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CASO J GLOTTMAN

TESTIMONIO / CATORCE AOS DESPUS DE SU DEBACLE EXPLICA AL PAS LO


QUE OCURRI.
Jaime Glottmann pide perdn
Desde 1991, y mientras la justicia de
Colombia lo requera, se refugi en Israel.
Ahora, unas semanas de prescribir los
procesos en su contra, el empresario se
declara
responsable.
Han pasado 14 aos desde mi salida de
Colombia y siento la obligacin de contar a
mis compatriotas la historia de nuestras
empresas y su triste fin, sin la menor <>
Foto de Jaime Glottman a los 66 aos, tomada en
intencin de disculparme o culpar a otros de Israel el 6 de agosto de 2005
su fracaso.
Por el contrario, comienzo por decir que soy el principal responsable de todo lo
que ocurri y tengo bien claro que mi mayor pecado fue el no haber tenido la
humildad de aceptar los lmites de mi propia capacidad para el manejo de una
organizacin de semejante envergadura.
Reconozco igualmente que no fuimos vctimas de ningn enemigo y que, por el
contrario, tanto los gobiernos como las diversas instituciones y personas con
que tratamos nos dieron su ms absoluta colaboracin.
S es mi intencin dejar en claro que en ningn momento tuvimos la intencin
de perjudicar a nadie, ni mucho menos de apropiarnos de dineros que no nos
pertenecan.
Luchamos a brazo partido hasta el final y entregu a las compaas la casi
totalidad de mis ahorros en la esperanza de salvarlas. En igual forma, mi
cuado y mi hermana de Brasil aportaron grandes cifras en los ltimos meses
que, desgraciadamente, tambin se perdieron.
Esta es nuestra historia: Las empresas Glottmann fueron fundadas por Don
Jack Glottmann, mi padre, en 1935, constituyeron una fuente de trabajo para
decenas de miles de personas y de progreso para la economa del pas. La
enorme fbrica de Icasa en Bogot, los 85 almacenes de J.Glottmann y las

dems

empresas

del

grupo

llegaron

emplear

4.500

personas.

Las compaas se destacaron en la promocin de la cultura y seguramente son


muchos todava los melmanos que escucharon sus primeras sinfonas en los
famosos Conciertos Glottmann con la Orquesta Sinfnica de Colombia y
posteriormente la Filarmnica de Bogot. Personalmente, creo haber sido uno
de los empresarios ms activos en causas cvicas y filantrpicas.
En 1982, Icasa se vio honrada con la Orden del Mrito Industrial por el
presidente Belisario Betancur, uno de los compatriotas ms importantes ante
quienes me avergenzo por no haber sabido manejar bien ese patrimonio
nacional
que
llegaron
a
ser
empresas
como
las
nuestras.
Igualmente tengo que iniciar este relato pidiendo perdn a los miles de
trabajadores, ahorradores, financistas y proveedores que se vieron tan
injustamente perjudicados por nuestro fracaso. Muy especialmente debo
pedirlo a los ejecutivos de nuestras empresas que, sin ms pecado que el
haber tratado de defenderlas, tuvieron que cumplir sentencias de crcel o se
vieron
perseguidos
por
la
justicia
a
raz
de
la
quiebra.
La historia de los problemas se remonta a la dcada de los 50. J. Glottmann
S.A. era una floreciente empresa importadora y una importante cadena de
almacenes que haba superado brillantemente la crisis del 48, cuando fue
incendiado su principal almacn y todas sus oficinas. Sus importaciones
incluan electrodomsticos, as como pianos, rganos, equipos de cine,
fotografa y mquinas de coser.
La familia. En ese entonces se puso de moda una teora de desarrollo
econmico bastante simplista, segn la cual el pas podra desarrollarse
aceleradamente con el solo recurso de prohibir la importacin para "obligar" a
la industria a producir en el pas. Esta poltica fue fatal para J.Glottmann, que
dependa totalmente de la importacin. Fue entonces cuando Don Jack dijo
haber visto "escrito en la pared" que tendra que producir o en poco tiempo la
compaa ira a la quiebra.
Lo que nadie saba es que la situacin era ya tan crtica que la flamante fbrica
Icasa tuvo que ser hecha con unos pocos miles de dlares que le quedaban a
Don Jack de sus ahorros, mientras el resto provino de prstamos millonarios
de financistas, cuyos intereses y "regalas" se coman todo lo que la incipiente
empresa lograba producir. Este fue, desgraciadamente, el comienzo de los
prstamos particulares que generaron el inmenso problema legal que sali a la
luz al quebrar aos ms tarde las compaas.

El arranque de Icasa fue dursimo y el nivel de estrs que soport Don Jack,
sumado a una incontrolable adiccin al cigarrillo, fueron los causantes de dos
infartos que finalmente le produjeron la muerte en 1959, a los 51 aos. Al
momento de su muerte, Icasa empezaba a producir sus primeras neveras, los
problemas eran gigantescos y los segundos a bordo ramos mi hermano Saulo
y yo, un par de cocacolos con una nfima expe-riencia para tal desafo.
Yo tena 22 aos y llevaba apenas cuatro meses de haber salido de la
universidad a trabajar con mi padre. Saulo acababa de cumplir 25. Afortunadamente nuestra madre, Doa Ida de Glottmann, nos acompaaba en la
empresa y lo que le faltaba en conocimientos le sobraba en coraje y espritu de
lucha.
Los primeros aos sin Don Jack fueron dificilsimos y se revelaron cualidades y
defectos de los hijos que quedamos al frente de los negocios.
Mi hermano Saulo, con su enorme inteligencia y capacidad, luch a brazo
partido, pero, me atrevo a decir que tanto l como yo, estbamos ms
motivados por el deseo de "estar a la altura" de nuestro padre, que por el
nimo
de
lucro
que
requiere
una
empresa
para
progresar.
Creo sinceramente que el crecimiento desaforado que impartimos a las
empresas y que fue la causa de una casi permanente crisis econmica, tuvo su
origen en este fenmeno.
Gradualmente, durante los aos siguientes a la muerte de Don Jack, se
formaron dos grupos en la organizacin: el que giraba alrededor de Icasa,
presidida por Saulo, y el de la parte comercial, alrededor de J. Glottmann, de
la cual yo era presidente. El inmenso amor fraternal, que impidi llevarnos a
una crisis en lo personal, no fue sin embargo suficiente para unir las empresas.
En 1974, despus de aos de trabajo intenssimo, grandes crisis, muchas
frustraciones y, como si fuera poco, una constante angustia por la inseguridad
generada por los constantes secuestros (especialmente a miembros de la
comunidad juda), Saulo y Dalia, su seora, decidieron trasladarse a Miami y
yo fui quedando a cargo total de las empresas.
Poco tiempo despus adquir las acciones de Saulo y quedamos como socios mi
mam, mi hermana Gloria y yo (algn tiempo antes habamos comprado las
acciones de mi hermana Sonia).
La salida de Saulo en un momento de inmensos problemas econmicos fue un
tremendo golpe para el grupo. Su dinamismo, su inmensa capacidad y la fe

que inspiraba entre todos nuestros empleados, proveedores y financistas, eran


irremplazables.
Irnicamente, sin embargo, su salida produjo un solo beneficio: las empresas
trabajaron como un solo bloque y el apoyo mutuo result en una fortaleza y
eventualmente un progreso extraordinario.
As como soy mi ms duro crtico en general, tengo que reconocer que en los
aos subsiguientes trabaj bien y los resultados fueron maravillosos. Para
1977 y 1978 las compaas por primera vez lograron excelentes utilidades y
gozaban por primera (y ltima) vez de una buena liquidez.
Por aquel entonces se present un pequeo incidente que qued marcado para
siempre en mi cabeza: Don Pacho Llano, un viejo ejecutivo paisa, entr
repentinamente a mi oficina y sin ms prembulos me solt esta frase:
"Jaimito, vengo a decirte que no hay nada ms difcil de manejar en el mundo
que el xito. Ten cuidado!". Y se levant y se fue.
Desgraciadamente no le di la debida atencin al consejo de Don Pacho. Los
aos siguientes comet un error tras otro. Enamorado de las exportaciones (tal
vez por el "prestigio" para el grupo) abrimos almacenes en Venezuela que,
finalmente, vieron perdida toda su inversin a raz de la gigantesca
devaluacin en ese pas en 1982 (el dlar paso de 4,30 bolvares a 14,50, casi
de un da para otro).
Me "autoconvenc" del potencial del Grupo de pases Andinos e hicimos una
gigantesca expansin en Icasa que, adems de injustificada, se demor un ao
ms.
Cuando la expansin termin y qued instalada la maquinaria ms moderna de
la poca en una planta de ms de 40.000 metros cuadrados, el Grupo Andino
haba dejado de ser un mercado potencial y la debilidad econmica de las
empresas era muy grave.
Nuestra maravillosa empresa productora de mquinas de coser haba sido
llevada al fracaso por la lamentable direccin de un ejecutivo trado de fuera y
cuyas referencias, para eterna vergenza ma, no haba chequeado
debidamente. La divisin de computadores de J.Glottmann, que tendra que
haber sido su salvacin cuando el negocio de ventas de electrodomsticos a
plazos en general entraba en decadencia, fue entregada a personas de buena
fe, pero que vean el negocio como una extensin de lo que haban conocido en
el pasado en empresas como IBM, en vez de lo que lleg a desarrollarse
posteriormente
como
una
tremenda
revolucin.

Tengo que reconocer que yo mismo qued"obsoleto" por no haber entrado a


entender debidamente ese nuevo mundo.
Irnicamente, en 1982, cuando nos fue otorgada la Orden del Mrito
Industrial, fue el principio del final. La hermossima fbrica era excesiva al
haber desaparecido prcticamente el Grupo Andino. Posteriormente vino
tambin una fuerte devaluacin en Colombia que nos encontr llenos de
deudas en dlares adquiridas para la expansin.
Como si fuera poco, la poca del 82 se caracteriz en Colombia por los
escndalos provenientes de la "captacin masiva y habitual" de fondos del
pblico y el gobierno Betancur, con toda la razn, tuvo que convertir esta
actividad en un delito criminal.
A partir de ese momento nuestras empresas que captaban fondos del
pblico quedaron en la ilegalidad, sin poder eliminar el problema, ya que la
crisis interna hacia imposible pagar estas deudas, ahora clandestinas, y que,
por el contrario, suban por los gigantescos intereses que ellas generaban.
Por esta poca lleg a Icasa el ingeniero antioqueo Jorge Enrique lvarez,
posiblemente el mejor ejecutivo que he conocido en mi vida. Bajo su direccin
la fbrica desarrollo la ms extraordinaria lnea de productos y consolid su
absoluto liderazgo.
Lamentablemente, era ya muy tarde para superar la carga de
financieros de la empresa y Jorge Enrique fue uno de los ejecutivos
envuelto en el gravsimo problema generado por la captacin
particulares en exceso del mnimo legal y tuvo que ir a

los costos
que qued
de fondos
la crcel.

Durante los aos siguientes a la crisis del 82 vivimos convencidos (o quizs


autoengaados?) de que estbamos "a punto de salir de problemas".
La fbrica, bajo la direc-cin de Jorge Enrique, lanzaba un producto tras otro.
La lnea de lavadoras, no tena un rival digno. En J. Glottmann veamos un
maravilloso futuro en la Divisin de Computadores y las nuevas mquinas de
coser crecan.
Pero la carga econmica de los intereses era gigantesca y la iliquidez se haca
cada da peor, hasta que las lneas de ensamble fueron parndose por falta de
materia prima y en junio de 1991 nos dimos cuenta de que llegaba el final.

Doy clases de ingls Hace 14 aos vivo en Israel, a donde vine a dar tras mi

salida de Colombia con mis hijos y mi compaera maravillosa, Mara Eugenia


de Hart. Ellos me dieron el apoyo para superar esta crisis personal y rehacer
mi vida. Mis hijos se fueron a Estados Unidos y Mara Eugenia, por problemas
de salud, regres a Colombia.
Hace cinco aos me cas nuevamente con Soly Levy, tambin colombiana, y
juntos llevamos una vida grata y sencilla. Me gano la vida asesorando
empresas y dando clases de ingls y espaol a ejecutivos. Mis hijos se han
desarrollado como buenos profesionales y extraordinarios seres humanos. Las
dificultades los forjaron y los hicieron fuertes y seguros de s mismos. De mi
pensamiento, sin embargo, no se borra nunca Colombia. Guardo el ms inmenso amor por mi pas y recuerdo a mis compaeros, los trabajadores de
nuestro grupo, como una inmensa y hermosa familia. No tengo ningn
resentimiento, y, por el contrario, vivo agradecido con los amigos que nunca
me retiraron su apoyo.
A travs de estas lneas espero que mis otros compatriotas tambin lo
entiendan as.
14 aos prfugo, en 1991 Jaime Glottmann sali ilegalmente del pas hacia
Israel. Era buscado por la justicia por captacin ilegal de fondos, estafa y
falsedad. Las empresas de su propiedad J. Glottmann S.A. e Icasa entraron en
concordato forzoso. La primera les deba a sus acreedores 12.000 millones de
pesos de la poca.
Durante aos, Colombia le pidi a Israel la extradicin de Glottmann pero ese
pas la neg.
Glottmann fue llamado a juicio por la Fiscala el 30 de mayo de 1994 cuando la
Unidad de Delitos Especiales de ese organismo encontr mritos para acusarlo,
junto con otras cinco personas, por delitos relacionados con la captacin ilegal
de unos 7 mil millones de pesos.
El 10 de septiembre de 1997, un juez de Bogot conden al empresario a 12
aos de prisin por violacin al decreto 2920 de 1982, sobre captacin masiva
e ilegal de fondos. Luego, el Tribunal Superior de Bogot redujo la condena a 5
aos. Hoy sus procesos ante la justicia precluyeron.
Las empresas J. Glottman e Icasa fueron entregadas a los acreedores. Ambas
tuvieron pocas esperanzadoras pero terminaron cerrando. La primera lo hizo
en 1995. Icasa, en quiebra, fue cerrada en el 2003 y la marca vendida a
Haceb.