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EDITH STEIN:

UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA


DE LA EDUCACIN

dith Stein fue una buscadora apasionada de la verdad:


primero por el camino racional de la filosofa y ms tarde y
definitivamente mediante la experiencia de la fe en Jesucristo.
Veamos su itinerario filosfico y su visin filosfico-teolgica
de la formacin humana. Esta ltima se enmarca para ella en
una concepcin del mundo que hace de Dios el fundamento
ltimo de la realidad y, por tanto, tambin del hombre. En su
madurez ella construy su filosofa en dilogo enriquecedor
con la fe. Esto explica que su filosofa de la educacin se
sustente en la metafsica cristiana, la cual comprende al ser
humano como persona creada por Dios y cuyo
perfeccionamiento o realizacin plena culmina en el mismo
Dios, constituido en fin ltimo que dirige desde dentro todo
el proceso de formacin de la persona.
Ignacio Delgado Gonzlez

Si hay alguna caracterstica que distinga a Edith Stein (1891-1942) a


lo largo de su vida es la de buscadora apasionada de la verdad. Durante ms de diez aos busc la verdad por el camino racional de la Filosofa, despus de abandonar de manera prctica, a los diecisis aos,
la fe juda en que su madre la educ. Sin embargo, la verdad hallada en
la filosofa no colma plenamente su ansia de verdad. Fue la lectura del
Libro de la Vida, de Santa Teresa de Jess, en el verano de 1921, cuan

Ignacio Delgado Gonzlez es doctor en Filosofa y catedrtico de la Escuela Universitaria de Educacin de la Universidad de Salamanca.

RELIGIN Y CULTURA, LIII (2007), 463-498


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EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

do Edith Stein est a punto de cumplir treinta aos, la que la condujo a


la Verdad con mayscula, a la sabidura verdadera que acontece en la
experiencia mstica narrada en dicha obra por la Santa abulense.
1. VOCACIN

FILOSFICA

1.1. Una joven universitaria apasionada por la verdad y por la


filosofa
Edith Stein fue una nia muy inteligente y de una gran vida interior. En
la adolescencia comienza a hacerse preguntas sobre el sentido de la
vida. En su Autobiografa son numerosas las referencias, durante sus
aos de escuela, a su vida interior y a su bsqueda de la verdad. Ella
tena la conviccin de que estaba llamada a algo grande. Cuando aprob su examen de bachillerato ya tena decidido estudiar Filosofa.
Cuando en 1911 inici sus estudios universitarios en Breslau, su
ciudad natal, se dedic sobre todo al estudio de la Psicologa y de la
Pedagoga, siendo alumna de William Stern, cuya psicologa naturalista
no la convence a la hora de explicar la realidad humana. Tampoco la
satisfizo la orientacin criticista del profesor neokantiano Richard
Hnigswald, de quien recibi otro curso de filosofa. En dicha Universidad se relacion con el llamado grupo pedaggico, estudiantes procedentes del seminario del profesor Stern, que trataban de compensar por
su cuenta la falta de preparacin pedaggica que la Universidad no les
daba y que necesitaban para ejercer como maestros. Un miembro de
dicho grupo, el psiquiatra y filsofo Georg Moskiewicz, la anim para
que fuera a Gotinga a estudiar con Edmund Husserl (1959-1938).
En su Autobiografa podemos leer con todo lujo de detalles la experiencia maravillosa de su encuentro en Gotinga con Husserl y con la
Fenomenologa, que constituy una etapa fundamental en el proceso de
su bsqueda de la verdad. En el cuarto semestre escribe comprend que Breslau ya no tena ms que darme y que necesitaba nuevos
estmulos. 1 Fue entonces cuando estudi las Investigaciones lgicas
1 STEIN, E., Autobiografa, en Obras Completas, Ed. De Espiritualidad, Edic. El
Carmen y Ed. Monte Carmelo, Burgos, Vitoria y Madrid, 2003, vol. I, 326. En adelante
utilizaremos siempre esta edicin de sus obras.

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(1900-1901), de Husserl, que la hacen confesar: Yo estaba ya convencida de que Husserl era el filsofo de nuestro tiempo. 2 El estudioso de su obra, Francisco Javier Sancho, en la Introduccin General a
las obras completas de E. Stein, antes citadas, escribe: Cae en la
cuenta (E. Stein) de la originalidad de este trabajo (la obra de Husserl)
y de las puertas que abre a un acercamiento de la realidad distinto al
que hasta ahora le haban transmitido desde la mentalidad racionalista
y criticista que imperaba en la Universidad. 3 Ella misma reconoce en
su Autobiografa que la psicologa estaba todava en paales y, sin
embargo, hace una primera valoracin positiva de la Fenomenologa:
En cambio, lo que hasta aquel momento conoca de la fenomenologa
me haba entusiasmado, porque consista fundamental y esencialmente en un trabajo de clarificacin, y porque desde el principio ella misma haba forjado los instrumentos intelectuales que necesitaba. 4
Cuando E. Stein lleg a Gotinga en abril de 1913 ya haba ledo las
Investigaciones lgicas, de Husserl (una crtica radical contra el psicologismo reinante y otros relativismos), y se acababa de publicar el primer tomo de sus Ideas para una fenomenologa pura. Introducida por
A. Reinach (1883-1917), entonces asistente de Husserl, entr ella en
el seminario que diriga Husserl [otros miembros eran Hans Theodor
Conrad (1881-1969), casado con otra alumna de Husserl, Hedwig
Martius, y Moritz Geiger (1880-1937)], y particip tambin en las reuniones abiertas que el maestro haca en su casa. Lleg tambin Georg
Moskiewicz. Era un momento importante y de inquietud en el grupo de
Husserl. Qu inters tiene el relato de E. Stein en esta cuestin:
En la primera tarde abierta fui yo la primera que me present en casa de Husserl y le expuse mis reflexiones. En seguida llegaron otros. A todos les inquietaba
la misma cuestin. Las Investigaciones lgicas haban impresionado, sobre todo
porque eran su abandono radical del idealismo crtico kantiano y del idealismo
de cuo neokantiano. Se consideraba la obra como una nueva escolstica,
debido a que, apartndose la mirada filosfica del sujeto, se diriga ahora al objeto: el conocimiento pareca ser de nuevo un recibir, que obtiene su norma de las
cosas, y no como en el criticismo- un determinar que impone su norma a las
cosas. Todos los jvenes fenomenlogos eran decididos realistas. 5
2
3
4
5

Ibd., I, 329.
Ibd., I, 48.
Ibd., I, 331.
Ibd., I, 355.
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A continuacin da cuenta del giro de Husserl, en su nueva obra,


hacia el idealismo, y de cmo no fue seguido por sus antiguos alumnos
de Gotinga:
Las Ideas contenan, sin embargo, algunas expresiones que sonaban como si el
maestro se volviese al idealismo. Lo que l nos deca verbalmente como aclaracin no poda disipar nuestras dudas. Esto era el comienzo de aquella evolucin
que habra de llevar, cada vez ms, a Husserl hacia lo que l llamara idealismo
trascendental (que no corresponde al idealismo trascendental de la escuela kantiana), viendo en l el ncleo de su filosofa. Emple todas sus energas para fundamentar un camino que sus antiguos alumnos de Gotinga no podan seguir, para
dolor suyo y de ellos. 6

E. Stein entr tambin a formar parte de la Sociedad Filosfica, el


crculo reducido de los verdaderos discpulos de Husserl, que se reuna una vez a la semana por la noche para tratar determinadas cuestiones. Entonces ya no estaban sus fundadores (A. Reinach, H. T. Conrad,
H. Martius, D. von Hildebrand, A. Koyr y J. Hering), pero s asistan
otros cuyos nombres seran importantes en el mbito de la filosofa:
Fritz Frankfurther, Hans Lipps, Grete Ortmann, Erika Gothe, Fritz
Kaufmann (gran amigo de E. Stein) y Winthrop Pickard Bell. El tema
de dilogo ese semestre en la sociedad fue la obra de Max Scheler
(1874-1928), Formalismo en la tica y tica material de los valores.
Este autor imparta todos los aos una tanda de conferencias en Gotinga, y ese ao versaron sobre su ltimo libro, Fenomenologa y teora del
sentimiento de la empata. A ella le interes el tema para su estudio de
la empata, aunque ella le reprochaba a Scheler que no reconociera
su gran dependencia de las ideas de Husserl. Pero la influencia ms
importante de Scheler en Stein fue en la cuestin religiosa, pues l
estaba ya saturado de ideas catlicas, que propagaba con fuerza y brillantez, influencia que ella reconoce as en su Autobiografa:
Este fue mi primer contacto con este mundo, hasta entonces para m completamente desconocido. No me condujo todava a la fe, pero me abri a una esfera de
fenmenos ante los cuales ya nunca ms poda pasar ciega. No en vano nos
haban inculcado que debamos tener todas las cosas ante los ojos sin prejuicios
y despojarnos de toda anteojera. Las limitaciones de los prejuicios racionalistas en los que me haba educado, sin saberlo, cayeron, y el mundo de la fe apare6

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Ibd., I, 355.

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ci sbitamente ante m. Personas con las que trataba diariamente y a las que
admiraba vivan en l. Tenan que ser, por lo menos, dignos de ser considerados
en serio. Por el momento no pas a una dedicacin sistemtica sobre las cuestiones de la fe; estaba demasiado saturada de otras cosas para hacerlo. Me conform
con recoger sin resistencia las incitaciones de mi entorno y casi sin notarlo fui
transformada poco a poco. 7

Husserl acept que Edth Stein hiciera la tesis con l acerca de la


Empata (Einfhlung), de la que hablaba Theodor Lipps (1851-1914)
en sus trabajos (psiclogo y filsofo, profesor en Munich). Husserl le
pidi que confrontara su investigacin con los trabajos de Lipps y le
pidi que hiciera el examen de Estado antes que el doctorado.
Al comienzo del segundo semestre (octubre de 1913), aparte de
asistir al curso de Husserl sobre Kant, sigui entusiasmada las clases
de A. Reinach (Introduccin a la filosofa) y asisti a los ejercicios
para adelantados que ste haca en su casa:
Los ejercicios los daba Reinach en su casa... Las horas pasadas en el delicioso
cuarto de trabajo de Reinach fueron las ms felices de toda mi estancia en Gotinga. Todos estbamos de acuerdo en que era aqu donde aprendamos ms sistemticamente. Reinach discuta con nosotros los problemas con los que l mismo
estaba ocupado en sus investigaciones personales: en aquel invierno el tema del
movimiento. No era un ensear y aprender, sino una bsqueda comn, semejante
a lo que ocurra en la Sociedad filosfica, pero llevados de la mano de un director seguro. 8

A la vez que preparaba el examen oral de Estado (materias humansticas) se enfrasc en el trabajo filosfico de las obras de Lipps. Descubri que la empata era la idea central de este autor. Aqu aprendi algo que aplicara en posteriores trabajos: clarificar las cuestiones
desde una elaboracin personal. Al final del semestre redact lo que
tena hecho bajo la supervisin de Reinach, a quien pregunt si sera
suficiente para el examen de Estado; la respuesta de ste, una vez ledos los treinta folios, fue sta: Seguro. Husserl se alegrar mucho,
pues no recibe con frecuencia semejantes trabajos. 9 A propsito de la
cuestin de la empata comenta F. J. Sancho: La empata le
7
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9

Ibd., I, 366.
Ibd., I, 378.
Ibd., I, 385-386.
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demuestra (a E. Stein)... que el hombre es un ser espiritual, trascendente, abierto, llamado a realizarse en lo ms profundo de s, pero sin
dejar de confrontarse con el otro. Es un paso decisivo en ese camino
ascendente hacia la comprensin del problema hombre y hacia la disposicin a encontrarse con el otro. 10
En julio de 1914 comenz la guerra. Sus amigos de Gotinga, entre
ellos Reinach, marcharon al frente. Ella, en enero de 1915, realiz las
pruebas orales del examen de Estado para la Habilitacin como Maestra en historia, filosofa y germanstica (era el examen de Licenciatura)
y obtuvo matrcula de honor. De abril a septiembre de 1915 trabaj
como asistente de enfermera de la Cruz Roja en el hospital militar de
Mhrisch-Weibkirchen (hoy Hranice, en Chequia) atendiendo a los
enfermos de tifus y como ayudante de quirfano.
En cuanto a la fe, nos revela ella lo siguiente: Yo haba aprendido
en Gotinga a tener respeto ante las preguntas de la fe y por las personas creyentes..., pero todava no haba reencontrado el camino hacia
Dios. 11
Durante esos meses, alejada de Gotinga, mantuvo relacin epistolar
con su maestro Husserl (ella le llama maestro): Las relaciones
con l no se haban deteriorado por la lejana, incluso se haban hecho
ms clidas y cordiales. 12 Tambin mantuvo correspondencia con sus
amigos Reinach, Kaufmann y Lipps que estaban en el frente.
En la Autobiografa relata el enorme esfuerzo que realiz para elaborar su tesis doctoral: una investigacin del problema de la empata, segn el mtodo fenomenolgico, y cuenta el regocijo que senta
al esclarecer las cuestiones que iban surgiendo. En las Navidades de
1915 se encontr en Gotinga con su amigo Reinach y con Husserl, a
quien entreg el manuscrito de su tesis: El maestro quiso que le leyese largos pasajes. Se mostr satisfecho y me hizo sugerencias para completar algunos detalles. Con Reinach me vi obligada a contarle en detalle mi entrevista con el maestro. Me qued de una pieza al enterarme
de que era inslito en Husserl escuchar a nadie durante tanto tiempo
como lo haba hecho conmigo. 13 Por entonces Husserl deja Gotinga
10
11
12
13

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Sancho, F. J., Introduccin general a las Obras Completas de E. Stein, I, 52.


Autobiografa, I, 413.
Ibd., I, 454.
Ibd., I, 466.

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para ocupar la ctedra de Filosofa de Friburgo, dejada vacante por H.


Rickert, quien se fue a la de Heidelberg en sustitucin del fallecido W.
Windelband. Ella intent presentar su tesis en Gotinga, pero Husserl
le indic que la terminara con calma y luego fuera a defenderla a Friburgo.
Despus de Pascua de 1916 envi a Husserl el voluminoso trabajo
de su tesis, encuadernado en tres tomos, con la intencin de presentarse en verano al Rigorosum (examen de doctorado). Acerca de su
tesis doctoral escribe Edith Stein:
Era un gran trabajo, pues la tesis haba crecido desmesuradamente. En una primera parte haba analizado, todava apoyndome en sugerencias de las conferencias de Husserl, el acto de la empata como un acto peculiar del conocimiento.
Pero a partir de aqu yo haba continuado hacia algo que llevaba muy dentro en el
corazn, y que continuamente sigui ocupndome en mis posteriores trabajos: la
estructura de la persona humana. 14

En julio ella viaja a Friburgo. En casa de Husserl conoci a M. Heidegger (1889-1976). Tambin encontr a quien sera gran amigo, el
filsofo polaco Roman Ingarden (1893-1970). En este encuentro se
ofreci a Husserl para ser su Asistente, y ste acept encantado.
Hizo el examen de doctorado el 3 de agosto de 1916 y recibi la calificacin de Summa cum laude. Fue la primera mujer en alemania que
se doctoraba en Filosofa. Trabaj despus como asistente de Husserl
en la preparacin de los manuscritos del maestro para su publicacin.
En 1918 muri en el frente su gran amigo A. Reinach, y su esposa le
encomend a E. Stein la publicacin de los manuscritos de su esposo
(se publicaron entre 1920-1921). En febrero de 1918 deja su trabajo
como asistente de Husserl, pues quera prepararse para obtener alguna
ctedra. Lo intentara en varias ciudades Gotinga, Friburgo, Kiel,
Breslau, pero no lo logr a consecuencia de las trabas burocrticas
por su condicin de mujer.
El trato con la viuda de Reinach (Anne Reinach) la fue acercando al
cristianismo. El ejemplo de sta, al asumir la muerte de su marido en
el frente, por medio de la fuerza del misterio de la cruz, fue decisivo en
14 Ibd., I, 477..- La tesis se titula Zum Problem der Einfhlung. Se public en
Halle en 1917. Fue traducida al espaol por el carmelita Alberto Prez Monroy: Sobre
el problema de la empata, Mxico 1995 (Universidad Iberoamericana).

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la conversin de Edith Stein. En marzo de 1921 ley el Libro de la


Vida, de Santa Teresa de Jess, y decide hacerse catlica.
Las cartas de Stein a sus amigos Fritz Kaufmann y Roman Ingarden
nos permiten conocer algunos datos sobre la actividad filosfica de ella
durante el perodo 1917-1921, ya que su Autobiografa llega slo hasta su doctorado en 1916. Tambin nos ofrecen ms detalles de su problemtica, aunque siempre afectuosa, relacin con su maestro Husserl.
En carta a F. Kaufmann (12-I-1917) y en varias a R. Ingarden de
estos meses en Friburgo manifiesta E. Stein la falta de entendimiento
con su maestro Husserl a la hora de revisar y clarificar el hilo conductor de su obra Ideas A ella le choca, sobre todo, el idealismo que
aparece en dicha obra. Lamenta, adems, la falta de disposicin por
parte de Husserl para trabajar junto con ella en los manuscritos, ella
quiere trabajo en comn. En carta a R. Ingarden (19-II-1918) prosigue
con el mismo tema: le ha manifestado a Husserl que ella no es la persona ms indicada para el tratamiento de sus manuscritos, salvo que
tenga libertad para intervenir en ellos por cuenta propia. Se ha ofrecido a l para colaborar en la redaccin del Anuario (anuario de fenomenologa editado por el maestro y sus colaboradores) y cesar en su tarea
de asistente para trabajos. Ella lleva a mal el estar al servicio de una
persona; quiere ser considerada como colaboradora. Unos das ms
tarde le escribe a Ingarden (28-II-1918) que el Maestro ha visto con
buenos ojos mi retirada., ahora estoy libre, si bien no estoy
lo que se dice contenta 15. En otra carta a F. Kaufmann (9-III-1918)
reconoce que el trabajo de ordenacin de los manuscritos del maestro
se le convirti en algo insoportable porque supona la renuncia a desarrollar su propio trabajo cientfico. Aqu est la clave: ella quiere
investigar por su cuenta, llevar a cabo un trabajo filosfico propio. En
otra carta a Ingarden (10-IV-1918) le confiesa: No volver a renovar
otra vez mi condicin de asistente, sino que actuar con entera libertad. 16 Le informa que est preparando los manuscritos de Reinach, a
peticin de su viuda, para publicarlos, y que quiere dedicar un volumen del Anuario a la memoria de Reinach con la colaboracin de los
amigos de Gotinga. En carta posterior a Kaufmann (25-VIII-1918) le
indica que en el volumen de homenaje a Reinach slo se incluirn los
15
16

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Cartas, Carta n. 33, en Obras Completas, I, 606.


Carta n. 36, Ibd., I, 610.

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trabajos de ste y uno de la propia E. Stein sobre el movimiento. En


carta a Ingarden (5-V-1918) vuelve otra vez al asunto de su relacin
laboral con Husserl: El Maestro ha llegado incluso a decirme abiertamente cunto le agradara que volviera otra vez a mi puesto. Pero sobre
esto no es posible hablar. Le he asegurado que en todo momento
estoy dispuesta a echarle ocasionalmente una mano; pero sin comprometerme otra vez como antes. 17 Unos das ms tarde (18-VIII-1918)
le cuenta alborozada a su amigo Ingarden que en Gotinga, en el mes de
agosto, ha habido una febril actividad filosfica, casi como en los viejos tiempos (se discutieron trabajos de Reinach y de Krankfurther).
Otra actividad en que ella se volc fue en el libro de homenaje a Husserl, por su sesenta cumpleaos, que contar con la colaboracin de
varios de sus discpulos bajo la direccin de A. Pfnder, y en esta ocasin ella aportar un trabajo sobre la causalidad psquica. Sabemos
que en abril de 1919 el manuscrito del homenaje a Husserl era una
realidad, y que E. Stein entreg el citado trabajo Causalidad psquica. Con posterioridad ella redactara la segunda parte de dicho ensayo con el ttulo de Individuo y comunidad 18. Ambos ensayos, segn
le comunic a su amigo Ingarden, le servirn para concursar a ctedra
(piensa presentarse en Gotinga y en Kiel). Pero por una carta posterior
a Kaufmann sabemos que su presentacin a ctedra en Gotinga no fue
aceptada por la Universidad. Esta situacin produjo una carta de E.
Stein al ministro de Educacin, Honrad Haenisch, en la que expresa su
queja contra el modo de proceder de la Universidad de Gotinga en
relacin con el concurso a ctedra de mujeres y en que solicita una
intervencin por parte del ministro. En Kiel tampoco tuvo suerte con la
ctedra. Apesadumbrada, se dedic a ensear fenomenologa en su
propia casa de Breslau a un numeroso grupo de alumnos. Entonces le
escribe a Ingarden: Estoy harta de los intentos de concurso a ctedra.
Es demasiado el tiempo y las fuerzas que reclaman; tiempo y fuerzas
que se pueden emplear mejor. En esa misma carta (30-IV-1920) le
dice sobre su relacin con Husserl: Desde hace cuatro meses, aproximadamente, no tengo noticias de Friburgo. Es claro que nuestro seor y
Maestro me considera un caso sin remedio. 19 Pero slo unos meses
17

Carta n. 37, Ibd., I, 612.


Estos ensayos forman parte de su obra Contribuciones para una fundamentacin
filosfica de la psicologa y de las ciencias del espritu.
19 Carta n. 94, Ibd., I, 699.
18

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antes ha dejado acreditado, en carta a Kaufmann (22-XI-1919), su respeto por la gran figura de su maestro: Ha entregado (Husserl) por
entero su vida a la ciencia. Esto es algo tan asombroso, y lo que se le
tiene que agradecer tan inestimable, que no puede surgir ningn sentimiento de ofensa personal. Para m personalmente sigue siendo el
Maestro, cuya imagen ninguna flaqueza humana puede empaar. 20
Finalmente encontramos una referencia a su conversin al catolicismo
en carta a su amigo Ingarden, fechada el 15 de octubre de 1921, festividad de Santa Teresa de Jess, de cuya mano lleg a esa conversin:
Estoy a punto de pasarme a la Iglesia Catlica En todo caso, en los
ltimos aos he vivido mucho ms que he filosofado. 21 A ella le atraan, desde hace ms de tres aos, las cuestiones relacionadas con el
espritu y con los ideales de la vida humana, como se comprueba en la
carta a Ingarden (10-XII-1918), en que traza un retrato de su alma:
Amo la realidad, pero no sin ms y ms, sino una muy determinada: el
alma humana, la del individuo y la de los pueblos Todo lo material
me es tan indiferente que siempre corro el peligro de infravalorarlo.
Los ideales los amo por s mismos y, adems, como los nicos guas
seguros de nuestra vida. 22
1.2. Una profesora catlica comprometida
Una vez convertida al catolicismo se inicia una nueva etapa en la vida
de Edith Stein. En abril de 1923 comienza su actividad como profesora de literatura y de alemn en la Escuela de Magisterio de las dominicas de Santa Magdalena, en la ciudad de Espira. Este puesto docente
lo desempe hasta marzo de 1931. Durante esos aos dej al margen
la investigacin filosfica, con excepcin del arduo trabajo de traduccin al alemn de las Quaestiones disputatae de veritate, de Santo
Toms de Aquino.
Hay dos cartas de estos aos que retratan su situacin anmica e
intelectual durante dicho perodo. En una carta a R. Ingarden (5-II1924) se muestra entusiasmada con su trabajo de maestra: Salvo yo,
las clases las dan solamente hermanas, y esto es un ambiente ideal
20
21
22

472

Carta n. 88, Ibd., I, 689.


Carta n. 107, Ibd., I, 721.
Carta n. 75, Ibd., I, 668.

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No se puede comparar el nivel espiritual de aqu con el que existe fuera, en las escuelas Para m la cuestin principal, naturalmente, es la
base religiosa de la vida entera. 23 Un ao y medio ms tarde, a uno de
sus grandes amigos de Gotinga, F. Kaufmann, que se encontraba en Friburgo preparndose para ctedra bajo la direccin de Husserl, le deja
ver una sombra de duda acerca de su nueva situacin:
Que soy profesora en el colegio, seguramente que ya lo habr odo.
Quiero revelarle que el ttulo de profesora del Instituto no lo tomo muy
en serio, y siempre que en algn sitio tengo que dejar constancia de mi
profesin me veo obligada a sonrer. Esto, sin embargo, no me impide
tomarme en serio mis obligaciones, de modo que tanto intelectual como
anmicamente estoy muy absorbida. Por ello la posibilidad de un trabajo cientfico es siempre un problema. 24
En mayo de 1927 ingresa en la Asociacin de Profesoras Catlicas
de Baviera. A travs de la misma desarrollar durante varios aos una
importante labor como intelectual catlica, impartiendo conferencias
sobre la cuestin femenina y sobre la educacin catlica por varias ciudades alemanas y pases limtrofes.
En Espira su director espiritual fue el vicario general, Joseph Schwind. Mantuvo tambin una profunda amistad e intercambio cientfico
con el jesuita Erich Przywara. En la abada de Beurn, centro de renovacin litrgica, donde celebr anualmente la Semana Santa desde
1928, encontr un nuevo director espiritual, el P. Rafael Walter.
Precisamente en carta escrita desde Beurn, en la Semana Santa de
1931, le comunica a su amiga Calista Kopf (Carta n. 274, 28-III1931) que ha dejado ya su trabajo en Espira. La razn para ello es la
necesidad de dedicar ms tiempo a la traduccin de Santo Toms (ese
ao se public el primer volumen de dicha traduccin) y, adems, porque piensa presentarse a ctedra en Friburgo.
Por cartas a sus amigos de ese mismo ao conocemos que ella tena
perspectivas de trabajar en alguna de las nuevas Academias Pedaggicas que se haban creado para la formacin de los maestros de primera enseanza (academias catlicas, protestantes y paritarias), y,
aunque reconoce que lo que ms le interesa es retomar su trabajo filo23
24

Carta n. 115, Ibd., I, 736.


Carta n. 125, Ibd., I, 749.
473

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sfico y presentarse a alguna ctedra de filosofa, se muestra dispuesta


a renunciar a todo ello. En Prusia se han creado academias propias, la
primera en Mnster. Ella ira a una catlica, por supuesto, en concreto
a la proyectada en Spendau, para ocupar la ctedra de psicologa. Pero
definitivamente entr en el Instituto de Pedagoga de Mnster, en marzo de 1932, que era considerado como centro de todas las academias
catlicas para Alemania y haba sido fundado por la Liga de Maestros
y Maestras Catlicos. En carta a Ingarden (Carta n. 311, 9-III-1932)
le dice que tiene que actualizar la bibliografa de psicologa y pedagoga, ya que tiene que impartir clases sobre problemas de formacin de
las muchachas y quizs un curso sobre la sntesis de las disciplinas
filosficas en la educacin y formacin. En otras cartas se muestra muy
satisfecha de su trabajo y preocupada por atraer a sus clases a alumnos
de la Universidad, para lo cual se ha reunido con representantes de la
Unin de maestras catlicas con el fin de que su audiencia no se limitara a los alumnos de magisterio del Instituto (ver carta a M. Honecker
[8-VII-1932] y carta a A. Jaegerschmid [28-VIII-1932]).
En el semestre de verano de 1932 su curso vers sobre Problemas
de la formacin femenina. Particip en distintos congresos de jvenes
catlicas en Augsburgo y en Aquisgrn. Tambin en el Congreso Internacional Tomista de Juvisy (Francia), donde conoci a J. Maritain. Ella
se interes mucho por la obra de Santo Toms de Aquino. Prepar un
manuscrito Potencia y Acto, para concursar a ctedra bajo la direccin
de M. Honecker. Ese ao se public el segundo volumen de su traduccin de la obra de Santo Toms. Y en el semestre de invierno (1932-33)
su curso vers sobre Antropologa filosfica: estructura de la persona
humana (ver carta n. 332 a Hedwig Conrad-Martius, 13-XI-1932).
Su intencin era abordar en el siguiente semestre los problemas pedaggicos desde el punto de vista teolgico, pero para entonces ya no
pudo proseguir con su trabajo en el Instituto. En enero de 1933 pudo
intervenir en un congreso organizado en Berln por su Instituto y por la
Asociacin de Maestros Catlicos y la Unin de Maestras Catlicas de
Alemania, en el cual ella disert sobre Formacin de la juventud a la
luz de la fe catlica (ver carta n. 336 a A. Jaerschmid y P. Lambhardt,
12-XII-1932).
Durante este perodo de Mnster ella trabaj en algo que le preocupaba especialmente: la fundamentacin filosfica de la pedagoga. En
carta a su amiga H. Conrad-Martius (24-II-1933) le da cuenta de un
474

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

profundo e intensivo debate con sus compaeros del Instituto acerca de


la fundamentacin de la pedagoga: Ha pensado usted alguna vez qu
es pedagoga? Es imposible aclarar nada si primero no hay claridad en
torno a las cuestiones fundamentales. Y nosotros somos gente con un
pasado filosfico totalmente diferente (el psiclogo, incluso, ni tiene
preparacin filosfica); as pues, puede imaginar lo difcil que resulta
entenderse. Coincidimos tan slo en el objetivo: construir una pedagoga catlica y en el noble deseo de encontrar una base comn. 25
Con la llegada de Hitler al poder, en enero de 1933, la enseanza
catlica entr en crisis por las trabas polticas. En abril se promulg la
ley que prohibi a los judos ser empleados pblicos y, aunque ella no
era funcionaria, le recomendaron no impartir su curso del semestre de
verano. Se vio obligada, pues, por la presin del gobierno, a dejar su
actividad en el Instituto de Mnster. En cuanto a la Unin de Maestras
Catlicas de Alemania, pudo funcionar hasta el ao 1937, en que se
decret su disolucin forzosa. En carta al matrimonio Maritain, les
comunica que ya no tiene su puesto en el Instituto de Pedagoga, y les
anuncia que en las siguientes semanas abandonar Mnster (Carta n.
361, 21-VI- 1933).
Las circunstancias polticas de Alemania, con la llegada al poder
del nacional-socialismo, impulsaron a E. Stein a dar un cambio radical
a su vida: el 14 de octubre de 1933 ingres en el Carmelo de Colonia.
1.3. Siempre filsofa
Desde su llegada a Gotinga y por la influencia profunda de Husserl y
de Reinach, se desencadena en Edith Stein una dedicacin extraordinaria a la actividad filosfica. Si ella renunci a continuar ms tiempo
como Asistente de Husserl fue precisamente porque vea limitada su
capacidad para su propio trabajo filosfico. Y as, al liberarse de las
tareas como asistente del maestro, pudo elaborar sus trabajos Causalidad psquica e Individuo y comunidad, que se publicaron en el volumen titulado Aportacin para una fundamentacin filosfica de la psicologa y de las ciencias del espritu (1922), trabajos que ella utiliz en
sus frustrados concursos a ctedra.
25

Carta n. 349, Ibd., I, 1009-1010.


475

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

Dada la imposibilidad de ganar una ctedra de filosofa, debido a


las trabas legales y burocrticas, por tratarse de una mujer, E. Stein se
vio obligada a trabajar en el colegio de Espira. Sin embargo, durante
esos aos de Espira no renunci a su vocacin filosfica, y prosigui su
trabajo de investigacin, sin tampoco abandonar del todo su propsito
de ocupar alguna ctedra. Como ya hemos visto, realiz el oneroso trabajo de traducir al alemn las Quaestiones disputatae de veritate, de
Santo Toms de Aquino, y, en un trabajo ms creativo, se dedic a la
confrontacin entre la fenomenologa de Husserl y la filosofa de Santo
Toms de Aquino. Fruto de su estudio acerca del pensamiento tomista
fue su ensayo Potencia y Acto, ya citado aqu. En carta a su amigo R.
Ingarden (14-VI-1931) manifiesta su satisfaccin porque ha recibido
de los entendidos juicios muy elogiosos de su traduccin de Santo
Toms. Y cuando surgi la posibilidad de trabajar en una academia
pedaggica y tener que ocuparse de ensear psicologa, sinti la preocupacin de tener que abandonar aquello que ms propiamente es mi
tarea, es decir, la confrontacin entre la filosofa escolstica y la
moderna 26.
En este tiempo se ilusion con la posibilidad de abrirse camino en
la Universidad de Friburgo. En otra carta a H. Finke (26-I-1931) le
informa de su entrevista en Friburgo con los profesores M. Heidegger
(sucedi a Husserl en 1928) y M. Honecker para su posible trabajo en
dicha universidad. Aunque ambos vieron bien que se presentara a
ctedra, fue Honecker (docente catlico) quien acept hacerse cargo
del trabajo Potencia y Acto, que E. Stein terminara para concursar a
ctedra. De hecho, ella adelant su salida de Espira para dedicar todo
su tiempo a dicho trabajo, que tardar en concluir pues tiene que
replantearse otra vez todas las preguntas bsicas entre Toms y Husserl 27. Varios meses ms tarde le contar a R. Ingarden (9-III-1932)
que dicho trabajo, Potencia y Acto un manuscrito de 450 pginas a
mquina, desarrolla la problemtica partiendo de Santo Toms, y luego se constituye en su propio sistema de filosofa. Como este ensayo era
su trabajo para concursar a ctedra en Friburgo, se lo entreg a los profesores Husserl, Heidegger y Honecker.
26
27

476

Carta n. 261 a H. Finke (6-I-1931), Ibd., I, 901.


Carta n. 281 a H. Finke (6-V-1931), Ibd., I, 921.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

A pesar del entusiasmo de Edith Stein por este ltimo trabajo y por
la posibilidad de ir a Friburgo, ella reconoce que renunciara a ello si
la llamaran para la Academia pedaggica. Unas semanas ms tarde un
telogo catlico de Breslau le habl de la posibilidad de que ella se
presentara a ctedra en Breslau para ensear fenomenologa. De eso no
se supo ms. Lo que s sabemos, por sus cartas a R. Ingarden, es que
finalmente no pudo presentarse a la citada ctedra de Friburgo por falta de fondos econmicos para dotar dicha ctedra, a pesar de que tanto
Honecker como Heidegger la apoyaron y ambos valoraron muy positivamente el trabajo elaborado para la ctedra (Cartas n. 303, del 21XI-1931, y n. 305, del 25-XII-1931).
Con posterioridad a estos avatares acadmico-filosficos, vino el
ao de docencia en el Instituto Pedaggico de Mnster que ya conocemos. En este tiempo redact otros ensayos filosficos, que seran publicados muchos aos despus de su asesinato por parte de los nazis, perpetrado en 1942. Y, finalmente, durante sus aos como carmelita en
Colonia no abandon su investigacin filosfica: de esa poca sobresale su ensayo Ser finito y ser eterno (1935-36), considerado como su
autobiografa filosfica, en el que expone las bases de su antropologa
espiritual y que no vera la luz pblica hasta 1950.
2. PERSONA

Y FORMACIN

2.1. La idea de hombre en la metafsica cristiana


En el curso titulado Estructura de la persona humana 28, impartido
en el Instituto Pedaggico de Mnster (1932), E. Stein trata de la vinculacin entre antropologa y pedagoga, entre la idea del hombre y la
tarea de la formacin.
Ella defiende en dicho ensayo que la pedagoga, entendida como
teora de la formacin, est inmediatamente vinculada con una concepcin del hombre que a su vez est enmarcada en una visin general del
mundo (Weltanschauung) o metafsica, que con frecuencia los propios
pedagogos desconocen. E. Stein es categrica: La pedagoga que
28

Obras Completas, IV, 560-749.


477

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

carezca de respuesta a la pregunta qu es el hombre? no har sino


construir castillos en el aire 29. Ella tiene muy claro que educar es conducir a otras personas a ser lo que deben ser, lo cual no es posible sin
saber qu y cmo es el hombre, hacia dnde se le debe llevar y cules
son los posibles caminos.
Para ilustrar su tesis analiza las consecuencias pedaggicas derivadas de algunas importantes concepciones antropolgicas de su tiempo:
el idealismo alemn (Lessing, Herder, Schiller y Goethe), la psicologa
profunda (psicoanlisis) y la metafsica de Heidegger. Pero a ella le
interesa principalmente confrontar con dichas teoras la idea del hombre contenida en la metafsica cristiana y extraer de sta las oportunas consecuencias pedaggicas.
El cristianismo comparte con el humanismo idealista su visin positiva de la naturaleza humana, pero la fundamenta en el hecho de que el
hombre fue creado por Dios a su imagen y semejanza, por lo cual goza
de la luz de la razn y de la libertad de la voluntad para buscar su perfeccin. Pero al tratarse de un ser cado (naturaleza originaria corrompida), por sus solas fuerzas naturales no puede alcanzar su fin ltimo.
La concepcin cristiana coincide tambin con la psicologa profunda en detectar los lados oscuros de la existencia humana, pero se distancia de ella al admitir que el hombre cado conserva la luz de la
razn y la libertad para poder luchar contra su naturaleza inferior. Sin
embargo, la concepcin cristiana reconoce que el hombre no puede
encontrar por s solo el camino que conduce a las alturas 30, que no es
otro que participar en Jesucristo de la vida divina.
El cristianismo, finalmente, comparte con la filosofa existencial la
llamada a atenerse al verdadero ser, pero lejos de identificarlo sin ms
con la finitud y con la nada de la existencia descubre con San Agustn
que la verdad que habita en el interior del hombre revela no slo lo que
ste no es, sino tambin el ser eterno y absoluto que est detrs de ese
ser frgil y condicionado 31.
La imagen del hombre elaborada por la antropologa cristiana se
basa fundamentalmente en la Revelacin. Segn sta, la perfeccin
29
30
31

478

Ibd., IV, 579.


Ibd., IV, 571.
Ibd., IV, 572.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

humana est dada en la humanidad de Cristo, y, en consecuencia,


todos los objetivos formativos deben concurrir hacia ese fin ltimo de
la vida humana. Por otra parte, al ser insuficientes y limitados los
conocimientos del educador acerca de la naturaleza del ser que se educa, aqul tiene que dejar cada vez ms espacio a la autoeducacin y,
sobre todo, tener en cuenta que el autntico educador del hombre es
Dios, porque slo l conoce a cada ser humano hasta lo ms profundo
de su intimidad al haber creado a cada uno en su peculiar individualidad. Adems, cada uno es portador de una misin divina que el educador debe respetar.
E. Stein plantea la cuestin de qu antropologa debe fundamentar a
la pedagoga. Basta con lo que aporta la antropologa cientfica?
Segn ella, la antropologa basada en la ciencia natural aporta
datos importantes y tiles para el educador, pero resulta insuficiente
para servir de fundamento de la pedagoga y de la labor formativa, por
su incapacidad tanto para comprender al hombre concreto como para
proporcionar una jerarqua de objetivos pedaggicos. Hay que tener en
cuenta que lo que est en juego es la comprensin de la individualidad.
Por otra parte, la antropologa humanstica (historia, arte, literatura) aporta su penetracin en profundidades anmicas, donde se hace
visible la actuacin de fuerzas espirituales, que son mbitos apenas
tocados por la psicologa cientfica y que resultan relevantes para el
pedagogo. Pero esto es todava la antesala de un conocimiento mucho
ms profundo de la realidad humana personal, que ser tarea de la
antropologa filosfica. Cmo se accede a este nivel escrutado por la
filosofa?
La filsofa alemana habla de una ciencia humanstica dotada de
universalidad que, partiendo de la vida real concreta y de figuras histricas, capta al hombre como espritu y con todo lo que le es esencial
en su calidad de persona espiritual 32. Una de las cuestiones que este
saber estudia es la relacin entre esta persona espiritual y las colectividades sociales en que ella se inscribe, y aqu se plantea la posible
responsabilidad de los individuos respecto de esas colectividades. Pero
esto nos sita en el mbito del deber y del valor, que es el objeto de la
tica, es decir, de la Filosofa, ya que la teora del valor (de la que se
32

Ibd., IV, 585.


479

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

siguen las normas para la conducta prctica) forma parte de la teora


general del ser (ontologa o filosofa primera). Y de esta manera llega E. Stein a la conclusin de su discurso:
La antropologa que solicitamos como fundamento de la pedagoga habr de ser
una antropologa filosfica que estudie, en relacin viva con el conjunto de la
problemtica filosfica, la estructura del hombre y su insercin en las distintas
modalidades y territorios del ser a los que pertenece. 33

Adems de la antropologa filosfica, el otro pilar de la metafsica


cristiana es la antropologa teolgica elaborada a partir de la verdad
revelada. Una antropologa escribe Stein que no tuviese en cuenta la
relacin del hombre con Dios no sera completa ni podra servir de base
para la pedagoga. Y por esta razn aade ella el pedagogo creyente
no dejar de tener ciertamente en cuenta la verdad revelada 34. Idea
que podramos completar con la que encontramos en un lugar posterior
de su texto: Lo que nuestra fe dice sobre el hombre es un fundamento
terico indispensable para la labor educativa prctica. 35 Es decir, que
esta antropologa que podramos llamar integral no slo vale como fundamento terico de la pedagoga, sino tambin como criterio para ordenar la praxis educativa concreta.
A la hora de determinar el mtodo para obtener esta concepcin del
hombre como fundamento de la pedagoga, ella considera que tanto la
filosofa como la teologa deben recorrer sus caminos por separado hasta llegar al punto de encuentro en que ambas se complementen. De
esta manera ella quiere salvar la autonoma de ambos saberes. Y, desde el punto de vista de la filosofa, no considera oportuno seguir un
mtodo histrico ni tampoco adherirse al sistema de Santo Toms de
Aquino, aunque s que ste le sirva de gua en la eleccin de los problemas a tratar. Como no poda ser de otra manera, el mtodo con el
cual tratar de solucionar los problemas es el mtodo fenomenolgico de Husserl: aplicar su principio ms elemental de fijar la atencin en las cosas mismas con una mirada libre de prejuicios, y, adems, utilizar la prctica de la intuicin inmediata para captar la
esencia de las cosas (intuicin esencial o percepcin espiritual de la
33
34
35

480

Ibd., IV, 587.


Ibd., IV, 588.
Ibd., IV, 743.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

esencia universal). Ella deja muy claro lo que implica la aplicacin del
mtodo fenomenolgico en antropologa:
Si queremos saber qu es el hombre tenemos que ponernos del modo ms vivo
posible en la situacin en la que experimentamos la existencia humana, es decir,
lo que de ella experimentamos en nosotros mismos y en nuestros encuentros con
otros hombres. 36

Entre los diversos aspectos desarrollados por E. Stein en este curso


sobre la estructura de la persona humana se encuentran los referidos a
su realidad corprea o material y los que tienen que ver con la persona
espiritual, tanto en su dimensin individual como en su vida comunitaria o cultural, ya que como ella misma dice la existencia del hombre es
una existencia abierta hacia dentro (para s misma) y abierta hacia fuera (el mundo cultural). Para ella la realidad especficamente humana es la estructura personal: Que el hombre es persona: esto es lo
que lo distingue de todos los seres de la naturaleza. 37 Y precisamente, en virtud de su ser personal, le cabe la responsabilidad de poder y
deber formarse a s mismo, lo cual significa el deber de dar forma a su
naturaleza animal y convertirse en hombre totalmente desarrollado,
plenamente informado como persona 38. Su texto pone de relieve tambin la dimensin dialgica de la persona: la realidad del encuentro
entre un yo y un t (tan magnficamente expuesto por M. Buber en su
libro Yo y T). Otras caractersticas contenidas en su concepto de persona son la libertad y la espiritualidad. Nos dice Stein que libertad
significa yo puedo, es decir, yo puedo adentrarme en el mundo de las
cosas que me atrae y despierta en m el deseo de apoderarme de ellas,
pero sabiendo bien que este mundo no se me impone, sino que puedo
(a diferencia del animal) hacerle frente, vetar, elegir. Y de esta posibilidad de hacer u omitir deriva la posibilidad del deber, la llamada a
hacer algo o a omitir una accin, de manera que el hombre se sita en
condiciones de ponerse fines y de hacerlos realidad con sus actos.
Aqu encontramos sin duda ingredientes muy importantes del proceso
formativo de la persona.
36
37
38

Ibd., IV, 590.


Ibd., IV, 648.
Ibd., IV, 650.
481

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

La estructura de la persona humana que E. Stein desarrolla en este


curso es el soporte antropolgico y ontolgico que posibilita y al mismo
tiempo exige el proceso de educacin, que es indispensable para que
el ser humano pueda alcanzar la plenitud de su existencia personal y
humana.
2.2. El concepto filosfico-teolgico de formacin
Como ya sabemos, una de las preocupaciones de E. Stein era la fundamentacin filosfica de la pedagoga. No es de extraar, pues, que en su
primera conferencia (impartida en Espira y en Kaiserslauter en septiembre de 1926), que lleva por ttulo Verdad y claridad en la enseanza y en
la educacin, actuara como filsofa y comenzara por clarificar desde la
filosofa los trminos verdad y claridad aprovechando sus buenos conocimientos de teora del conocimiento y de lgica para exponer ante
sus oyentes algunos aspectos de ambas disciplinas filosficas.
La primera idea fundamental que ella expone en este texto sostiene
que la funcin del maestro es ensear a pensar y, adems, ensear a
pensar de modo correcto, ensear a pensar bien. Esto significa formar
el entendimiento de los alumnos para que sean capaces de producir
percepciones claras, conceptos correctos y juicios verdaderos. Por ello
la claridad y la verdad se convierten en la meta de la educacin y
adquieren un alcance que afecta a la vida misma de los alumnos, pues
la verdad y claridad del pensamiento tiene que transparentarse en el
comportamiento: surgen hombres que actan en la vida guiados por
claros y firmes principios 39.
Aos ms tarde, cuando E. Stein trabaje como profesora en el Instituto Pedaggico, en otra conferencia acerca de la formacin universitaria de las maestras, insistir en la idea de que las maestras, adems de
la preparacin cientfica especializada en las distintas materias que
impartan, necesitaban tambin elaborar una concepcin del mundo
asentada en slidas races religiosas y filosficas como fundamento de
su sistema pedaggico y educativo 40. Y, como hemos visto, en su curso
39

Conferencia n. 1, Verdad y claridad en la enseanza y en la educacin (1926),


en Obras Completas, IV, 66: 69-70
40 Conferencia n. 18, Maestras de formacin universitaria y de magisterio, IV, 354357.
482

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

sobre la estructura de la persona humana desarroll la vinculacin de


la pedagoga respecto de la antropologa filosfica y de la metafsica.
Desde su primera conferencia hasta el ltimo de sus cursos, el concepto de educacin que ella maneja es el de educacin integral o
formacin: Bajo el concepto de educacin entendemos la formacin
de todo el hombre con todas sus facultades y capacidades. 41 Sin duda
ella conoca bien el concepto de formacin (Bildung) elaborado por
el neoclasicismo alemn (Herder, Goethe, Schiller), que entenda la
educacin como un proceso de autoperfeccionamiento (intelectual y
moral), a travs del cual el hombre buscaba la forma ideal, el modelo
perfecto de ser humano o de persona. En textos posteriores, E. Stein
continuar profundizando con rigor en el concepto de formacin.
En la conferencia titulada Fundamentos de la formacin de la
mujer 42 hace una crtica del viejo concepto de formacin, proveniente de la Ilustracin, basado en la consideracin del alma como una
tabula rasa en la que se vierte un saber enciclopdico. Frente a
este concepto errneo, ella presenta un nuevo concepto de formacin: La formacin no es la posesin de conocimientos exteriores,
sino la configuracin que la personalidad humana asume bajo la
influencia de mltiples fuerzas formadoras. 43
Al explicar este concepto de configuracin habla de una primera y
fundamental configuracin desde el interior constituida por una forma interior, que segn una tendencia teleolgica llega a configurarse
como una personalidad madura plenamente desarrollada y con una
peculiaridad individual completamente definida. A esta primera configuracin se aade otra, desde el exterior, condicionada por la anterior,
y realizada por los formadores, quienes aportan al cuerpo y al alma del
nio los elementos necesarios para su desarrollo. A la accin exterior
se suman las fuerzas configuradoras del entorno espiritual. La razn es
la encargada de configurar esas realidades exteriores que el alma puede asumir en su interior como material valioso para su configuracin;
41

Verdad y claridad en la enseanza y en la educacin, IV, 66.


E. Stein dict numerosas conferencias sobre el tema de la formacin de la mujer, y
en el Instituto Pedaggico de Mnster imparti el curso Problemas de la formacin de la
mujer. Verdaderamente se especializ en esta cuestin.
43 Conferencia n. 10, Fundamentos de la formacin de la mujer (Benford, 1930), IV,
197.
42

483

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

de ah la importancia de ejercitar bien el entendimiento, que no slo es


terico, sino prctico, que no slo se ocupa de problemas tericos, sino
tambin de tareas concretas; por ello, junto a la ejercitacin abstracta
de la razn, deberan ponerse tareas concretas y prcticas. Pero la formacin no se limita al entendimiento: incluye un adiestramiento de la
voluntad y la correcta formacin del sentimiento, ya que el ser
humano no slo est capacitado para percibir, sino tambin para
actuar. La ejercitacin de sus capacidades prcticas y creativas es por
ello una parte esencial del proceso de formacin. 44
Por ltimo, E. Stein se refiere a otra fuerza configuradora interior: el
ser humano, que va madurando, depende de s mismo, trabaja libremente en su formacin, puede abrirse a los influjos educativos o
cerrarse ante ellos. Ella reconoce, sin embargo, que esa libre voluntad
est condicionada por las fuerzas configuradoras exteriores y por la primera fuerza configuradora interior, de tal manera que nadie puede
hacer de s algo que est fuera de la propia naturaleza 45.
En otra conferencia impartida el ao anterior, E. Stein especific
que en la actividad formativa pueden distinguirse cuatro elementos: 1)
la forma que tiene que ser alcanzada (meta formativa); 2) el material
que tiene que ser formado (los nios); 3) las manos que trabajan y los
instrumentos que se utilizan; 4) el proceso mismo de formacin o de
configuracin 46.
El primero de estos factores la meta formativa ocupa un lugar
central en la visin de la educacin presentada por E. Stein. Para cualquier filsofo, pero mucho ms al tratarse de una filsofa cristiana, la
cuestin del fin de la educacin resulta fundamental. Como su filosofa
es una filosofa abierta a la trascendencia y, por tanto, en la que no hay
contradiccin entre el orden natural y el sobrenatural, y en la cual se
admite la existencia del conocimiento divino en armona con el conocimiento humano, en dicha filosofa la verdad de las cosas y del hombre
radica en su concordancia con los arquetipos contenidos en el conocimiento divino, de tal manera que para E. Stein el hombre es hombre
verdadero si es lo que Dios prescribe para l. En consecuencia, para
44

Ibd., IV, 204-205.


Ibd., IV, 199.
46 Conferencia n. 5, La colaboracin de los centros conventuales en la formacin religiosa de la juventud (Munich 1929), IV, 113.
45

484

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

ella la meta de la educacin no puede ser otra sino que el joven que se
educa llegue a ser un hombre verdadero, es decir, llegue a ser
autnticamente l mismo 47. El fin o la meta de la educacin es, por
consiguiente, que el individuo alcance su verdadero ser, es decir, que
se desarrolle plenamente como hombre. Para ello, lgicamente, es
necesario que el educador posea una idea muy clara acerca del verdadero ser del hombre.
Como el hombre verdadero es el que concuerda con el arquetipo
divino, el conocimiento humano slo ha podido alcanzarlo, porque el
mismo Dios lo ha revelado. Y qu nos dice la verdad revelada? se
pregunta E. Stein. El contenido de esa verdad es que el arquetipo del
hombre verdadero ha tomado una forma y ha aparecido entre los hombres en el Dios Hombre Jesucristo. En consecuencia, ella concluye que
formar hombres verdaderos significa formar segn la imagen de Cristo 48. Sin duda, las exigencias para el educador son tremendas: no le
basta ensear con palabras, sino que tiene que ser l mismo un hombre
verdadero y haberse formado, por tanto, segn la imagen de Cristo.
Nuestra filsofa se da cuenta de que no nos podemos quedar en el
nivel del ser general del hombre y dejar apartada la individualidad de
cada de cada ser humano. En otros textos sostiene que la naturaleza
genrica del hombre y la individualidad no son componentes separados de la persona humana; y subraya que son los dones individuales
los que indican al hombre su vocacin personal 49. Para ella Dios sera
el nico que podra encauzar la educacin hacia la meta individual.
Educar en el seguimiento de Cristo no implica la renuncia del nio a
su propia individualidad. Ella lo afirma con total rotundidad:
Dios conduce al hombre de tal manera que llegue a ser hombre verdadero, pero eso no significa que sea un hombre en general, pues
humanidad y verdadera humanidad existe slo en forma individual.
Quien pone su vida en las manos de Dios puede estar seguro, y slo l
puede estar seguro de que llegar a ser totalmente l mismo, es decir,
que llegar a ser lo que Dios ha previsto muy personalmente para l 50.
47
48
49
50

Conferencia n. 1, IV, 67.


Ibd., IV, 68.
Ver Conferencia n. 13, La misin de la mujer (Munich 1931), IV, 247-248.
Ibd., IV, 69.
485

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

En el curso de Mnster Problemas de la formacin de la mujer


insistir en que el desarrollo como hombre verdadero (concepto ya
conocido) slo acontece en la unidad de la persona individual, siendo
lo que debe ser de forma personal, siguiendo el camino por el que Dios
le conduce 51.
En la segunda conferencia, ya citada, Stein reafirma que la meta de
la formacin consiste en que los nios se formen como hijos de Dios
y lleguen a ser imagen de Dios o imagen de Cristo 52. Ella defiende que el hombre, adems de su vocacin natural, posee una vocacin
sobrenatural: ponerse al servicio del Creador como hijo de Dios.
Probablemente en este texto, aunque ella no lo cite, la filsofa alemana siga de cerca la concepcin antropolgica que su compatriota
J.G. Von Herder, gran filsofo del siglo XVIII, haba expuesto en su
obra Ideas para una filosofa de la historia de la humanidad. Segn
Herder, cuando nacemos no somos an hombres, sino que llegamos a
serlo a travs de la vida: l asume la idea del autoperfeccionamiento
del hombre. Pero el ser humano no est solo en esta tarea, porque Dios
esculpi en su ser su propia imagen divina imago Dei como direccin de dicho autoperfeccionamiento. Y as como el instinto es el que
gua el comportamiento de los animales, al hombre lo gua la imagen
de Dios impresa en su vida por el Creador, para orientarlo hacia su fin
ltimo, que es Dios. Dice Herder que los contornos de la estatua ya
estn prefijados, ocultos en la masa del mrmol, slo el trabajo de
esculpirla no lo puede realizar el hombre por s solo. Cmo se llega
del esbozo a la estatua plenamente esculpida? Cmo se llega a la realizacin de la humanidad? Cmo se explicita y se hace realidad la
imagen de Dios? Para ello responde Herder se necesita la educacin
y la formacin que le proporcionan otros.
En este contexto encajan perfectamente las ideas expuestas por E.
Stein en la citada conferencia. Cuando ella habla del primer elemento
de la formacin la forma o meta que debe ser alcanzadaasume que
se trata de la imagen de Dios, como haba expuesto Herder. Al
hablar del segundo elemento el material (nios) que debe ser formado ella afirma que ste lleva en s germinalmente (como la semilla del
51
52

486

Obras Completas, IV, 518.


Conferencia n. 5, IV, 113-114.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

rosal) la forma interior que debe ser plasmada desde fuera, como la
arcilla en las manos del alfarero. Stein utiliza la metfora del alfarero y
Herder la del escultor y la estatua. As se expresa ella: Los nios tienen que ser formados como hijos de Dios. El trabajo que tenemos que
realizar para eso es como el del jardinero y el del alfarero al mismo
tiempo. De hecho, en el alma del hombre nace una forma interior que
tiene que llegar a ser fuerza motriz para que configure todo el ser del
hombre, desde el interior hacia el exterior. 53 Ella entiende esa forma
interior en un doble sentido: en primer lugar, como el deseo natural de
Dios que existe en toda criatura y que en el hombre tiene la forma de
anhelo de felicidad y de bondad; y, en segundo lugar, tratndose de un
cristiano, en el alma del bautizado existe una semilla que puede abrirse a la vida sobrenatural. Segn ella, ambas semillas la natural y la
sobrenatural necesitan ser cuidadas y dinamizadas para que no se
atrofien. La materia tiene que recibir una fuerza matriz, le tiene que ser
sugerida una forma exterior ejemplar. Por ello, cuando ella habla de los
instrumentos o medios formativos otro de los elementos constitutivos
del proceso de formacin, seala la imagen de Cristo como la forma
exterior a la que debe conformarse la materia que debe ser moldeada.
No se trata slo del Cristo histrico, sino tambin del Cristo eucarstico, que forma al alma desde el interior. Adems, la misma Iglesia y la
liturgia son instrumentos que, desde el exterior, contribuyen a formar
en el hombre la imagen de Cristo 54.
Se observa que Stein entiende el proceso formativo como algo que
acontece en el interior del ser humano que se forma, pero que al mismo tiempo necesita de ciertos medios que actan desde el exterior. Ella
lo sintetiza muy bien en esta definicin del proceso formativo: Un
proceso de crecimiento y de configuracin que procede del interior y
que necesita slo de ayudas del exterior de un tipo determinado. 55
En la conferencia titulada Sobre el concepto de formacin,
impartida por E. Stein en Espira a los maestros y maestras del Palatinado (18 de octubre de 1930) encontramos una profundizacin en
algunos aspectos de la formacin expuestos en textos anteriores, as
como una sistematizacin ms rigurosa de este asunto.
53
54
55

Ibd., IV, 114.


Ibd., IV, 115.
Ibd., IV, 115.
487

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

La relevancia que ella haba otorgado en el proceso formativo al


desarrollo de la forma interior existente en el mismo ser humano que se
forma, la condujo (ver Conferencia n. 10), como ya sabemos, a distinguir una formacin desde dentro y una formacin desde fuera,
implicadas entre s, porque sin la primera de ellas la segunda carecera de sentido. Por eso ahora sentencia categricamente que toda formacin es autoformacin 56. Ella insiste en que formar es configurar
una imagen, que en realidad lo que hace es reproducir una imagen originaria que anida en el interior de la persona.
Valindose de la filosofa aristotlica, Stein realiza, en este nuevo
texto, un precioso estudio acerca del proceso de formacin, desde la
materia inanimada hasta llegar al alma humana, en el cual viene a
demostrar su tesis de que la formacin es esencialmente autoformacin. En el caso de la materia inanimada, sta se deja forjar por una
forma exterior, que es la imagen originaria o arquetipo que el formador
emplea como modelo. En el caso de la materia animada aparece ya la
formacin desde dentro: hay un principio vital interior (alma) que forma la materia segn una imagen, la cual constituye su fin, que es susceptible de ser modificada desde fuera de manera que el arquetipo se
desarrolle lo mejor posible. Ella precisa que, aunque se puede decir
que el ser animado se forma a s mismo, en su caso la formacin no llega a ser un acto libre y consciente. Sin embargo, en el caso del alma
humana, no slo se trata de una forma interior que da forma al cuerpo,
sino que existe un alma racional o espritu que posee una existencia
propia y superior a la del cuerpo.
El alma o espritu tiene que formarse y construir su entorno, es
decir, su mundo espiritual. Para ello necesita asimilar en su interior el
material espiritual, constituido por los bienes culturales producidos
por el mismo espritu humano en su actividad creativa. A estos bienes
con los cuales se alimenta el alma humana, Stein los denomina bienes
de formacin. Adems intervienen otros factores en su desarrollo: el
alma experimenta en su ms profundo centro un flujo de energa que
no procede de los bienes del mundo exterior, sino de un principio formador, creado por el manantial de todo ser y vida, a travs de la gracia divina. Pero la misin del alma no es slo la de crecer, sino que tiene que organizar lo asimilado y, de esta manera, configurarse o formar56

488

Conferencia n. 9, Sobre el concepto de formacin, IV, 178.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

se a s misma. Ahora este formarse a s misma presenta un sentido distinto que en el resto de los seres animados, porque en el caso del alma
humana se trata de una actividad libre realizada bajo la direccin de la
voluntad (el hombre puede elegir lo que es apropiado para su formacin o renunciar a ello y permanecer no-formado). Sin embargo, E.
Stein reconoce que hay otros factores que condicionan esa actividad
libre de formacin: por una parte, estn los lmites impuestos al querer
racional por la constitucin natural del propio sujeto, y, por otra, que la
formacin depende tambin de que los materiales formativos externos
estn presentes y sean alcanzables o adecuados.
Nuestra autora entiende que la estructura natural del alma, que
existe siempre como forma individual, es la de una forma fundamental,
en la cual el alma vuelca cuanto asimila a lo largo de la vida, que no
est acabada de antemano, sino que se va imprimiendo a travs de su
proceso evolutivo al asimilar las materias espirituales, igual que la
semilla se desarrolla y se convierte en planta. Ella aade que en la
citada forma existe un centro o profundidad y una periferia o superficie, encargndose la razn de distribuir qu materias recibidas van al
centro y cules a la superficie. La consecuencia de esta labor ordenadora la describe en estos trminos: Si el alma se forma de este modo,
si todo en ella est en su lugar, entonces en ella hay quietud, claridad y paz, entonces est armnicamente formada. 57
Por otra parte, cuando el alma ha elaborado el material espiritual
recibido, entonces est preparada para crear y hacer que su propia
esencia demuestre su eficacia hacia el exterior en hechos y obras. Esta
actividad creativa constituye, segn Stein, una parte esencial de la
personalidad, y, por ello, el ejercicio de las capacidades creativas es
una parte fundamental del proceso formativo.
A la luz de la fe la filsofa alemana concibe el proceso de formacin
como una obra de la providencia divina. Aparte de que Dios ha dado al
hombre su disposicin natural para desarrollarse y la libre voluntad
para dirigir su proceso formativo, se ha reservado adems la posibilidad de una intervencin especial en la naturaleza del ser humano para
concederle dones o remover escorias, lo cual significa una intervencin
desde dentro en el proceso formativo 58.
57
58

Ibd., IV, 187.


Ibd., IV, 192.
489

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

Ella plantea tambin la cuestin del arquetipo o imagen segn la


cual se ha de formar al hombre. Reconoce que los ideales formativos
varan de conformidad con la concepcin del mundo con que trabajan
los formadores. Pero ella reconoce que el xito de alcanzar la meta formativa se consigue cuando sta logra aunar lo que es la meta del ser
humano con lo que est prescrito para l en cuanto ser individual. La
dificultad reside en que esto ltimo no es conocido por ningn ojo
humano y slo lo ve Dios. As lo expresa E. Stein: Dios cre al hombre a su imagen: pero nuevamente es solo l quien puede ver en plenitud esta imagen. Nosotros la contemplamos en muchas imgenes, cada
una de las cuales nos da una visin imperfecta y unilateral: en las criaturas. De la manera ms perfecta en la ms perfecta de las criaturas, en
el Hijo de Dios y en la Palabra de la Revelacin que nos da noticia de
Dios. Debemos asimilar en nosotros de esta Imagen tanto como podamos para que se transforme en forma interior y nos forme desde dentro. 59 As pues, ella cree y subraya de nuevo con rotundidad que la
Imagen de Dios es el arquetipo de toda formacin humana.
La autora expuso con ms extensin y profundidad estas ideas, propias de una pensadora creyente, en el congreso celebrado en Berln en
1933, organizado por el Instituto Alemn de Pedagoga Cientfica de
Mnster, donde ella trabajaba, y por la Asociacin de Maestros Catlicos del Reich y por la Unin de Maestras Catlicas de Alemania, sobre
el tema La pedagoga catlica en sus fundamentos y en su significado
para la escuela alemana del presente. Hay que tener en cuenta que
con la llegada de Hitler al poder y la crisis econmica sufrida por Alemania llegaron malos tiempos para la enseanza en general, y para la
enseanza catlica, en particular. La conferencia impartida por E.
Stein, invitada a este congreso, se titul Formacin de la juventud a la
luz de la fe catlica.
En este texto ella habla de la formacin como una obra de Dios,
en la que los formadores son slo causas segundas o instrumentos
de la providencia divina. Pero como son instrumentos dotados de inteligencia y de voluntad, deben informarse de lo que tienen que hacer y
de cmo deben hacerlo.
59

490

Ibd., IV, 193.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

La primera idea que hay que asumir nos ensea que para construir
un sistema catlico de formacin no basta con la verdad natural, sino
que se requiere la verdad de la fe o la verdad divina revelada. E. Stein
encuentra una perfecta gua de la doctrina catlica de fe en la encclica de Po XI Divini illius Magistri, de 31 de diciembre de 1929, que
le servir a ella para fundamentar su exposicin. En otra conferencia
de esa misma poca ella plantea la exigencia de una pedagoga catlica que vuelva a la Patrstica y a la Escolstica para, desde ellas, discutir con la ciencia secularizada, en cuyo suelo se desarrollaron la psicologa y la pedagoga modernas 60.
En la primera parte de su conferencia, en el citado congreso de Berln, la autora vincula nuevamente el concepto de educacin con la concepcin antropolgica que le sirve de base. La concepcin catlica est
en medio de dos posiciones extremas: la que sostiene que la educacin
es imposible porque el hombre est totalmente corrompido y es incapaz de hacer el bien naturalmente, y, en el otro extremo, la posicin
naturalista (Rousseau), defensora de la bondad natural del hombre y
de que ste se desarrolla al seguir las pautas de la propia naturaleza.
La posicin catlica, efectivamente, se distancia de las dos anteriores:
el hombre era originariamente bueno; el pecado original pervirti su
naturaleza, pero sin llegar a perder todas sus capacidades naturales; el
hombre cado fue redimido por Cristo recuperando la oportunidad de
una reinstauracin de la justicia originaria, pero al permanecer en l
la inclinacin al pecado debe luchar contra la corrupcin de su naturaleza por s mismo, con su libre voluntad, aunque cuenta en esa lucha
con el auxilio de la gracia de Dios que lo conduce a la perfeccin 61.
En el caminar de este ser humano cado y redimido hay un condicionamiento del espritu por parte del cuerpo a la hora de conocer y de
obrar: los sentidos estn sometidos al engao, los instintos sensoriales
no quieren subordinarse al espritu, el conocimiento est sometido al
posible error, la voluntad no siempre tiende al bien que le presenta el
entendimiento. Ahora bien, no hay lugar para el pesimismo y el derrotismo, porque el hombre se encuentra en un estado, que E. Stein llama
estado de suspensin (libertad de elegir entre diversas posibilida60 Conferencia n. 25, Fundamentacin terica de la formacin de la mujer (1933),
IV, 444-445.
61 Conferencia n. 24, Formacin de la juventud a la luz de la fe catlica, IV, 425-426.

491

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

des) que le permite superar esos peligros valindose de los medios


naturales que puede elegir libremente para contrarrestar las limitaciones de sus sentidos y las inclinaciones de sus instintos. Adems, en
estado de gracia, vive un estado de suspensin, pero est protegido por
la fuerza del Espritu Santo.
Para ella el sentido que tiene la obra educativa es precisamente el
de una intervencin en ese estado de suspensin del ser humano, con
el fin de que la eleccin que ste debe realizar se haga cada vez de la
forma correcta. Para ello es necesario el cumplimiento de tres exigencias: 1) un conocimiento profundo del estado de suspensin; 2) un criterio para conocer la decisin correcta: claridad acerca del fin del
hombre; 3) conocimiento y dominio de los medios y caminos conducentes a la meta 62.
En la segunda parte de esta conferencia nuestra autora desarrolla la
cuestin del fin del hombre y de las exigencias que implica para la
pedagoga.
Se vale nuevamente de la encclica ya citada de Po XI como aval de
su tesis de que la educacin en cuanto intervencin en el estado de
suspensin del ser humano se puede llevar a cabo siempre que sea
una accin dirigida a un fin. La educacin no puede proporcionar nada
en relacin al fin ltimo (vida eterna), pero s puede colaborar en el fin
terreno, que es formar al hombre de conformidad con lo que tiene que
ser y conducir su existencia en el mundo, es decir, contribuir a la reinstauracin de la naturaleza humana en su condicin originaria, la cual
se podr conseguir no slo con los medios naturales, sino tambin con
el magisterio de Cristo y la ayuda de su gracia, pues el cristiano tiene
que ser no simplemente hombre natural, sino hombre sobrenatural que
participa en la vida de Dios 63.
En consecuencia, la pedagoga tiene la urgente exigencia de clarificar la imagen del hombre. El hombre est llamado a ser imagen de
Dios. As se entiende la invitacin de Cristo a ser perfectos, como lo
es el Padre celestial. Y para el cristiano la imagen del hombre perfecto
es Cristo, que nos ensea el camino para llegar a la perfeccin: cumplir los mandamientos, especialmente el del amor a Dios con todas
62
63

492

Ibd., IV, 427.


Ibd., IV, 428-429.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

nuestras fuerzas. Por tanto, para ser perfectos, es decir, para ser imagen de Dios, el hombre tiene que desarrollar todas sus fuerzas y
ponerlas al servicio de Dios, utilizando para ello tanto sus capacidades
naturales como los dones de la gracia. En este punto E. Stein recuerda
que, segn el magisterio de Cristo, el justo tiene en sus manos las
riendas de su alma, es seor de s mismo, pero lo es slo para entregarse en manos de otro, en las manos de Dios 64.
Otras ideas interesantes que encontramos en este texto son: Que
Dios ha creado a cada uno segn una idea propia que corresponde a lo
que ha sido llamado en la vida y a lo que tiene que llegar a ser; que
hombre y mujer reciben acuaciones diferentes de la imagen de Dios;
que cada pueblo recibe de Dios una misin y tiene que realizar su
idea y cumplir su tarea en la historia; y que cada individuo posee
una misin dentro de su pueblo y debe ser formado como miembro de
ese pueblo.
Salta a la vista que la concepcin educativa de E. Stein se enmarca
en una cosmovisin, segn la cual la realidad de Dios es el fundamento ltimo del mundo, de la historia y del hombre.
En la tercera parte de su conferencia, una vez conocido cul es el
fin del hombre y que existe la posibilidad de que ste se desve del
camino sealado, ella entra a exponer la cuestin de los guas o formadores, que tambin desarroll en el citado curso de Mnster acerca de
la formacin de la mujer.
La primera idea establece que la educacin es obra de la comunidad y que hay tres instituciones que intervienen en esta tarea: familia,
Estado e Iglesia. La educacin es tarea y deber de los padres, y ellos
deben de prepararse para desempear esa responsabilidad. En el curso de Mnster antes citado sostuvo que el derecho inalienable de la
familia de educar a los hijos precede a cualquier otro derecho de la
comunidad y del Estado, un derecho inviolable frente a todo poder
terreno 65. Pero como la familia sola no puede darle a sus hijos toda la
formacin, necesita una institucin educativa a quien confiar esta
tarea. La familia es la primera y prioritaria comunidad formativa, pero
no dispone de todos los medios imprescindibles ni para una formacin
64
65

Ibd., IV, 433-434.


Obras Completas, IV, 524.
493

EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

humana completa ni tampoco para una adecuada formacin espiritual


de sus hijos. Estas limitaciones de la familia deben ser subsanadas por
el Estado y por la Iglesia. El Estado tiene el deber de crear aquellas
instituciones que el individuo no puede crear, y ah entran los centros
formativos. En cuanto a la Iglesia, su razn de ser es la formacin del
hombre encaminada hacia su fin eterno; Cristo le confi su verdad y la
obligacin de anunciarla y, en particular, la obligacin de instruir religiosamente a los jvenes y preservarlos de cuanto se oponga a la fe. Por
eso en el curso de Mnster se refiere al derecho de la Iglesia de juzgar
si otros trabajos formativos son beneficiosos o dainos para la educacin cristiana 66. Adems, all donde falte la oportuna educacin, la
Iglesia debe hacerse cargo de fundar escuelas; es un derecho que el
Estado no puede impedir.
En el curso de Mnster sobre la formacin de la mujer, al tratar esta
cuestin de los formadores y de los medios de formacin, E. Stein
expone algunas ideas acerca de la escuela, que educa en representacin y como colaboracin de la familia, las cuales merecen una atencin especial.
La finalidad de la escuela es introducir al espritu humano en los
mbitos culturales y activar su fuerza configuradora de seres humanos.
Entre los elementos o factores culturales/espirituales que pueden activarse en la formacin de la mujer subraya el uso del lenguaje, el adiestramiento lgico y el trabajo conceptual para lograr la claridad y agudeza
del pensamiento. Para nuestra filsofa el pensar y el hablar son un solo
proceso: cuando un pensamiento ha madurado en su plena claridad y
precisin se articula en categoras lgico-gramaticales; y cuando esto no
sucede es que todava no ha llegado el proceso mental a su final. Menciona tambin el acceso a las creaciones del espritu: arte, tcnicas, instituciones, etc. Sostiene que en la formacin femenina no pueden estar
ausentes ni las ciencias naturales ni las humansticas, pues unas y otras
son absolutamente imprescindibles para lograr una imagen completa del
mundo. Por ltimo, en los niveles superiores de la formacin tienen que
estar presentes la enseanza de la religin y de la filosofa. En definitiva:
Del conjunto de la educacin femenina no puede eliminarse nada que
pueda ser configurador del espritu, formador de seres humanos. 67
66
67

494

Ibd., IV, 528.


Ibd., IV, 544.

IGNACIO DELGADO GONZLEZ

CONCLUSIN
Edith Stein vivi su vida dedicada, primero, al estudio de la filosofa,
bajo la influencia de la Fenomenologa de su maestro Husserl y, ms
tarde, volcada en la actividad de difusin y defensa de la concepcin
catlica de la educacin. La fuerza con que abraz la fe catlica, superando las barreras de la mentalidad racionalista dominante hasta
entonces en el panorama intelectual europeo, provoc su inters por la
filosofa de Santo Toms de Aquino, en cuyo pensamiento encontr el
soporte intelectual ideal de una visin del mundo y de la vida que le
sirvi para complementar sus iniciales interpretaciones de la realidad
desde el paradigma fenomenolgico.
El tema de su tesis doctoral sobre la empata despert en ella el
inters filosfico por la realidad de la persona humana. Pero fue su propia experiencia de fe la que la llev a profundizar en el cientficamente insondable mundo del alma humana y de los grandes ideales de la
vida. Recordemos que, en vsperas de su conversin, le confiesa a uno
de sus mejores amigos que en los ltimos aos he vivido mucho ms
que he filosofado. La luz de la fe ilumin el mundo de la vida
(Lebenswelt) con mayor claridad y verdad que las intuiciones esenciales de la fenomenologa. Desde entonces construy su filosofa Santo
Toms presente en dilogo con la fe y con la revelacin. Esta especie
de conversin intelectual culminara en su gran ensayo, Ser finito y
ser eterno, considerado como la sntesis de su antropologa espiritual.
De la misma manera la pensadora alemana quiso que su visin catlica de la educacin se viera fundamentada no slo en la filosofa, sino
tambin en la verdad revelada, accesible slo mediante la fe. Ella estaba convencida de que no poda existir una pedagoga o teora de la formacin sin una metafsica que aportara el modelo antropolgico que
sirviera de fundamentacin de dicha pedagoga. Para ella esta antropologa fundamentante o contextualizante slo poda ser una antropologa filosfica (la antropologa puramente cientfica o simplemente
humanstica eran insuficientes), por la capacidad de la misma para
captar la dimensin espiritual de la persona, que es el mbito donde
operan realidades como el deber, el valor, la libertad y la responsabilidad, que constituyen elementos ineludibles del proceso formativo. Al
tratarse de la pedagoga cristiana, lo que a Stein le interesa es el estudio de la metafsica cristiana en que se fundamenta aqulla. Lo que la
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EDITH STEIN: UNA VISIN FILOSFICA Y CATLICA DE LA EDUCACIN

distingue y define (no rehuy confrontarla con otras concepciones


antropolgicas de su tiempo) es que dicha metafsica, adems de su
fundamentacin en la antropologa filosfica, se asienta adems en otro
pilar imprescindible, esto es, en la antropologa teolgica elaborada
desde la revelacin.
Para Edith Stein el principal aporte de la antropologa filosfica se
encuentra en la comprensin del ser humano como una persona libre y
espiritual, es decir, capacitado para abrirse a unos fines y a unos valores que contribuyan a su realizacin plena como persona. La realidad
personal sirve de soporte y a la vez constituye una exigencia del proceso educativo, a travs del cual la persona puede alcanzar su plenitud
existencial. Por eso el fin de la educacin est en que el ser humano
llegue a ser hombre verdadero, esto es, que consiga ser autnticamente l mismo, que se desarrolle plenamente como ser humano.
Es muy importante subrayar tambin que la antropologa filosfica
elaborada por Stein la hizo asumir el modelo de educacin integral,
que va mucho ms all de la transmisin de conocimientos y que identifica la educacin con la configuracin de la personalidad humana en
todas sus facultades y capacidades, desde el aprender a pensar hasta el
actuar en la vida de manera creativa y con criterios y principios ticos.
En cuanto a la parte contributiva de la antropologa teolgica, cuya
fuente originaria es la misma verdad divina, se centra en el hecho de
que el arquetipo antropolgico sealado como fin de la educacin est
ejemplificado en la imagen de Jesucristo, lo cual no implica, por
supuesto, la renuncia del ser humano a su propia imagen personal,
puesto que esta ltima se identifica con la imagen de Dios en la persona de Cristo. Esto es as porque cada hombre individual es una criatura de Dios que porta impresa en su ser la imagen de Dios que marca
su vocacin sobrenatural hacia su fin ltimo, que es el mismo Dios.
Stein subraya que la imagen divina es la forma constituyente interior
que nos forma desde dentro. Y la formacin precisamente asume como
tarea que dicha imagen pase del esbozo original a hacerse realidad en
la vida real personal.
As pues, el sistema catlico de formacin contenido en la valiossima obra de Edith Stein ha sido fruto no slo de la verdad natural de la
razn, sino tambin de la verdad de fe. En ella hemos aprendido que el
hombre, antes cado y despus redimido por Cristo, posee la libertad
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IGNACIO DELGADO GONZLEZ

de poder elegir el camino de su perfeccionamiento, y, en ese caminar,


cuenta no slo con la necesaria ayuda de la formacin interior y exterior, entendida esencialmente como autoformacin, sino adems con el
auxilio de la gracia de Dios que le permite alcanzar su fin ltimo.

497