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RESUMO

Este trabalho consiste em uma pesquisa realizada por meio de livros, sites da
rede mundial de computadores (Internet) e artigos cientficos sobre o Efeito
Fotoeltrico. Atravs do levantamento de tais dados percebeu-se que este
fenmeno exerce grande influncia em vrias tecnologias que cercam o ser
humano no dia-a-dia, como exemplos, pode-se citar a televiso, os sensores
de presena, o LED, os painis fotovoltaicos, etc. O estudo se torna relevante
por relatar a histria e a evoluo das pesquisas relacionadas a este efeito, sua
importncia e aplicaes.
Palavras-chave: Efeito Fotoeltrico. Ftons. Histria efeito fotoeltrico.
Importncia. Aplicao. Ondas eletromagnticas.

INTRODUO
De acordo com Prass, em seu texto "A Aplicao do Efeito Fotoeltrico", a
descoberta do efeito fotoeltrico teve grande importncia para a compreenso
mais profunda da natureza da luz. Porm, o valor da cincia consiste no s
em esclarecer-nos a estrutura complexa do mundo que nos rodeia, como em
fornecer-nos os meios que permitem aperfeioar a produo e melhorar as
condies de trabalho e de vida da sociedade.
O objetivo desta anlise compreender a importncia e as aplicaes do Efeito
Fotoeltrico nas diversas tecnologias que nos cercam.
Graas ao efeito fotoeltrico tornou-se possvel o cinema falado, uma clula
fotoeltrica permite reconstituir os sons registrados nas pelculas do
cinematgrafo, assim como a transmisso de imagens animadas pela
televiso. O emprego de aparelhos fotoeltricos permitiu construir maquinaria
capaz de produzir peas sem interveno alguma do homem. Os aparelhos
controlam o tamanho das peas, melhor do que qualquer operrio, e permitem
acender e desligar automaticamente a iluminao de ruas, alm de controlar os
faris. (PRASS)
PRASS em seu texto ainda afirma que, tudo isto se tornou realizvel, devido
inveno de aparelhos especiais, chamados clulas fotoeltricas, em que a
energia da luz controla a energia da corrente eltrica ou se transforma em
corrente eltrica. As clulas fotoeltricas modernas reagem luz visvel e at
aos raios infravermelhos.
REVISO BIBLIOGRFICA
Em 1887, quando fazia suas experincias com as ondas eletromagnticas,
Hertz descobriu o efeito fotoeltrico. O efeito fotoeltrico consiste na emisso
de eltrons, que ocorre quando a luz incide sobre uma superfcie metlica.
Alguns eltrons prximos a superfcie absorvem energia suficiente para superar
a fora que os mantm na superfcie, em virtude da atrao dos ons positivos
do metal, e escapam para o espao das vizinhanas. Uma investigao
detalhada desse efeito revelou caractersticas que desafiavam a tica clssica.
(YOUNG, 2009)

Conforme Young relata em seu livro, esse efeito apresenta diversas aplicaes
prticas, como um tubo fotomultiplicador para viso noturna. Os ftons que
entram no tubo colidem com a placa, ejetando eltrons que passam atravs de
um disco fino, no qual existem milhes de minsculos canais. A corrente
atravs de cada canal ampliada eletronicamente e, a seguir, direcionada
para uma tela que cintila quando atingida por eltrons.
O efeito fotoeltrico foi investigado em detalhe pelos fsicos alemes Wilhelm
Hallwachs e Philipp Lenard durante os anos 1886-1900, seus resultados foram
bastante inesperados. Descrevemos esse efeito com base em um dispositivo
mais moderno, chamado foto-tubo ou vlvula fotoeltrica. Os eletrodos
condutores - o anodo e o catodo - encontram-se no interior de um tubo de vidro
no qual existe vcuo. Estes fsicos estudaram o modo que a foto-corrente
produzida no experimento variava com a voltagem, com a freqncia e com a
intensidade da luz incidente. (YOUNG, 2009)
A natureza da luz e a quantizao da energia foram sugeridas por Albert
Einstein

em

1905,

em

sua

explicao

sobre

efeito

fotoeltrico.

Desenvolvendo uma hiptese apresentada cinco anos antes por Max Planck,
Einstein postulou que um feixe de luz era constitudo por pequenos pacotes de
energia chamados ftons ou quanta. (YOUNG, 2009) (TIPLER, 2006)
Um fton que atinge uma superfcie absorvido por um eltron. Essa
transferncia de energia um processo do tipo tudo ou nada, ou seja, o eltron
ganha energia total do fton ou no absorve nenhuma energia, contrariando o
princpio da transferncia de energia contnua da fsica clssica. Quando essa
energia maior do que a funo trabalho , o eltron pode escapar da
superfcie. Uma intensidade maior para a mesma freqncia corresponde a um
nmero proporcionalmente maior de ftons por segundo absorvidos, portanto o
nmero de eltrons emitidos por segundo proporcionalmente maior e a
corrente proporcionalmente maior. (YOUNG, 2009)
A figura abaixo mostra um diagrama esquemtico do aparato bsico para
estudar o efeito fotoeltrico, no qual a luz de uma nica freqncia entra em
uma cmara de vcuo e incide sobre uma superfcie C (catodo), causando a
emisso de eltrons. Alguns desses eltrons atingem uma segunda placa

metlica A (anodo), constituindo uma corrente eltrica entre as placas. A placa


A carregada negativamente, assim os eltrons so repelidos por ela. S os
eltrons mais energticos conseguem alcan-la. A energia cintica mxima
dos eltrons emitidos medida aumentando-se a voltagem lentamente at
fazer a corrente se anular. (TIPLER, 2006)

Fonte: VASCONCELLOS, Csar Augusto Zen. Efeito Fotoeltrico. Instituto de Fsica.


Departamento de Fsica. Fsica do Sculo XXI. UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDO
DO SUL. Disponvel em: <http://www.cesarzen.com/FIS1056Lista4.pdf> Acesso em: 27 de
agosto de 2014.

Tipler escreve que as experincias realizadas levaram ao resultado


surpreendente de que a energia cintica mxima dos eltrons emitidos
independente da intensidade da luz incidente. Pela teoria clssica, esperar-seia que aumentando a taxa de incidncia da luz sobre a superfcie metlica a
energia absorvida por cada eltron aumentaria, e ento, aumentaria tambm a
energia cintica mxima absorvida por cada eltron aumentaria e, ento
aumentaria tambm a energia cintica mxima dos eltrons emitidos. No
entanto, experimentalmente isto no ocorre.
A energia cintica mxima dos eltrons emitidos a mesma para um
determinado comprimento de onda de luz incidente, no importando a
intensidade da luz. Einstein demonstrou que esse resultado experimental
poderia ser explicado se a energia da luz fosse quantizada em pequenos
pacotes chamados ftons. A energia E de cada fton dada pela Equao de

Einstein para a Energia de um Fton: E = hf = hc/ , onde f a freqncia e h


a constante de Planck. (TIPLER, 2006)
No nvel fundamental, um feixe de luz consiste em um feixe de partculas - os
ftons - cada qual com energia hf. A intensidade (potncia por unidade da rea)
do feixe de luz monocromtica o nmero de ftons por unidade de rea e por
unidade de tempo vezes a energia de cada fton. A interao do feixe de luz
com a superfcie de metal consiste em colises entre ftons e eltrons. Nessas
colises os ftons desaparecem, cada qual cedendo toda a sua energia a um
eltron. Assim, o eltron emitido pela superfcie recebe a energia de um nico
fton. Se a intensidade da luz for aumentada, mais ftons incidiro sobre a
superfcie por unidade de tempo, e mais eltrons sero arrancados do metal.
Porm, cada fton ainda ter a mesma energia hf, assim a energia absorvida
por cada eltron no se altera. (TIPLER, 2006)
O mesmo autor ainda diz em seu livro que, se for a energia mnima
necessria para remover um eltron de uma superfcie metlica, a energia
cintica mxima dos eltrons emitidos determinada por: K mx =
1/2.(mv)mx = hf - .
Um grupo fundamental de experimentos envolveu a observao do que ficou
conhecido como o efeito fotoeltrico, no qual a luz incide em um pedao de
metal e faz que eltrons sejam expelidos. A figura 6.5 um diagrama
esquemtico de um tpico experimento efeito fotoeltrico. No corao do
experimento, est a luz brilhando em um pedao de metal. Se o metal est
envolvido em um recipiente sob vcuo de modo a no haver muitas molculas
de gs no entorno para interferir, podemos, ento, detectar eltrons emitidos do
metal sob determinadas condies. (BROWN, 2012)
Browns relata que os eltrons tm uma carga eltrica. Isso torna bem fcil
medir quantos eltrons so expelidos e at com qual velocidade. Assim, ao
estudar o efeito fotoeltrico, pode-se variar a cor ou a intensidade da luz e
examinar como o nmero de eltrons emitidos ou sua energia cintica podem
variar.

Fonte: BROWN, Lawrence S.. HOLME, Thomas A. Qumica Geral Aplicada Engenharia. 1
ed. So Paulo: Cengage Learning, 2012.

A explicao mais simples para esse efeito que a energia da luz transferida
aos eltrons no metal. Se um eltron consegue bastante energia, ele pode se
liberar da superfcie do metal. Quanto mais energia dada ao eltron, mais
rapidamente ele mover aps deixar o metal.
Na descrio de onda de uma fonte de luz, a amplitude da onda ou a
intensidade da luz determina a energia. Quando a luz fica mais brilhante, a
energia

cintica

dos

eltrons

que

saem

deveria

aumentar.

Mas

energia cintica dos eltrons , na verdade, independente da intensidade da


luz que entra. Apenas o nmero de eltrons detectado aumenta quando a
intensidade aumenta. No entanto, a energia cintica no depende da
frequncia ou cor da luz utilizada. Isso tambm contradiz o modelo ondulatrio.
(BROWN, 2012)
Alguns experimentos realizados mostram que para uma luz de uma dada
freqncia o valor da energia cintica dos eltrons emitidos, K mx, no
depende da intensidade da luz incidente no alvo. Quer o alvo seja iluminado
por uma luz ofuscante, quer seja iluminado por uma vela, a energia cintica
mxima dos eltrons ejetados tem sempre o mesmo valor, contando que a
freqncia da luz permanea a mesma. (HALLIDAY, 2009)
Halliday, em seu livro, ainda afirma que o efeito fotoeltrico ocorre quando
iluminamos uma superfcie de um metal com um raio luminoso de comprimento

de onda suficientemente pequeno, a luz faz com que os eltrons sejam


emitidos pelo metal. E que esse fenmeno essencial para o fundamento de
equipamentos como cmaras de TV e culos de viso noturna.
A aplicao desse efeito acontece atravs das clulas fotoeltricas ou
fotoclulas, as quais podem ser de vrios tipos como, por exemplo, a clula
foto-emissiva

clula

foto-condutiva.

Estas clulas so dispositivos que tm a capacidade de transformar energia


luminosa, seja ela proveniente do Sol ou de qualquer outra fonte, em energia
eltrica. Essa clula pode funcionar como geradora de energia eltrica ou
mesmo como sensor capaz de medir a intensidade luminosa, como nos casos
das portas de shoppings. (ARAJO, 2011)
Existem vrios tipos de clulas fotoeltricas, dentre as quais podemos citar
algumas que tm larga utilizao atualmente, como: Silcio Cristalino, Silcio
Amorfo, CIGS, Arseneto de Glio e Telureto de Cdmio. Essas clulas so
aplicadas tanto em painis solares como tambm em monitores de LCD e de
plasma. (ARAJO, 2011)
Uma clula fotoeltrica moderna consta de um balo de vidro cuja superfcie
interna est revestida, em parte, de uma camada fina de metal com pequeno
trabalho de arranque. o ctodo. Atravs da parte transparente do balo, dita
"janelinha", a luz penetra no interior dela. No centro da bola h uma chapa
metlica que o nodo e serve para captar eltrons fotoeltricos. O nodo ligase ao plo positivo de uma pilha. As clulas fotoeltricas modernas reagem
luz visvel e at aos raios infravermelhos. Quando a luz incide no ctodo da
clula fotoeltrica, no circuito produz-se uma corrente eltrica que aciona um
rel apropriado. A combinao da clula fotoeltrica com um rel permite
construir um sem-nmero de dispositivos capazes de ver e distinguir objetos.
(PRASS)
Outros exemplos de onde utilizamos as clulas fotoeltricas so os aparelhos
de controle automtico de entrada no metr, esses aparelhos acionam uma
barreira que impede o avano do passageiro, caso este atravesse o feixe
luminoso sem ter previamente introduzido a moeda necessria. Os aparelhos
deste tipo tornam possvel a preveno de acidentes. Por exemplo, nas

empresas industriais, uma clula fotoeltrica faz parar quase instantaneamente


uma prensa potente e de grande porte se, digamos, o brao de um operrio se
encontrar, por casualidade, na zona de perigo. (SILVA)
Alm do efeito fotoeltrico, dito efeito fotoeltrico externo, existe tambm o
chamado efeito fotoeltrico interno, prprio dos semicondutores, muito
utilizado, por exemplo, nas resistncias fotoeltricas, isto , aparelhos eltricos
cuja resistncia depende da intensidade da iluminao, por exemplo, em
fotmetros. No mesmo princpio est o funcionamento das pilhas solares, de
que esto munidas todas as naves csmicas. Aplica-se igualmente, nos
aparelhos fotoeltricos semicondutores que transformam, de forma direta, a
energia luminosa em energia eltrica. (SILVA)
Atualmente, o efeito fotoeltrico usado em muitas aplicaes da eletrnica.
Muito se fala do aquecimento global e da crise energtica, o que leva a um
aumento da importncia das energias renovveis, como a energia solar. Os
painis fotovoltaicos so constitudos por placas geralmente de Silcio dopado
para aumentar a sua condutividade eltrica ou de Arseneto de Glio, por
terem uma energia de remoo relativamente baixa (so retirados eltrons com
facilidade). Esses eltrons livres so obrigados a fluir numa certa direo
devido a campos eltricos de outros materiais constituintes da placa, e pode-se
aumentar o rendimento usando dodos componente eletrnico que obriga a
corrente eltrica a fluir num sentido. (ANTUNES)
Antunes tambm afirma em seu texto que, as clulas fotovoltaicas podem ser
usadas como sensor de intensidade luminosa. Usando uma resistncia eltrica
com material de clulas fotoeltricas obtm-se uma resistncia cujo valor
depende da quantidade de luz, podendo assim us-las como sensores da
intensidade luminosa. Isto torna possvel outra aplicao deste fenmeno
fsico: regular o brilho. Se ficar muito escuro, acendem-se as luzes e o ecr do
Smartphone fica mais iluminado; se houver muita luz, esta baixa de forma
automtica, diminuindo o consumo. Os sensores de intensidade luminosa tm
muitas outras aplicaes, como portas automticas, elevadores e dispositivos
de segurana. Mas, para alm de abrir portas, o efeito fotoeltrico
fundamental para coisas to dspares como a obteno de energia dos

satlites

(comunicaes),

converter

radiao

em

sinais

eltricos

(fotomultiplicadores, fundamentais em vrios ramos de investigao) ou


tcnicas de imagem em medicina (PET, RMN).
CONCLUSO
Conclui-se atravs deste estudo que, o efeito fotoeltrico consiste na emisso
de eltrons de uma superfcie metlica, devido incidncia de radiao
eletromagntica sobre esta. Os eltrons arrancados do metal pela radiao
incidente so chamados de fotoeltrons ou ftons.
Dentre os fenmenos observados experimentalmente durante o efeito
fotoeltrico, possvel destacar as seguintes caractersticas: a energia dos
eltrons emitidos pela superfcie depende da freqncia da radiao incidente,
e no da sua intensidade; o aumento da intensidade da radiao incidente
provoca apenas um aumento do nmero de eltrons emitidos.
Nos dias atuais, o Efeito Fotoeltrico descoberto em 1887 por Hertz, e melhor
detalhado em 1905 por Einstein, possui um vasto emprego nas mais diversas
tecnologias que nos cercam, como exemplo os painis fotovoltaicos, os
sensores de presena e de luz, dispositivos de segurana, televiso, cinema
falado, fotomultiplicador para viso noturna, o LED, entre outros exemplos j
citados.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
PRASS, Alberto Ricardo. Aplicao do efeito fotoeltrico. Disponvel em:
<http://www.algosobre.com.br/fisica/aplicacao-do-efeito-fotoeletrico.html>
Acesso em: 27 de agosto de 2014.
YOUNG, Hugh D. Fsica IV: tica e fsica moderna. 12 Ed. So Paulo:
Addison Wesley, 2009.
VASCONCELLOS, Csar Augusto Zen. Efeito Fotoeltrico. Instituto de Fsica.
Departamento de Fsica. Fsica do Sculo XXI. UNIVERSIDADE FEDERAL DO
RIO

GRANDO

DO

SUL.

Disponvel

em:

<http://www.cesarzen.com/FIS1056Lista4.pdf> Acesso em: 27 de agosto de


2014.
TIPLER, Paul Allan. Fsica para cientistas e engenheiros. Vol 3. Fsica
moderna: mecnica quntica, relatividade e a estrutura da matria. 5 ed.
Rio de Janeiro: LTC, 2006.
BROWN, Lawrence S.. HOLME, Thomas A. Qumica Geral Aplicada
Engenharia. 1 ed. So Paulo: Cengage Learning, 2012.
HALLIDAY, David. RESNICK, Jearl Walker. Fundamentos da fsica: ptica e
fsica moderna. Volume 4. Rio de Janeiro: LTC, 2009.
SILVA,

Marco

Aurlio

da.

efeito

fotoeltrico.

Disponvel

em:

<http://www.brasilescola.com/fisica/o-efeito-fotoeletrico.htm> Acesso em: 27 de


agosto de 2014.
ARAJO, Fbio. Efeito Fotoeltrico. 25 de abril de 2011. Disponvel em:
<http://fisicacomentada.blogspot.com.br/2011/04/efeito-fotoeletrico.html>
Acesso em: 27 de agosto de 2014.
ANTUNES, Ricardo. O efeito fotoeltrico. 3 Ano do Mestrado Integrado em
Engenharia

Fsica,

FCUL.

Disponvel

em:

<http://horizon.fc.ul.pt/sites/default/files/revista/volume_0/portugues/volume_00
_-_01_-_efeito_fotoeletrico.pdf> Acesso em: 27 de agosto de 2014.