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Philippe Richard

Analyse des mythologiques de Claude Lvi-Strauss


In: L Homme et la socit, N. 4, 1967. pp. 109-133.

Rsum
l'occasion de la parution du 2e tome des Mythologiques 1 il a sembl intressant d'analyser les motifs qui justifient
l'introduction des mythes prsents et les procds mis en uvre pour les regrouper, les comparer et en extraire la structure.
Il nous a sembl utile de rappeler le propos de ces ouvrages et de parcourir rapidement le chemin qui du premier conduit au
second.
partir d'un tableau schmatique reprsentant une partie du premier ouvrage, nous chercherons mettre en vidence les
mthodes de Claude Levi-Strauss dont certaines furent exposes dj en 1949 dans Les Temps Modernes et reprises
souvent depuis et dont d'autres moins explicites peuvent tre mis en vidence par leur emploi mme dans ces Mythologiques.
(2) Les Temps Modernes, 4e anne, n 49, 1949; p. 3-24.

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Richard Philippe. Analyse des mythologiques de Claude Lvi-Strauss. In: L Homme et la socit, N. 4, 1967. pp. 109-133.
doi : 10.3406/homso.1967.1027
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/homso_0018-4306_1967_num_4_1_1027

analyse
de

des

mythologiques

claude

levi-strauss

PHILIPPE

RICHARD

Rsum
A l'occasion de la parution du 2e tome des Mythologiques 1 il a sembl
intressant d'analyser les motifs qui justifient l'introduction des mythes
prsents et les procds mis en uvre pour les regrouper, les comparer et
en extraire la structure.
Il nous a sembl utile de rappeler le propos de ces ouvrages et de par
courir
rapidement le chemin qui du premier conduit au second.
A partir d'un tableau schmatique reprsentant une partie du premier
ouvrage, nous chercherons mettre en vidence les mthodes de Claude
LEVI-STRAUSS dont certaines furent exposes dj en 1949 dans Les
Temps Modernes ^ et reprises souvent depuis et dont d'autres moins
explicites peuvent tre mis en vidence par leur emploi mme dans ces
Mythologiques.
AVANT-PROPOS
Partant d'un souhait exprim par C. Lvi-Strauss qui se demandait si l'on
pouvait matriser un corpus important de mythes l'aide de moyens mcaniques,
M. Ph. Richard a entrepris une tude dtaille des cent premires pages du Cru et
du Cuit afin de se rendre compte de la nature des informations et des procds
utiliss pour la prhension d'une telle donne. Diverses procdures mcaniques ont
dj en effet servi d'auxiliaire pour l'tude d'un corpus semblable : tel est le cas du
travail de P. Maranda, des diverses expriences qui ont t menes l'aide du
Gnral Inquirer, etc. Toutefois l'emploi de ces programmes suppose la transcription
des textes originels dans un vocabulaire normalis et les rsultats qu'ils permettent
sont de l'ordre des comptages ou des similarits que l'on peut dceler sur ces
expressions codes des mythes. Se pose alors le problme de l'adquation de cette
transcription, c'est--dire de savoir si elle porte en elle toutes les informations qui
permettent de faire les rapprochements pertinents. Il nous avait sembl d'abord
que l'analyse faite par C. Lvi-Strauss dans son livre permettrait de dfinir les
principales caractristiques du vocabulaire dans les termes desquels les mythes
devaient tre dcrits pour qu'un automate puisse dceler les liens existants entre eux.
C'est la raison pour laquelle l'auteur de ce compte rendu a d'abord recens
(1) Tome I : Le Cru et le Cuit, Pion, 1964.
Tome II : Du Miel aux Cendres, Pion, 1967.
(2) Les Temps Modernes, 4e anne, n 49, 1949; p. 3-24.

no

PHILIPPE RICHARD

(cf. diagramme 1) les rapprochements effectus dans le Cru et le Cuit et a essay


d'en faire une typologie dont il nous livre ici un premier aspect. L'on s'aperoit au
terme de l'tude de M. Ph. Richard de la difficult des problmes que la mthode
structuraliste pose si l'on veut utiliser des procdures mcaniques. En effet un
mythe ou une partie de celui-ci peut tre rapproch d'un autre, par un thme, un
motif, un pisode,... etc. (cf. le compte rendu) et il faudra donc retenir dans la
description code d'un mythe tout ce qui peut tre motif, pisode, thme,... etc., si Von
veut utiliser des procdures mcaniques bases seulement sur les concidences des
descriptions. Mais, comme C. Lvi-Strauss semble le montrer, l'existence de ces
diffrents liens nat de la comparaison des mythes entre eux, comparaison qui n'est
pas limite un corpus fini, mais l'ensemble illimit de tous ceux que l'on peut
connatre dans les diffrentes cultures. Dans ces conditions peut-on esprer savoir un
jour dcrire un mythe, c'est--dire d'une part dfinir a priori l'ensemble de tous les
motifs, thmes, pisodes possibles, et d'autre part, trouver parmi ceux-l, ceux qui
apparaissent dans un mythe donn. Ceci est impossible. Il ne semble pas en effet
que l'on puisse dfinir a priori toutes les phrases de la mythologie dans les termes
desquels celle-ci se structuralise . Mais ceci n'implique pas que la dmarche
structuraliste n'obisse pas certaines rgles qu'il sera possible un jour d'utiliser
pour dgager de faon mcanique les liens existants dans la mythologie. La situation
est analogue en linguistique o l'on ne conoit pas d'numrer toutes phrases d'une
langue, bien que l'on en possde une description travers les rgles de grammaire.
C'est cette grammaire de construction des comparaisons entre mythes qu'il serait
donc utile un mcanicien de connatre ou, tout du moins, si les mythologues ne
veulent pas en expliciter les rgles, de savoir prcisment la nature des donnes dans
les termes desquels elle s'exprime. Le livre de C. Lvi-Strauss apporte sur ce point
de nombreux claircissements qui toutefois ne permettent pas d'envisager une
mcanisation mme partielle de la construction des rapports qu'entretiennent les
diffrents mythes entre eux.
Bernard J AULIN.

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


UN SCHEMA POUR LE
Le rsum des deux premiers tomes des
Mythologiques que nous plaons la fin
de ce comote rendu n'a pas pour seul Dut
de rappeler les longs et passionnants dve
loppements
qui permettent de passer de
l'analyse du moyen de la cuisine une
comparaison de ses entours : nous
avons voulu galement prserver le senti
ment que l'on ressent la lecture de ces
ouvrages et qui est celui d'une certaine
gratuit dans le choix des mythes comme
dans le rle qu'on leur fait jouer. Claude
Lvi-Strauss s'est d'ailleurs expliqu sur
ce point en divers endroits. Dans certains
cas, c'tait pour justifier l'abandon d'une
piste qui semblait riche de promesses :
Si nous ne poussons pas plus avant l'ana
lyse de ces mythes, c'est que nous avons
fait appel eux pour remplir un rle acces
soire dans la dmonstration. Or, les trans
formations
mythiques requirent des d
imensions
multiples, qu'on ne peut explorer
toutes en mme temps. Quelle que soit la
perspective o l'on se place, certaines trans
formations
passent l'arrire-plan ou se
perdent dans le lointain. On ne les aper
oit plus que par intermittence, confuses
et brouilles. En dpit de la sduction qu'el
lesexercent, il faut, au risque de se perdre,
s'imposer comme rgle de mthode de sui
vre toujours la mme route, sans jamais
s'carter durablement de celle qu'on s'est
d'abord trace, * dans d'autres cas, pour
ne retenir d'un mythe ou d'un groupe de
mythes qu'une fonction prcise qui suffit
pour les besoins de l'analyse : citons par
exemple Mm histoire d'Autxepire, MM
les mythes grenouilles. En d'autres en
droits,
cet auteur a rappel que, s'il existe
plusieurs itinraires qui aboutissent au
mme point, dont certains sont plus faciles
suivre que d'autres, il n'est pas indiff
rentd'emprunter l'un ou l'autre 2. Il a m
me pens que la terre de la mythologie
tant non seulement ronde mais creuse
il existe des bretelles 3 jouant le rle de
raccourci d'un groupe de mythes un au
tre, ce qui est une faon de reconnatre
que la progression choisie l'intrieur d'un
ensemble de mythes de mme que la cons
titution
de l'ensemble ne rvle pas un
caractre d'absolue ncessit. L'auteur
ne s'en fait pas faute quand il traite de
la contingence des raisons du choix du
mythe de rfrence *, ou quand il rappelle 2
que l'ordre de prsentation est invita(1) Le Cru et le Cuit, p. 126.
(2) id. p. 201.
(3) id. p. 216.

"CRU ET LE CUIT
blement arbitraire puisque les mythes ne
se prjugent pas eux-mmes mais explici
tent
de faon spontane le systme de leurs
relations rciproques .
Mais l'itinraire une fois choisi, il nous
a sembl intressant d'en jalonner les car
refours,
d'expliciter les choix successifs en
dressant un inventaire des fondements de
ces choix, regroups en catgories, que
nous empruntons l'auteur et dont nous
chercherons expliciter la nature.
Pour cela nous avons analys un frag
ment du le Cru et le Cuit et avons
rassembl les rsultats dans un schma et
dans un tableau qui les explicitent. Notre
prsentation se contente d'analyser une
uvre dj crite et ne prtend pas inno
ver. Nous pensons simplement qu'elle faci
litera les dveloppements ultrieurs et ren
dra plus aise la justification de certaines
hypothses.
Passons maintenant la description du
graphisme lui-mme :
Le schma.
Il comporte des mythes nots Mx dans
un rectangle et des liaisons entre ces myt
hes nots n en chiffre gras, lesquelles sont
de deux types :
Les unes sont assez importantes ou
personnalises pour avoir une existence
propre indpendante des mythes qui les
fondent. On les reprsente par un cercle
dans lequel s'inscrit le numro qui les
adresse dans le tableau explicatif.
Les autres, qui ne servent en gnr
alqu'une fois, sont beaucoup plus pisodiques et souvent secondaires.
Par ailleurs on a encadr deux fois les
mythes abondamment analyss. Une analy
se
approfondie n'est pas une preuve d'im
portance
d'un mythe dans l'ensemble tho
rique des mythes mais elle indique l'intrt
que prsente ce mythe pour l'auteur dans
le cadre de son analyse.
Les liaisons flches sont celles qui intro
duisent un mythe. Tout mythe tant intro
duit d'une faon ou d'une autre doit rece
voir une telle liaison.
Les grands cadres qui contiennent plu
sieurs
mythes indiquent que ceux-ci fo
rment un groupe trs homogne que l'auteur
a prsent en bloc. Ainsi les mythes M7
M19 ont t prsents ensemble comme
tant des mythes d'origine du feu. La lia
ison Origine du feu (14) permet de
passer de M7 M8 ... M12 et cimente l'unit
du groupe.
Donnons maintenant un exemple de lec
ture du dbut du schma.

PHILIPPE RICHARD
La nature de la liaison. On a group
les liaisons selon les catgories suivantes
qui seront tudies en dtail par la suite.
Comparaison de messages
Comparaison de thmes
Analyse de codes
Existence d'un motif commun
Constitution d'un systme partir de
plusieurs groupes.
Le nom de la liaison. Dans bien des
cas les liaisons sont dsignes par un
titre. C'est le cas gnralement des Th
mes, Messages et Motifs, plus rarement
celui des systmes. On parlera par exemple
du message Origine de l'eau , du thme
du confin , du motif du Ctetu inter
mdiaire
.
Les codes par contre ne peuvent tre
dsigns d'un seul terme. On les caractr
ise
dans la colonne suivante.
Explication dtaille de la liaison.
On inscrit ici les transformations des co
des qui fondent les comparaisons entre
mythes mais aussi toutes celles qui dfi
Le tableau explicatif.
nissent
les thmes et les motifs communs
Le tableau explicatif donne successiv
et parfois des explications annexes.
ement
de gauche droite :
Donnons maintenant un exemple de lec
ture
du tableau :
Le numro des mythes compars
le
Entre
les mythes 1 et 2 existe la liaison
numro de la liaison
et les pages de
()
tudie
page 50. Ces 2 mythes sont
l'ouvrage o cette liaison est prsente.
Bororo et leur comparaison est fonde sur
L'origine des mythes ou du mythe in une analyse de thme. Le thme commun
troduit
ce niveau de l'analyse ou com peut s'intituler indiffrence par rapport
par l'un l'autre. En fait, il s'agit tantt
l'inceste . Dans le cas de ces 2 mythes,
d'un nom de tribu (Ex. Sherent) tantt
l'indiffrence est le fait du monde surna
d'un groupe linguistique (Ex. G) et tantt
turel puisque c'est l'poux qui est puni par
d'une aire gographique (Ex. Chaco).
le ciel.
Introduction et analyse approfondie de M,
On introduit M2 par (T) et on dveloppe
entre Mt et M2 une liaison (2).
On introduit M3, abondamment analys,
partir de M2 par (3) puis on compare M,
et M, ce qui dfinit (D partir duquel
s'introduisent M2, et M2b par ().
Revenant sur une comparaison de M, et
M2 on dfinit qui permet d'introduire
M4, M, et M- par , liaisons que l'on
baptise (7), et ().
Une nouvelle analyse de M2 dfinit (IQ)
qu'on met en liaison avec MR par ().
Enfin entre Mv M, et MR on dfinit une
liaison commune (125.
On voit donc que le schma se lit dans
l'ordre des liaisons et non dans l'or
dre des mythes Mx et que l'ensemble des
liaisons flches dfinit l'ensemble des rai
sons invoques par l'auteur pour introduire
successivement les mythes qu'il dsire ana
lyser.

LEGENDE
[71 ou

se lit : Mj
se lit : liaison 5

5 ou
?m

se lit : Introduction de M4
se lit : groupe de mythes rassembls par la liaison 14

4LLZJJ|J_

se lit : M2 compar lui-mme forme la liaison 10


34
25

se lit : M34 et Ma6 dfinissent la liaison 33, qui introduit


la liaison 34

ANALYSE PES MYTHOLOGIQUES

113

PHILIPPE RICHARD

II4

43

tx

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


m/2 1

Bime

offens, non l'incestueux, attire


parl'inceste
Indiffrence
rapport L'poux
la vengeance surnaturelle.

l/2

58

Code ^
Message 3

Cration
de
l'eau

"2 / 3

59

Motif

Nom du Hros

HZ/ II;

60

M2a A
M2bA

61

l/*2

76
5/6*
ty

Passage au
continu
discontinu
du
OJIBWA
TOKOPIA

Le confin

67

oS8

y "a 1

des
fins hommes
dans couverts
la hutte d'ordure
fminine et con

67

Ruume de
Mi

lO/lt, t\

6Q.

Elaboration
a 'un code pour
(Ife + IC)

IH/M2/II5 i5

72

7//H1

Dujonttiorw

*I ~ "12 \k

Un fils sans mre, enferm et gard


des convoitises fminines
Un garon
place
dans qui
la maison
refuse des
de prendre
hommes sa

Rcit
BORORO

Episode.

Un abus d'alliance
+
Un sacrilge
provoque une disjonction
l,A crfetflon. du fiaou tttaitX.
{. ton.J*c.tl%.
On inceste entre frre et soeur
UncConjonctlon abusive entrane
.me disjonction.
Rtablissement de la conjonc
tion
grce un intermdiaire
dont le mythe retrace l'histoire.
Un personnage grand emmne un per
sonnage
petit, chasser aes aras dans
un endroit lev. Fais il l'abandonne.

Origine
de du feu
cuisine

..82
74.

>\5

Dnicheur
d'oiseaux

OUARAW-MBM

Episode-

L'ogre et
les coatis

Un ogre / une ogresse/ charge le Hros


dans sa hotte. Hros se sauve en mettant
sa place une pierre. Les enfants de l'ogre
s 'tonne de trouver la pierre sous le coatis
dans la hotte.
BORORO

V-

W6/M14 fl

89

G / BOROBO

90

G / OFAIE

Conduite
d'indiffrence

Thme

Conduite
d'indiffrence

terrestre
aprs avoir t
repouss vers
le bas

Oh personnage diminu, boiteux ou manchot, est a l'origine d'un


passage d'un continu un discontinu.
On enfant
abuse de
sa mre
sa femme
Le fils
a perdu le
a encore
droit
sa mre

66

tin hros tugar


cre une eau de provenance

cleste
aprs s'tre
dirig vers
le haut

Justification de 4-

64

115

llaris
non indiff
rents
Le Mythe
punit
Les BORORO
Inceste
Fils / Mre
Frre / Soeur

Indiffrents
ne punit pas
Les Qs
Contraire d'inceste
Fils tue sa mre

Ii6

PHILIPPE RICHARD

WIt
18 /8

18

91

GE / OFAIE

92

BE f OFAIE

^/(M15..B18)
"15/16/"18
"14/14/50

50
94-95

TENETEHARA
MUNDURUCU
WARRAir
K.KUBEHKANKEN

Motif

Le CAETETU
intermdiaire
Message

25/Mx

23

99

"20/53

-M

10

id.
OFAIE
C

Systme

Les
deux sortes
de beaux-frres
Beau-frre O
= Fils / pre
-few*par
BOSOM
= .Beau
Allis
mariage

Thme

La femme est une relation entre deux termes


polaires : le jaguar et l'homme ; quand elle
a jou son rle, elle peut disparatre.
Le CAETETU est une relation entre l'homme et
le
plus ncessaire
ces jaguar,
derniersd'autant
reprsentent
des ples que
plus
contraires.

Origine
des cochons
sauvages
Relation
parent de

^1
99-100
55

Jaguar Hoi
Femfiie
Intermedia' *

[^Relations en
tre allis
Aez les BORORO

Un donneur est brim par des preneurs


Les M G ("it) recouvrent les mythes
des cochons (30 ) et M14. en prsentant
les 2 sortes de beaux-frres la fois :
Le mchant humain
Le bon
jaguar.
BOROKO
VL
On fils
Un beau-frre
refuse de donner
sa mre
des oiseaux
son pre
son beau-frre
il est abandonn
sur un arbre
Comw>ehJ Kt\ BORORO hattem-t (fi
file Pat'oni htrt a^ei '

+-

2o/16 9S

101

BORORO
UUKDURUCU

Des donneurs de femmes


demandent des prestations
alimentaires des preneurs
Un refus de
Une activit
sexuelle drgle
prestation
entrane
Un refus de
Une activit
prestation
sexuelle drgle
Une transformation
des victimes
des coupables
en hros
en cochons

Code =
Message ?

d'unedueressource
Mes- (( Oripine
alimentaire
une
sage l espce naturelle bien
( dtermine

Wlo- **

Wa

102

104

Code f =
Message

MUKDURUCU
BORORO

Origine
des cochons
sauvages

Transformt
des Codes ions

Origine des biens


culturels propres
un clan

16
/Mari de
Soeur
Mauvais / Bon
chasseur/ chasseur
i
i
d'oiseaux de cochons

Maris / Femmes
Pitre
tre / Bonnes
pcheur / pcheuses

Conjonction d'poux
(cris amoureux), puis
grognements animaux

Pas de conjonction d'poux,


puis grognements animaux

21

de poissons

Origine des cochons


sauvages

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


*9ft3

58
105-106

22 "23 "24 M 55
107-108
5J/50

25/S0

30 109

3?

109

Systme

Les deux
beaux-frres

Thme
Message

Dnicheur
d'oiseaux

htSSdqc

Omgir\e>
Tabac du

Message

27/25

M24/,l27

CARIRI
BORORO
m

Message

35

(TEEEBO
(TOBA
BORORO

36 113

BORORO
CARIRI

J/

Le Ta-Uac a. nine Ponction dt.


h*ns{<,'r,Al''oh-

K15 "16 "18


25
Tabac. Fonction Hommes
transformation
pertinente
- Cochons
de la
Axe horizontal
Axe vertical
Alliance
Filiation

"25^4 33

23 U24/"26

Le donneur de femmes contemple s


Un bon beau-frre
Jaguar,
Un mauvais beau-frre
Cochon

(Vrification
(de la fonctfcn
(de Tabac
(Origine des
( Cochons

50/B25 35

26/33 34

117

113

BORORO
TERESO

MeSioq*. =
Code f

Messaae.
essaae.
Code f-7

Origine
Tabac du

Origine
du Tabac

Origine
du Tabac
Fumeur
clandestin

mythe d'origine du tabac,


25 etest un
IL.
ont un code commun.
34
M^, est un mythe BORORO.
C(JMtkow& un mytfc BORoftO d'owgitn- *uR>&>c

23 -"24

"26

Un
a unemari
par
destructrice
d'un
voie
mari,
pouse
orale\ jaguar

aUneunvoie
par
protectrice
d'un
mre
fils vaginale
fils,
| serpent

mont en haut d'un arbro


en vue d'une qute
animale
vgtale
que la mre
que l'pouse
ne
Banger
devrait
mangerne mange pas.
maisdevrait
qu'ellepasmange
mais qu'elle
Disjonction
par le mari
par la mre.
La Mre
Le fils
est tu
par des allis
I
par des parents
Victime incinre
origine du Cab&c
"25
Ciel et Terre

Tabac
entre
Mdiateur

fumer en cachette, c'est t


1. tre un "continent dmesur"2. refuser
la liaison- terre.
t
monde surnaturel

27
Serre et Kau

n8

PHILIPPE RICHARD

Message
Thme

114-115-116

Relation
entre trois
groupes

4 Messages :
Origine du feu
des cochons
du tabac
du jaguar
1 Thme s
Dnicheur d'oiseaux
2 /onctions :
Tabac
Feu
On obtient
Les Cochons
par
Le Tabac
Le jaguar donne Le Tabac
au moyen
du Feu

3} ne

Thme

L ' ombre
pour la proie

Le hros donne
au 1er beau-frre
au 2e beau-frre
de faux oeufs
de vrais oeufs
ou
pas d'oeufs
Le hros donne
L'ombre pour
!
La prcie en dmasla proie
1
quant l'ombre

28/if

fO 117

WARRAU

Thme

pourL'ombre
la proie

Le hros laisse l'ogresse s'acharner


sur 1 ' ombre

^g/M^

4/

118

BORORO
WARRAU

Coie.

28#5

4*

118

14//^

Mge/

28/M28
M/45"

34/44

43

^*

119

119

4f- *,..

4S

123

Episode.

tfARRAU
G

Code.

WARRAU

Code.

SHERENTE
ChACO

Message
Code.

BORORO
WARRAU

Message
Code =

Une ogresse gloutonne de poissons


est dmembre
I
est la cause d'un
!
dmembrement
1, 'ogresse
et son panier

Lf>is>oct.
du.
Dnicheur
d'oiseaux
aux Cwnsjormdtioni a ContM.

Un hros bloqu
dans un liej lev est dcouvert par un ogre,
reel ou prsume quand le trahit son ombre.
1^
M28
Elvation
taire tr.volonElvation volontaire
Hros ne se moque
Hr03 se moque
pas
Il est nourri de
II nourrit l'ogre de
gibifr terrestre
gibier aquatique
Masculin
Temprant
cleste

Un personnage
Fminin
Glouton
en position
aquatique

Origine aes
femmes

Mme Code. que

Origine des
toiles

Masculin
Glouton
cleste

if 3

Un personnage
Fminin
Te-aperant
en position
terrestre

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES

BORORO
CHACO
WARRAU

34/25 53

CARIRI
BORORO

125

34/28 ^

Groupe de transformation analysant


les traits pertinents suivants :
Position de l'homme / femme
Relation de parent
Age
des hommes
/ femmes Inverse
[conjonction
* Disjonction]/
Type de nourriture
Eclaireur / Sentinelle
Provocation
Reserve / Kesm* (.Sa. ,Eu'Provocation / .Salutaire
(JiutiKt
touti*.
/
Transformation
:
Humaine * Non humaine /
Humaine * Humaine /
Non humaine * Humaine

Code

28/' /34 #
124-125

pour rappel voir : 33


.M-eiSa-ge
Motif

efoKti
Le peuplement

125

BORORO
./ARRAU

3l/32/l6 4? 125

CHACO
MUIiDURUCU

Motif

Le tatou
maladroit

5*0 125

MUNDURUCU
CHACO

Motif

fossoyeur
Le tatou

4,7/112 1^

119

pour rappel voir :


28

33

Peuplement

34

du ciel
par les
constellations

de la terre
par l=s
espces animales

16
inhument

2-5
exhument

Les tatous
les femmes

1,1 existe entre ples rapprochs 0 rt ^ une relation B],


et entre ples loigns (Terre et Ciel) une relation 83
Ri et Rg prennent les valeurs Conjonction ou Disjonction
28/ 34

SI

0
h
A

125

Ciel
Terre
>

28
?

Ha

29 30
C

31 32
C

34
D

On value Bl (Kgs) et Bg (Mgq, j0)

28/30 31 32^34
5*5 128

^/sje

5"3 128

WARRAU
CHACO
BORORO

WARRAU
G

Co*

28 Communication immodre
SI" 32 m Communication
et
Communication
Non communication
Ion communica
immodres
Modre/immod
tion
=
Hon communication
re
immodre
rit

l<t
Un jeune dnicheur
d'oiseaux
ne rit pas
aore
la ombre
attraper
vue
qui d'v_
cherche
son

Il est dvor

Il est nourri

I20

PHILIPPE RICHARD
TOBA-PILAGA
MUNDURUCU
ARAtfAK
KAYAPO
TERENO
BORORO
TUKUNA

Episode

36/ 37/ 40/ 41


5t 130

TOBA-PILAGA
KAYAPO
MUNDURUCU
GUARAYU( Boli
vie)

Motif

40/41

SS- 130

GUARAYU vie)
KAYAPO
(Boli

Motif

Rire
tementcompor
fmi
nin

42/ 40

& 13

GUARAYU (Bol)
KAYAPO
TACAHA

Motif

et leLa rire
chauve-souris

43 /40

<Y

131

APINAYE

Episode

Chauves-souris

44/ 43

$}*. 151

APINAYE

Episode.

Les crhaches
00 nielles

Thme

Ouverture
corporelle

BORORO
KALAPALO

Cock

Imput/
Haut / Prohib
Bas
Intene/Exteme

36 42 45 46
48 49 54 /ft

131

Le rire
exprim
Le chatouille
ment
, cause
physique du
rire

Les chauves-souris matresses


des biens culturels ouvrent
le hros
en lui fendant
en le faisant
le crne
clater de rire
,

43^ 40 ^8

128

4?/M46 S3 132

Ouverture
corporelle

49/u49 to

50 52/35 M
/60
"53

TENETEHARA
tfARRAU
TOBA

Les filles
serpent
Ouverture
corporelle

** 133

Le serpent-amant est la cause


- du rire
- de l'ouverture corporelle

Le piment trop fort est


cause de gmissement
Un jaguar

53/14 $

154

TUKUNA
G

pouse

Un homme

Une fe^une
Une jaguar
Un queixada
Un caetetu
rapproche
les deux espces
La femme
L'homme
se transforme
en j aguar

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


Un cerf

53/K37

^ 154

TUKUNA
MUNDURUCU

5-4/60/a 63"154

54//4

i6 x'+

55/tf

135

56/55 68 136

56/%5/Mh

j 137

Cooe

Thme
G
TUKANA
BORORO

Mts^e

OFAIE

Loti?

Oric-ine
au feu
uririne
feu du
Le proa

Syi terne.

Feu volp /
Jeu ensoign
La
gueule
ouverte/
non ouverte

BORORO
CE

Motif

55/ '4

?/ 140

BORORO
G

Code

TOBA-MATAKO
WARRAU
BORORO

Thcr.*

Le rire d au chatouillement Le gmissement d au piment sont diverses modalits de


l'ouverture corporelle
L'origine du feu de cuisine est
en corrlation avec le rire

OFAIE
BORORO
G

?o

140

L'ouverture
corporelle

Motif

55/%

70/U28/31-

Un homme
devifit le gendre
du .iaguar.
o'il ne SU[jOTte pas
des chatouillements
une viande pimente
SM13 rire
sans gmir
Il sera dvor.
Epreuve positive
Le cerf
Le jaguar
ne mange pus
mange
la nourriture du jaguar
homologue
htrologue
Disjonction
Conjonction
Jaguar
Cerf *-'"""
* Homme

L'ou vertu m.
Corporelle.

Mr,
les deux formes
cl oil*nX\on. du-u-'a prsente
fois
J

Le jaguar de Mg se ferme
Mr, s'ouvre
Les guetteurs de M,,,, sont ferms
te frre rieur de M-g s'ouvre.

PHILIPPE RICHARD

L'ANALYSE DES LIAISONS

L'analyse structurale est fonde sur la


comparaison de systmes, c'est--dire d'en
sembles
d'lments entre lesquels existent
des liaisons. De tels systmes ne prennent
leur sens que confronts d'autres. Ils
ne sont significatifs que parce que d'autres
systmes utilisant les mmes lments in
staurent
entre eux d'autres rapports ou
parce qu'en employant d'autres lments
dans les mmes constructions logiques, ils
permettent de les faire permuter. La
vrit du mythe n'est pas dans un contenu
privilgi. Elle consiste en rapports log
iques dpourvus de contenu, ou, plus exac
tement
dont les proprits invariantes
puisent la valeur opratoire, puisque des
rapports comparables peuvent s'tablir en
tre les lments d'un grand nombre de
contenus diffrents l.
Ceci est trop connu pour qu'il soit utile
d'insister plus longuement. Par contre la
technique de comparaison de deux syst
mes, qu'il s'agisse de mythes, de groupe
de mythes ou au contraire de fragments
de mythes mrite d'tre tudie srieuse
ment.
Bien avant la parution du 1" tome des
Mythologiques, Claude LEVI-STRAUSS
expliquait dj comment il voulait rendre
compte des caractres spcifiques de la
pense mythique. Expose propos du
mythe d' dipe, la mthode consistait
dcouper une chane syntagmatique en
segments superposables partir desquels
on dfinissait les units constitutives du
mythe . Les difficults apparaissent lors
du choix de ces segments et des critres
dfinissant la superposition. L'application
des principes qui servent de base
(1) Le Cru et le Cuit, p. 246

l'analyse structurale 2 ne semble pas ga


rantir
absolument que le mythe n'a pas
t sollicit pour rpondre aux ides a
priori de l'analyste.
Nanmoins la constitution partir d'une
chane syntagmatique d'ensembles paradigmatiques peu nombreux mais contenant
plusieurs relations rduit ce risque. En
effet, le caractre commun plusieurs
relations apparat avec d'autant plus d'vi
dence que ces relations sont plus nombreus
es.
Le risque de s'en carter est donc d'au
tant plus faible.
Il ne semble pas que cette mthode telle
que l'on vient de la prsenter rapidement
ait trouv dans les (g) premiers tomes des
Mythologiques un champ d'application con
sidrable.
En effet, tout en reconnaissant le
caractre de totalit qu'offre chaque myt
he, Claude LEVI-STRAUSS a plus sou
vent compar un mythe un autre, donc
une chane syntagmatique une autre
dans un ensemble paradigmatique et a donc
rarement obtenu, de faon explicite, la
signification d'un mythe de sa comparaison
avec lui-mme.
On peut nanmoins trouver des exemp
lesde cette technique et nous en citerons
un tir du premier tome des Mythologiques
et correspondant dans notre schma la
liaison [M2/M2 (fi) 67].
Le mythe M0 peut s'crire de la faon
suivante en ngligeant ce qui n'est pas
pertinent.
(2) Anthropologie structurale, p. 233.

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES

123

Viol de la mre par


un frre
Le mari trangle sa Le petit garon cher
che sa mre
femme
Ensevelissement
du
cadavre dans la terre
Le hros quitte le vi Cration de l'eau
llage
Suppression du far
deau qui ridiculise le
hros
Cration des parures
Rapparition du hros
au village

Dmesure

Disjonction

On retrouve ainsi, peine modifi, le


rsum de M2 propos dans le Cru et le
Cuit p. 67 :
Un acte de dmesure entrane une
disjonction. La cration d'un terme mdia
teursupprime cette disjonction.
De plus certains pisodes ne prennent
leur sens que par opposition avec un pi
sode du mme mythe et toute apparition
d'une srie dans un mythe
srie des
animaux secourables par exemple
con
duit ipso facto la comparaison des pi
sodes
o apparaissent les termes de la
srie. Mais il est beaucoup plus frquent
de voir la mthode prcdente remplace
par une variante que l'on peut exposer
ainsi. Le mythe est compar dans sa tota
lit ou par certains de ses fragments seu
lement
d'autres mythes ou fragments
de mythes. Mais si la signification nat
toujours de la constitution du couple, il
n'est pas indiffrent de savoir quel est le
niveau de complexit des structures com
pares.
De l'lment isol dont on recher
chel'apparition dans divers mythes
jusqu'aux structures complexes qui per
mettent
de permuter la fois plusieurs
lments et de dterminer simultanment
les transformations entre plusieurs

Cration d'un terme Suppression de la dis


jonction
mdiateur
tions, la diffrence n'est pas seulement
quantitative. Aucun mythe n'est compar
able dans sa totalit un autre mythe.
L'analyste est amen choisir dans la
chane syntagmatique des lments et
privilgier certaines relations entre ces
lments pour que le nouveau fragment
de chane ainsi construit soit comparable
un fragment d'un autre mythe. Ainsi,
par exemple, de la comparaison de M, et
M9 dans la liaison (2) p. 58 n'ont t
retenus que les lments :
M,

M,

Hros Tugar
Hros se dirige
Hros est repouss
vers le haut.
vers le bas.
Cration d'une eau
Cleste
Terrestre
D'autre part, ce choix indispensable s'a
ccompagne
presque toujours d'une transfor
mation. Les lments ne sont pas toujours

124

PHILIPPE RICHARD

envisags tels qu'ils apparaissent dans le


mythe mais en tant qu'appartenant une
catgorie plus gnrale. C'est ainsi que
l'on opposera des poissons des cochons
comme une nourriture aquatique une
nourriture terrestre. De la mme faon
l'eau de pluie s'oppose l'eau des tangs
comme le ciel la terre. A cette transfor
mationde terme qui est le plus souvent de
l'ordre de la mtonymie en correspond
une autre dans le domaine des actions.
Pour reprendre l'exemple de la liaison (5)
on reconnat que l'pisode du dnicheur
d'oiseaux abandonn sur une paroi et qui
se sauve en l'escaladant devient hros
se dirige vers le haut alors que, dans
M9, l'homme cras par un arbre jatoba
qui lui pousse sur l'paule est tiquet
comme hros est repouss vers le bas .
Sans vouloir porter encore un jugement
de valeur sur ces transformations du texte
mythique, nous rappellerons que la com
paraison
de deux mythes suppose :
a) Un choix parmi les lments du my
the comme parmi les relations qui
s'instaurent entre eux.
b) Le remplacement d'un terme par un
terme plus gnral ou qui entretient
avec lui certains rapports 1.
c) Le remplacement d'une suite d'actions
par une action unique qui rsume
la squence selon un certain point de
vue.
Mais comme nous l'avons dit, le plus
souvent, ces choix successifs proviennent
de la mise en correspondance de deux ou
plusieurs mythes et servent justifier la
comparaison qui donnera son sens cha
cun des mythes mis en prsence.
Le choix des lments et des catgories
et la comparaison de deux mythes ou
fragments de mythes sont des oprations
simultanes : c'est par la rduction du
mythe une chane syntagmatique plus
simple et o les lments qui la dfinissent
auront t remplacs par des lments
analogues qu'apparatront les transformat
ions
qui permettront d'identifier cette
chane la chane obtenue par rduction
d'un autre mythe2. Mais cette rduction,
selon les cas, peut tre trs limite ou au
contraire ne garder du mythe qu'un l
ment
isol. Il nous a paru intressant de
(1) Ceux-ci peuvent tre de tous ordres :
contenant contenu ; partie ou tout ; moyens
fin...
(2) Cette rduction n'a pas pour but d'l
iminer les diffrences en ne retenant que les
rcurrences. Voir ce sujet l'article de Jean
Pouillon, in L'Homme, janvier 1966, p. 63.

faire apparatre pour les premiers mythes


prsents dans le Cru et le Cuit les
niveaux de rduction qui permettaient de
les comparer. Certains n'ont en commun
que le nom du hros [M2/M3 59],
d'autres comme [M7 ... i2/M33 (2) 141]
prsentent de trs nombreux elements
comparables. Les uns ont mme contenu
car il dlivre le mme message
par
exemple apparition du tabac , d'au
tres mettent en scne le mme personnage
agissant de la mme faon. Est-il possible
de dresser une typologie de ces liaisons et
comment peut-on en caractriser les cat
gories ?
Il semble que cette typologie puisse se
dfinir par rapport deux dimensions.
Le niveau de complexit.
Le degr d'interprtation.
Le niveau de complexit :
Il caractrise les structures que l'on com
pare et varie du plus simple
un lment
tout seul
au plus complexe
une s
quence
plus ou moins longue d'lments
relis entre eux par des relations. A la
limite la chane la plus complexe est le
mythe lui-mme pris dans sa totalit et
avec tous ses dtails. Mais comme nous
l'avons dj remarqu la comparaison de
deux mythes entrane toujours une rduc
tionplus ou moins accentue.
Le degr d'interprtation :
Il pourrait sembler que tout lment
compar un autre donne lieu une
tude de sa signification dans la pense
indigne. Et c'est, en effet, presque tou
jours
le cas. Mais connatre la position
smantique d'un lment d'un mythe dans
une tribu indienne et interprter le rle
de cet lment dans le mythe sont deux
choses trs diffrentes. On peut avoir tout
dit sur le caetetu comme viande suprieure
et ne rien comprendre l'pisode de M8
o le garon apeur ne consent chevau
cher
le jaguar qu' la condition de s'ins
taller sur le caetetu que celui-ci porte sur
le dos. L'interprtation de cet incident
n'apparat que par la confrontation de Mft
et M14 en (T|).
Par contre, lorsque l'on reconnat que
les mythes G es et les mythes de la femme
transforme en jaguar, mettent en scne
des Dnicheurs d'oiseaux , on constate
simplement que des mythes contiennent
un mme pisode, dont il faudra bien sr
prciser le contenu exact, mais qu'il n'est
nul besoin d'interprter.
En dcomposant l'ensemble des liaisons
entre mythes sur ces deux axes, on a
choisi de dfinir les catgories suivantes.

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES

Complexe
Interprt

-*

Simple

Code

Thme

Motif

Episode

Message

Systme

Non interprt

125

que nous pouvons dfinir ainsi


Systme
La liaison entre deux (ou plusieurs)
mythes est du type systme , lorsqu'en
ajoutant leurs structures, on obtient celle
d'un autre mythe.
^^
Exemple : La liaison (22) entre les my
thes Gs ^) et les mythes cochons @j)
est du type systme, car chacun de ces
groupes reprsente une partie de M,4 et
qu' eux deux ils recouvrent M)4.
Code
La liaison entre deux mythes est du
type code ,. lorsqu'ayant pu ramener

ces mythes des structures comparables,


on se contente de noter les symtries ou
les quivalences qui se manifestent entre
les lments respectifs des deux mythes
ou entre deux lments du mme mythe.
Exemple : La liaison (). Les structures
des mythes Gs ^) et Bororo M,, tant
identiques, leur comparaison met en vi
dence
la relation
[Beau-frre] GE = [Pils/Pre] Bororo
Exemple : La liaison (B).La comparaison
de Mw et M^, (f) met en vidence les
transformations

Refus de prestation

<-

->

Activit sexuelle drgle

Coupables

<

->

Victimes

<-

>

Hros

Cochons

Le but de ce type de liaison est de


dfinir l'ensemble des transformations qui
permettent de passer d'un mythe un
autre, et non de construire un thme
commun comme dans la liaison que nous
allons dfinir maintenant.
Thme
Nous faisons intervenir ce type de lia
ison* pour tenir compte des comparaisons
qui, aprs analyse des structures ou sim
ple reconnaissance de la prsence de quel
ques lments, aboutissent la formation
d'un mot ou d'une phrase qui condense ou
transcrit un fragment ou une rduction du
mythe. Gnralement l'expression ainsi
constitue est rutilise pour introduire
Inceste Bororo

d'autres mythes dans lesquels il semble que


cette expression rsume apparaisse.
Exemple : Le thme de l'indiffrence par
rapport l'inceste provient de la compar
aison de M, et M, et exprime l'indiff
rencedu ciel devant les malheurs d'un
poux offens par un inceste.
Ce thme de l'indiffrence introduit
la comparaison de M, et M, par rapport
(j) o l'on retrouve des maris indiff
rents mais o l'inceste, chez les Bororo
devient le contraire d'un inceste, chez les
Gs.
Dans ce type de liaison comme dans le
prcdent, il est toujours question de com
parer
des structures et d'exprimer des
transformations du genre :
Contraire d'inceste GE.

<
Fils/Mre

Fils tue sa mre.

PHILIPPE RICHARD

126

Mais la liaison Code se dfinit par


un tableau de correspondance. Au contrair
e,
la liaison Thme existe dans un
mot ou une expression et par l elle se
dtache des mythes qui lui ont donn nais
sance et l'on risque en employant un th
me d'un mythe l'autre d'oublier ses
caractristiques. Nous reviendrons d'ai
lleurs sur ce problme.
Motif
Deux mythes sont lis par un motif com
mun quand il apparat dans le droule
mentde ces deux mythes un incident
mineur, bizarre, incomprhensible, qui ne
peut s'expliquer par la lecture d'un seul
de ces mythes, que, fidle la technique
d'tude des mythes, on se refuse ngli
geret qui ne reoit son sens que de la
mise en parallle des deux mythes.
Exemple : On a dj parl du motif du
ctetu intermdiaire en (19). Citons pour
donner un autre exemple celui du jaguar
de Ms qui se couvre la bouche. Il faudra
M^ pour comprendre que ce geste qui
vaut un refus de dvorer le jeune gar
on.
Episode
Deux mythes sont lis par un pisode
commun lorsqu'un fragment entier de la
chane qui les constitue est commun. L'pi
sode est peru directement comme com
mun deux mythes. Il n'est besoin ni de
le rduire,
mais il est dj une rduc
tion du mythe
ni de l'interprter. Il
constitue lui tout seul un fragment du
rcit qui a son unit. Mais il faut bien
prciser quelles sont les caractristiques
qui le dfinissent.
Exemple : L'pisode du dnicheur d'o
iseaux
est un pisode commun tous les
mythes Gs, et aux mythes de la femme
change en jaguar, M22, M^, M24. Il est
dfini par l'existence d'un chasseur d'o
iseaux perch et attaqu par un ogre .
Mais les femmes perches et en grand
danger d'tre violes, des mythes d'origine
des femmes, M2n ... M32, ne sont pas des
dnicheurs d'oiseaux, car il leur manque :
a) de chasser des oiseaux,
b) de risquer d'tre dvores.
D'ailleurs, Claude Lvi-Strauss introduit
ce groupe comme construit sur cette
DISCUSSION

SUR

TROIS

quelques
Nous voudrions
exemplesmaintenant
les problmes
illustrer
que par
po
sent quelques-uns des types de liaison que
nous avons dfinis. Les dimensions de cet
article ne nous permettant pas de les
analyser toutes, nous avons choisi de pr
senter
un thme le confin , un motif

triple opposition entre Mle / Femelle,


Haut / Bas, Modr / Immodr , donc
utilise une liaison code selon notre
terminologie.
Message
Si nous suivons Claude Lvi-Strauss,
nous appellerons message le contenu
d'un mythe particulier (page 205). Mais
comme dans l'analyse structurale, conte
nu
et forme ne sont pas des entits distinc
tes
mais des points de vue complment
aires
', nous risquons si nous ne pr
cisons
pas d'aboutir des ambiguts.
Aussi dirons-nous que deux mythes tablis
sententre eux une liaison message ,
quand ils expriment tous les deux la cra
tion ou l'obtention par les hommes du
mme terme.
Cette catgorie est trop vidente pour
qu'il soit ncessaire de multiplier les exemp
les. Citons la liaison Q^) qui relie les
mythes d'origine du feu de cuisine.
Remarques sur les catgories
La typologie que nous venons de dfinir
appelle quelques remarques.
Tout d'abord, bien qu'il soit plus fr
quent
de comparer un mythe un autre
mythe, ou un groupe, comme nous
l'avions fait remarquer au dbut de cet
article, il arrive que les liaisons que nous
venons de caractriser s'tablissent l'i
ntrieur
d'un mythe. Elles seront alors vra
isemblablement
du type Code , par exemp
le(W) ou du type Episode . Il n'est
pas impossible de dfinir un thme en uti
lisant
un seul mythe, mais nous n'en avons
pas trouv d'exemple.
D'autre part, on aura sans doute remar
quque les frontires de ces catgories
sont fluctuantes et ne garantissent pas
absolument que l'on puisse toujours savoir
sans ambigut de quel type est une liaison
donne. En particulier entre thme
et code la distance est faible. Aussi
avons-nous pris pour rgle de ne parler
de thme que lorsque nous pouvions
effectivement lui donner un nom, le signer.
Un tel principe a pour consquence de
placer dans la catgorie code une
majorit de cas douteux. Mais nous avons
prfr cela une multiplication du nomb
rede catgories.
TYPES

DE LIAISON

le bb braillard et un pisode le
dnicheur d'oiseaux . Le motif du bb
braillard n'apparat pas dans le schma
qu'accompagne cet article mais il prsente
le double avantage d'tre dmonstratif et
d'tre en relation avec le confin .
(1) Le Cru et le Cuit, p. 106.

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


I. Le thme du confin
Il apparat comme une traduction du
nom du hros Baitogogo surnom dont nous
dit Claude Lvi-Strauss, le sens est le
confin sans prciser dans quel sens
la source cit^ entendait cette traduction.
Puis tout en reconnaissant que sa mthode
lui interdit d'attribuer aux fonctions
mythiques des significations absolues qu'il
faudrait ce stade rechercher en dehors
du mythe, l'auteur laisse entendre que ce
confinement pourrait bien se retrouver
chez les Modoc et les Klamath donc
l'Ouest du continent amricain, chez les
Iroquois tout autant que dans une autre
tribu indienne les Karaja qui se situe

127

presque 1.000 km au nord-est des Bororo.


Mais c'est sur une comparaison de M, et
M., que se construira la notion de confin
que l'on a not (f) dans notre tableau. En
effet aprs avoir prcis la signification du
comportement des hros de M, et Mn
l'intrieur de leur tribu on fait l'hypothse
que le confin est l'homme qui ne
peut quitter le monde fminin. Cette dfi
nition
est fonde sur le comportement
commun du jeune enfant et du mari adul
te
: Un abus de possessivit. Le terme
confin une fois dfini sert introduire
M4, M- et Mfi. Nous avons rassembl les
lments pertinents qui permettent d'tu
dier l'hypothse selon laquelle il existe un
confin dans ces mythes.

M,

Un jeune garon suivit sa mre en cachette


La viola
quand elle allait cueillir des palmes
pour des tuis pniens

M2

Baitogogo = le confin
Se venge du frre de sa femme qui la viola
Etrangle sa femme
Creuse une fosse au-dessous du ht, y ensevelit le cadavre

M4

Fils sans mre


Enferm dans une petite cellule dans la hutte
Pour qu'aucune femme ne put le regarder

M5

Un adolescent refusait obstinment de frquenter la maison des hommes


(La grand-mre) l'empoisonne par des missions de gaz intestinaux
Il tue la grand-mre
Il creuse une fosse o il ensevelit le cadavre
Juste l'endroit o dormait la vieille

M6

Des guerriers puiss


Aussi leurs femmes confectionnrent dans leur hutte une sorte de lit
L ils se couchrent
Ils ne bougeaient mme pas pour aller faire leur
besoin

Donc entre M, et M2 on trouve les transformations :


Enfant

N AT
abuse

de sa mre /
Entre M. et MK on trouve :

Viol <-

Mari/Femme <-

. Mari

Ni de sa femme

-> Inverse de viol

-> Petit-fils/grand'mre
Ensevelissement
dans la terre, dans la hutte.

(1) Le Cru et le Cuit, p. 63:

128

PHILIPPE RICHARD

Entre M, et M4
Fils abuse de Mre/Fils sans mre
Entre M4 et M5
Enfant ne quittant pas la hutte
fminine / pour ne pas tre vu par des
femmes
Entre M5 et M6
Enfant
Maris
ne voulant pas
ne pouvant pas
quitter la hutte fminine
Tous ces mythes traitent bien de la posi
tion des hommes par rapport au milieu
fminin mais exprime cette relation de
faons trop diverses pour qu'il soit possi
blede les condenser dans une appellation
le confin qui, si l'on veut la dfinir
de faon exhaustive doit tenir compte
la fois de trop d'lments pour rester utile.
La dfinition cite plus haut homme
qui se refuse prendre ses distances par
rapport au monde fminin n'est pas
vraie pour M4 o le hros prend au con
traire, trop de distances. On nous rpondra
que le jeune hros de M4 est pourtant
cach dans une bote donc confin au sens
propre, que d'autre part la dfinition s'ap
plique assez bien aux autres mythes (il y
aurait beaucoup dire de Mfi). Mais puis
que rien n'empche de considrer le groupe
M, ... Mf. comme un groupe de transfor
mations sur le problme trs gnral des
relations homme-femme, puisque d'autre
part cette mthode est employe ailleurs
avec succs, pourquoi est-il ncessaire de
chercher un titre, un thme commun
tous ces mythes, thme qui ne les repr
sentant jamais vraiment les fausse insen
siblement
et nous achemine si nous n'y
prenons garde au contresens. Deux l
ments
s'opposant l'intrieur d'une struc
ture peuvent toujours tre rassembls dans
une catgorie unique assez large pour les
contenir tous les deux. Lorsqu'il s'agit de
plusieurs structures, la recherche de cat
gories dans lesquelles plusieurs lments
viendraient se confondre, conduit tell
ement les largir pour qu'elles contiennent
tous les axes smantiques sur lesquels sont
dfinis les lments que l'on en arrive
des thmes aussi vagues que Raction
des hommes face au monde fminin .
On vrifie ainsi une fois de plus que le
sens nat de la comparaison de structure
et de la permutation d'lments l'int
rieur de ces structures alors que la recher
ched'une structure unique prsente des
graves dangers.

IL Le motif du Bb braillard
Le thme du confin tait apparu
lors de la confrontation partir de M, et
M., des comportements de deux hros. Ces
comportements avaient eux-mmes t ana
lyss par rfrence aux coutumes des Bo
roro car ce n'est que dans ce cadre qu'ils
pouvaient prendre leur signification. C'est
justement cette rfrence au milieu ethno
logique qui manque quelquefois dans l'ana
lyse des Motifs . Nous avons dj
reconnu que la prsence des lments qui
dfiniront le motif paraissait incomprhens
ible,
bizarre et ne recevait d'explication
que par comparaison des mythes. Mais si
justement des lments dont on ne com
prend pas bien le sens apparaissent dans
deux mythes diffrents comme susceptibles
de jouer le mme rle, c'est qu'ils ont en
commun autre chose qu'une mme fonc
tion puisque celle-ci ne se rvlerait que
par rfrence au mythe lui-mme puis au
contexte ethnologique, autre chose qui
semble vident, qui saute aux yeux . A
premire vue, il n'apparaissait rien de com
mun entre le fils violant sa mre de M, et
le mari tuant sa femme viole de M mais
une analyse les a montr ressortissant du
mme type d'explication. Au contraire
quand on trouve dans un mythe des en
fants
qui pleurent, avant mme de savoir
ce qui leur arrive par la suite et quel sens
le mythe donne ce comportement on est
amen penser d'autres mythes o
d'autres enfants pleurent car le trait en
fant qui pleure existe en soi. Le danger
est alors grand de considrer ce trait pour
lui-mme, de rapprocher tous les mythes
o l'on sait qu'il apparat indpendamment
par exemple de l'ducation habituellement
dispense par la tribu, de la raret ou de
la frquence de tels comportements, etc..
L'auteur des Mythologiques tout en re
con ais ant
que le procd est inconci
liableavec un sain emploi de la mthode
structurale mais intimement persuad
que la mythologie japonaise et la mytholog
ie
amricaine exploite chacune pour son
compte un trs vieux fond palolithique qui
fut jadis le patrimoine commun de grou
pes asiatiques appels ultrieurement
jouer un rle dans le peuplement de
l'Extrme-Orient et dans celui du Nouveau
Monde * prsente quelques mythes o
intervient un bb qui pleure. Nous ra
ssemblons
ici les traits pertinents.

(1) Du Miel aux Cendres, p. 326.

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


MS11 - Japon
Sosanowo tait dans la force de l'ge.
Il ne faisait que gmir, pleurer et
cumer de rage.
Il pleurait parce qu'il voulait rejoin
dresa mre dans l'autre monde.
Avant de s'exiler dans l'autre monde.
MB6 - Amazonie
Un enfant n avant terme.
Il ne faisait que pleurer et hurler
l'instar d'un bb qui vient de natre.
Il s'leva dans les airs.
M. - Chimane-Mosetene
Dlaiss par sa mre un enfant ne
cesse de pleurer.
Il se mtamorphose en arc-en-ciel.
M3U - Cashinawa
Le fils d'une femme enceinte dispar
at.
Quand il rapparut dj grandelet,
c'tait un pleurnichard obstin.
On le jeta la rivire.
Il monta au ciel.
Et l'auteur rsume ce groupe sous le thme
suivant :
Un dsir immodr de conjonction famil
iale entrane une disparition de type cos
mique.
Ainsi le fait de pleurer pour un bb est
considr en lui-mme, indpendamment
des ractions du milieu et pour des pays
aussi lointains que le Japon et le conti
nent amricain.
On objectera que le scheme commun
insiste sur le dsir de l'enfant de se rap
procher
de sa mre, qu'il se place donc
la place de l'enfant et non de l'entourage l
et que, envisags sous cet angle, les cris
d'un enfant sont le signe du dsir qu'il a
de sa mre. Mais Mai et Msfi n'expriment
en rien ce dsir d l'enfant dont on sait
seulement qu'il pleure et hurle l'instar
d'un bb qui vient de natre ou qu'il
est un pleurnichard obstin .
Si dans l'analyse des Thmes le dan
ger tait de solliciter le mythe pour le
faire rentrer dans une structure commune
d'autres mythes, ici le risque est d'ou
blier que tout comportement n'a de sens
que pris dans son milieu, que tout lment
jeune

<-

abandonn
puis menac

<-

(1) Qui ragit d'ailleurs de faon fort dif


frente
selon les mythes.

129

est de position.
III. L'pisode du dnicheur d'oiseaux
Les problmes poss par les liaisons du
type c pisode sont beaucoup plus de
l'ordre de la collecte d'informations que
de l'ordre de l'interprtation. L' pi
sode , comme nous l'avons soulign, est
un tout organis. C'est en ce sens qu'il
s'oppose au motif lment isol. Mais
d'autre part, et comme dans le cas du
motif, deux pisodes sont perus comme
identiques avant toute interprtation et
c'est en cela que 1" pisode s'oppose
au thme .
Nous avons choisi d'illustrer cette liaison
par l'pisode du dnicheur - d'oiseaux
ont (13) dans notre schma et qui intro
duit le premier mythe d'origine du feu
un mythe G partir d'un mythe Bororo
d'origine de l'eau 8 qui est le mythe de
rfrence.
Tel qu'il apparat dans M, le dnicheur
d'oiseaux est :
un jeune garon
invit venir capturer des aras qui
nichent flanc rocher
abandonn en haut de la paroi prs
des nids. .
Dans la mesure o les aras nichent tou
jours en hauteur dans les arbres ou le
long des parois, en parlant de chasse aux
aras on indique que le chasseur se dirige
vers le haut. Le dnicheur d'oiseaux serait
alors caractris par les traits suivants :
Jeune
chasseur d'aras
se trou
vant en un lieu lev
abandonn.
Tous ces traits se retrouvent dans les
aventures des beaux-frres Gs des mythes
Mt M,o l. Par contre, les chasseurs de
perroquets des mythes M.,.,, M2a et M2T
sont des adultes et ne sont pas abandonns.
Pour que l'on puisse considrer que ces
chasseurs sont des dnicheurs d'oiseaux, il
faut alors ne retenir comme pertinent que
le trait chasse des aras . L'pisode ne
perd en rien son intrt mais il s'est pr
cis et l'on peut comparer les dnicheurs
Gs au dnicheur Bororo et obtenir les
transformations :
adulte
->
->

menac
puis tu ou tuant

(2) Mais dont on montre qu'il est aussi un


mythe d'origine du feux perdu puis retrouv non
cr comme chez les Ges.

13

PHILIPPE RICHARD

On pourrait penser qu'ainsi rduite des


lments si peu nombreux, la notion de
dnicheurs d'oiseaux s'apparente fort un
motif . En fait chasser des oiseaux
reprsente toute une scne. Pour la re
connatre
dans diffrents mythes il n'est
pas ncessaire de savoir autre chose que
les diffrentes actions dont elle se comp
ose, mme si, aprs, il est important de
dtailler le rle des Aras dans la vie des
Indiens et la faon dont ils sont conus
dans la pense indigne.
Dfini partir de quelques mythes un
pisode donn, quand on aura bien prcis
de quels lments il se compose, pourra
tre recherch ou reconnu dans d'autres
mythes sans risquer de se dformer au
fil des comparaisons successives jusqu'

n'tre plus qu'un ple reflet de ce qui lui


avait donn naissance.
En guise de conclusion.
Ayant reconnu les diverses liaisons qui
relient les 55 premiers mythes du premier
tome des Mythologiques on a voulu dans un
schma les matrialiser pour faire appara
tre
le plus clairement possible les groupes
de mythes, les raisons invoques pour les
constituer, les rcurrences de schemes
communs. On a alors cherch dfinir des
catgories de liaisons, fondes sur leur fo
rme et non sur leur contenu, dont on recon
natque leur proximit ne les met pas
l'abri des critiques. Elles sont un essai de
formalisation et permettent la mise en
vidence des prcautions relatives leur
propre maniement.

ANNEXES
1) Un rsum du livre Le Cru et le
Cuit .
Le Cru et le Cuit introduit d'abord
un mythe Bororo, prsent comme mythe
de rfrence et dans lequel un hros, aprs
un inceste avec sa mre, est oblig par son
pre de subir des preuves dangereuses
qu'il mne bien avec l'aide d'animaux
secourables. Il est alors convi une chas
seaux aras qui permet son pre de
l'abandonner au sommet d'une paroi ro
cheuse
d'o il n'est sauv que par l'aide
de vautours attirs par l'odeur de pourr
iture. Le mythe se termine par l'extinc
tion
des feux du village l'exception de
celui de la grand'mre du hros et par la
vengeance du jeune garon qui, transform
en cerf, embroche son pre peu aprs d
vor
par les Piranhas dans le lac o il a
t prcipit.
On retrouve alors l'pisode du dnicheur
d'oiseaux dans une famille de mythes G
qui raconte comment le jaguar matre du
feu le rvla aux hommes et, intress
par cette fonction du jaguar, on dcouvre
qu'il tait un alli par mariage. Cette posi
tion sociologique du jaguar, beau-frre des
hommes, est compare celle qu'occupent
dans d'autres mythes les cochons sauva
ges viande suprieure et donc matire
suprme de la cuisine
animaux qui nous
avaient dj intresss par le rle qu'ils
jouaient dans diverses pisodes des mythes
G. On parvient ainsi regrouper un
ensemble de mythes dans lesquels un
dnicheur d'oiseaux obtient du jaguar le
feu de cuisine ncessaire la cuisson
de la viande de cochons sauvages. Les co
chons
avaient t engendrs par la fume
du tabac, lequel provenait de la destruc
tion
par un autre dnicheur d'oiseaux d'un
jaguar consum sur un bcher.
Intress par les diverses conduites dont

disposent les dnicheurs d'oiseaux, attaqus


par un ogre prsum on explicite leurs
ractions par l'introduction de nombreux
mythes d'origine des femmes dans les
quels
des hros perchs obtiennent ou non
des femmes, selon le type de communicat
ion
qu'ils instaurent avec de dangereux
partenaires rests en bas.
Ce phnomne de la communication trop
forte ou trop faible est approfondi dans
certains mythes dj utiliss et dans d'au
tres provenant de tribus G ou proche des
Gs. On peut ainsi exploiter un motif du
mythe de rfrence et des mythes d'ori
gine du feu : quelle relation y a-t-il entre
la mort du hros et le bruit qu'il peut tre
amen mettre ?
La brivet de la vie est ainsi mise en
corrlation avec l'utilisation discrte ou
dmesure d'un des cinq sens. Selon les
cas, pour rester immortel, il eut fallu en
tendre
ou ne pas entendre, sentir ou ne
pas sentir, voir ou ne pas voir, toucher
ou non, goter ou ne pas goter. Mais, si
ces cinq codes transmettent le mme mess
age, l'un d'eux, le code gustatif, est pri
vilgi.
On retrouve donc ici l'importance
de la cuisine dans la logique des qualits
sensibles.
Dans un des premiers mythes d'origine
du feu, l'lment pertinent dans l'apparition
de la vie brve tait le doux appel du
bois pourri . Or il existe un important
groupe de mythes qui associent l'apparition
des plantes cultives, l'pisode de la vie
brve et ia prsence de Sarigue, animal
puant et excellente nourrice. On parvient
montrer que la pourriture joue dans ces
mythes un rle symtrique de celui des
plantes cultives qu'apporte Sarigue l'h
umanit
d'avant la civilisation. Les varia
tions sur ce thme de la pourriture et
de son lien avec la prolongation ou la

ANALYSE DES MYTHOLQGIQUES


brivet de la vie confirme l'opposition
[cuisine / plantes cultives] isomorphe
l'opposition [feu /eau] dj rencontre,
lors de l'analyse du mythe de rfrence
mythe d'apparition de la pluie qui teint
les feux de cuisine. Cette opposition par
tout prsente chez les Gs et les Bororo
prend selon les rgions une connotation
particulire en relation avec les fonctions
respectives de l'eau et du feu dans la
mort.
On va d'ailleurs approfondir l'tude de
cette asymtrie en prsentant un mythe
Sherente d'origine de l'eau chtonienne, le
mythe d'Asar, qui, au prix de quelques
transformations, rplique fidlement le
mythe de rfrence, mythe Bororo celui-l
et qui tait dj en rapport de transfor
mation avec un autre mythe Sherente qui
lui aussi traite de l'eau et du feu simul
tanment.
C'est ici l'occasion de prciser
les rapports qu'entretiennent entre eux les
diffrents modes du feu et de l'eau : cles
te
et destructeur, terrestre et de cuisine
pour l'un, cleste et malfique, terrestre
et bnfique pour l'autre. En fait l'eau
cleste est perue soit comme eau de pluie
douce, soit comme pluie d'orage. Et ce sys
tme trois termes s'affirme homologue
de nombreuses autres triades. Citons par
exemple :
Cannibalisme/Viandes/Plantes cultives
Roc/Bois dur/Bois pourri
Le dernier mythe Sherente cit, celui
d'Asar, se terminait par une allusion aux
pliades. On recherche les significations de
l'apparition de cette constellation la met
tant en corrlation avec Orion et le Cor
beau. On dtermine ainsi, aprs les codes
de la sensibilit un codage ^astronomique
dont on vrifie la porte en l'analysant dans
les premiers mythes o il semblait absent.
Le rle des constellations comme annonc
iatrices
des saisons justifie que, dans la
pense des Indiens et selon les tribus et
leur position gographique, elles soient as
socies
la pluie ou la scheresse. Ainsi
les pliades, fonction de la pluie en Guyan
e,s'oppose au Corbeau qui tient ce rle
chez les Bororo.
Poursuivant l'tude du codage astrono
mique, on analyse les positions respectives
de la Sarigue
cet animal antithtique
et de l'arc-en-ciel, responsable des mal
adies
et de la mort. Forme suprmement
visible du continu, l'arc-en-ciel jouant le
mme rle que le poison
origine de la
mort
nous laisse entrevoir tout un as
pect de la philosophie indigne dj vo
qu au dbut de l'ouvrage. Or la pro
blmatique
du poison de pche nous a sug
gr que celui-ci se situe d'un point de
vue smantique en un lieu o le passage

i3i

de la nature la culture s'opre sans solu


tion de continuit ou presque . Disons que
dans la notion que les indignes se font du
poison d'origine vgtale, l'intervalle entre
la nature et la culture, qui existe sans
doute toujours, et partout, se retrouve
rduit au minimum. Par consquent le
poison de pche et de chasse peut tre d
fini comme un continu maximum qui engen
dreun discontinu maximum, ou si on
prfre, comme une runion de la nature
et de la culture qui dtermine une dis
jonction,
puisque l'un relve de la quantit
continue, l'autre de la quantit discrte.
En outre ce continu est du ct du malf
ique et sa puissance, aux rares points
o il s'est survcu se fait toujours sentir
soit au profit de l'homme sous la forme des
poissons dont il s'est rendu matre soit
contre lui dans l'arc-en-ciel qu'il ne peut
contrler .
De ce passage du continu au discontinu,
d'autres mythes nous offrent un exemple
qui se rapporte l'instauration simultane
d'un ordre naturel, mtorologique et zoo
logique
la fois : en expliquant comment
la couleur vint aux oiseaux et l'arc-en-ciel
aux hommes. Un peu abruptement Cl.
Lvi-Strauss pose alors un nouveau pro
blme
dj prsent au dbut de l'ouvra
gequel est le lien entre la cuisson des
aliments et l'attitude envers le bruit ? Au
hasard d'une vocation des coutumes fran
aises concernant le bruit on dcouvre que
celui-ci, qu'il signale une conduite socio
logique anormale ou l'effet d'une conjonc
tion
dangereuse lors d'une clipse, comble
symboliquement le vide caus par la cap
tation
d'un lment d'une chane, soit de
conjoints possibles, soit de jours et de
nuits. Et si le vacarme souligne une con
jonction
non mdiatise, n'est-il pas normal
que la mdiation qu'exerce le feu de cui
sine impose une attitude de rserve vis-vis du bruit.
Ainsi, parti de mythes sur l'origine de la
cuisson des aliments nous dcouvrons le
rle de mdiateur de leur moyen, le feu de
cuisine. Il vite la pourriture conscutive
la disjonction totale du soleil et de la
terre et carte le risque d'une conjonction
exagre qui rvlerait un monde brl.
2) Un rsum du livre Du Miel aux
Cendres .
Le Miel et la Cendre aprs un
rappel des principaux rsultats auxquels
avait conduit le premier tome, dveloppe
une opposition qui avait seulement t vo
que. La fume de tabac est un lment
pertinent de la transformation des hom
mes en cochons dans une srie de mythes
Tupi alors que chez les Bororo la mme

132

PHILIPPE RICHARD

transformation se produit sous l'influence


nous avait habitu le Cru et le Cuit .
du miel : poussant plus avant l'tude de la
Car, congrues l'opposition Sec/Humide
transformation Miel/Tabac on prsente
se dveloppent d'autres oppositions
con
quelques mythes concernant l'origine de la
tenu / contenant
ferm / ouvert. Sous
fte du miel qui mettent en jeu un dni
cet angle-l le miel s'identifie aux poissons
cheur d'oiseaux. On lucide alors les trans
qui supposent l'eau dans laquelle on les
formations
qui font passer des mythes d'ori
trouve et la scheresse de la saison des
gine du feu ceux qui concernent l'or
pluies, qui est saison de pche.
igine de l'eau, de la viande, des biens cul
Ces variations sur le sec et l'humide
turels,
enfin du tabac et de la fte du miel.
trouvent une nouvelle explicitation dans
Mais de mme que l'on met en vidence
un groupe de mythes du Chaco dits de
deux sortes de mythes tabac
ceux
la fille folle de miel qui mettent en
qui rendent compte de l'origine du tabac
scne des personnages qualifis sous le rap
en gnral au profit de toute 1' humanit
port de l'eau et du miel : le soleil congru

et ceux qui envisagent des espces


au sec mais qui se nourrit de poissons
particulires destines des clans dter
la fille-folle mendiante de miel que lui
mins, on postule l'existence de mythes
fournit Pic le matre de l'eau et du miel et
d'origine du miel symtriques de ceux qui
que ne parvient pas obtenir Renard priv
traitent de la fte du miel.
d'eau et de miel. Compar par ailleurs
un groupe de mythes Gs, les mythes de la
Toute cette introduction dbouchant sur
fille folle de miel, qu'ils soient Tupi, Gs
le miel nous amne en tablir la position
ou du Chaco traitent de l'ducation des
smantique en Amrique du Sud. Infin
iment plus vari que celui que nous con jeunes gens ; soit qu'ils mettent en scne
naissons
de recherche difficile et mme
une femme vicieuse qui il ne sert de
rien mme d'avoir un bon mari, ou un
dangereuse car passant insensiblement du
meilleur au pire
ne se distinguant par
homme vertueux qui russit son mariage
ou encore un homme duqu qui se rend
aucun signe du poison le plus vnneux, le
miel est plusieurs titres un produit amtriplement coupable, d'avoir choisi une
femme vicieuse, de s'tre rvolt contre
bivalent
et mme ambigu. Congru au poi
elle et d'avoir offens ses allis .
son, il l'est mme d'une autre faon car
il sert d'excellente manire de poison de
Poursuivant la recherche des mythes
pche. Mais la symtrie du miel et du
miel on reconnat un important groupe de
tabac que l'on avait dcele par d'autres
mythes guyanais dont on remarque que le
mthodes se confirme quand on sait que
principal protagoniste, un animal, d'un myt
le tabac est conu par les Indiens Munduhe l'autre, change ou de sexe ou de
rucu comme une nourriture et que son in nature, non des deux. Il n'est pay possible
gestion,
qu'il soit fum, pris ou bu pro
de rsumer ces mythes si riches et varis.
cure des ivresses analogues celles d'un
On retiendra simplement qu'ils traitent
poison ; que ce soit donc sous le rapport
tous de la dislocation d'un ordre suprieur
du got ou sous l'angle de la consommat
permettant l'mergence d'un ordre inf
ion,
miel et tabac s'affirment symtriques.
rieur. D'un mythe l'autre on assiste
une rgression la nature. Tout dispa
La poursuite du miel laquelle le livre
ratra : le miel, le gibier, les arts de la
nous conduit passe par un mythe Ofaie
civilisation, mais enfin et surtout les
qui prsente le loup comme matre du miel
catgories logiques hors desquelles l'hom
et insiste sur un trait curieux
le miel
me
ne peut plus conceptualiser l'opposition
sera donn aux hommes lorsqu'ils l'auront
de la nature et de la culture ni surmonter
perdu et lorsque
plante abondante et
la confusion des contraires (page 221).
donc facile puiser
il sera dispers
dans la fort o il reste inpuisable mais
Le thme de la fille mal leve avait t
difficile recueillir.
mis en corrlation avec le thme de l'a
On s'intresse alors la fonction de ma
limentation
pendant la saison sche. On d
couvre
que dans ce systme les constel
tre de miel que le loup assume ici et l'on
lations ont un rle, dfinissant ainsi un
remarque qu'en fait, de trs nombreuses
espces jouent ce rle sans qu'il soit empi
nouveau code, astronomique celui-l, dont
riquement
dmontr qu'elles entretiennent
on cherchera en Guyane, et dans les myt
avec lui une relation quelconque. Mais le
hes du Chaco comment il peut tre trans
miel est trop riche de significations pour
form pour se comparer aux codes pr
n'tre qu'un produit naturel. Recueilli pen cdents.
Le code de la fille mal leve
que nous appellerons sociologique
et
dant la saison sche, il est le sec, mais
ne se consomme pas sans eau. Ainsi entre
celui, alimentaire, des nourritures de sai
l'humide et le sec, il joue un rle de mdia
son sche.
teuret nous introduit l'tude de cat
L' enumeration des transformations qui
gories plus abstraites que celles auxquelles
rduisent ces codes l'un l'autre, outre

ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES


d'intressantes questions de mthode pose
le problme de l'quivalence du Renard et
de la Sarigue sous le rapport du miel. Et
puisque Sarigue comme Renard se prsen
tenttoujours comme mle et femelle ou
comme mle dsirant passer pour femelle,
on est amen lucider la position de la
femme dans la problmatique indigne.
Elle est capable comme la Sarigue de de
meurer
bonne mre et pouse fidle
(page 252) mais peut tout instant deve
nir ogresse lubrique ou rgresser la
condition de vierge clotre. On se souvient
alors des mythes du Tapir sducteur o
une femme, folle de Tapir au sens figur,
tait amen manger au sens propre, le
penis de son amant. Fille folle de miel et
fille folle de Tapir, toutes deux sont adul
tres mais l'une d'un beau-frre congru
la socit, et l'autre d'un animal congru
la nature. Comme dans le Cru et le
Cuit c'est toujours d'alliance qu'il s'agit
niais avec des termes qui n'ont rien d'obli
gatoire et qui reprennent pour leur compte
ce qu'expriment en cuisine le miel et le
tabac, produits complexes mais facultatifs.
Le dtour que l'on vient de faire par les
mythes du tapir sducteur nous remet en
mmoire les formes d'appel que la ma
tresse gloutonne utilisait l'gard de son
puissant amant. Ce dtail est l'origine
d'une discussion sur les modes du langage
mi-chemin entre les signaux, formes rudimentaires, et le chant, forme sacre.
On se souvient alors que dans un mythe
Tereno prsent au dbut du premier ou
vrage,
le mme appel cogn sert pour atti
rer soi le miel, autre mode de sducteur.
L'on retrouve ce motif de l'appel cogn
dans un mythe Tacana dont l'tude s'avre
particulirement intressante car on vrifie

133

qu'il recoupe un nombre considrable de


mythes dj prsents, posant ainsi de vas
tes problmes de mthode, que nous repre
nons au cours de cet article, sur le carac
tre contingent ou non de l'ordre de
prsentation des mythes.
D'ailleurs si le mythe Tacana en regrou
pe
tant d'autres, c'est en partie parce que
ne s'intressant pas uniquement comme
beaucoup le faisaient, soit l'ducation des
femmes, soit celle des hommes, mais les
envisageant simultanment il cherche les
rendre gales pour tous, et donnes,
autant que possible, en commun (page 307).
Des instruments de musique auxquels
l'appel cogn au miel nous a amens, on
passe l'tude du Rhombe et d'une sorte
de claquoir, instrument des tnbres, que
l'on retrouve sous diverses formes en de
trs nombreux endroits. Et c'est l'occasion
une nouvelle fois d'analyser l'opposition
Monde pourri /Monde brl, congrue
celle du jour sans nuit et de la nuit sans
jour qui se rduit dans l'alternance de
termes contraires dont chacun mdiatise
une paire de l'autre.
Le Cru et le Cuit qui tait une lon
gue variation sur les moyens et modes de
la cuisine s'est termin par une tude du
vacarme. De la mme faon cet ouvrage
consacr deux formes extrmes de la
cuisine, l'une en-de, l'autre au-del,
s'achve sur une modalit acoustique
du vacarme, montrant ainsi que si les myt
hes transmettent tous la mme chose
avec des codes diffrents, la valeur oprat
oiredu codage acoustique est plus grande.
Et comme l'analyse de la cuisine tait plus
raffine dans cet ouvrage, l'analyse du
bruit sera elle aussi plus complexe.

Centre de Calcul de la Maison des Sciences de V Homme