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L'humidit relative et la temprature

Naud, Colette et Andr Bergeron. 1995 (Rvision 2011). La conservation prventive dans les muses. Manuel
d'accompagnement, pages 21 25.

Les variations dhumidit provoquent des phnomnes qui nous sont familiers. Certaines variations
sont lentes et accompagnent les changements de saison. Dautres sont quotidiennes et surviennent
brusquement. Elles sont souvent lies un changement de temprature.
Lt, les portes et les tiroirs sont plus difficiles ouvrir. Lhumidit est alors plus leve et le bois,
matriau hygroscopique, se gonfle. Les matriaux dorigine minrale, comme la cramique, le verre, la
pierre, et les mtaux ne sont pas hygroscopiques. Lorsque lon sort une bouteille du rfrigrateur, on
observe que lhumidit de latmosphre au contact du contenant froid se transforme en eau. Cest le
phnomne de condensation.

lire :

La notion d'humidit relative


Des niveaux de performance pour chaque type d'difice
Ralentir l'impact des fluctuations
Les appareils de mesure
La temprature
En rsum

La notion d'humidit relative


Lorsquon parle dhumidit, on a recours la notion dhumidit relative (HR), que lon dfinit comme la
quantit de vapeur deau contenue dans un volume dair donn par rapport au maximum quil pourrait
contenir une temprature et une pression donnes.
Lhumidit relative va de 0 100%. Lair est sec quand lhumidit relative est infrieure 35%. Lair
est moyennement humide entre 35 et 65%, et lair est humide plus de 65% dhumidit relative.
lintrieur dun mme espace, lHR varie en fonction des changements de temprature : elle augmente
si la temprature baisse et diminue si elle slve.

Les matriaux et l'HR


Les collections sont constitues de matriaux organiques et inorganiques. Les matriaux organiques,
dorigine vgtale ou animale, comme le bois, le cuir, livoire et les textiles, absorbent lhumidit de
lair lorsquelle augmente et en relchent lorsquelle diminue. Les matriaux organiques cherchent
atteindre un quilibre hygroscopique avec leur milieu. Cest ce qui explique que le tiroir qui se coinait
en t glisse nouveau facilement en hiver.
De plus, certains matriaux organiques comme le bois, livoire et la corne sont anisotropes, cest--dire
quils ragissent plus dans un sens que dans lautre aux variations dhumidit. Ils se contractent ou se
gonflent davantage dans le sens perpendiculaire laxe de croissance. Ce phnomne entrane
gauchissements, fentes et ruptures dassemblage. Lanisotropie et lhygroscopicit varient dun
matriau lautre.

Les dommages lis aux fluctuations


Les dommages lis aux fluctuations brusques et importantes de lhumidit relative sont nettement plus
marqus si ces matriaux sont contraints dans leurs mouvements.
Lorsquon change un objet denvironnement, lacclimatation doit se faire lentement si on
veut viter les soulvements, les fentes et les cassures. Les variations brusques et
importantes causent les plus grands dommages. Elles provoquent le soulvement des couches
picturales, le gauchissement du bois, la dislocation des joints.
Les objets les plus vulnrables aux fluctuations brusques de lhumidit sont les sculptures en bois
polychromes, les peintures sur panneau de bois, les objets en marqueterie, les parchemins, les peaux
sous tension comme les tambourins, les kayaks et autres objets qui possdent des comportements
anisotropiques trs marqus, comme livoire. Certains objets restaurs peuvent tre galement
sensibles cause des adhsifs utiliss. Sil est impossible dempcher les variations dhumidit relative,
il est important de les ralentir.

Les valeurs recommandes


Il y a environ 25 ans, Thomson recommandait un idal atteindre, une valeur en humidit relative de
50% 3%, et une temprature de 21C. 1. Il n'existait cependant pas de donnes pour les
fluctuations plus petites. Avec le temps, certains chercheurs ont compris que l'application de normes
trs serres constituait une exagration des besoins en stabilit climatique pour plusieurs catgories

d'objets, et qu'il convenait de concevoir une approche plus souple et mieux adapte, tenant compte du
btiment qui reoit les collections et de leur nature..
C'est ainsi que l'Institut canadien de conservation (I.C.C.) a travaill en troite collaboration avec la
socit amricaineASHRAE (American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning
Engineers) pour tablir un systme de lignes directrices pour les muses, les bibliothques et les
dpts d'archives. Le produit final se prsente sous la forme d'un chapitre publi dans un ouvrage de
rfrence incontournable pour tous les architectes et ingnieurs nord-amricains, Heating, Ventilating
and Air-Conditioning applications (1999). Cette publication sert de guide pour tout ce qui touche le
contrle environnemental, la construction et la rnovation des btiments. La localisation dans cette
publication d'un chapitre destin encadrer de faon formelle les paramtres optimums de
conservation est rvlatrice de l'importance dsormais accorde au cadre bti; il n'est plus possible de
dissocier les valeurs idales de conservation de l'endroit o elles sont appliques.
Au lieu de partir d'une valeur et de tenter de l'appliquer cote que cote un type de collection ou un
btiment, l'approche ASHRAE part de la prmisse inverse : il faut premirement tudier le type de
matriaux en prsence, dterminer la nature de la collection ainsi que le type d'amnagement
recherch avant de dcider quoi que ce soit. Ici encore, les budgets disponibles possdent une
influence sur la dcision prendre, mais en modulant le niveau de contrle requis selon le besoin, la
dcision finale fait preuve de plus de ralisme et dmontre plus de comprhension des ressources
mises la disposition de la communaut musologique.
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Des niveaux de performance pour chaque type d'difice


Les fluctuations permises sont maintenant rparties selon cinq catgories: AA, A, B, C et D. Chacune
de ces catgories possde une relation avec le type de btiment susceptible d'abriter les collections
prserver, ainsi qu'une fourchette de valeurs qui lui est propre. Un nouvel lment est ajout aux
fluctuations du systme de contrle climatique, soit le gradient de fluctuation spatiale . Nous savons
que les valeurs de temprature et d'humidit relative l'intrieur d'une salle vont varier selon
l'emplacement : le centre d'une pice, par exemple, ne possdera pas les mmes caractristiques de
diffusion et de brassage de l'air que le rebord d'une fentre. Le gradient de fluctuation spatiale tient
compte de l'aspect htrogne des valeurs que l'on retrouve l'intrieur d'une salle ou d'un btiment,
ainsi que du possible dplacement des objets l'intrieur de l'institution.

Cibles de prservation bases sur les cibles de performance dASHRAE


(American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers)

Source: Directives en matire d'environnement pour les muses temprature et humidit relative. Site web de lInstitut
canadien de conservation
, consult en octobre 2011. Tous droits rservs. Reproduit avec la permission de l'Institut
canadien de la conservation du ministre du Patrimoine canadien, 2011.

De plus, pour diminuer les stress imposs aux btiments historiques, l'approche ASHRAE intgre les
travaux de la charte de la Nouvelle-Orlans, qui propose une approche plus respectueuse des
contraintes architecturales propres ce type de btiment. Il est bon de se rappeler que dans le cas o
la structure de l'difice ne permet que trs difficilement la prservation d'une collection d'objets
fragiles, il est toujours possible de recourir une approche alternative, soit la cration de microclimats, un cot relativement plus modeste.

Bien connatre son difice


Une bonne connaissance de son difice permet den tirer le meilleur parti possible. On identifie les
endroits risque. Ceux proximit des fentres et des murs donnant sur lextrieur sont sujets plus
de fluctuations, les sous-sols sont gnralement plus humides et les greniers souvent trop secs. Des

variations brusques peuvent tre causes par la mise en marche du chauffage, louverture dune
fentre, larrive dun groupe de personnes dans une salle ou la tombe de la nuit.
Dans les pays nordiques, certains difices mal isols supportent difficilement le maintien dun taux
dhumidit de 50 % pendant lhiver. De plus, le cot de la climatisation est souvent prohibitif. Mme
dans un btiment climatis, les objets les plus vulnrables demeurent exposs au danger dune panne
Des moyens dintervention simples et efficaces permettent heureusement de limiter les effets de ces
variations. On remet graduellement le chauffage en marche lautomne; on vite douvrir les portes et
les fentres pour arer les salles. Des vitrines tanches sont utilises pour lexposition des uvres trs
fragiles. On emploie des botes de rangement pour les objets en rserve et des caisses bien isoles
pour le transport.
On peut ajouter dans ces enceintes fermes des matriaux tampons comme le papier, le
carton et le coton qui absorbent lexcs dhumidit lorsquelle augmente et en relchent
lorsquelle diminue. Il existe sur le march des matriaux capables damortir les variations
hygromtriques : le plus connu est le gel de silice vendu sous forme de grains, de feuilles ou de
plaquettes. Pour tre efficaces, ils doivent tre conditionns lhumidit relative dsire et introduits
en quantit suffisante dans un espace clos. Ainsi, pour climatiser une vitrine tanche dun mtre cube,
on devra utiliser environ 20 kilogrammes de gel de silice.
Quand on veut se servir du gel de silice comme dessiccatif, pour ralentir la corrosion des mtaux par
exemple, on lemploie sous forme dshydrate. On lintroduit alors directement dans la vitrine. Comme
il tend shydrater avec le temps, on le ramne ltat initial en le chauffant au four 120C pendant
trois heures.
Lorsquon dsire sen servir comme agent tampon, il faut absolument lhydrater (lui faire absorber une
certaine quantit dhumidit) avant de lintroduire en vitrine. Ceci peut se faire en ltalant en couche
mince lair ambiant pendant 10 jours. Ce gel est mis en vitrine o il demeurera, des annes durant,
sans entretien. Toutefois, lorsquon dsire maintenir une vitrine 50 % dhumidit relative (HR), il est
souvent plus simple dutiliser des produits commerciaux comme lArtsorb ou lArtengel hydrats au
taux dhumidit dsir. Il faut vrifier le taux dhumidit relative en vitrine et rhydrater au besoin en
suivant le mode demploi.
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Ralentir l'impact des fluctuations


Des moyens simples permettent de ralentir efficacement limpact des fluctuations de lhumidit :
linstallation dun dos protecteurau revers dune peinture, la construction dune tente en polythylne
tanche qui cre un environnement de transition pour certains objets. De plus, lors du dplacement des
uvres, on attend au moins 24 heures avant douvrir les caisses de transport.
On vite dimposer des contraintes sur les matriaux hygroscopiques, pour quils puissent jouer
librement selon les variations de lhumidit. Par exemple, un cadre trop troit provoque le
gauchissement du chssis. Un montage contraignant pour les uvres graphiques entrane des
gondolements ou des dchirures.
Puisque lquilibre de lobjet avec son milieu est important, il faut dabord viser la stabilit
avant dessayer de maintenir une humidit relative idale. Au Canada, tant donn les
conditions climatiques difficiles, on essaie pour les matriaux hygroscopiques tels que le papier, les
textiles, le bois, et les collections mixtes, de maintenir une humidit relative suprieure 35 %
pendant lhiver et infrieure 65 % pendant lt.

Rduire les fluctuations quotidiennes


On rduit au minimum les fluctuations quotidiennes. Si le btiment est quip dun systme
dhumidification central, on rpartit sur plusieurs semaines le passage de la consigne dhiver la
consigne dt.
plus de 70%, lhumidit relative risque de dclencher le dveloppement des moisissures,
particulirement dans lobscurit et sil y a peu de circulation dair. Une humidit relative trop leve
affaiblit la rsistance des colles, provoque le gondolement des papiers et accrot la corrosion des
mtaux. Au taux dhumidit relative infrieur 30% est idal pour les mtaux, qui exigent une
atmosphre aussi sche que possible afin dviter leur corrosion.
Lair chaud peut contenir plus dhumidit que lair froid. Cest ce qui explique que de la condensation
peut se former la surface dun objet si la temprature ambiante passe sans transition de 10 25 C,
par exemple. La condensation sur les objets doit tre vite tout prix : elle provoque la corrosion des
mtaux, les cernes et les rousseurs sur le papier, ainsi que le dveloppement des moisissures.
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Les appareils de mesure

Thermohygrographe
Plusieurs appareils permettent de mesurer le taux dhumidit. Des mesures ponctuelles sont utiles mais
insuffisantes, puisque les variations soudaines et momentanes ne sont pas enregistres. Le
thermohygrographe, lui, permet lenregistrement continu des variations dhumidit relative; cest
lappareil indispensable pour valuer les conditions climatique de son muse. Cette connaissance est
essentielle.
Le cumul des relevs du thermohygrographe fournit le profil climatique dune salle. Il permet
didentifier les espaces risque et les zones stables, et de choisir les endroits appropris pour
lentreposage et lexposition des diffrents objets de la collection. Ceux qui sont sensibles lhumidit,
comme les mtaux, sont placs dans un endroit sec, alors que ceux qui sont sensibles aux fluctuations,
comme les ivoires, les peintures sur panneau et les sculptures polychromes, sont maintenus dans des
endroits disposant des conditions climatiques les plus stables.
Le thermohygrographe est vrifi rgulirement laide dun psychromtre, qui fournit une mesure
ponctuelle de lhumidit relative. Toute variation inhabituelle est note et linformation transmise au
responsable qui apporte les mesures correctives appropries. Lentretien dun thermohygrographe est
simple. On recommande de rgnrer ses fibres tous les semestres et de le calibrer priodiquement.

Enregistreur de donnes
De plus en plus, les enregistreurs de donnes sont utiliss pour la vrification du contrle
environnemental. Ces appareils possdent de nombreux avantages, notamment en raison de leur taille
rduite qui permet de les placer mme lintrieur de vitrines de petites tailles. Les donnes
enregistres sont tlcharges dans un ordinateur et des chartes de temprature et dhumidit relative
pourront tre consultes lcran ou imprimes, au besoin. Il faut savoir que si ces enregistreurs
permettent de reproduire fidlement les fluctuations climatiques, ils ne sont pas toujours parfaitement
fiables quant la valeur relle de lhumidit relative. Une contre-vrification avec un psychromtre est
conseille.

Humidificateur / dshumidificateur
Compte tenu du climat au Canada, lemploi dun humidificateur pendant lhiver, si lhumidit relative
est trs basse, ou dun dshumidificateur pendant lt, peut tre judicieux. Il faut toutefois que la
structure du btiment le permette. Dans le cas dun btiment ancien, il nest pas conseill dhumidifier
lors de la priode hivernale, en raison de dommages possible son enveloppe.

Alarme
Les appareils de mesure de lhumidit relative ncessitent une supervision constante pour assurer un
fonctionnement adquat et amliorer effectivement le climat dune salle. Une alarme doit se dclencher
pour signaler un arrt et permettre une remise en marche rapide. Sinon, on provoquera des hausses
ou des baisses soudaines de lhumidit relative et le remde risque dtre pire que le mal!
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La temprature
La temprature affecte galement la conservation des objets. Une temprature leve acclre la
vitesse des dgradations. Le phnomne doxydation comme le jaunissement du vernis, par exemple,
se produit plus rapidement 25C qu 18C. Lexcs de chaleur dans un muse peut avoir diverses
causes : une temprature ambiante trop leve ou des surchauffes locales causes par la lumire
solaire ou lectrique. On se souvient que la temprature est importante cause de sa relation
directe avec lhumidit relative. Le chauffage assche lair de faon dramatique en hiver. Il faut
donc viter de surchauffer le muse. Chaque degr de temprature en moins permet de gagner 3%
dhumidit relative.
En baissant la temprature, on peut ramener lhumidit un taux plus acceptable. Par exemple, si lair
chauff 23C contient 18% dhumidit relative, on pourra, en diminuant de 4C, la hausser 30%.
Le confort des employs et des visiteurs ne permet pas toujours dabaisser la temprature moins de
20C dans les salles de travail et les aires dexposition. Par contre, on peut maintenir la rserve du
muse une temprature plus frache, quitte shabiller plus chaudement lorsquon doit y aller. Les
20C, recommands frquemment pour les muses, sont plus indiqus pour le confort des humains
alors que les objets, eux, se conservent mieux au frais.
Au Canada, certains muses ferment leurs portes en hiver. En prenant quelques prcautions
lmentaires, leurs collections nen souffrent pas. Par contre, louverture dun muse pendant les weekends seulement, ou loccasion dun vnement spcial est trs dangereuse, car elle fait varier
brusquement la temprature et en consquence, lhumidit relative.
Les temps changent, la faon d'valuer l'environnement et les besoins en conservation aussi, mais une
chose demeure toute aussi importante : le besoin de protger nos collections de la dgradation, qu'elle

soit intrinsque ou occasionne par des facteurs environnementaux. Et bien sr, en cas de doute, il est
toujours prfrable de consulter un restaurateur, qui saura vous aider et vous guider dans votre
cheminement et l'valuation de vos besoins.
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En rsum
En rsum, limitez les fluctuations dhumidit relative et de temprature, vitez les extrmes, cest-dire moins de 35% lhiver et plus de 65% lt, et faites lacquisition dau moins un thermohygrographe
ou dun appareil capable denregistrer vos conditions climatiques.