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Redes, Convenes e Economia Poltica: de Atrito


Convivncia

John Wilkinson
CPDA/UFRRJ

Paper a ser apresentado no XXVIII Encontro Anual da ANPOCS, 2004:


Seminrio Temtico. ST02 Anlise Sociolgica dos Fenmenos Econmicos.
Coordenadores: Ricardo Abramovay, Ccile Raud Mattedi e Roberto Grun

Introduo

Granovetter (1985), na sua dupla rejeio da viso sub e sobre-socializada da vida


social, popularizou uma insatisfao generalizada com a dificuldade das cincias sociais
de ir alm da polarizao micro vs macro, ator vs estrutura,. A sua soluo de analisar a
ao com sendo enraizada1 em redes sociais, serviu como um poderoso mecanismo de
difuso de uma abordagem j sendo elaborada como uma sub-rea dentro da sociologia
norte-americana (Granovetter, 1973).
Como metfora, descrio, ou tcnica de pesquisa quantitativa alternativa, a noo de
rede tem se tornado uma ferramenta analtica preferida em muitas sub-disciplinas,
particularmente nelas que pretendem dar conta de fenmenos novos - globalizao e
movimentos transfronteirios (Vertovec 2001), alterao das relaes entre Estado,
mercado e sociedade civil (Evans 2003), inovao (Cooke & Morgan, 1998) e
complexidade (Urry, 2003). At mesmo nas cincias econmicas, tradicionalmente
polarizadas entre mercado e hierarquia, formas organizacionais hbridas foram
identificadas (Williamson, 1975), e se no princpio estas foram consideradas instveis,
elas foram posteriormente promovidas ao status de redes, com sua prpria lgica e seus
prprios limites (Thompson, 2003; Menard, 2000). No trabalho de Castells (1996), e a
partir de uma posio crtica de Boltanski & Chiapello (1999), a rede assume
propores paradigmticas, como expresso de uma sociedade globalizada, baseada em
informao e projetos, respectivamente.
Uma outra resposta aos dualismos prevalecentes surgiu da sociologia da cincia e da
inovao na forma de teoria de ator-rede (ANT2), nos trabalhos de Latour (1987),
Callon (1986) e Law (1994). Muitas vezes considerada como uma metodologia ao invs
de uma teoria, ela na prtica alcanou o estatuto de uma teoria, quer pelas ambies do
seu mtodo (abolio do pensamento dualstico) quer pela sua re-conceitualizao
sistemtica de prticas de pesquisa, que envolvem uma nomenclatura extensa e original.
Em muitas reas de aplicao, esta abordagem encontrou um terreno frtil, graas
necessidade de dar conta ou do carter cada vez mais abrangente da tecnologia na vida
cotidiana ou da centralidade de questes ambientais e a conseqente extenso de
1
2

Do ingls, embeddedness.
ANT: do ingls Actor Network Theory.

direitos natureza (animais, florestas, rios), ou ainda de repensar os espaos de


desenvolvimento local e regional sob o impacto de mercados globais baseados em
qualidade. A ANT se mostra particularmente equipada para responder a estas questes,
porque alm de desafiar o dualismo micro-macro, o seu princpio de simetria atribui
um novo status s coisas, e o seu conceito de rede permitiu recolocar as noes de
proximidade e de ao distncia.
As diferentes abordagens a partir da noo de rede, particularmente aquelas de
Granovetter e ANT, tiveram uma histria complexa nos ltimos anos. A anlise de
redes sociais esteve em confronto permanente com a abordagem de custos de transao,
particularmente sobre a ocupao do terreno estratgico de confiana (Williamson,
1993, Wilkinson, 2003) e parece ter perdido terreno frente segunda gerao dos
tericos dos custos de transao, com a sua incorporao da economia da qualidade
(Lazzarini, Chaddad, & o Cook, 2001). A abordagem de redes sciais, no entanto,
influenciou a anlise de mercados tanto locais como globais (atravs de disporas
tnicas). Nos estudos de desenvolvimento local e regional, a tendncia tem sido para a
sua incorporao na categoria mais amplamente de capital social (que, na segunda
metade da dcada de 1990, tambm foi adotada pelas entidades multilaterais de
financiamento ansiosas por encontrar um substituto para a ausncia de capital mais
material). A noo mais geral de enraizamento3 que Granovetter explicitamente pediu
emprestada (e modificou) a Polanyi (1946) foi amplamente incorporada em estudos
agro-alimentares (Harvey, Beynon & Quilley, 2001) e em diferentes abordagens
institucionalistas de desenvolvimento espacialmente diferenciado (Boyer 1997, Evans,
1995). Talvez a contribuio mais especfica de Granovetter tenha sido a noo das
vantagens que advm de laos fracos que fornece pistas privilegiadas para a analise de
inovao (Granovetter, 1973).
A ANT foi muito mais pr-activa ao apresentar-se como uma alternativa para
abordagens de economia poltica, associadas com a anlise de cadeias de commodities
(Friedland, 1984), anlises centradas no Estado (Friedmann, 1982, McMichael, 1991,
Buttel, 1989), abordagens de sistemas de proviso (Fine, 1996, 2002) e estudos mais
genericamente marxistas ou focados em tecnologia. A sua viso relacional de poder
onde o micro pode sempre se tornar o macro, visto como mais aberto a resultados
contingentes. A sua adoo de igual status para no-humanos daria vida s commodities
3

Do ingls, embeddedness.

e a seus adjuvantes na anlise de cadeias de produo. As suas categorias de ao


distncia e immutable mobiles (mveis imutveis), da mesma forma, implodiram a
polarizao espacial at ento irredutvel do local e do global.
Esta abordagem anglo-saxnica da ANT no foi desenvolvida da mesma forma na
Frana, onde, particularmente sob a influncia de Callon, a prioridade foi dada ao
estudo de redes no contexto de pesquisa de laboratrio (Joly & Mangematin, 1995) e,
mais recentemente, da democratizao da cincia (Callon, Lascoumes & Barhte, 2001).
Vrias caractersticas metodolgicas fundamentais da ANT, particularmente no que diz
respeito ao papel de artefatos, tem sido centrais tambm para a anlise da teoria das
convenes (parente prximo da ANT). Por sua vez, a teoria das convenes viu-se
freqentemente como o brao micro de sua contrapartida macro, a teoria de regulao,
que tendeu a mitigar o aparecimento de uma crtica mais radicalizada do micromacro. Foi tambm fortemente pressionada, como no caso de Granovetter, pelas
virtudes operacionais dos custos de transao, particularmente na sua adaptao s
implicaes da economia da qualidade (Sauve, & Valceschini, 2003).
Gereffi e colegas (1994), baseados na tradio macro do sistema mundial Wallerstein,
estiveram particularmente interessados na dinmica de cadeias globais de commodities
(CGC), mais tarde rebatizadas como cadeias globais de valor (CGV) seguindo uma
orientao explcitamente de economia poltica. Eles elaboraram uma tipologia bsica
dessas cadeias, capturadas nos tipos ideais de pilotagem ou pela base produtiva
(producer driven) ou pelos compradores finais (buyer driven). Pesquisas subseqentes
focaram quase exclusivamente a nova dinmica de cadeias dirigidas pelo comprador
primeiramente no setor de vestimento (Gereffi, 1999) e mais recentemente no comrcio
a varejo de produtos alimentares (Dolan, Humphrey & Harris-Pascal, 2001, Barrientos,
Dolan & Tallontire 2001). No seu foco bsico em mecanismos de governana
globalmente negociados como conseqncia da fragmentao de estruturas de produo
(o fim do modelo de integrao vertical de Chandler), e nas oportunidades que isso abre
(ou no) para up-grading local, este programa de pesquisa incorporou crescentemente a
noo de estruturas em rede. Na prtica, o termo rede sempre esteve presente no
trabalho deste grupo e foi includo na definio programtica dos objetivos de pesquisa
de Gereffi e seus colegas (1994), sendo freqentemente utilizado indistintamente com
cadeias, como uma caracterizao de arranjos produtivos. No contexto de anlises de

up-grading4, esta noo de rede comea a incorporar atributos de capital social


associados com as redes sociais de estilo Granovetter. Os colaboradores de Gereffi do
Instituto Dinamarqus para Estudos Internacionais (DIIS 5) deram um passo frente e
integraram a teoria das convenes (Ponte & Gibbon, 2003) e a ANT (Gibbon, 2003) na
anlise de cadeias de valor globais.
Enquanto Gibbon (2003) do grupo do DIIS apropriava aspectos seletivos de Latour na
sua anlise do impacto de sistemas de rastreabilidade em cadeias globais de valor, sem
ter em conta a ANT, Dicken, Kelly, Olds & Yeung (2001) desenvolviam uma tentativa
mais ambiciosa de sinergia entre uma abordagem reformulada de economia poltica e
a ANT. Aqui temas chave da ANT, inclusive a necessidade de uma anlise relacional de
poder, o carter performativo do discurso, espao como um conceito interno s redes e o
tratamento simtrico de atores so propostos como a base metodolgica para a anlise
global. Isto reformulado subseqentemente em termos programticos no paper de
Henderson, Dicken, Hess, Coe & Yeung (2002) que prope substituir a noo de
cadeias globais de valor (GVC) pela de redes globais de produo (GPN6). No obstante
os mritos e demritos desta formulao o termo produo, por exemplo, pode
parecer tanto um retrocesso do foco na demanda pilotada pelo comprador adotado por
Gereffi e pela ANT, quanto uma qualificao excessivamente limitante da
caracterizao heterognea de redes essencial ANT; talvez se pudesse pensar em
redes de produo-consumo Lockie (2000) o eixo decisivo do argumento representa
um avano fundamental ao criar uma sinergia forte entre as abordagens aparentemente
irreconciliveis da ANT e as tradies que decorrem da economia poltica. Ressalta-se,
ao mesmo tempo, que os aspectos de enraizamento das redes sociais de Granovetter
tambm esto incorporados, abrindo a perspectiva para uma contextualizao mais
institucionalista de redes globais.
Note-se, finalmente, que na literatura recente as redes so freqentemente
acompanhadas pelo adjetivo alternativas, normalmente referindo-se a iniciativas nomainstream para criar circuitos de produo-consumo envolvendo a combinao de
metas de sustentabilidade social, econmica e ambiental. Uma caracterizao
complementar de redes poder ser encontrada na literatura de policy networks (Messner
& Meyer-Stamer, 2000; Witte, Reinicke & Benner, 2000) que enfoca as articulaes
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Processo de agregao de valor como resultado de aprendizagem e transferncia de conhecimento.


DIIS: do ingls, Danish Institute for International Studies.
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GPN: do ingls, Global Production Networks.
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entre sees de governo, rgos multilaterais, ONGs e transnacionais para estabelecer


novas normas e padres de governana. Estas noes de redes convergem com a de
movimentos sociais (Cohen, 1998, Vertovec, 2001), parecendo existir uma relao
simbitica entre as duas (Brunori, 2000). Assim, num extremo a noo de redes
converge com os mecanismos de eficincia de supply chain management, enquanto
noutro ela abra para uma dinmica de movimentos sociais. Este artigo dedicar-se-
primordialmente aos espaos entre estes dois extremos e com as respostas ao dilema
micro-macro a partir da sntese entre redes sociais, ANT, a teoria das convenes e a
economia poltica na sua nova roupagem de global production networks.

As contribuies de Granovetter

Mais importante ainda que a sua re-introduo criativa da noo de enraizamento de


Polanyi e da noo de redes como uma abordagem privilegiada para a anlise das
dinmicas de mercado, foi o fato de Granovetter desafiar frontalmente o avano da nova
microeconomia, na forma Williamsoniana de Custos de Transaco (TC7), no corao
da sociologia na sua anlise de organizaes e instituies. Estimulado pela contestao
formulada com preciso por Granovetter, o funcionamento interno do mercado tornouse agora (uma vez mais) um terreno apropriado para a anlise sociolgica. O debate
com Williamson (Granovetter, 1985; Williamson, 1993), no qual as normas e sanes e
a sociabilidade implcita no enraizamento das redes freqentemente foram vistas como
tornando redundantes o kit de mecanismos de estmulo e monitoramento da TC, deu
origem a (ou, pelo menos, ter contribudo fortemente para) uma vasta literatura sobre
confiana nas transaes econmicas (Layfer & Orillard, 2000; Thuderez, Mangematin
& Harrison, 1999, Piore & Sabel, 1983) que se fundiu com debates sobre capital social
inspirados em Putnam, Coleman e Bourdieu.
Alm destes aspectos cruciais associados confiana na vida econmica, Granovetter
identificou as redes sociais como o vetor para a circulao de conhecimento no
mercado, afetando competncias e condies de acesso (1972), e como o fator-chave
para definir o perfil das organizaes empresariais (1992) e a estrutura de indstria
(1998). Um programa, portanto, nada modesto. Uma das suas preocupaes centrais ao
7

TC: do ingls, transaction cost.

longo dos anos tem sido de mostrar como indstrias inteiras, incluindo a sua matriz
tecnolgica, estrutura organizacional e representao das formas de negcio podem ser
melhor compreendidas a partir da maneira em que os atores se mobilizam em redes
sociais. A sua formulao de a fora dos laos fracos8 (1973), onde a liderana
diferencial dos atores identificada na falta de submerso em qualquer rede especfica e
pela sua participao simultnea numa gama de redes complementares, eleva a sua
anlise acima do status de uma descrio densa e fornece-lhe um contedo nitidamente
analtico. Neste sentido, o seu estudo, em colaborao com McGuire, da indstria de
eletricidade nos EUA exemplar (Granovetter & McGuire1998).
Contudo, apesar da preocupao de Granovetter com a tecnologia, a sua anlise de redes
sociais foi percebida por Callon como radicalmente diferente das redes socio-tcnicas
da ANT (Callon, 1998). Na perspectiva da ANT, Granovetter um slido representante
do vis social construtivista e o seu estudo sobre a indstria norte-americana de
eletricidade pode ser visto como particularmente ilustrativo. Neste estudo, trs sistemas
tecnolgicos so considerados igualmente plausveis segundo uma perspectiva de
custo/eficincia, sendo que a forma final da indstria foi determinada pela capacidade
diferencial de mobilizar redes sociais ao redor de cada uma destas opes. Neste
sentido, as diferentes opes tecnolgicas so vistas como objetos passivos e sujeitas s
estratgias de redes especificamente sociais, transgredindo o princpio da ANT de
simetria entre humanos e no-humanos. Mais genericamente, enquanto as redes da ANT
so intrinsecamente heterogneas, as redes sociais de Granovetter so necessariamente
homogneas, com o poder estratgico e o potencial inovador reservado para os atores
capazes de utilizar mltiplos laos fracos. No obstante estas diferenas, Granovetter
participou na publicao de Laws of the Market, organizada por Callon (1998), quen
por sua parte foi contribuinte ao clssico de construtivismo social, The Social
Construction of Technology editado por Bijker e Pinch (1984).
Desde os anos 1990, os conceitos de enraizamento e redes sociais de Granovetter foram
calorosamente recebidos pelas correntes heterodoxas de cincia social dominantes na
Frana: teoria das convenes, teoria da regulao, MAUSS Movimento AntiUtilitarista nas Cincias Sociais. Um seminrio sobre embeddedness, que levou
publicao de LInscription Sociale du March (1995), testemunhou a importncia
atribuda ao conceito de enraizamento re-trabalhado por Granovetter, mas, ao mesmo
8

Do ingls, the strength of weak ties.

tempo, serviu para domesticar a sua contribuio nas tradies francesas existentes.
Para o MAUSS, as redes sociais poderiam ser subsumidas na recuperao da economia
da ddiva9 (Caill, 1995). Para a teoria de regulao, o enraizamento estava
incorporado como um conceito genrico integrado na sua perspectiva crescentemente
institucionalista (Boyer, 1996). Por seu lado, a teoria das convenes situou a
contribuio de Granovetter dentro dos limites de seu mundo domstico de
justificao (Thvenot, 1995). Desta forma, foi apropriado pelos analistas do INRA
nas suas aplicaes pioneiras da teoria das convenes para elucidar a dinmica de
produtos alimentares com appellation dorigine e publicado num volume coorganizado pelos principais especialistas da teoria da regulao (Allaire & Boyer,
1995), apontando para uma abordagem alternativa ao dilema micro-macro, o que
aproximou a teoria da regulao tradio recentemente re-emergente do velho
institucionalismo.
A anlise de redes sociais de Granovetter foi rejeitada pela ANT e domesticada pela
teoria das convenes, enquanto o conceito re-trabalhado de enraizamento assumiu
rapidamente o status de propriedade pblica. As abordagens de rede se mostraram no
s operacionais na anlise de mercados locais (Hinrichs, 200), mas forneceram tambm
uma verso de controle do mercado distncia, complementar facultada pela ANT,
na sua aplicao migrao e redes tnicas (Portes, 1994). Um trabalho recente sobre
consumo alimentar identificou o efeito multiplicador de redes de migrao no
crescimento de nichos de mercados tnicos, quer nos pases de origem quer nos pases
de destino (Rauch, 2001).
O projeto mais ambicioso de Granovetter foi provavelmente o de substituir o que ele
encarava como a incurso reducionista dos custos de transao de Williamson na teoria
das organizaes e das instituies. abordagem de Williamson, na sua primeira verso
de CT, em que as instituies eram encaradas como uma resposta eficiente s falhas do
mercado e poderiam ser previstas diretamente da manipulao de um nmero limitado
de variveis de transao freqncia, incerteza, especificidade dos ativos
Granovetter ope-se, em forma particularmente convincente, ao identific-la como
sendo explicitamente funcionalista e representando uma tentao familiar da qual a
teoria sociolgica apenas recentemente tinha se desembaraado. Contudo, com a
sofisticao da anlise dos custos de transao, particularmente na absoro das
9

Do francs, Lconomie du Don ou do ingls, Gift Economy.

implicaes da virada para uma economia baseada em qualidade, quer a anlise de redes
sociais quer a teoria das convenes ficaram na defensiva. Isto pode ser claramente
percebido, no caso francs, na importncia das anlises da CT na publicao em dois
volumes do INRA (2001) que contm um elenco de estudos de caso europeus de
experincias de appellation dorigine. O contraste com a publicao do INRA de 1995
referida anteriormente no poderia ser mais claro. Talvez a maioria dos estudos
publicados em 2001 seja influenciada pelas abordagens de custos de transao e os
especialistas principais da teoria das convenes dos anos 1990 j claramente se
aproximam a esta abordagem. No entanto, importante enfatizar que aqui se trata de
uma segunda gerao de CT, de uma escola francesa de custos de transao fortemente
associada ao trabalho de Claude Mnard e Eric Brousseau no ATOM/Universit Paris
Centre, onde um dos focos principais foi a estabilidade e centralidade das formas
hbridas de coordenao ou governana na virada para uma economia baseada em
qualidade (Mnard, 2000). Num recente trabalho, Sauve & Valceschini (2003), que se
apiam em convenes e custos de transao, desenvolvem uma tipologia de cadeias de
valor que inclui formas inovadoras de coordenao, em que os atores econmicos
stricto sensu deixam de ter o papel principal, que passa a caber juntamente a
associaes de consumidores, associaes ambientais, representantes de setor pblico e
atores da filire em questo. Esta abordagem, hbrida de convenes/TC facilmente
desemboca em redes alternativas, extrapolando em muito o terreno tradicional de CT
Um dos efeitos da virada para mercados de qualidade foi a necessidade detectada de
desenvolver sistemas fortemente coordenados (Zylberstajn & Farina, 2002; Farina &
Zylberstajn, 2002) para assegurar a persistncia dos atributos de qualidade desejados
desde a produo at ao consumo. Isso conduziu convergncia entre uma abordagem
de custos de transao mais matizada e a literatura de administrao que, de uma forma
mais pragmtica, tinha se deslocado tambm para sistemas de supply chain management
(cadeias de suprimentos), pressionada pela demanda de qualidade e por necessidades
logsticas. Surge assim uma nova rea de estudos que engloba tanto a cadeia quanto a
rede, (Jonkers, Donkers & Dierderen, 2001) onde, a noo de netchain (redecadeia) foi
elaborada (Lazzarini, Chaddad & Cook, 2001) num artigo publicado no primeiro
nmero de um Journal, cujo ttulo particularmente expressivo: Journal on Chain and
Network Science. Este artigo especialmente significativo a medida em que os espaos
horizontais associados aos efeitos de rede, reduzidos a caixas pretas (a la ANT) na

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anlise tradicional de commodities, adquire agora uma importncia analtica igual na


gerao de valor dentro da netchain. As fontes verticais de valor so aquelas
tradicionalmente associadas ao gerenciamento da supply chain e aos custos de
transao: optimizao da produo e operaes (logstica), reduo de custos de
transao e apropriao de direitos de propriedade (aqui existe tambm uma abertura s
abordagens de inovao neo-schumpeterianas). Por outro lado, as fontes horizontais de
valor incluem redes sociais, aprendizagem, e as externalidades de redes. Este ltimo
fator uma vantagem mais estreitamente definida, que decorre de externalidades
positivas de adeso, sendo uma caracterstica especfica de economia de redes. O
segundo fator, a aprendizagem est fortemente associada s vantagens de gerao de
conhecimento em rede, estabelecendo uma ponte entre uma ampla gama de tradies
intelectuais de geografia econmica e vrios componentes da literatura da inovao. A
primeira destas fontes de valor, as redes sociais, incorpora a gama completa das
contribuies de Granovetter, desde o enraizamento aos mritos relativos dos laos
fortes e fracos, transbordando para os efeitos econmicos de capital social. Assim,
inicialmente encarado como o notvel combatente de Williamson, Granovetter parece
ter sofrido uma segunda domesticao, no agora nas mos amigveis da teoria das
convenes, mas incorporado dentro de uma teoria estendida de netchain, desenvolvida
por uma segunda gerao de proponentes da abordagem de custos de transao. Porm,
deve ser levado em conta que estes ltimos, tambm, sofreram uma profunda mudana
devida ao impacto da virada para uma economia de qualidade. Como ser evidenciada
posteriormente, esta verso de anlise de netchain tem fortes correspondncias com as
novas direes analticas desenvolvidas nas cadeias de valor global (CGV) e nas redes
de produo global (RPG), e a sua identificao de espaos horizontais de criao de
valor ajustam-se bem s preocupaes up-grading destas duas ltimas abordagens.

Algumas Consideraes sobre ANT e a Teoria das Convenes

Na introduo, foram evidenciadas algumas das preocupaes fundamentais do


ambicioso projeto da ANT: dissoluo da problemtica micro-macro, considerao
simtrica de humanos e no-humanos contextualizados nas redes, poder visto como um
efeito relacional ao vez de uma propriedade causal, distncia e proximidade vistas como
endgenas dinmica da rede, contingncia e fluidez como substitutos previsibilidade

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de posies estruturais. Em lugar de reproduzir as teses principais da ANT e a sua


evoluo, j objeto de elaborao extensa pelos seus principais expoentes e
comentaristas (Law & Hassard, 1999), sero apresentadas aqui apenas algumas
reflexes pontuais. Note-se ainda que a teoria das convenes compartilha muitas das
pressuposies metodolgicas da ANT. Quatro questes apenas sero tratadas aqui
envolvendo, em alguns casos, um grau de sobreposio. Primeiro, ser discutida a
noo de artefatos que, na forma de immutable mobiles, assumem um papel
estratgico na construo, expanso e durabilidade das redes e dos componentes bsicos
do social. Posteriormente, ser indagado at que ponto o enraizamento pode ser
incorporado nas redes a la ANT. Em seguida, e aqui a teoria das convenes ser
trazida mais diretamente ao dilogo, ser considerado at que ponto valores e a sua
negociao/justificao no so um complemento necessrio redefinio da noo de
poder na ANT. Finalmente, ser sugerido que as noes de contingncia, fluidez,
flexibilidade precisam confrontar o rpido avano e crescente penetrao de padres e
standards em todos os aspectos da vida econmica
Numa elucidao lmpida e didtica das ferramentas bsicas da ANT, Law (1992)
argumenta que o social e sua expresso na ao distncia surgem como uma
possibilidade atravs da intermediao das coisas. Como Latour tambm demonstra
(1999) na comparao com a vida de babuno, a ausncia de coisas reduz a reunio
social a uma permanente presena vigilante, ou, como Law nota, intimidade do amor,
que tambm pode prescindir da intermediao das coisas. Talvez seja melhor dizer que
para manter sua intimidade dentro do social, o amor satura de tal forma as coisas com
significados que estes so transformados em intermedirios de sentido privado. A teoria
das convenes tem uma avaliao semelhante da ANT, no que diz respeita ao papel
das coisas para facilitar e estabilizar a vida social, ou regimes de ao. Neste caso,
investissement en forme ou a objectivao de valores em coisas, estabelece as
equivalncias necessrias para a ao social. Porm, como Boltanski acrescenta, no
existe nenhuma equivalncia para amor ou para violncia. Da a instabilidade
parecida de ambos.
Esta compreenso do papel das coisas capturada na expresso de Latour immutable
mobiles, indicando que a vida social em redes assume a sua forma, extenso e
estabilidade pelas caractersticas imutveis dos artefatos intermedirios, to diferente
dos humanos cujas identidades reveladas so eminentemente dependente do contexto.

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Este tratamento de coisas pareceria chocar contra o princpio de simetria e ser mais
prximo da noo advinda das convenes que humanos permitem que os seus
significados e valores sejam fixados em coisas que podem represent-los uns aos outros
e, ao mesmo tempo, ao mundo exterior. Porm, o ponto mais importante que, at em
casos longe dos extremos de amor e ao perfeita distncia, estes immutable mobiles
talvez no sejam to imutveis, um ponto que Granovetter e a sociologia econmica
continuamente evidenciam, nem os humanos so to dependentes das coisas, um ponto
que os proponentes do conhecimento tcito (Lundvall, 1997) ou ativos intangveis
(Storper, 1997) poderiam colocar. Zelizer (1994), talvez mais que qualquer um, dedicou
as suas pesquisas forma em que as equivalncias so imersas com significados
socialmente especficos, mostrando como at mesmo o dinheiro socialmente
apropriado de forma que deixa de ser facilmente intercambivel. O dinheiro no p-demeia no pode ser utilizado para pagar a conta de gs! Numa descrio das suas origens,
Gorman (s/d), tambm questiona esta habilidade do immutable mobile to wing its way
smoothly through the ether. As coisas tambm sofrem os efeitos de resistncia social e
significados locais.
A simetria proposta entre humanos e no-humanos tem o mrito de insistir, como um
ponto de partida metodolgico, na sua necessria complementaridade para uma anlise
de vida social. Porm, existe o perigo de subestimar os espaos de sociabilidade onde os
limites entre o humano e o artefato so mal definidos. Hoje, existe uma vasta literatura
sobre o papel fundamental do conhecimento tcito desde a afirmao de Marshall
(1919) que nos distritos industriais da Inglaterra o conhecimento foi respirado no ar. Na
relao de aprendizagem, que persiste formal e informalmente desde a mesa de trabalho
artesanal mesa de laboratrio, o mestre e suas ferramentas so inseparveis e estamos
tratando, assim, de um hbrido, que s poder ser entendido e apreendido in situ. O fato
de o conhecimento ficar colado ao lugar na forma de ativos intangveis (Storper, 1997)
constitui a base da competitividade regional ou de eventual marginalizao. Tampouco
conhecimento tcito redutvel ao mundo domstico das habilidades10 do arteso. A
medida em que o conhecimento codificado se multiplica, ele no simplesmente substitui
o conhecimento tcito, oral, mas depende de novas formas de conhecimento tcito para
sua interpretao e uso (Lundvall, 1997). No apenas os immutable mobiles so menos
imutveis do que se poderia imaginar, como tambm a sua esfera de ao fortemente
10

Do ingls, skills.

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reduzida pela persistncia de conhecimento imvel e, como tal, pelas prticas sociais
espacialmente enraizadas.
Se Granovetter for responder s crticas que os proponentes da ANT (Callon) dirigiram,
ele provavelmente reafirmaria a centralidade dos laos no-materiais (parentesco, etnia,
experincia compartilhada em contextos formativos), distinguindo as suas redes sociais,
no das nuances das redes socio-tcnicas, mas de redes reduzidas a projetos em
contraste com as redes subjacentes vida social. A recente adio do rizoma
metfora arbrea na terminologia da ANT poderia ser pensada como fornecendo uma
viso mais ancorada de redes. O novo Penguin English Dictionary esclarece, porm,
que rizoma distinto de uma verdadeira raiz e nos trabalhos de Law e outros (passim)
o termo parece ser bastante utilizado, ao contrrio, como um antdoto para o
estruturalismo percebido nas primeiras verses da ANT. Para tratar este mesmo
problema do ponto de vista da ANT, Murdoch (1999) introduz uma distino entre
espaos de rede prescritivos (estveis) e negociveis (fluidos, instveis), fazendo um
paralelo com a tipologia, tambm, dual de regimes de ao de Boltanski, sujeitos
respectivamente categorizao (na base da legitimao e, como tal, estvel) e ao
deslocamento (na base da fora e, como tal, instvel). interessante notar que
estabilidade/instabilidade e poder/negociao parecem se relacionar inversamente para a
teoria das convenes e para a ANT, refletindo a preferncia metodolgica por valores e
poder, respectivamente. Deveria ser notado, porm, que esta identificao de um
potencial deslize para o estruturalismo na ANT entendido como endgeno rede e/ou
s ferramentas analticas utilizadas para descrever a rede e no se referem a realidades
sociais subjacentes.
Por outro lado, o conceito de enraizamento reintroduzido por Granovetter tem sido
agora assumido pela maioria dos pensadores institucionalistas e serve como um
contraponto, crescentemente no seu sentido original Polanyiano, para a fluidez ou
estabilidade temporria contingente da vida em rede (Hollingsworth & Boyer, 1997).
Para estas correntes, a metfora da rede representa uma viso desenfreada de
globalizao, incapaz de dar conta das variedades de capitalismo, crescentemente
identificadas depois que o dualismo capitalismo/comunismo imposto pela guerra-fria e
o muro implodiram (Hodgson, 2000). Por seu lado, estes capitalismos so vistos como o
resultado da cristalizao de normas e valores em regras e instituies que formam a
matriz das relaes sociais, sejam elas nacionais, regionais, locais ou globais. A medida

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em que as redes foram aplicadas analiticamente neste contexto, a sua extenso e


dinmica seriam situadas dentro destas prticas institucionais. Neste sentido,
interessante notar, como ser exposto posteriormente, que uma das motivaes para a
introduo de redes em cadeias globais de valor ou redes globais de produo
precisamente o seu enraizamento espacial e institucional.
A teoria das convenes, por outro lado, parece unir esforos com a ANT, na sua
caracterizao deste terceiro esprito do capitalismo (Boltanski e Chiapello, 1999)
como um de redes no qual o no-mvel11 e, portanto, o no-enredado12 se torna o
excludo. Numa entrevista recente, Boltanski (Blondeau & Sevin, 2004) define o seu
ltimo livro como um esforo para descrever o surgimento de um novo mundo de
justificao de uma nova cidade, a cidade do projeto, que est sendo atualmente
estabelecido, ao mesmo tempo em que a cidade do mundo domstica parece estar j
num processo de desaparecimento.
Central teoria da ANT o seu conceito de poder relacional, inspirado em Foucault e
oposto idia de poder como algo fixo e adquirido como na caracterizao baseada no
controlo monoplico dos meios de violncia a la Weber, ou, como emanando
naturalmente do controle privilegiado sobre recursos, no caso do poder econmico. Por
sua vez, a teoria convencionalista foi acusada de no ter um conceito de poder. Uma
interpretao alternativa seria que a preocupao convencionalista, e aqui ela poderia
servir como um complemento ANT, focaliza os aspectos de legitimao do poder, e
neste sentido, seria mais prxima viso de autoridade de Weber, enquanto para ANT,
o poder entendido como um simples rapport de force. Como j foi mencionado, para a
teoria das convenes, o poder sem justificao essencialmente instvel, enquanto a
ANT parece atribuir noo de poder um status mais primordial, de tal forma que
pouco precisa de apoio suplementar. Neste sentido, poder um mero resultado. Tanto a
ANT quanto a teoria das convenes tm estado tradicionalmente associadas
revalorizao do micro, mas as suas respostas ao desafio micro-macro foram
notavelmente distintas. Para a ANT, o macro foi redefinido como o micro magnificado,
ou como a habilidade de alguns para conter, ou para colocar outros na caixa preta, de
forma que apaream grandes, uma situao com potencial de reversibilidade, apesar de
Callon (1993) ter esboado uma verso de ANT de irreversibilidade. Inicialmente, a

11
12

Do ingls, non-mobile.
Do ingls, non-networked.

15

teoria convencional buscou apoio na teoria da regulao para a sua cobertura macro.
Mais recentemente, porm, nos papers para a conferncia Convenes e Instituies:
Approfondissements Thoriques et Contributions au Debate Politique (2003) e no livro
Le Nouvel sprit du Capitalisme (1999), a teoria das convenes assumiu
decididamente uma postura macro. Nesse livro, trata-se do surgimento de uma nova
cidade13, que justifica o terceiro esprito de capitalismo que agora desponta,
subordinando ou substituindo os estilos anteriores, domstico e industrial, do
capitalismo por um estilo de capitalismo em rede ou com base em projetos. Enquanto a
ANT se moveu na direo de maior fluidez e variabilidade em sua compreenso de
redes, com uma correspondente substituio nas metforas, a CT identificou os esboos
de um novo mundo de redes, onde as relaes de poder so estabilizadas num sistema
coerente de justificao. Esta justificao por parte da CT pode fortalecer a ANT, ao
servir para amarrar as relaes sempre cambiantes da redes que ela identifica. Para a
CT,atividade o princpio supremo deste novo mundo e o seu valor medido pela
extenso de mobilidade e de flexibilidade. A justia definida em termos dos
mecanismos distributivos internos rede e a figura representativa o articulado ou o
lder de projetos. Como no caso da ANT, a rede definida endogenamente como um
mundo de poder legitimado onde o conceito estabilizador no a confiana mas a
justia. De acordo com Boltanski e Chiapello (1999), o esprito de capitalismo,
utilizando a terminologia de Weber, modificado sob o impacto dos movimentos de
crtica, que so fundamentalmente de dois tipos, social e esttico. A principal
caracterstica do capitalismo emergente sua absoro da crtica esttica num mundo de
rede, sendo sugerido que uma renovao da crtica deveria ser construda na defesa
daquelas com menor mobilidade, capturado na imagem do arteso rural ou dos
funcionrios pblicos das provncias. Assim, ainda que o mundo de rede esteja
construindo sua coerncia interna como um legtimo regime de ao, isso no significa
que justificvel face excluso da vida em rede, e a recente teoria das convenes
notvel ao afiar os critrios mais gerais de justia, em torno dos quais a crtica deveria
avanar (Eymard Duverney, 2003; Thvenot, 2003). Por outro lado, a atual virada do
empresariado para a responsabilidade social e a proliferao de selos coletivos
ambientais e sociais baseados em redes privadas de poltica (private policy networks)

13

Cit: mundo coerente de valores. Para uma anlise mais abrangente veja Wilkinson, 1997.

16

pode representar o incio da endogeneizao da crtica social aps a bem-sucedida


absoro da crtica esttica.
A ANT enfatizou a contingncia da formao e re-formao de redes que tem permitido
a explorao de novas abordagens sobre fenmenos como riscos ambientais (Goodman,
2000; Whatmore, 2002). O seu foco na variabilidade, flexibilidade e simetria, junto com
seu mtodo de pesquisa follow the actor tornou os estudos mais abertos
incorporao de novos atores e menos dispostos a trabalhar nos limites tradicionais da
atividade econmica. Isso foi particularmente importante num momento em que redes
alternativas assumiam importncia crescente. Por outro lado, parece que muitos atores,
sejam eles Estados, agncias multilaterais, redes de polticas transnacionais ou
associaes corporativistas mais tradicionais, esto negociando e convergindo para um
conjunto de regulamentos de direitos de propriedade e padres e standards de qualidade
que servem para canalizar e estabelecer condies de acesso ainda mais rgidas s
subseqentes iniciativas de rede. Ao mesmo tempo, a reduo da incerteza e o
gerenciamento de risco que sempre foram preocupaes no mbito da empresa ou da
indstria agora so estendidas experimentao de formas inovadoras de administrao
deliberativa da cincia e inovao, inspiradas nas teorias sociolgicas da sociedade de
risco (Beck, 1984; Giddens, 1984; Guivant, J. S., 2001; Elam, M. & M, Bertilsson,
2002). De fato, parece que as lies da ANT j foram aprendidas demasiadamente bem,
dado o foco atual no controle no dos trabalhadores ou dos produtores mas
precisamente dos no-humanos no processo produtivo micrbios, resduos e processos
tecnolgicos via HACCPs, ISOs, SPSs, TBTs, BMPs, e uma pletora de sistemas de
certificao

pblicos,

coletivos

privados.

Como

Mutersbaugh

(2003)

convincentemente conclui, a multiplicidade e variabilidade de padres de rede tm sido


crescentemente substitudas por padres reguladores globais. Neste processo, a
profuso geogrfica atual dos contextos nacionais e as redes agro-alimentares cada
uma com seu conjunto de standards esto sendo substitudas por uma grelha de
regras comuns atravessando os contextos nacionais14 (Mutersbaugh, 2002). O
tringulo econmico global15 de Messner, onde os compradores globais e os clusters
locais so mediados por um padro global que fixa as redes de polticas, desenvolve
uma viso mais matizada no mesmo sentido (Messner, 2003).

14
15

Traduo livre.
Do ingls, world economic triangle.

17

Cadeias Globais de Commodities tornam-se Cadeias Globais de Valor abertas a


Redes, Convenes e Aspectos da ANT e Redes Globais de Produo surgem como
uma Possvel Sntese.
Gereffi e colegas (1994) tm sido uma referncia analtica importante para abordagens
heterodoxas de economia poltica baseada na noo de cadeias de produo (Raynolds,
2002; Gouveia, 2002). De uma perspectiva mais ortodoxa, a commodity chain analysis
da Harvard School of Business (Davis & Goldberg (1957) tem sido adotada tambm
como o referencial macro/setorial nas abordagens recentes de custos de transao e
supply chain management. A metfora da cadeia tem se mostrado bastante poderosa, a
medida em que captura uma ampla gama de diversas preocupaes: revela
interdependncias escondidas na anlise tradicional de mercado; destaca o
desdobramento dos processos materiais na produo econmica; ajuda identificar a
difuso de tecnologias; permite revelar os mecanismos de funcionamento de poder
econmico distncia atravessando mercados. A sua relevncia foi renovada no
contexto da economia de qualidade, onde o lao mais fraco pode destruir os valores
acumulados ao longo da cadeia. Acima de tudo, aponta para direo, objetivos e
organizao. No entanto, para a ANT, e muitos outros, as cadeias ficaram pesadas
demais e se tornaram incapazes de dar conta de mltiplas ramificaes, da forma em
que orientaes so elaboradas e modificadas en route, da gama de atores inesperados
que so sucessivamente incorporados e para as quais redes, ou at mesmo metforas
mais fluidas, so vistas como as ferramentas mais apropriadas de anlise.
A este respeito, interessante notar que Gereffi e seus colaboradores utilizam a noo
de redes, se no em forma intercambivel com cadeias globais de commodities, pelo
menos como os componentes bsicos que se encontram interconectados pela commodity
em questo. A sua descrio de redes fortemente evocativa das redes sociais e do
estilo de anlise de Granovetter: Estas redes so situacionalmente especficas,
construdas socialmente e integradas localmente, destacando o enraizamento social da
organizao econmica16 (Gereffi, Korzeniewicz & Korzeniewicz, 1994). Embora o
seu ponto de partida possa ser a commodity, a estrutura de input-output apenas uma

16

Traduo livre.

18

das suas quatro preocupaes analticas bsicas que tambm incluem a dimenso
territorial, a estrutura de governana e o quadro institucional mais abrangente. A sua
principal preocupao consiste nos padres variados de governana e o grau em que
estes permitem ou no processos de up-grading local. Esta preocupao envolve uma
sensibilidade aprendizagem localmente situada, a matria prima de anlise de redes
sociais, e seus transbordamentos em clusters, distritos e capital social. O papel das redes
nas cadeias globais de commodities pode ser visto como uma variante macro da anlise
de netchain apresentada anteriormente, nas nossas consideraes sobre a segunda
gerao da anlise de custos de transao. Com a incorporao da noo da economia
da qualidade e a troca conseqente na terminologia para cadeias globais de valor
(GVC17), standards e padres assumem maior centralidade, abrindo espao para a
incorporao, como se ver posteriormente, da teoria das convenes e aspectos
selecionados da ANT.
Gereffi desenvolveu inicialmente uma tipologia dual de cadeias de commodities ou de
valor, caracterizada respectivamente como dirigidas pela dinmica da produo ou pelo
comprador final, e subsequentemente enfocou sua pesquisa na dinmica desse ltimo.
Isso no apenas trouxe a anlise de GVC mais perto das preocupaes orientadas para a
demanda do varejo e do consumidor, mas conduziu tambm incluso do sistema de
coordenao e governana dominado pelo varejo no seu programa de pesquisa, como
um exemplo chave da dinmica dirigida pelo comprador final.
Assim, a anlise de cadeias deixou de lado sua imagem de commodity e de uma
dinmica dominada pelo lado da oferta e convergiu com um leque de temas-chave que
mobilizavam novas linhas de pesquisa em estudos de varejo, consumo, qualidade,
segurana e gnero (Barrientos, Dolan & Tallontire, 2001; Dolan & Humphrey, 2001).
A diviso de cadeias de valor em dinmicas dirigidas pela produo ou pelo comprador
final tem claros limites quando aplicada a muitas cadeias que exibem uma crescente
tenso interna bi-polar entre alianas estratgicas a montante e o nexus varejo/marca a
jusante (Wilkinson, 2002). Muitas cadeias tambm so tambm de tal forma carregados
de histria que os fatores inerciais constrangem severamente o grau em que so
dirigidos pela dinmica da produo ou pelo comprador final (Wilkinson, 2004). Em
recentes formulaes, o projeto da GVC tende a deixar de lado esta tipologia em favor

17

GVC: do ingls, Global Value Chains.

19

de um modelo mais abrangente onde a dinmica dirigida pela infomedia18 (Gereffi,


2001) e o quadro analtico tem sido re-trabalhado consideravelmente (Gereffi &
Humphrey, 2003). O foco agora colocado explicitamente na governana analisada em
termos de trs variveis bsicas: a complexidade das transaes, a habilidade para
codificar transaes, e as capacidades na base de suprimentos. Cinco tipos de
governana so identificados, trs dos quais se situam entre os extremos do mercado e
da hierarquia: cadeias de valor modular, cadeias de valor relacional e cadeias de valor
cativas, respectivamente. Como a passagem de mercado para hierarquia sugere, a rede
uma categoria intermediria e uma forma organizacional dependente do grau de
especificidade dos ativos e da codificao do conhecimento, fortemente tributria da
teoria de custos de transao e da economia de conhecimento. A cadeia de valor
relacional se apia nas especificidades espaciais das transaes, baseadas no
conhecimento tcito e garantidas atravs dos componentes de confiana das redes no
estilo de Granovetter, cujo trabalho explicitamente reconhecido. Assim, na sua
formulao terica mais recente, a teoria da rede social ocupa uma posio analtica
estratgica no enfoque da cadeias globais de valor.
Na sua colaborao com Gereffi e colegas, os pesquisadores do Danish Institute for
International Studies (DIIS) tm focalizado os aspectos de governana de standards e
padres. Ao invez, porm, de custos de transao e as trs cs tcnicas de
complexidade, codificao e capacidades, eles introduzem a teoria das convenes para
focalizar a negociao dos atores e a justificao dos valores que sustentam as
diferentes categorias de standards e padres. Enquanto os mecanismos institucionais de
compensao da incerteza e da assimetria de informao relacionada qualidade
possam ser tratados pela economia da informao (Akerlof, 1970), e os investimentos
que asseguram a qualidade pela noo de especificidade dos ativos dos custos de
transao, a teoria das convenes sui generis ao elaborar analiticamente a existncia
e legitimidade de diferentes avaliaes da mesma informao e prticas sociais, junto
com os seus procedimentos de justificao (Wilkinson, 1997). Diferentemente da teoria
da rede social e discusses sobre conhecimento tcito/codificado, que focaliza as
condies formais ligadas confiana e cooperao, a teoria das convenes trata do
contedo de valores publicamente defensveis, vistos como plurais, mas no arbitrrios
e ao mesmo tempo culturalmente especficos. Tendncias atuais de homogeneizao
18

Do ingls, infomediary.

20

global de padres fornecem agora um teste crucial para a elasticidade de tais valores. Na
sua fuso pioneira da teoria das convenes e da anlise de cadeias globais de valor,
Ponte e Gibbon (2003) mostram como diferentes mundos de justificao industrial,
mercado, inspirao, opinio, domstico e rede com os seus princpios respectivos de
organizao produtividade, competitividade, criatividade, reputao, lealdade e
flexibilidade podem ser mapeadas nas estratgias das empresas lderes, apontando
pela forma em que estas cadeias globais so dirigidas. O mundo cvico omitido
aqui, provavelmente, porque a empresa seja o foco deste exerccio de traduo. No
entanto, luz das global policy networks, e na linha do prprio trabalho de Gereffi sobre
ONGs como atores econmicos (Gereffi, Garcia-Johnson & Saci 2001), este mundo
tambm poderia ser facilmente acomodado. Ponte e Gibbon chamam a ateno pela
importncia de analisar a pluralidade de mundos de ao quer dentro de empresas quer
em cada fase da cadeia de valor. Os autores distinguem formas especficas de
coordenao e governana e apontam a possibilidade de uma variedade de formas de
coordenao dentro de qualquer estrutura de governana global. A habilidade para lidar
analiticamente com este assunto vista como uma contribuio fundamental da teoria
das convenes, particularmente ao mostrar a compatibilidade entre formas soltas de
coordenao e governana coerente, enquanto os custos de transao tendem a focalizar
a necessidade de cadeias de produo fortemente coordenadas.
Seguindo Thvenot (1995), Ponte e Gibbon endossam a idia de uma inverso da
conveno industrial-mercado hegemnica no ps-guerra. Hoje a conveno
dominante mercado-industrial, que pode ser vista na forma como o varejo incorpora
na sua estratgia de qualidade os padres de processo industriais (HACCP, ISO),
avana no terreno das convenes domsticas, sagradas na poca clssica dos produtos
de denominao de origem. (Sauve e Valceschini, 2003, Garcia-Papet 2004, Fonte,
2004). Neste sentido, a necessidade de radicalizar os aspectos dos movimentos sociais
(Brunori, 2000) da conveno domstica parece apontar o caminho, confundindo neste
processo as fronteiras tradicionais entre atores econmicos e atores sociais. Assim, a
conveno cvica parece apresentar um desafio mais robusto, embora a estratgia de
responsabilidade social possa oferecer a brecha para incorporar as preocupaes cvicas
dentro da conveno mercado-industrial dominante. Por outro lado, a expanso de
policy networks para negociar preocupaes sociais e ambientais como o Marine
Stewardship Council (Heap, 2000) ou Forestry Certification Systems, que envolvem

21

novos padres de non-State global governance (Bernstein e Cashore, 2004) num


alinhamento de ONGs e firmas transnacionais, pode apontar na direo do que
Boltanski e Chiapello (1999) chamam de uma conveno emergente de rede. Assim, o
futuro do mundo domstico parece depender crescentemente da fora das convenes
cvicas.
Embora no tenha sido discutida por Ponte e Gibbon, a incorporao da teoria das
convenes numa anlise de cadeia global de valor tambm implica em considerar
alguns princpios metodolgicos chaves que esta teoria compartilha com a ANT,
particularmente o papel de artefatos, textos, instrumentos e prticas que objetivam os
valores na negociao. Num texto separado, Gibbon (2003) apresenta uma proposta de
pesquisa, envolvendo um olhar Latouriano sobre a regulao da rastreabilidade de
cadeias alimentares na UE e as suas implicaes para o que o autor chama de reengenharia da cadeia de valor. Este re-trabalho das cadeias globais de valor a partir
da lente combinada da teoria das convenes e de aspectos da ANT (incluindo, alm
dos elementos j mencionados, a natureza performativa do discurso (Callon, 1998;
Callon, Madel & Rabeharisoa, 2002)) aponta para um programa de pesquisa ambicioso
que vir desafiar, ou talvez complementar a abordagem atualmente hegemnica de
custos de transao em relao a padres e standards.
A tentativa mais explcita para integrar a anlise de rede, tanto as redes sociais de
Granovetter, quanto o enfoque de ANT, na tradio de economia poltica se encontra
nos trabalhos de Dicken e Henderson e seus colaboradores, numa srie de publicaes
onde eles elaboram a sua Global Production Networks Perspective (GPN). Na
introduo, foi mencionado at que ponto eles incorporam as premissas centrais da
ANT, explicitadas em detalhe por Dicken et al (2001).
Estas premissas incluem a insistncia no poder discursivo de categorias conceituais na
moldagem de processos materiais, a recusa de privilegiar a escala que definida em
termos da extenso e conexes da rede em considerao, bem como uma rejeio,
tambm, de privilegiar atores especficos ou instituies, estendendo este princpio a
no-humanos. Contudo, eles insistem que enquanto extrapolaes a partir de aspectos
especficos de uma anlise emprica deveriam ser empreendidas com precauo, a
discusso da economia global e suas relaes de poder, vistas como um todo
estruturado, no deveria ser excluda. As redes so adotadas como a unidade
fundamental de anlise ao invs de indivduos, empresas ou Estados nacionais, e so

22

compreendidas como processos relacionais em vez de formas ou estruturas


organizacionais. Da mesma forma, o poder entendido como uma prtica exercida
dentro de redes e no a simples reflexo de uma posio dos atores. Porm, o acesso
estratgico aos recursos encarado como uma varivel pertinente e as relaes de poder
emergentes so entendidas como possuidoras de caractersticas estruturais que
envolvem excluso e desigualdade. Paralelamente, a anlise de redes, compreendidas
como processos que perduram ao longo do tempo, permite, (apud Whatmore & Thorne
(1997), a identificao de pontos de resistncia e oposio. Ao mesmo tempo, os
autores defendem que o princpio de simetria da ANT posiciona-a favoravelmente para
a adoo de uma postura tica, particularmente no que concerne preocupaes com
questes ambientais. Como corolrio s caractersticas estruturais emergentes de redes,
Dicken et al argumentam que esta adoo das doutrinas centrais da ANT compatvel
com nveis de abstrao que permitiria uma discusso da economia global.
Num artigo subseqente, (Henderson et al, 2001), ao elaborar o conceito de Global
Production Networks (GPN), fica claro que, enquanto h diferenas internas entre
cadeias globais de valor (GVC) e GPN (por exemplo, a tipologia dos sistemas de
produo), esta ltima representa um esforo de assumir o programa global
originalmente proposto pela primeira, que, alm de questes de governana que se
tornaram a preocupao central, inclui um tratamento analtico das estruturas de inputoutput, do territrio e dos diferentes contextos institucionais e de regulao. Para que
estes sejam totalmente integrados, o GPN argumenta que preciso estabelecer graus
mais elevados de autonomia e enraizamento nas componentes nacional, regional e local
dos GVC/GPN e que tanto a anlise de rede social como a ANT devero ser vistas
como centrais neste esforo. Contudo, a substituio proposta da cadeia pela metfora
de rede est principalmente baseada num reconhecimento, compartilhado com Dieter
Ernst (2001) que tambm adota a mesma terminologia de GPN, do papel estratgico das
empresas fornecedoras, das funes de servio e dos diferentes tipos de difuso do
conhecimento (enraizados respectivamente no conhecimento, nas redes sociais e na
cultura19), que servem para relativizar o papel das empresas lderes e contestam as
associaes unilineares do modelo de cadeia produtiva. Este modelo descentralizado
claramente mais prximo metodologia da ANT. A substituio da metfora de cadeia
encontra amplo apoio hoje em dia, e aqueles que identificam uma rigidez emergente no
19

Do ingls, embrained, embedded e encultured.

23

sistema global imposto por standards recorrem noo de grelha (grid). A adoo de
redes de produo, porm, ser provavelmente menos aceitvel. Como j foi
mencionada em nossa introduo, esta viso de uma rede de produo estende somente
at os canais de distribuio e impede uma avaliao integrada da dinmica ao nvel do
consumo. Paralelamente, embora seja mais aberto gama de atores econmicos e
institucionais, o conceito da produo no consegue incorporar o papel-chave sendo
assumido por atores cvicos na vida econmica, sejam eles ONGs, redes organizadas
ou movimentos sociais.

Concluses
A evoluo da anlise de cadeias globais de commodity/valor e redes globais de
produo parece ter avanado bastante na direo de amenizar as tenses entre as
abordagens da ANT e da economia poltica, numa proposta de sntese que tambm
inclui redes sociais, a teoria das convenes e at mesmo elementos da abordagem de
custos de transao. Em diversas maneiras, a questo que favoreceu estas
transformaes analticas foi o movimento para uma economia das qualidades
(Callon, 2002). Embora no seja possvel dentro dos limites deste artigo desenvolver
mais o argumento, ao longo da anlise foi sugerido que uma sntese mais abrangente
teria que abrir para o papel econmico estratgico das ONGs, as redes de polticas
transnacionais e os movimentos sociais, na definio do contedo e dos limites da
economia global de mercado, disciplinada agora por padres, standards e certificaes.
A jusante destas lutas sobre a forma e o contedo das transaes econmicas, existe
uma necessidade similar de incorporar a nova dinmica de consumo situada na tenso
entre a autonomia e a inrcia das prticas sociais dos usurios (Warde & Martens, 2000)
e a construo do comprador-cliente, tanto por parte das estratgias dos atores lderes
quanto pela consolidao de prescries reguladoras e legislativas (Cochnoy, 2002). Em
ambos os extremos das redes de produo-consumo, o mundo cvico da teoria das
convenes surge agora como melhor colocado do que o mundo domstico para
resistir ao avano do mundo mercado-industrial dominante dentro da sua nova
moldura em rede.

24

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