l anonymes, des noms de militants apparaissent ici ou l, mais
aucune micro-biographie, aucune vie singulire ne vient mettre un peu de chair dans cette folle
histoire. Seules leurs fonctions les distinguent, les vnements qui les entourent. Les noms qui
ont fait vibrer leur gnration sont noncs dans la plus stricte objectivit. Est-ce l une volont
raisonnable de montrer quun mouvement est affaire danonymes? Cest alors le rcit qui
dynamise lcriture et lacuit de la lecture et linterprtation svre des vnements. Aucune
sucrerie, mais une capacit daller lessentiel et de dmler un cheveau de faits, de faire
jouer la simultanit du local et du national, du campus, de la rue et des bureaux du pouvoir.
Ldition en livre de la thse de Caroline Rolland-Diamond pose donc la question de son
lectorat. Lintroduction offre une entre abrupte dans le sujet et je ne suis pas persuade quun
lecteur franais non spcialiste, mme fascin par la Nouvelle Gauche, soriente facilement,
malgr la limpidit du style, dans ce livre dense et tendu. Liconographie qui met en avant
des symboles de la priode naidera pas forcment la lecture, car elle est plus complmentaire
quillustrative et les lgendes sont parfois absentes, limage ou le texte indchiffrables.

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Le livre devrait donc intresser avant tout les jeunes chercheurs qui y trouveront un modle de
rigueur, et les militants des nouveaux mouvements sociaux qui auront sous les yeux lexemple
dun mouvement exceptionnel, qui certes na pu radiquer ni la pauvret, ni le racisme, ni
sattaquer aux fondements du capitalisme, ne serait-ce qu la gestion financire de leur propre
alma mater, mais a laiss des traces profondes dans la socit amricaine, commencer par
lide du ncessaire empowerment des minorits de tous ordres, dont les tudiants.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Michle Gibault, Caroline Rolland-Diamond, Chicago: Le Moment 68. Territoire de la contestation
tudiante et rpression politique, Paris, Syllepse, Collection Germe, 2011, Transatlantica
[En ligne], 2|2011, mis en ligne le 11 juin 2012, consult le 30 septembre 2014. URL: http://
transatlantica.revues.org/5378

propos de lauteur
Michle Gibault
Universit Paris Est-Crteil

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