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LNIGME DE LA MLODIE: DAVID JOUANT

DU PSALTRION, ET SA PARDRE, RENDUE VISIBLE


. Antonopoulos
la mmoire dAnnette Gruner-Schlumberger
 
,  
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Greg. Nyss. In inscript. Psalmorum I, 3

I
Image inaugurale de la suite de compositions qui illustrent les tapes
progressives et exemplaires de la vie de David, prcdant le droulement
des textes dans le codex grec 139 de la Bibliothque nationale de France
(370265 mm.)1, le clbre psautier de Paris, la peinture du fol. lv

1. Voir, sur le Parisinus et son ensemble iconographique, d plusieurs mains, H. Omont,


Miniatures des plus anciens manuscrits grecs de la Bibliothque nationale, du VIe au
XIVe sicle, Paris 1929, p. 4-10, pl. 1-14. K. Weitzmann, Der Pariser Psalter Ms. gr. 139
und die mittelbyzantinische Renaissance, Jahrbuch fr Kunstwissenschaft 6 (1929), p.
178-194. H. Buchthal, The Miniatures of the Paris Psalter. A Study in Middle Byzantine
Painting, Londres 1938. Paris (Bibliothque nationale) 1958, Byzance et la France
mdivale. Manuscrits peintures du IIe au XVIe sicle, no 10, p. 7-8. K. Weitzmann,
Geistige Grundlagen und Wesen der Makedonischen Renaissance, Cologne Opladen
1963, p. 7-15 (=The Character and Intellectual Origins of the Macedonian Renaissance,
Studies in Classical and Byzantine Manuscript Illumination, Chicago Londres 1971, p.
176-184). V. Lazarev, Storia della pittura bizantina, Turin 1967, p. 138-139, 172-173 n.
47. S. Dufrenne, Problmes des ateliers de miniaturistes byzantins, JB 31 (1981), p.
453 n. 46, 461, 464, 466-468. I. Kalavrezou-Maxeiner, The Paris Psalter, Byzantine
Studies Conference, Abstracts of Papers, 8, Chicago 1982, p. 50-51. Antonopoulos 1984
(note de ddicace, infra), p. 77 sq., 85 sq. J. Lowden, Observations on Illustrated
Byzantine Psalters, ArtB 70 (1988), p. 242-260, part. p. 250-255. Paris (Muse du
Louvre) 1992, Byzance. L art byzantin dans les collections publiques franaises, no 261,
p. 350-351 (M.-O. Germain). A. Cutler J. M. Spieser, Byzance mdivale, 700-1204,
Paris 1996, p. 147-157, fig. 113-115, 117-118. New York (The Metropolitan Mus. of Art)
1997, The Glory of Byzantium. Art and Culture in the Middle Byzantine Era, A.D. 8431261, no 163, p. 240-242 (I. Kalavrezou). Cf. Paris Psalter, ODB 3, 1991, p. 1588-1589
(A. Cutler). Pour la classe des psautiers frontispices (la recension dite
aristocratique), inaugure avec le 139, voir A. Cutler, The Aristocratic Psalters in
Byzantium, Paris 1984; pour le 139 cf. ibid., no 39, p. 63-71, 200-205, fig. 245-258.

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(fig. 1) regroupe autour du jeune psalmiste outre son troupeau,


compos de moutons et de chvres et gard par un chien aux sourcils
froncs, remplissant consciencieusement son rle de surveillant 2
quelques individus allgoriques, qui introduisent dans le champ pictural
des lments chappant leur matrialit massive, ou leur condition
fictive, pour se reprsenter en personne, et former, par leur
participation, un auditoire en plein air3.
Les personnifications de la mlodie (MEIA), de lcho
(anpigraphe)4, et du Mont-Bethlem (Mont de Bethlem: OPOC
BHEEM), entourent le berger-psalmiste, dont la figure constitue le
noyau calmement vibrant de limage.
La mise en scne sur plusieurs plans qui se succdent en profondeur
trahit une certaine intelligence de la perspective naturaliste
confusment linaire, mais dans une ligne de fuite fortement
leve, dont les effets sont en quelque sorte raccourcis par le
classement des figures sur un horizon trs restreint. Ainsi, le dcalage
des plans qui servent de plate-forme aux ensembles de personnages,
danimaux et de constructions (sur la partie haute de limage, gauche),
seffectue en hauteur dmonstrative plutt quen profondeur
illusionniste.
La volont illusionniste si telle volont il y a, pousant en mme

2. Dans une lecture plus avance (et vagabonde!), concernant part gale les
personnages et les animaux figurs dans les compositions du 139, et ailleurs, on
pourrait peut-tre dceler une volont de rendre l thos des figurants par des clichs
physiognomoniques. Inversement, partant de la physiognomonie animale pour classer
les hommes selon leurs caractristiques physiques et morales, cf. G. Dagron, Image de
bte ou image de dieu. La physiognomonie animale dans la tradition grecque et ses
avatars byzantins, Poikilia. tudes offertes Jean-Pierre Vernant, Paris 1987, p. 69-80.
Sans parler des valeurs symboliques correspondantes, on se demande, paralllement,
quel tait le degr des connaissances zoologiques (par la voie de l exprience?) du
peintre, et sa conformit avec le rcit biblique.
3. Pour la peinture en question et/ou certains de ses dtails cf. Omont, ibid. (n. 1, supra),
p. 6, pl. 1; Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 13-17, fig. 1; Weitzmann 1971 (n. 1, supra),
p. 178-181, fig. 160; Cutler 1984 (n. 1, supra), p. 63, fig. 245. Pour une source biblique
correspondante cf. 1 Rois 16 et 18. Une rdaction alternative et abrge portant sur le
mme sujet sera bientt publie, en grec, dans la revue X
)A *E 29 (2008). Sur linstrument de musique jou par David
dans la miniature du Parisinus et ailleurs cf. G. Galavaris, Musical Images in
Byzantine Art. An Outline, . Studien zur byzantinischen Kunst und
Geschichte, Festschrift fr Marcell Restle, s.l.d. B. Borkopp Th. Steppan, Stuttgart
2000, p. 79-91, part. 80-81.
4. Cf. Weitzmann 1929 (n. 1, supra), p. 179, n. 4; Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 15.

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temps une volont dmonstrative, consiste en lintroduction de


personnages fictifs, plutt quen une reproduction picturale de lespace
naturel. Par ailleurs, il semblerait sans doute plus conforme au dsir du
peintre de vouloir imiter par la reproduction une composition
archtypique mais laquelle? lui servant de modle, que de
saventurer tenter une mimsis directe et intgrale inconcevable
dans ce contexte chrono-sociologique. Cependant, la fracheur
rtrospective caractrisant cette oeuvre rsulte dune volont puissante
et consciente de ses dextrits (et ceci malgr lingalit du rendu
pictural), qui correspondait, srement, des attentes contemporaines,
dun milieu o des oeuvres de ce genre devaient tre singulirement
apprcies.
David pose sur lentrecroisement des deux diagonales-nervures de la
composition, le long desquelles sont disposs les principaux lments
figuratifs. Il serait souhaitable de pouvoir entendre ce que le peintre du
Xe sicle entendait en figurant le musicien biblique: les sons que cette
image pouvait probablement lui voquer! De son ct, la mlodie
ntant pas audible dans une image, est du moins rendue visible par sa
personnification, qui figure en premier lieu la qualit harmonique et
articule des rsonances du psaltrion jou par David; des sons
rflchis, commands par les doigts du jeune anctre du Christ, ptre
prfigurant le Pasteur et prludant par son chant la nouvelle alliance
(cf. lillustration plus ancienne du psaume 151 dans le psautier Chludov:
fig. 10, avec, en parallle, celle qui figure en frontispice dans le mme
codex: fig. 9). Elle est assise sur le mme rocher que lui; bien qu elle ait
pos son avant-bras sur lpaule du psalmiste, geste qui exprime amiti
et intimit, mais galement geste de protection5, celui-ci parat ignorer
sa prsence. Ce manque de correspondance a servi dargument Kurt
Weitzmann pour avancer lhypothse de lintroduction postrieure de
cette figure allgorique dans une composition prexistante; un jugement
faussement positif, puisqu ignorant lintelligence spcifique de limage.
Dautre part, Mlodie porte un ensemble de vtements difficilement
reconnaissables dans leur individualit; do dcoulent certains essais
de lecture dont, titre indicatif, je rappelle celui de Ladendorf6. Des

5. Cf. le Christ et l abb Mna de l icne du VIe-VIIe sicle conserve au Louvre


(Section copte, X 5178). Cf. d autre part, la mosaque du VIIe sicle figurant saint
Dmtrius entre l vque et l parque de Thessalonique: Lazarev, ibid. (n. 1, supra),
p. 74, fig. 48.
6. H. Ladendorf, Das zweite Gesicht der Melodia (Paris, BN Ms. gr. 139), Kunst als
Bedeutungstrger, Gedenkschrift fr G. Bandmann, Berlin 1978, p. 19-28.

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signes pointant, cependant, vers un entendement indirect de lharmonie


cosmique (cf. fig. 12), ou connotant une dignit royale, peuvent y tre
reconnus. Un ruban rouge mont dun cabochon coiffe sa chevelure
abondante. Une tunique xmis, vue jusqu la taille, couvre la partie
suprieure du corps, tout en laissant dcouvert son sein gauche cach
derrire lpaule droite de David.
Le psalmiste semble absorb par la mlodie de son propre chant,
dont, dune part, la qualit est justement nonce par lidentit de la
figure qui laccompagne, son insu, et dont, dautre part, la
matrialit dans lespace est figure par lcho, qui apparat derrire
une colonne surmonte dune urne, lavant-fond de la partie droite de
limage. Cette dialectique entre la Mlodie et lcho (ou une Nymphe),
qui dterminent les ples dun axe strophonique avant la lettre, est
noter en vue de saisir une certaine volont de naturalisme, qui na
pas su se confirmer par la suite; bien entendu, lon ne saurait parler de
naturalisme que dans la mesure o ces apparitions peuvent relever, en
quelque sorte, dune mcanique de correspondances, et non pas
exclusivement de copies unidimensionnelles.
Les deux premires tranches de lespace pictural dont une troisime
regroupe la ville de Bethlem et la chane des montagnes du fond,
rapportes tout prs du spectateur, se transforment en un auditorium
enchant, dont les rsonances, renvoyes par le mur vgtal de larbre
qui sert de dossier au complexe de David et de sa compagne, sont reues
lextrieur; un meilleur effet acoustique est obtenu par ce moyen
pour le spectateur. Dautre part, compositeur et adjointe existent sur
deux plans diffrents, qui ne se juxtaposent que pour le lecteur.
En rtrospective, David seul voque Orphe charmant les animaux7.

7. Sur l iconographie de l Orphe paen voir LIMC VII.1, p. 81-105; VII.2, 57-77 (M.-X.
Garezou). Sur Orphe dans l art palochrtien cf. P. Tremplas, O O 
 , Byz.-neugr. Jahrb. 11 (1934/35), p. 270-283. H. Stern,
Orphe dans l art palochrtien, CArch 23 (1974), p. 1-16 (cf. ibid., p. 14, sur les
rapports entre l image de David jouant de la harpe et l iconographie d Orphe). Cf.
le commentaire de cet article par Sister Charles Murray, The Christian Orpheus,
CArch 26 (1977), p. 19-27, et la rponse de Henri Stern, De l Orphe juif et chrtien,
ibid., p. 28. Pour liconographie dOrphe dans lantiquit tardive voir L. Vieillefon,
La figure dOrphe dans lantiquit tardive. Les mutations dun mythe: du hros paen
au chantre chrtien, Paris 2003. Ibid., p. 57-58, sur linstrument cordes (la lyre, la
cithare) jou par Orphe. Pour la comparaison avec David et sur le David-Orphe cf.,
respectivement, p. 116 et 94-95, ibid.; p. 102-103, pour lopposition entre David et
Orphe. Cf. galement ibid., p. 101-103, 150-152, sur Orphe et le Christ. Cf. n. 70,

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Accompagn de sa pardre, toutefois son insu, il articule cependant


une composition qui rappelle les images de conversants par le biais du
plaisir musical de la peinture antique (fig. 2). En revanche, lintention
latente de la miniature du fol. lv, qui relierait, suppose-t-on, le musicien
avec la source divine de son inspiration, pourrait tre de figurer la Muse
du pote (fig. 3)8, transpose rtroactivement en milieu biblique; si
lhypothse savre lgitime, le mode de composition appliqu ne suffit
pas, toutefois, pour la vrifier. On se rappelle, d autre part, la peinture
murale provenant de Boscoreale et conserve au Metropolitan Museum
of Art de New York (Ier s. av. J.C.). Une dame romaine jouant de la
cithare, richement vtue, vue de trois quarts, figure assise, la tte
tourne vers le spectateur (ou lauditeur imaginaire), mais avec un
regard qui lui chappe et svade droite, gotant leffet du jeu musical
(fig. 4)9. Ce personnage pictural nest pas dot dune identit prcise.
Linstrumentiste est accompagne dune jeune figure qui surgit derrire
le dos de son fauteuil; les yeux grands ouverts, elle regarde directement
le spectateur. Il semble que le plaisir musical doit tre partag! Or
Orphe ne le partage point avec des humains... Tandis que lintervention
du figurant (et protagoniste virtuel!) dans le Parisinus (fig. 1) nest
ressentie que par le seul spectateur. Par ailleurs, la convergence des
compagnons, de sexe diffrent, est accuse presque frontalement dans
dautres compositions. On le constate dans la peinture pompienne du
muse de Naples, figurant Vnus et Mars (fig. 5). Laccent est mis ici sur
la prsence part gale des partenaires, dans une synthse dialectique
de qualits complmentaires prside par ros10.
La mise en rapport la plus frappante, propose par Kurt Weitzmann
dans son tude pionnire sur le psautier de Paris (1929), est celle de la

infra. Voir enfin Vieillefon, ibid., p. 96-98, sur la perception de la pratique musicale par
les Pres de lglise; p. 111 sq., sur la musique et les musiciens dans lantiquit; 119-124,
sur les trois sortes de musique et leurs effets: lharmonie politique, lharmonie
intrieure et (cf. notre fig. 12) lharmonie cosmique.
8. Sur la peinture murale conserve au British Museum (fig. 2) cf. R.P. Hinks, Catalogue
of the Greek, Etr. and Roman Paintings and Mosaics in the British Museum, Londres
1933, peint. no 26. Sur le diptyque de Monza (fig. 3), cf. W.F. Volbach,
Elfenbeinarbeiten der sptantike und des frhen Mittelalters, Mainz 31976, no 68, pl. 39.
J. Beckwith, The Art of Constantinople. An Introduction to Byzantine Art (330-1453),
Londres 21968, p. 42, fig. 52.
9. Sur les peintures murales de Boscoreale conserves au Metropolitan Museum cf. P.
W. Lehmann, Roman Wall Paintings from Boscoreale in the Metropolitan Museum of
Art, Cambridge, Mass., 1953.
10. Voir n. 13, infra.

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Mlodie avec une peinture murale pompienne reprsentant Io11. Il fait


ainsi driver la figure du psautier dun modle grco-romain, dont la
fracheur ne se serait pas ternie par des copies successives; ce qui
indiquerait un emprunt plus ou moins direct lart antique. Mais..., estce possible? Certes, la ressemblance des deux figures, de leurs attitudes,
de leurs vtements est telle, que cette hypothse paratrait plausible12.
Cependant on reste sur sa faim pour ce qui concerne une dmonstration
gnalogique plus serre et moins approximative; une dmonstration
qui devrait tre mieux soutenue pour lier anctre et descendant
supposs, spars dune grande distance, dans lespace et le temps. Par
ailleurs, comme la bien tabli Hugo Buchthal, linterlocuteur de Kurt
Weitzmann dans une longue discussion sur les donnes de la production
picturale du temps des empereurs Macdoniens, au-del de la
ressemblance correctement constate, les mmes principes de
composition que dans la miniature existaient dj dans la peinture
antique (fig. 5)13.
Par consquent, la Mlodie du Parisinus ne serait pas driver dune
figure isole, extraite de son contexte dorigine reconnaissable ou pas
pour figurer un personnage allgorique. Ceci vient en effet dtre
corrobor par Weitzmann lui-mme, la lumire dune mosaque de
pavement provenant dAntioche, conserve au muse de lUniversit de
Princeton, o sont reprsents Pris et Oenone14. Largument
complmentaire fourni par cette mosaque consiste en ce quOenone
tient une syrinx, ce qui aurait pu encourager le peintre chrtien
employer cette figure pour personnifier la mlodie. Or cet instrument
vent15 se prtait-il illustrer la volont du peintre? Si lon voulait,

11. Weitzmann 1929 (n. 1, supra), p. 179; id., Die byzant. Buchmalerei des 9. und 10.
Jahrhunderts, Berlin 1935, p. 9; id., 1971 (n. 1, supra), p. 178, fig. 161; cf. ibid., p. 206, fig.
189. Cf. S. Reinach, Rpertoire des peintures grecques et romaines, Paris 1922, p. 15-16.
12. Cf. pourtant les objections de Buchthal, 1938 (n. 1, supra), p. 13 sq.; cf. infra et n.
suivante.
13. Cf. par exemple la peinture murale figurant Hercule et Omphale: Buchthal, ibid., p. 14,
fig. 16. Cf. ibid., fig. 17 (Mars et Vnus). Pour le groupe de deux cf. Reinach, ibid. (n.
11, supra), p. 206, 207 (Perse et Andromde). Sur Mars et Vnus (fig. 5) cf. LIMC II.1,
p. 547, no 376; II.2, pl. 412.
14. D. Levi, Antioch Mosaic Pavements, Princeton 1947, 1, p. 210-211; 2, pl. 46a. K.
Weitzmann, The Survival of Mythological Representations in Early Christian and
Byzantine Art and Their Impact on Christian Iconography, DOP 14 (1960), p. 67-68,
fig. 43; id., 1971 (n. 1, supra), p. 180-181, fig. 162.
15. Cf., plus loin, le dernier dveloppement de notre lecture, concernant l enseignement
de la philosophie par la mlodie (   ), et n. 80.

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pourtant, diriger son attention sur les aspects de limage qui relvent de
lordre du style, on remarquerait que le modle (suppos!) de la
miniature du Xe sicle semble avoir t plus proche de la peinture
murale du Ier que de la mosaque du IIIe sicle.
Hugo Buchthal fait remonter la composition du fol. lv du codex de
Paris aux peintures antiques reprsentant des couples damants, figurs
lun ct de lautre, mais chacun tourn dans une direction lgrement
divergente, et formant ainsi une sorte de triangle (fig. 5); par
consquent, il considre que le groupe du David accompagn de la
Mlodie tait dj constitu la haute poque, par analogie avec les
peintures antiques. De ce point de vue (et de trs loin), on pourrait
voquer la peinture figurant sur un bombylios (0,180,055 m.) conserv
au Muse provincial de Lecce (fig. 6-7)16.
Cette composition drive dans ses igrdients constitutifs (fig. 1) na
pas manqu non plus dintresser les spcialistes de lart antique. Ainsi,
Charles Picard, reprochant dune part Hugo Buchthal de navoir fait
appel qu des peintures pour fixer lascendance de limage en question,
et dautre part, rfutant la thse de Weitzmann17, daprs qui, rappelonsle, elle est constitue par un rassemblement dlments htrognes,
engags pour enrichir son noyau iconographique, soutient son tour que
lorigine de la miniature est chercher dans les bas-reliefs pittoresques
alexandrins18. Dans plusieurs reliefs de cette classe, Pris-berger est en
effet accompagn dune figure fminine qui, daprs ce savant, se
situerait lorigine iconographique de la Mlodie19; de ce fait, Picard
conclut que la miniature du codex 139 relve moins de la posie ou de la
16. La prsentation vasive de cet objet, entrevu dans une vtuste vitrine de muse lors
d une prgrination archologique (remontant aux annes 70) en Italie mridionale, est due une rencontre fortuite. Sur ce vase, provenant de Gnathia (),
cf. CVA, Italia, Lecce, IV, Ds, Stile detto di Gnathia, p. 5, pl. 5, no 5; pl. 6, no 6.
M. Bernardini, Il Museo provinciale di Lecce, Rome 1958, p. 23 (selon M.B., y sont
probablement figurs Apollon et Vnus), fig. dans p. 42. Id., Museo provinciale
Sigismondo Castromediano, Lecce: Vasi dello stile di Gnathia. Vasi a vernice nera,
Bari, s.d., p. 21, pl. 45, no 3-4. Sur les vases de ce style (4e-3e s. av. J.C.), cf. EAA, I,
p. 508; III, p. 969-970. Il faut sans doute reconsidrer les pices du dossier en leur
ajoutant de tmoignages littraines ou iconographiques qui nont pas t jusqu ici
examins dans ce contexte.
17. C. Picard, Le David du psautier byzantin de la Bibliothque nationale Parisinus gr.
139, Actes du VIe Congrs international dtudes byzantines, I, Paris 1950, p. 341, n. 1.
18. Ibid., fig. 3-4.
19. Cf., par exemple, le fragment dun bas-relief pittoresque conserv au Muse des
Thermes, Rome, qui regroupe Pris, ros enfant, une joueuse de syrinx
(Oenone?), et le Mont Ida personnifi (Picard, ibid.).

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peinture antique, que de la sculpture hellnistique; la transmission et la


transposition du thme auraient t, dans le milieu alexandrin,
favorises par le sort que le catchisme chrtien voulut un jour accorder
laspect moral de la lgende de Pris et de la guerre de Troie20.
Malgr ces rapprochements, partis la recherche des antcdents
plus lointains ou des modles immdiats de la miniature du 139 dans son
ensemble, nous constaterons que, sauf une exception, dont il sera
question plus loin, aucun exemple ne nous est parvenu, qui sinscrivant
dans la ligne de liconographie davidique pourrait nous renseigner sur
les strates de formation supposes de limage en question. David jouant
du psaltrion ainsi que dautres instantans statiques ou cintiques de
sa vie, illustrs dans les psautiers frontispices, drivent probablement
de quelque manuscrit peintures du Livre des Rois. Nous connaissons
une seule copie illustre de ce texte vtrotestamentaire: le codex grec
333 de la Bibliothque Vaticane21. Pourtant, dans ce manuscrit du XIIe
sicle, il ny a pas dimage quivalente celle du 139; cette absence ne
dmontre pas, toutefois, que la composition nexistait pas dans des
manuscrits illustrs plus anciens de ce texte, qui relate lpisode dans
lequel simplique lapparition du David-musicien (cf. 1 Rois 16, 14 sq.),
indirectement, il est vrai, et sans prtendre la suffisance indpendante du rcit quelle devait acqurir par sa transposition dans le
psautier (fig. 1). Or il semble que laffirmation du contraire, est encore
plus faible.
Pour en venir lexception mentionne plus haut, reportons-nous
au plat dargent de Nicosie, dat du dbut du VIIe sicle (fig. 8). La
composition que lon voit sur ce plat, conserv au Muse de Chypre,
Nicosie, nous fournit une illustration abrge du passage biblique en
question (1 Rois 16, 19), auquel dailleurs elle ne correspond pas
littralement22. Cette oeuvre appartient une srie de neuf pices, dont
20. Ibid., p. 337
21. Sur ce codex, voir J. Lassus, L illustration byzantine du Livre des Rois (Vat. gr. 333),
Paris 1973.
22. Possd par lesprit malin, Sal envoie des messagers () Jess, demandant
de lui envoyer son fils, David, joueur de lyre; # $ # '  #
(  # *+, #  , # . */, # 
 *+ . + . 0 (1 Rois 16, 23). Pour le plat de Nicosie cf. K.
Weitzmann, The Psalter Vatopedi 761. Its Place in the Aristocratic Psalter Recnsion,
Journal of the Walters Art Gallery 10 (1947), fig. 22. Cf. Londres (The British
Museum) 1977, Wealth of the Roman World: Gold and Silver, AD 300-700, no 186.
New York (The Metropolitan Museum of Art) 1979, Age of Spirituality. Late
Antique and Early Christian Art, Third to Seventh Century, no 426.

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le dcor figuratif illustre certaines tapes de la carrire de David;


comme il a t suggr, les neuf pices de cette srie peuvent tre
disposes autour dune composition centrale, celle-ci dchelle
dominante: la lutte de David contre Goliath23. Cest donc par lune de
ces pices que nous avons lexemple le plus ancien, o David, jouant de
la lyre et plus exactement, le fait quil en joue, est fix par limage,
rappel du plan secondaire auquel il est relgu dans le rcit du Livre
des Rois.
Lon peut supposer avec Weitzmann24 que cette image copie une
miniature dun psautier frontispices priconoclaste, dont elle
reflterait larchtype plus exactement que tout autre exemple conserv
dans des manuscrits mdiobyzantins; mais on peut galement suggrer
que le modle suppos de la composition du plat de Nicosie, et pour
mieux prciser, lune de ses composantes, ntait pas encore incluse dans
un cycle pictural accompagnant le texte du psautier; en revanche, il est
(faiblement) probable quelle figurait dj parmi les illustrations du
Livre des Rois, son lieu dorigine suppos. Suivant cette rtrospection
gnalogique, il nest pas sr que le groupe David-Mlodie ft dj
constitu la haute poque. Cependant, lhypothse, dans son acception
affirmative et confine dans le seul cas du groupe en question,
semblerait dfendable, sans pour autant invalider la thse de Kurt
Weitzmann, proposant en gnral linsertion postrieure des figures
allgoriques.
23. Cf. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 21-22, fig. 34; Londres 1977 (ibid.), no 179; New
York 1979 (ibid.), no 431. Rappelons que la mme composition merge de nouveau
sur le fol. 4v du Parisinus; pour cette miniature du codex 139 cf. Buchthal, ibid., p.
21-23, fig. 4. Pour une reconstitution du rseau de rapports sous-jacent
liconographie de cet ensemble, ainsi quau sujet de la disposition de ces oeuvres
dans lespace cf. S.H. Wander, The Cyprus Plates: The Story of David and Goliath,
Metropolitan Mus. Journal 8 (1973), p. 93 sq.; ibid., p. 95 fig. 10. Sur l ensemble de
cette srie de plats d argent, trouvs Chypre en 1902, cf. New York 1979 (ibid.), no
425-433, p. 475-483 (H. Kessler); Londres 1977 (ibid.), no 179-188, p. 104-112 (K.S.
Painter). Des poinons de contrle placent la date de leur excution entre 613 et
629/30; cf. E. Cruikshank Dodd, Byzantine Silver Stamps, Washington, D.C., 1961, p.
178-195. Toujours au sujet de ces oeuvres du VIIe sicle, cf. galement, K.
Weitzmann, Prolegomena to a Study of the Cyprus Plates, Metropolitan Mus.
Journal 3 (1970), p. 97-111. E. Kitzinger, Byzantine Art in the Making. Main Lines of
Stylistic Development in the Mediterranean Art, 3rd-7th Century, Londres 1977, p.
110-111, fig. 195, 197-198. J. Trilling, Myth and Metaphor at the Byzantine Court (A
Literary Approach to the David Plates), Byzantion 48 (1978), p. 249-263 (cf. ibid., p.
250, n. 4; p. 262, n. 17, pour le mode d exposition de ces oeuvres).
24. Weitzmann 1947 (n. 22, supra), p. 39.

98

. Antonopoulos

Bien qulment dune composition part entire, la Mlodie


accompagnant David est, en quelque sorte, une variante des figures
allgoriques qui accompagnent souvent les potes antiques et les crivains chrtiens25. Ce type iconographique marque en effet une constante
dans la miniature byzantine et remonte des palotypes datant de
lantiquit. Limage jadis narrative du Livre des Rois suivant toutefois
une hypothse, sans preuve matrielle, transpose dans le psautier, est
transforme en image indpendante et allgorique, de par linsertion de la
pardre juxtapose au personnage historique; dsormais, elle devait
servir de frontispice plac au dbut du cycle iconographique. La figure de
la Mlodie contrebalance lunidimensionnalit de David, qui, dans un
premier remaniement de limage initiale ou dans la transposition de
limage littraire, et expansible, et lillustration enrichie qui sensuivit
serait devenu auteur, sortant de la suite narrative du Livre des Rois pour
figurer en frontispice (cf. fig. 9; mais il y a galement lillustration du
psaume 151: cf. fig. 10). Weitzmann lui-mme reconnat la priorit de la
Mlodie par rapport aux autres personnages fictifs, et entrevoit deux
phases de remaniement; au dbut ce serait la Mlodie qui aurait t
introduite dans limage; les autres personnifications qui figurent dans la
mme composition, auraient t ajoutes plus tard26.
Pour la commodit de lexpos, et surtout pour se conformer aux
donnes compositionnelles, nous retiendrons comme modle, non pas
larchtype palochrtien ou protobyzantin que lon suppose reproduit
dans la composition du plat de Nicosie, mais le protoype adquat situ au
dpart de limage du 139, qui serait constitu par le noyau ancien, enrichi
ensuite des additions de la renovatio du temps des empereurs
Macdoniens27. Une fois constitue, cette composition fut souvent reprise
25. Cf. J. Weitzmann-Fiedler, Ein Evangelientyp mit Aposteln als Begleitfiguren,
Festschrift zum 70. Geburstag von A. Goldschmidt, Berlin 1935. G. Galavaris, The
Illustrations of the Prefaces in Byzantine Gospels, Vienne 1979, p. 50-73. R. Nelson,
The Iconography of Preface and Miniature in the Byzantine Gospel Book, New York
1980, p. 75-91. Pour les portraits d vanglistes cf. A.M. Friend, Jr., The Portraits of
the Evangelists in Greek and Latin Manuscripts, Art Studies 5 (1927), p. 113-147; 7
(1929), p. 1-29. K. Wessel, Evangelisten, RBK 2, 1971, col. 452 sq.
26. Weitzmann 1947 (n. 22, supra), p. 45; ibid., p. 39, 43.
27. Weitzmann 1971 (n. 1, supra), p. 176-223. Pour le renouveau culturel marquant la
priode partir de la fin du VIIIe sicle, cf. C. Mango (s.l.d.), The Oxford History of
Byzantium, Oxford 2002, p. 214-229 (C. Mango); particulirement sur les arts et la
dite renaissance des IXe-Xe sicles, cf. ibid., p. 226-229. Cf. l apprciation rcente
de Robin Cormack, Byzantine Art, Oxford 2000, p. 108, fig. 61 (David et sa pardre,
Mlodie); ibid., p. 129-142 (Macedonian Renaissance).

L NIGME DE LA MLODIE

99

dans des manuscrits postrieurs; considrant que la miniature du 139


marque le terminus post quem rcuprable pour lvolution enregistrable
de limage, on constatera galement que, parmi toutes les pices de la
squence davidique labore dans les psautiers frontispices, son sujet
a le mieux rsist contre une slection qui sest impose avec le temps et
qui a rduit le cycle initial des images liminaires.
Naturellement, la reproduction persistante du type iconographique
na pas procd par automatisme; par consquent, les copies successives,
lexception de quelques cas, ne savrent pas toujours fidles au modle
suppos. Il y a notamment rgression par rapport aux ambitieuses (et
quasiment licencieuses) versions initiales; retenons ce phnomne,
galement observ dans dautres classes de manuscrits illustrs. Les
adaptations conscutives, ainsi que les carts par rapport au prototype
que lon peut constater dans ces adaptations, tmoignent dune intention
non dcorative. Elles tmoignent plus prcisment dune intention qui
consisterait en llimination des lments rhtoriques; cest--dire dune
volont de suppression de tout gnrateur potentiel de malentendus28.
Il est vident que ce rductionnisme castre le mcanisme imaginatif;
et dans un autre sens, rtrospectivement, il procde une puration des
rsultats antrieurement obtenus. Par consquent, la composition en
question, bien que devenue image part entire, ne fut pas canonise
telle quelle. Dautre part, linfluence constante de lancien type
iconographique qui reprsente lauteur dun texte accompagn dune
figure adjointe29, se fait sentir dans chaque version ultrieure. Ce type
offrait, semble-t-il, une formule plus convenable pour la susceptibilit
byzantine, aprs la priode dite de renaissance, durant laquelle ont
prvalu des irruptions dans le champ pictural de motifs puiss dans les
fonds lthargiques du patrimoine, entranant leur suite une animation de
limage par des sensations archasantes qui correspondaient, dailleurs,
aux curiosits encyclopdiques contemporaines30.
28. Signalons, cependant, que la suppression volontaire des lments ambigus n est en
effet qu un des facteurs qui ont dtermin la fortune de l image en question, dans
son volution ultrieure; certains aspects de celle-ci, ainsi d ailleurs que la slection,
opre avec le temps, parmi les diffrentes tapes figures du cycle davidique dans
son ensemble, peuvent tre simplement ds aux conditions matrielles et techniques
qui ont chaque fois prsid la fabrication des versions appauvries.
29. Cf. n. 25, supra.
30. Cf. Weitzmann 1971 (n. 1, supra), p. 176 sq. Cf. n. 27, supra, sur la renaissance. Plus
particulirement, au sujet de l encyclopdisme byzantin du Xe sicle voir P.
Lemerle, Le premier humanisme byzantin. Notes et remarques sur enseignement et
culture Byzance des origines au Xe sicle, Paris 1971, p. 267 sq.

100

. Antonopoulos

Aussi, noublions pas que les manuscrits eux-mmes ne peuvent


provenir que dun cercle de production trs restreint. Laustrit
mdivale est restaure par la rduction des lments bavards ou
inutiles, ce qui pourtant nempcha pas les peintres du XIIIe de se
reconvertir aux modles du Xe sicle, phnomne qui, son tour, rend
compte des rebondissements de la sensibilit rtrospective. Aprs
linterrgne latin et la restauration du pouvoir grec Constantinople
(1261), cest la priode de la dernire renaissance, qui concide avec
le dbut de la dernire phase de la vie de Byzance31. On constatera en
conclusion, que lvolution de cette image nest pas suivre en ligne
directe.

II
Dans le psautier grec 752 de la Bibliothque apostolique Vaticane,
datant denviron 1059 et ne dpendant pas de la recension des
manuscrits frontispices32, la miniature du fol. 448, qui se droule
paralllement la colonne du texte dans le sens de la psanteur: le
temps rcit descend, comporte dans le mme panneau deux
compositions distinctes, en pisodes superposs33. Au registre suprieur,
lauteur des psaumes est figur en musicien, partageant son sige
rupestre avec la Mlodie. Dans le registre infrieur, et daprs la lgende
qui explicite limage, il est reprsent battant le loup: 1 (#) $ . ; il sagit pourtant de son combat avec le lion.
Notons que ce loup nest toutefois pas mentionn dans le psaume
151, auquel, dans ce cas, sattache lillustration34. Ernest DeWald35 nous
informe que lon trouve une paraphrase de ce texte dans une version
syriaque du mme psaume, o le loup figure la place de lours de
loriginal. Il serait sans doute intressant de dceler ce que les con31. Pour l art byzantin aprs 1204 et 1261, voir Cormack, ibid. (n. 27, supra), p. 187 sq.
Cf. New York (The Metropolitan Mus. of Art) 2004, Byzantium. Faith and Power
(1261-1557), p. 269 (Palaiologan Renaissance) et passim. Cf. The Oxford History
(n. 27, supra), p. 284-293: Palaiologan Learning (I. evenko).
32. E.T. DeWald, The Illustrations in the Manuscripts of the Septuagint, III. Psalms and
Odes, Part 2: Vaticanus Graecus 752, Princeton 1942, p. xi. Pour le cycle biographique de David dans ce psautier cf. A. Cutler, A Psalter from Mr Saba and the
Evolution of the Byzantine David Cycle, Journal of Jewish Art 6 (1979), p. 57 sq.
33. DeWald, ibid., p. 40, 46, pl. 52. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 14, n. 12. Cutler, ibid.,
p. 58, fig. 18.
34. Cf. 1 Rois 17, 34-35 (lion et ours).
35. DeWald, ibid. (n. 32, supra), p. 40.

L NIGME DE LA MLODIE

101

temporains pouvaient extraire de limage du loup. De son ct, Marc


Philonenko36 renvoie au texte syriaque du psaume 151, o se trouve
interpol le verset suivant: Et je trouvai un lion et un ours / et je les tuai
et les mis en pices37. Dautre part, nous rappelons que les deux
images, celle o David est reprsent en mlode sans la figure
allgorique, mais avec une indication plus orthodoxe de linspiration
divine: la colombe de lEsprit, ainsi que celle o il figure battant le lion
( gauche) et lours ( droite), en deux temps conscutifs, se trouvent
regroupes dans la miniature du fol. 147v du psautier Chludov (IXe s.),
en tte du psaume 151 (fig. 10)38.
Toujours accompagn de la Mlodie, dans son apparition du 752
David ne figure pas en frontispice; correspondant aux versets 1-2, il se
rattache lillustration (drive elle-mme, me semble-t-il)39 du psaume
36. M. Philonenko, David humilis et simplex. Linterprtation essnienne dun personnage biblique et son iconographie, CRAI 1977 (1978), p. 536-548.
37. Au sujet de David terrassant le lion voir Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 17-18, fig. 2.
38. Pour la frquence de ces illustrations du psaume 151, 1-2, dans l iconographie des
psautiers, cf. S. Dufrenne, Tableaux synoptiques de 15 psautiers mdivaux
illustrations intgrales issues du texte, Paris 1978. Cf. ibid., le renvoi au psautier de
Thodore (L), o apparaissent notamment le lion, le loup, et l ours; voir S. Der
Nersessian, L illustration des psautiers grecs du Moyen Age, II. Londres Add. 19352,
Paris 1970, p. 58, fig. 295. Au sujet du psaume 151, restitu dans son original hbreu,
exclu du texte massortique, mais conserv dans une version abrge et remanie
dans les Septante, cf. Philonenko 1977 (n. 36, supra); cet auteur considre que toutes
tes tapes du cycle davidique figures dans le 139 s attachent, leur origine,
lillustration du psaume 151 (ibid., p. 543 sq.). Il rattache, d ailleurs, l iconographie
des plats trouvs Chypre la mme source scripturaire: M. Philonenko, L histoire
du roi David dans l art byzantin. Nouvel examen des plats de Chypre, Figura 19
(1981), p. 353-357. Toujours sur le psaume non canonique 151, contenu dans un
rouleau de Qumran (11e grotte), cf. Vieillefon, ibid. (n. 7, supra), p. 105-106. Pour
lensemble des illustrations du psautier Chludov cf. M. epkina I. Dujev,
Miniatjuri Chludovskoj Psaltyri: Greeskij illjustrirovannyj kodeks IX veka, Moscou
1977. En ce qui concerne la place que ce manuscrit occupe dans le contexte de son
temps cf. K. Corrigan, Visual Polemics in the Ninth-Century Byzantine Psalters,
Cambridge 1992. Signalons que Mme M. Evangelatou a consacr sa thse ltude
des psautiers illustrations marginales: The Illustration of the Ninth-Century
Byzantine Marginal Psalters. Layers of Meaning and their Sources, Courtauld
Institute of Art, University of London 2002 (p. 54-67, ibid., sur la miniature du fol.
147v dans le Chludov; p. 64, ibid., sur la Mlodie du Parisinus). Cf. ead., H $  151 7 Chludov 0 0 0 , dans 0 9 0 7 7  ,  $ $ , 7 2001, p. 40-41, proposant une interprtation allgorque (les iconoclastes assimils
des btes froces) de la composition du fol. 147v (fig. 10).
39. Cependant, cf. la miniature correspondante du psautier Chludov (fig. 10): supra et
n. 38.

102

. Antonopoulos

151 surnumraire: en dehors du nombre, selon la formule des


Septante. Si lon suppose que le couple constitu par David et sa pardre
est form par les deux composantes immanente et transcendante dun
portrait dauteur inspir, on constatera que, le modle tant antrieurement tabli (cf. fig. 1), le mme groupe fut repris pour servir en
regard dun passage correspondant, ce qui nest pas le cas pour le registre
infrieur du mme panneau lillustration dun psaume, dans le
contexte duquel (v. 4) on sattendrait la reprsentation dun ange plutt
qu celle de la Mlodie40. (Or, le berger-mlode, tant auparavant figur
seul [IXe s.], nous lavons vu [fig. 10], il avait t prcisment attach
lillustration du psaume 151, dans la classe des psautiers illustrations
marginales.) Linscription qui identifie la figure allgorique:  
+ (), ne laisse pourtant pas de doute pour ce qui concerne la
volont du peintre, au sujet de lidentit du personnage assistant; son
intention plus prcise, toutefois, nous chappe. Au moins, nous avons une
preuve du scrupule qui a oeuvr lors du rassemblement des documents
iconographiques articuls dans ce codex.
Une image inaugurale ou formant partie dune suite, peut-tre parce
quelle comportait un lment adespote (cest--dire inclassable), et
notamment la figure de Mlodie, est tranfre dun frontispice
composition intgre (auteur-inspiration) ou plusieurs volets (suite
biographique) une place secondaire, mais correspondant au texte;
tout de mme, limage garde sa priorit par rapport celles qui suivent.
Ce qui semble avoir t important cest la correction des donnes
antrieures par la restriction des audaces picturales. En revanche, aucun
problme nest caus quand le droulement imaginatif, narrtant pas de
crotre, dpasse les limites poss par le texte illustrer, pour se rapporter
toutefois, comme il convenait, dautres moments biographiques de la
mme personne, relats dans lAncien Testament.
Cest ainsi qu la suite de limage en question, senchanent des
pisodes qui ne sont pas mentionns dans le psaume 151. La chane
40. Il a lui-mme envoy son ange [>]; il m a tir d entre les brebis [0]
de mon pre, / et il m a donn son onction. (ps. 151, 4). Cf. pourtant ibid., v. 2: Mes
mains avaient faonn un instrument [?], / et mes doigts avaient accord une
harpe [7]. Cf. l illustration correspondante (ps. 151, 4) du psautier
Hamilton (Berlin, Staatl. Mus. Kupferstichkab., cod 78.A.9), fol. 41v, registre
infrieur: cole des Hautes tudes, Section des sciences religieuses, Catalogue des
ngatifs de la Collection chrtienne et byzantine, Paris 1955, p. 1 (cl. A79). Dufrenne
1978 (n. 38, supra). Chr. Havice, The Hamilton Psalter in Berlin, Kupferstichkabinett
78.A.9, The Pennsylvania State Univ., Ph.D. 1978 (Ann Arbor, 1981), p. 59-60, 6768, 369-370, fig. 3.

L NIGME DE LA MLODIE

103

iconographique y est notamment prolonge par lillustration dpisodes


ultrieurs ceux qui sont voqus dans ce psaume41. En fait, il y a deux
squences davidiques dans le codex 752 de la Vaticane; lune inaugure,
tandis que lautre conclut le Psautier. La premire comporte deux
images du David musicien42, figur seul, dont chacune est place devant
une image de combat: avec le lion43, ou contre Goliath44. Quelques
lgres modifications distinguent limage en question de son modle
suppos. Plus particulirement, le geste de la main droite de la Mlodie
du 752, en contraste avec la main reposant de son homologue du 139,
indique le sens de lintervention de la figure allgorique, et exprime une
certaine nergie inspiratrice45. De surcrot, lisocphalie des personnages figurs aide au passage direct de la parole pneumatique loreille
de David46.

III
Constate dans le cas prcdent, labrviation du contenu de limage,
mme quand, la manire du 139, on lui consacre une page entire, peut
aussi tre due la rduction du champ pictural. Ainsi, David et son
adjointe, cette foi-ci anpigraphe47, sont les seuls personnages figurs
sur le fol. 44v du codex Add. 36928 de la British Library. Ce psautier de
petit format48 date denviron 109049. David et sa compagne sont nimbs

41. DeWald 1942 (n. 32, supra), pl. 53. Cf. Cutler 1979 (n. 32, supra), p. 57-58.
42. Fol. 1v: DeWald, ibid., p. 4, pl. 2; Cutler 1979 (n. 32, supra), fig. 15. Fol 2: DeWald,
ibid., p. 4, pl. 3; Cutler 1979, fig. 16.
43. Fol. 2 (registre suprieur): DeWald, ibid.; Cutler 1979, ibid.
44. Fol. 2v: DeWald, ibid., p. 4, pl. 4; Cutler 1979, fig. 17.
45. Toutefois, dans le Parisinus (fig. 1), le mouvement des mains de la Mlodie, exprim
par les doigts, dveloppe une certaine dialectique visuelle: les signes d une argumentation, qui tmoignent de sa prsence effective.
46. Le trs mauvais tat de conservation du champ pictural de la miniature du fol. 448
dcourage toute ventuelle volont de reproduction; on se reportera toutefois la
publication de DeWald (1942), ainsi qu aux tudes plus rcentes de Cutler (1979,
1984).
47. Mlodie est identifie dans le psautier de Paris (fig. 1), ainsi que dans sa rapparition
du feuillet de Saint-Ptersbourg (infra et n. 73). Notons galement que la figure
fminine accompagnant le psalmiste dans le 752 lui est explicitement attache: elle
figure la mlodie de David (supra et n. 33).
48. 11,5/129,5 cm.: Cutler 1979 (n. 32, supra), p. 41 n. 17; cf. ibid., p. 44, sur les
dimensions de la miniature: 85,9 cm.
49. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 14-15, fig. 19; Cutler 1979 (n. 32, supra), p. 44, 47-48,
58, fig. 6; sur la datation du codex cf. ibid., p. 40-41. Id., 1984 (n. 1, supra).

104

. Antonopoulos

(lun de bleu, lautre dor) comme dailleurs ils ltaient dans le 75250,
tandis que ni lun ni lautre ne se prsentaient ainsi dans la composition
correspondante du Parisinus (fig. 1)51. Mais dans ce cas, ou dans ses
antcdents inconnus, ce nest pas seulement la rduction de lespace
pictural que lon peut attribuer labrviation du contenu de limage. En
effet, avec cette oeuvre apparaissent certaines modifications, qui pour
tre modres et baigner, bien que partiellement, dans le mme
rservoir iconographique, nen sont pas moins critiques par rapport la
version initiale.
Sagesse la place de Mlodie? Il est vrai que lcaillage de la surface
peinte ne permet pas de sassurer que la compagne du musicien tient un
codex de la main droite. Pourtant, jen suis pour ma part convaincu, aprs
un examen sur place52. Si lon accepte cette lecture, on conviendra que
lapparition picturale du codex trahit probablement une volont de
substituer lidentit quelque peu incertaine de Mlodie, celle reste
toutefois anpigraphe de Sagesse, rehausse par le nimbe dor. Cest
lacquisition de cette nouvelle identit que pourrait en effet suggrer le
codex tenu par cette figure; une figure, certes, transitoire, mais toute
fidle, par sa graphie, la Mlodie du 139 (fig. 1). Dailleurs, il en est de
mme pour le mlode biblique53. Aprs tout, Mthode dOlympe
nenseignait-il pas, ds le IIIe sicle, dans son Banquet, que lEsprit-Saint
chante (@) dans la Sagesse? Se convertissant la source,
Mthode renvoie directement aux paroles de lEsprit-Saint: Et dans
lirrprochable Sagesse, lEsprit-Saint attire dj tout de bon ses auditeurs
matriser leurs instincts dans la continence, lorsquil entonne ce crit...54.
Aussi, la Sagesse en personne na-t-elle pas manqu au rendez-vous

50. DeWald 1942 (n. 32, supra), pl. 52; Cutler 1979 (n. 32, supra), fig. 18; id., 1984 (n. 1,
supra).
51. Ils le sont galement dans le codex Barberini grec 320 (fol. 2) de la Vaticane (cf. infra
et n. 61 sq.) et dans le grec 565 (fol. 51v) de la Marcienne (fig. 13; cf. infra et n. 67);
tandis que David seul figure nimb dans l image correspondante (fol. III) du
psautier de l Ambrosienne (fig. 14; cf. infra et n. 68).
52. Je signale toutefois que cet examen remonte aux annes 70; ce qui cre de nouveaux
doutes! L lment reconnu, notons-le en passant, est rest inaperu dans Cutler
1979 (n. 32, supra).
53. Cf. la Sagesse (COIA) du Parisinus, figurant dans la composition du fol. 7v et
portant le mme attribut sous le bras gauche: infra et n. 55.
54. #   D E / F G  J $ 0 #  . + . K + @... thode d Olympe,
Le Banquet 1, 3.31-33, d. H. Musurillo (SC 95), Paris 1963, p. 62-63. Cf. l image
illustrant le psaume 151 dans le psautier Chludov, fol. 147v (fig. 10): supra et n. 38.

L NIGME DE LA MLODIE

105

des abstractions personnifies qui ont jalonn le droulement pictural


de la biographie du prophte. Toujours dans le 139, la composition
symtrique du fol. 7v (fig. 11) prsente le roi biblique, en communication avec le Saint-Esprit suspendu au-dessus de son chef,
couronn et nimb, posant entre la Sagesse ( sa droite) et la Prophtie
( sa gauche), galement nimbes55. La puissante puret du ptre na
pas besoin daurole: dans le 139 (fig. 1); tandis que la royaut oblige
(fol. 7v). Mais pourquoi cet initial dcalage dapparat entre Mlodie et
Sagesse? Ne dsigne-t-il pas une nuance dnergie plutt quune
diffrence ontologique? Ou bien serait-ce pour marquer la distance
qui devait sparer lesprit gnrateur de leffet potique? Enfin, pour
renvoyer un Pre autrement plus classique que Mthode, Grgoire de
Nysse ne sest-il pas employ dvelopper ce que voulait sous-entendre
la philosophie par la mlodie (   )56?
Dautre part, scrutant lorigine du mot psaume et justifiant
lutilisation par David des instruments de musique, un auteur crivant
au dbut du Xe sicle, Nictas David, dans son argument sur le premier
psaume notait que:
Le divin David ... quand il se rendit compte que lme humaine prenait
plaisir aux modes et notes de la musique instrumentale, il recommanda
dadresser des hymnes Dieu en saccompagnant des instruments
susdits; son but tait le suivant: faire que les hommes en ce temps-l
soient pousss chanter des hymnes, sinon dans un but de pit, du
moins par plaisir de la mlodie; ensuite, lorsque ce sera le moment,
pleins de mpris pour laccompagnement de notes instrumentales, les
chanteurs, stant transforms eux-mmes en instruments rationnels,
sensibles, bien rythms, harmonieux, grce lactivit de leur raison et
de la contemplation, cest--dire de leur foi et de leur charit, les
chanteurs offriront Dieu des sacrifices volontaires de louange; car leur
intelligence au-dedans est touche par le contact ineffable de lEsprit et
ils prludent par leur bouche un culte rationnel et une louange
approprie57.
55. Omont 1929 (n. 1, supra), p. 7-8, pl. 7; Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 25-27, fig. 7; id.,
The Exaltation of David, JWCI 37 (1974), p. 330-333; J. Meyendorff, L iconographie
de la Sagesse divine dans la tradition byzantine, CArch 10 (1959), p. 269; Lazarev
1967 (n. 1, supra), fig. 110; Weitzmann 1971 (n. 1, supra), p. 158, fig. 135; Philonenko
1977 (n. 36, supra), p. 545 sq.; Antonopoulos 1984 (n. 1, supra), p. 122 sq.; Cutler
1984 (n. 1, supra); Cutler Spieser (n. 1, supra), p. 147 sq., fig. 113-114.
56. Infra et n. 80.
57. G. Dorival, Le Commentaire sur les Psaumes de Nictas David (dbut du Xe sicle).
Une oeuvre inconnue dans un manuscrit de la Bibliothque de Leyde, REB 39

106

. Antonopoulos

La musique instrumentale sert dappt pdagogique! Le mme


auteur rappelait prcdemment, dans le mme texte, que les
instruments de musique ..., avaient t invents autrefois pour le plaisir
des hommes par Ioubal fils de Lamech, comme le raconte lcriture:
Voici la raison pour laquelle les hymnes et les louanges dont nous
parlons ont reu le nom des psaumes: les instruments de musique taient
prcisment le psaltrion lui-mme, la cithare, la lyre, la harpe et les
instruments analogues [7... # $ $ # 
#  M]; ils avaient t invents autrefois pour le plaisir des
hommes par Ioubal fils de Lamech, comme le raconte l criture; ces
instruments, le roi David leur a donn une nouvelle vie; il voulait, en
tant qu ami de Dieu et ami de l homme, s adjoindre beaucoup de
participants la louange divine et de cette manire rendre souvent grce
Dieu et faire monter le caractre dissonant et frivole de la masse des
hommes vers la sainte pit; il pensait qu il fallait redonner vie de
manire srieuse aux instruments de musique ci-dessus cits; il s
accompagnait sur ces instruments, il en jouait, ils les touchait par le
contact des doigts et eux faisaient un cho harmonieux; David chantait
les hymnes qu il avait composs, en provoquant la joie de tout le peuple
par son inspiration. Donc ces chants, on les appelait psaumes, parce qu on
utilisait en gnral pour la cantilation l instrument psaltrion. Mais si
David agissait ainsi, ce n est pas du tout qu il croyait que Dieu prt plaisir
ces notes.

Or, dans lillustration de la source biblique correspondante (Gen. 4,


21: N P 1  7 # $) cite dans les
Hira de Jean Damascne, figurant dans le codex 923 (IXe s.) de la
Bibliothque nationale de France (fol. 335), on voit Ioubal, assis, tenant
un codex (le psautier!) et pas le psaltrion du texte (linstrument
cordes)58. Cependant, dans un manuscrit illustr du XIVe sicle ayant
(1981), p. 277. Cf. le texte grec, ibid., p. 276.90-99: ...1 @ , ' '
R ' # G G F # 0  ,  $ S. @ J  T$ S@  .
. U J ' /  /, +  +   . V /W (,  0, /  0
0, *# XG Y Z#  # *, [$ # 0
 0 # , F 
 ? $, /
/  J  $, ( D . + 7 0 +  @, ' D  # ] R  0
0. Sur cet auteur du IXe-Xe sicle, voir Dorival, ibid., p. 267 sq. Cf. A.
Kazhdan, dans ODB 3, 1991, p. 1480. Cf. note suivante.
58. K. Weitzmann, The Miniatures of the Sacra Parallela: Parisinus Gr. 923, Princeton

L NIGME DE LA MLODIE

107

appartenu au cardinal Bessarion, le Marcianus graecus 516, fol. 140v, le


mme Ioubal est restaur dans sa qualit dinstrumentiste, tout en tant
associ directement la Sagesse:   (fig. 12)59. Lapparition du
personnage biblique, guid par , ne constitue que lune des
composantes documentaires du fol. 140v. Paralllement limage, les
diagrammes disposs sur la surface de ce folio, accompagns de notes
explicatives, voquent un mcanisme dentendement du cosmos
dorigine pythagoricienne, via les crits de Georges Pachymre et de
Manuel Bryennios.
Revenons limage du psautier de la British Library pour constater
que lacquis du 139, qui semblait pour ses crateurs destin durer,
glissait dans une ambigut quil fallut supprimer, en infusant la
personnification une nouvelle identit. Lassistante, pourrait-on
supposer, ne personnifie plus la dimension extrieure revtue par la
figure du 139, mais elle reprsente plutt, et plus explicitement, une
apparition de provenance divine; sil en tait ainsi, il sagirait dune
certaine conversion de leffet acousmatique (lui-mme fix par un
concept polyvalent: ) sa source charistique: . On peut
encore lire une inscription commence au-dessus et acheve au dessous
du cadre de limage, voquant la jeunesse de David avant quil ne
devienne le pasteur du peuple de Dieu60:

1979, fig. 13. En ce qui concerne l argument de Nictas, on doit signaler la mfiance
qu il prouvait l gard de la musique instrumentale (Dorival, ibid., p. 261;
Kazhdan, ibid.); d o, le souci pour justifier son usage. Pour le passage cit plus haut
voir Dorival, ibid., p. 277; texte grec dans p. 276.71-84, ibid.
59. Voir I. Furlan, Codici greci illustrati della Biblioteca Marciana, IV, Milan 1981, p. 4143, fig. 39; E. Mioni, Le tavole aggiunte alla Geografia di Tolomeo nel cod. Marc. gr.
516, dans P. L. Leone (s.l.d.), Atti del IV Congresso nazionale di studi bizantini
(Lecce Galatina, 21-24 avr. 1980), Galatina 1983, p. 63, pl. I (fig. 1); toujours sur ce
manuscrit (30,522 cm.; copi Nauplie?) cf. id., Codices graeci manuscripti
Bibliothecae divi Marci Venetiarum, II, Venise 1985. L instrument dodcachorde
figur dans cette composition relie la musique instrumentale l astronomie. Cf.
linscription explicative du fol. 140: ' 7 *. # $ 7 # (,
^ 9 # 7  9 7 # _  ,
 @ 9W   D # 1 0 $, a / 9  . 0,   # ( $ # T$   / / #  ? # 7 # _
T'  [...]. Cf. Mioni 1983, p. 62. Ioubal est figur une deuxime fois, dans
le Marcianus, au milieu des signes juxtaposs du zodiaque, sur le registre suprieur
du fol. 141v: ibid., p. 64, pl. I (fig. 2). Notons que le filigrane du bifolium 140-141 est
attest Dubrovnik, en 1318.
60. Cutler 1979 (n. 32, supra), p. 44; id., 1984 (n. 1, supra). Pour le mot 0 cf.
H. Stephanus, Thesaurus grecae linguae, 8, Paris 1865, col. 1172-1173, s.v.

108

. Antonopoulos
D d 1 (#)  0
( . @ (+) K()

La mme distribution que dans le 139 a lieu sur le fol. 2 du psautier


Barberini grec 320 de la Bibliothque apostolique Vaticane; un codex
datant de 1177. Personnages et btes, dans cette image, rapparaissent
regroups selon le mme principe61. videmment, il ne sagit pas de ces
apparitions qui crent lvnement iconographique, original ou
rptitif. La reconstitution gnalogique ne peut ainsi tre que trs
approximative, parce que ne reposant que sur les seuls exemples
survivants; laspect parlant de cette survivance dpend son tour de
lintrt gnral ou des questions plus prcises que ces monuments
portables peuvent susciter auprs des rudits ou des amateurs.
Constituant par rapport celle du 139 une version simplifie, la
miniature du codex Barberini 320 marque une tape rductionniste
dans lvolution de la composition. Or, malgr la disparition de certains
lments prsents dans le 139 (la ville de Bethlem, gauche; lurne sur
la colonne, droite; etc.), quelques dtails de loriginal suppos, parce
que plus prcisment reproduits dans le codex de la Vaticane, semblent
transmis plus fidlement par ce manuscrit62. Limage en question
ninaugure plus, dans ce cas comme elle le faisait dans le 139, une
suite picturale, mais elle est place la fin de celle-ci, et par consquent
elle figure directement en tte du texte63.
61. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 15, fig. 21. M. Bonicatti, Un salterio greco miniato del
periodo comneno: Venezia, Bibl. Marciana, cod. gr. 565, gi 113 cl. II, Naniano 167,
Bolletino dellArchivio Paleographico Italiano 2-3 (1956-57), p. 123, pl. 2.2.
Weitzmann 1971 (n. 1, supra), p. 214, fig. 198. Cutler 1984 (n. 1, supra), no 44, p. 8182, fig. 290.
62. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 15-16.
63. Je note cette occasion les images de la suite picturale qui prcde le texte dans ce
manuscrit et se termine par la composition en question (fol. 2): Fol. 1v: Samuel oint
l enfant David; la corne est rige sur la tte de l lu comme un cornet mis l
endroit; cependant, son orifice suprieur s incline lgrement gauche, pour que l
huile de l onction soit manifestement verse (la corne opre l envers: ncessit d
accentuer l efficacit de l opration ou, tout simplement, ignorance de l emploi de
la corne). Fol. 1bis: David se lve de son trne (plac devant un btiment vu de trois
quarts, gauche), et tendant ses mains ouvertes, il s adresse vers le haut droite,
do, la main divine, sortant d un segment du ciel, lui donne un rouleau ( noter
aussi un portique plac au fond de l image, ainsi qu un btiment vu droite); on
peut dans ce cas dceler l influence rtroactive exerce par l image de Mose
recevant la Loi (cf. S. Der Nersessian, A Psalter and New Testament Manuscript at
Dumbarton Oaks, DOP 19 [1965], p. 167-168, 177, pour la composition
correspondante du codex 3 de Dumbarton Oaks); la miniature du fol. 1bis est

L NIGME DE LA MLODIE

109

David mlode est donc figur en tte du texte (fol. 2), assis sur un
rocher, qu la manire du Parisinus on a plac devant un monticule
couvert de verdure. Derrire son paule droite ( gauche par rapport au
spectateur), et sur le mme rocher, est assise la compagne qui lui est
rattache. Elle porte des bracelets sur son avant-bras visible64, et son sein
gauche reste dcouvert comme celui de la Mlodie du 139. Une figure
nue, de teint fonc, se profile derrire la colonne trapue, vue au fond,
droite, et situe prs dun puits ou dun sarcophage (devons-nous la
classer parmi les apparitions sinistres, telle que la Jactance de Goliath se
battant, dans le Parisinus, contre David assist par la Puissance ?). Cest
par ce dernier lment, de meilleure lisibilit par rapport au 139, que
lon reconnat dans ce manuscrit un degr plus avanc de prcision, et par
consquent une dpendance plus directe du modle disparu et
toutefois, hypothtique. Au vu du Parisinus, on ne manquera pourtant pas
de noter une divergence qui semble marquer en mme temps une
volution par rapport au modle dorigine; il sagit de la position frontale
de David, qui le rapproche des prcdents dOrphe son homologue
paen. De mme, du fait de ce mouvement, David pose dsormais sur un
axe optique qui le relie directement au spectateur, et il rejoint par l les
versions prosopographiques qui le figurent en frontispice dans une autre
classe de manuscrits (fig. 9)65. Malgr la nouvelle position de lauteur
lpicentre pictural, le personnage fictif mais dorigine cleste na pas
t limin; il en rsulte une articulation du groupe de deux moins
heureuse que celle du 139, laquelle, son tour, reflte mieux la formule
explicite par la lgende: 1 (#) J() ' $ (/) /. Fol.
1bisv: David roi figure debout, de face, tenant un codex ouvert de sa main droite;
dans un segment du ciel s inscrit de profil, en buste, le Christ bnissant. D autre
part, trois autres pisodes sont figurs dans ce codex, placs en frontispice des textes
correspondants (cf. Bonicatti 1957, n. 63, supra), p. 123.
64. Ce dtail parlant, dsignant la fictivit du personnage, revient frquemment dans des
oeuvres de la priode mdiobyzantine et ouvre la voie d une autre enqute. Cf. la
Terre des illustrations du texte de Jacques de Kokkinobaphos (PG 127, col. 676B677C) dans le Parisinus gr. 1208, fol. 200, et le Vaticanus gr. 1162, fol. 147 (XIIe s.).
Sur le codex de la BnF cf. Paris 1992 (n. 1, supra), no 272, p. 361-362 (M.-O.
Cermain); pour celui de la Vaticane cf. New York 1997 (n. 1, supra), no 62, p. 107109 (J. Anderson). Cf. galement la parure d une figure, en buste, personnifiant la
misricorde dans le Marcianus gr. 351 (XIe s.), fol. 179v: . Antonopoulos, chelle
cleste et Arbre de vie: textes figurs et texte pictural, AnnEPHE (note de ddicace,
infra), 92, 1983-84, p. 390-392; Furlan 1981 (n. 59, supra), p. 18-19, pl. coul. 2. Ces
figures renouent, par ce dtail, avec une vieille tradition; cf. Levi 1947 (n. 14, supra),
2, pl. 51b, 54a, 69c, 155a, 164a, 168a.
65. Pour le psautier Chludov (fig. 9), cf. n. 38, supra.

110

. Antonopoulos

originelle: celle que lon suppose se situant au dpart de la miniature du


psautier de Paris (fig. 1), et qui rattache au compositeur une assistante.

IV
La frontalit que nous avons not plus haut, nest pas tout fait
accomplie dans le fol. 11 du psautier 761, conserv au monastre de
Vatopdi au Mont-Athos66; David y est toutefois lgrement tourn
vers la droite (la gauche par rapport au spectateur). Les figures du
berger-psalmiste et de son adjointe, seuls personnages reprsents dans
la miniature du fol. 11, se dtachent sur un fond dor. Lassistante semble
ici plus engage que la Mlodie du 139 dans le jeu davidique; elle
reste pourtant non nimbe, ainsi que David lui-mme.
La compagne de David (la main droite sur le genou du jeune berger,
qui tourne la tte vers elle, le bras gauche derrire son dos; cf. fig. 1)
acquiert une nouvelle identit dans la miniature correspondante (96,8
cm.) du codex grec 565 de la Bibliothque Marcienne (fol. 51v), que
lillustrateur dans un effort dinterprtation iconologique lui a
expressment attribu: ce personnage fminin, le seul qui participe la
composition aux cts de David (1 ), est la Synsis, nous confirmet-il, en inscrivant son nom ( ) au-dessus de sa tte lgrement
tourne vers lui, tandis que son regard est fix dans une direction qui
rejoint le spectateur (fig. 13). Les deux, maintenant, portent des nimbes,
dont les contours sont tracs en rouge. Cette alternative ne se rpercute
dans aucun autre document pictural connu. La modification rsultait
sans doute dun travail, dsormais perceptible, dpuration des types
iconographiques, qui rejoignait les proccupations contemporaines:
atteindre une prcision sans ambiguts, par une judicieuse censure
des types transmis. Lesprit rnovateur qui avait agenc nagure des
formes rtrospectivement actuelles nexistait plus.
Il est vident que le problme qui se pose au lecteur de nos jours se
posait galement, dun autre point de vue, au lecteur mdival, chaque
fois que celui-ci assumait le devoir de rflchir devant une image de ce
genre. La Mlodie du Xe sicle pouvait ainsi, plus tard et par lecture
interpose, devenir Synsis (Prudence); par une lecture qui se voulait
correctrice, dans le cas o le vocable mlodie prtait des
malentendus, ou simplement identificatrice, si le modle tait dpourvu

66. Vers 1088. Voir Buchthal 1938 (n. 1, supra), fig. 20 (citant le manuscrit sous sa cote
ancienne: Vatopdiou 609); Weitzmann 1947 (n. 22, supra), p. 23, 38-39, 43-45, fig. 3.

L NIGME DE LA MLODIE

111

didentit prcise. Nous signalons, d autre part, que le vocable synsis,


traduisant de l hbreu un terme quivalent du grec V, Ef, Z7
(etc.), figure dans le titre de certains psaumes (cf. ps. 31, 41, 43, 44, 51
sq., etc.). Un glissement opr dans le sens grec du vocable pouvait
servir remplacer Mlodie par la personnification d une qualit
tmoignant de la maturit spirituelle de la personne figure, de son
intelligence, fonde sur les sources scripturaines et dsignant la sagesse
prcoce de David. On se rappelle d ailleurs la prsence comparable de
Jsus au Temple, parmi les docteurs (Luc 2, 47)67. Ainsi, par le biais de
sa synsis et par un autre moyen se conformant limage classique
de lauteur inspir, David pouvait, picturalement, prfigurer le Christ
(cf. fig. 9).
Aussi, semble-t-il, les couleurs du vtement (bleu, pour David; rouge,
pour la Synsis), ainsi que le jeu de regards, entrent ici dans la
smantique du langage pictural.

V
Langle form par les dos des deux personnages diminue progressivement
pour disparatre dans la miniature correspondante du psautier de
lAmbrosienne. Plus prcisment, le codex grec 54 sup. de la Bibliothque
Ambrosienne de Milan, toujours du XIe sicle, comporte deux portraits
dauteur, qui se succdent sur les folios III et IV (fig. 14-15)68. Dans
chacun des deux, David est assist par la figure familire, dpourvue de
nimbe qui est, cependant, confr lauteur. La premire miniature
(12,310,2 cm.) reprsente le psalmiste dans sa jeunesse, figur comme
67. Pour la miniature du fol. 51v (fig. 13) voir Bonicatti 1957 (n. 61, supra), p. 118, pl. 2.1.
I. Furlan, Codici greci illustrati della Biblioteca Marciana, I, Milan 1978, p. 49, fig. 38.
Cutler 1979 (n. 31, supra), p. 47-48, propose, au sujet de l identit de la figure
fminine, une source patristique, et notamment le commentaire par Origne de
1 Rois 16, 18. Cf., pour l ensemble du codex, id., 1984 (n. 1, supra), no 49, p. 88-89,
fig. 307-312; ibid., p. 88, fig. 308, pour le fol. 51v. Ce psautier peut dater de la fin du
XIe sicle; cf. Bonicatti, ibid., p. 128; Furlan, ibid., p. 48, 50-51; Cutler 1979, p. 48 n.
60; id., 1984, p. 88 (fin XIe - prem. m. XIIe s.). Pour le mot synsis cf. E.A. Sophocles,
Greek Lexicon of the Roman and Byzantine Periods, Cambridge, Mass. Leipzig,
1914, p. 1047, s.v. Au sujet de la sagesse prcoce et en rapport avec la miniature en
question (fig. 13) cf. . Antonopoulos, Christianisme byzantin, AnnEPHE (note de
ddicace, infra), 99, 1990-91, p. 343-345.
68. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 15-16, fig. 22-23. M.L. Gengaro F. Leoni G. Villa,
Codici decorati e miniati dell Ambrosiana: Ebraici e greci, Milan 1957, p. 136-137, pl.
50-51. Cutler 1984 (n. 1, supra), no 32, p. 51-52, fig. 191 (fol. III); p. 52, fig. 192 (fol.
IV). Cf. Catalogue des ngatifs (n. 40, supra), p. 132 (cl. C362-C363).

112

. Antonopoulos

dans les cas prcdents en pleine campagne; le cadre de limage est dfini
par un arc reposant sur deux colonnes (fig. 14).
Bien quil soit vu de face, la position de David nest pas commande
par un axe frontal, mais elle se partage en deux directions; lgrement
incline gauche, et correspondant la partie infrieure du corps, elle
contraste avec les bras tendus droite, au milieu de limage, o figure la
harpe ostensiblement tenue par la main gauche du psalmiste69. Leffet
du jeu instrumental est accentu par ce geste centrifuge (par rapport
au personnage qui le mne), qui est de surcrot guid, de prs, par le
geste dictateur de lintermdiaire (par rapport la source cleste)
invisible.
Hugo Buchthal considre que le David du psautier de lAmbrosienne
se distingue par son iconographie, qui driverait de reprsentations
dOrphe70. Il semble pourtant quil ne sagisse pas dune simple
transposition dun autre type, mais plutt dune formule qui aurait associ
plus prcisment bien quavec maladresse picturale le psalmiste la
figure fictive; celle-ci nest plus assise ct de David, mais, figure micorps derrire le rocher/sige, elle sapproche de lui pour diriger ses
doigts par un geste parallle darrire plan71. Du fait de cette
interdpendance, on est enclin suggrer que la formule en question
serait le rsultat dune modification intentionnelle du type antrieur, dans
le sens d une certaine injection d nergie opre par le peintreinterprte sur la figure adjointe; cette initiative d activation aurait
entran sa suite le dplacement du compositeur. videmment,
lattitude que celui-ci emprunte aprs son dplacement nest point
invente, mais elle s accorde de modles donns ou des topoi
picturaux tablis. La radaptation, graduellement et maladroitement
69. Cf. la miniature du cod. 761 de Vatopdi, fol. 11: supra et n. 66.
70. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 15, fig. 24. Cf. Stern 1974 (n. 7, supra), p. 14, fig. 16
(David), 17-19 (Orphe). Pour la transformation de l Orphe paen en David dans un
contexte juif, ainsi que pour l Orphe chrtien, cf. Stern, ibid.; cf. id., Un nouvel
Orphe-David dans une mosaque du VIe sicle, CRAI 20, janv.-mars 1970, p. 63-79, sur
la mosaque de la synagogue de Gaza. Contre l antriorit de l adaptation juive,
propose par Stern, 1974, voir Murray 1977 (n. 7, supra); cf. galement Stern 1977 (n. 7,
supra). Cf. Vieillefon, ibid. (n. 7, supra), p. 103 sq.: Orphe chrtien versus Orphe juif.
71. Il ne s agit pas, dans ce cas, d une simple incitation (exprime par un geste adress
l intelligence du spectateur), comme celle, par exemple, qui est figure dans la
miniature du fol. 19v du cod. Urbinas graecus 2 de la Vaticane: New York 1997
(n. 1, supra), no 144, p. 209-210 (J. Anderson). . Antonopoulos,  :
J # , . )3 $ $ 5 , 1,
Athnes 2003, p. 45-46, fig. 5.

L NIGME DE LA MLODIE

113

accomplie dans son ensemble, constitue a posteriori un autre type de mise


en rapport des partenaires qui reste un hapax.
Dans le deuxime portrait d auteur (13,110 cm.) pleine page,
galement encadr par un arc, David assis devant sa table de travail
compose ses psaumes (fig. 15)72. Celle qui tait venue assister le jeune
berger-musicien au dbut de sa carrire, n a pas abandonn le vieux
roi qui s apprte crire ses psaumes; ceinte d un diadme, elle est
maintenant installe ct de lui. Comme il n y avait plus de rocher
dans la priphrie duquel le peintre et pu la situer sans risquer de
trahir son insuffisance technique, le mannequin allgorique, tordu la
taille, emprunta une attitude flottante, dcidment impossible, qui se
rattache de biais au complexe crivain-critoire et qui se voudrait assise;
comme si la mise en scne de David, assis et vu de trois-quarts, droite,
exigeait imprativement une contrepartie gauche, la manire du
couple David-Mlodie (fig. 1). Cette incongruit, comme Buchthal la
justement remarqu, est due au fait que la figure de l assistante est
compose de deux parties, empruntes des modles diffrents: le
buste copie la version de la miniature prcdente, tandis que pour la
partie infrieure, une figure semblable la Mlodie du 139 semble avoir
servi de modle. Notons d ailleurs que, devant la ncessit d un choix,
la main du peintre suivait des chemins dj battus.

VI
Dans les exemples prcdents nous avons reconnu des copies plus ou
moins exactes du modle reproduit par la miniature du psautier de Paris
ou cr dans celle-ci, et des adaptations divergentes, qui tendent
assimiler ce type d image aux reprsentations de l auteur d un texte
accompagn d une figure qui personnifie la source de son inspiration.
Nous avons galement mentionn un phnomne tardif: les ricochets
72. Buchthal 1938 (n. 1, supra), p. 16, fig. 23. Cf. le portrait dauteur du psautier serbe
de Munich (Bayer. Staatsbibl., Cod. slav. 4, fol. 7v; XIVe s.), o la figure assistante
est maintenue, mais modifie et dsallgorise. Le personnage assistant est ici un
jeune homme ail, identifi comme figurant le Saint-Esprit; il se prsente debout,
derrire le roi David, qui est figur assis, crivant ses psaumes. Voir Buchthal, ibid.,
p. 16. L. D. Popovich, Personifications in Paleologan Painting (1261-1453), Bryn
Maur College, Ph.D., Washington, D.C., Avril 1963 (Univ. Microfilms, Inc., Ann
Arbor, Michigan), p. 162-163, 430-431, no 15. S. Dufrenne et al., Der serbische Psalter.
Faksimile-Ausgabe des Cod. slav. 4 der Bayerischen Staatsbibliothek Mnchen,
Textband unter Mitarbeit v. S. Dufrenne, S. Radoji, R. Stichel, I. evenko,
Herausg. v. H. Belting, Wiesbaden 1978, p. 192.

114

. Antonopoulos

figuratifs, consistant en la fidle reprise des modles fondateurs du Xe


par les peintres du XIIIe sicle; les exemples suivants tmoignent de
cette reprise.
Dans l un des quatre feuillets illustrs (fol. 1), actuellement conservs
la Bibliothque nationale de Saint-Ptersbourg (ol. Lningrad) et
connus sous la cote 269, les acteurs et les figurants, ainsi que chaque
dtail de la composition du 139 (fig. 1), rapparaissent dans la mme mise
en scne (1611,6 cm.). Une autre copie de la miniature du 139 figure
dans le codex Palatinus graecus 381 de la Bibliothque apostolique
Vaticane (fol. lv), dater de la seconde moiti du XIIIe sicle. C est
seulement par un style d une lgance manire s accordant au got
contemporain et de modifications mineures que cette image (26,720
cm.) se diffrencie de l image correspondante du 139. Rappelons d autre
part qu en dehors de la composition du David jouant de la harpe,
accompagn de son troupeau et de figures fictives, dans les manuscrits de
Saint-Ptersbourg et du Vatican nous retrouvons une autre image entrant
dans le contexte plus large de notre enqute: David roi, entre la Sagesse
et la Prophtie; dans ce cas galement, il sagit d une reprise exacte du
modle du Xe sicle (fig. 11)73.
Par ailleurs, une variante de l auteur inspir, occupant la place
centrale dans un espace couronn par une construction trois arcs et
domin, sur le registre suprieur de la composition, par le Christ bnissant
( gauche) et la Thotocos ( droite), figure sur une peinture pleine
page (fol. 307: servant de frontispice au texte des Proverbes) du codex
5211 de la Bibliothque de lArsenal (Extraits vtrotestamentaires en
vieux franais; Acre, dbut du 3e quart du XIIIe sicle). Il s agit ici de
Salomon, en guise d empereur byzantin, assis, un livre ouvert entre ses
mains, pos sur le genou gauche, l coute d une jeune femme aile,
assise sur sa droite ( gauche par rapport au lecteur) et lgrement
derrire lui (fig. 16). Devant lui, droite (cf. saint Jean, inspir ex alto,
dictant son vangile Prochore), figure en auditeur/tmoin un jeune
garon, assis, un codex ouvert pos sur les genoux, le menton reposant sur
la paume de la main droite (cf. les frontispices des fol. 332v et 337 dans le
73. Sur les feuilles de codex de la Bibliothque nationale de Russie (ms. gr. 269, seconde
moiti du XIIIe sicle) et le psautier de la Bibliothque apostolique Vaticane
(Palatinus gr. 381b, v. 1300) voir, respectivement: K. Weitzmann, Eine Pariser-PsalterKopie des 13. Jahrhunderts auf dem Sinai, JBG 6 (1957), p. 125-143; H. Belting, Zum
Palatina-Psalter des 13. Jahrhunderts. Aus der Werkstattpraxis eines byzantinischen
Malers, JB 21 (1972), p. 17-38. Cf. Cutler 1984 (n. 1, supra), nos 27 (p. 44, fig. 153) et
45 (p. 83, fig. 294). Sur le grec 269 cf. New York 2004 (n. 31, supra), no 159, p. 273-274
(G. Parpulov); sur le Palatinus, cf. ibid., p. 265-266, fig. 9.10 (J. Lowden).

L NIGME DE LA MLODIE

115

mme codex). La disposition des lments figuratifs dans le champ


pictural rappelle, de loin, celle que l on voit sur les diptyques consulaires
et leur progniture chrtienne. Des rideaux, pendant des arcs latraux et
attachs aux extrmits, de part et d autre du registre mdian de la
composition, encadrent l apparition du roi-prophte, tandis qu au del
du fronton par lequel se termine l arc mdian (un arc en ogive), le milieu
du registre suprieur est occup par un btiment volumes symtriques,
surmont dune coupole74.

***
Dans son trait In inscriptiones psalmorum (EJ   /
/), Grgoire de Nysse (IVe s.) considre que la belle
ordonnance de lunivers [ + . 0] est elle-mme une
certaine harmonie musicale (cf. fig. 12)75. Cette musique cosmique
rsonne pleinement dans ltre humain; cest ce que montre bien la
structure mme de notre corps, habilement fabriqu par la nature pour
permettre lexcution de la musique: la trache apparat comme une
flte, le palais comme le chevalet dune cithare tandis que la langue, les
joues et la bouche en seraient comme les cordes et le plectre76. Nous

74. H. Buchthal, Miniature Painting in the Latin Kingdom of Jerusalem, Oxford 1957, p.
63-64, 67, 147, pl. 77. Sur le codex 5211 (28,520,2 cm), contemporain du sjour de
Louis IX en Terre-Sainte, cf. ibid, no 15, p. 54-68, 146-148. Pour les peintures des fol.
332v et 337, mentionnes plus haut, voir pl. 78-79, ibid. Cf., pour le manuscrit, Paris
1958 (n. 1, supra), no 136, p. 71; New York 1997 (n. 1, supra), p. 390, 517 n. 11, 557;
New York 2004 (n. 31, supra), no 272, p. 462-463. Sur les trois portraits de Salomon
(les miniatures des fol. 307, 332v et 337) cf. D. Weiss, Art and Crusade in the Age of
Saint Louis, Cambridge 1998, p. 180-186. En dernier lieu, pour la miniature du fol.
307 (fig. 16), voir J. Folda, Crusader Art in the Holy Land, from the Third Crusade to
the Fall of Acre, 1187-1291, Cambridge 2005, p. 290, 293, pl. coul. 3; cf., pour lensemble du codex, p. 282-295, ibid.
75. Grgoire de Nysse, In inscriptiones psalmorum, d. J. McDonough, dans Gregorii
Nysseni Opera, ed. W. Jaeger et al., V, Leyde 1962, p. 30.27 (= PG 44, 440CD). Pour
la traduction et le commentaire voir H.-I. Marrou, Une thologie de la musique chez
Grgoire de Nysse?, dans Epektasis. Mlanges patristiques offerts au cardinal J.
Danilou, publis par J. Fontaine et Ch. Kannengiesser, Paris 1972, p. (501-508) 504.
Pour le texte et la traduction franaise cf. ldition rcente de Jean Reynard:
Grgoire de Nysse, Sur les titres des psaumes (SC 466), Paris 2002, qui place la
rdaction du trait grgorien aux annes 80 du IVe sicle (p. 15, ibid.).
76. Inscr I, 3: 33.1-6 McDonough (= PG 44, 444A). Marrou, ibid., p. 505. Au sujet du
corps, cithare de lme, cf. J. Danilou, Terre et Paradis chez les Pres de lglise,
Eranos 22 (1953), p. (433-472) 449.

116

. Antonopoulos

signalons dailleurs que lallgorisation du psaltrion dcachorde le


transfigure en une image instrumentale de la pratique des dix
commandements77. Or le chant davidique orquestre lenseignement
pratique du pdagogue par excellence: sa philosophie concernant les
vertus78. Ainsi la vie du chrtien doit-elle devenir un psaume79.
Est-ce bien cette philosophie par la mlodie [   ], dont parle Grgoire de Nysse80, que met en scne la
peinture du fol. 1v dans le Parisinus (fig. 1)? Et la figure fictive y
participant, qui accompagne David son insu dans cette composition,
rendue visible pour le lecteur de limage, personnifie-t-elle lharmonie musicale de lunivers de la nature macrocosmique, laquelle
correspond le microcosme de la nature humaine? Dune nature,
prcisons-le, faonne par la mise en acte de ses virtualits; et ceci, bien
entendu, aux cts du psalmiste: le pdagogue par excellence! Aussi,
Mlodie pouse en mme temps et de biais une dynamique manant
du ciel, linstar de celle (dans un temps rvolu) de la Muse du pote
(fig. 3), et dsormais, progressivement, sidentifie des aspects de la
sagesse (cf. fig. 13, 16, 12)81.

77. Cf. Marrou, ibid., p. 502.


78. Inscr. I, 3:33.8-9 McDonough. Cf. Marrou, ibid., p. 503 (= PG 44, 444A). Pour la
recherche sur une dfinition de la philosophie antique voir P. Hadot, Quest-ce que
la philosophie antique?, Paris 1995; cf. p. 19, ibid.: le discours philosophique doit
tre compris dans la perspective du mode de vie dont il est la fois le moyen et
lexpression et, en consquence, ... la philosophie est bien avant tout une manire de
vivre, mais qui est troitement lie au discours philosophique.
79. Inscr II, 3:75.17 McDonough (= PG 44, 493C). Cf. Marrou, ibid., p. 507.
80. Inscr I, 3:30.23 McDonough (= PG 44, 440C). Cf. Marrou, ibid., p. 503. Cf. A.-M.
Malingrey, Philosophia. tude dun groupe de mots dans la littrature grecque des
prsocratiques au IVe sicle aprs J.C., Paris 1961, p. 252-253.
81. Cf. galement la Sagesse en personne dans le mme codex: fig. 11. Cf. aussi
lapparition anachronique du Christ, inscrit dans un clipeus plac au-dessus du chef de
son anctre, le psalmiste, dans une mise en rapport verticale avec celui-ci (fig. 9); ainsi
que celle de la colombe de lEsprit sur le psaltrion de David (fig. 10). Enfin, le
lecteur se souviendra de lapparition anpigraphe dune figure fminine voile,
derrire Salomon, dans la Bible de Nictas (en frontispice des Proverbes; cf. notre
fig. 16). Cf. . Antonopoulos, / : 0,    7  + A A (Paris.gr. 2144, . 11), XAE 19 (1997), p. 7172, fig. 6. Pour la philosophie en tant quexercice prparatoire la sagesse cf. Hadot,
ibid. (n. 78, supra). Sur lhomme-microcosme voir Inscr I, 3, avec la traduction
franaise, dans ld. Reynard (n. 75, supra), p. 174.10-12: kH$ / /...,
M 0 0 # 1 > $ (  X/  + $ 0. Ibid., p. 178.26-32: EJ l 1 $ M 7 m , n  # . 1 0, 9 1 0, . D 0 1

L NIGME DE LA MLODIE

117

Sans parler des entraves ou des sympathies proprement iconographiques, ce qui brivement a dj t fait plus haut, en temps
opportun, nous remarquerons que ce ne sont l, de la part de lillustrateur, sentend, que des suggestions, des allusions; des allusions
toutefois pregnantes, correspondant une intelligence alerte par une
culture panouie et, paralllement, fonde sur la frquentation de vieux
textes vrificateurs82. Ce matriel la fois dmonstratif et de haute
qualit figurative, tait sans doute adress un lecteur avis et exigeant
et en premier lieu, comme il se doit, au destinataire de cette
illustration83.
On se demande, en dfinitive, quelle est lissue de la question que
pose Mlodie par sa prsence auprs du psalmiste (fig. 1). Grgoire y
contribue en confirmant que c est justement par son chant que David,
quand il se rendit auprs de Sal, avait russi de rtablir la sant
mentale du roi souffrant (1 Rois 16, 23)84. Nous dcouvrons ainsi que,
par sa prsence dans le Parisinus, Mlodie commente, par ricochet, ce
que li directement au rcit biblique du Livre des Rois (1 Rois 16, 14
sq.) avait dj t figur sur le plat de Nicosie (fig. 8): Cest bien en
effet une thrapie de la nature, le rythme juste de la vie que
recommande, me semble-t-il, nigmatiquement [o @  J$] la mlodie85. Et Grgoire dajouter, plus loin:
De l galement les succs de cette musique [ 9   ] que lhistoire attribue David: un jour quil avait
trouv Sal en proie la folie et priv de sa raison, il soigna si bien sa
passion en lensorcelant de son chant, quil retrouva lusage naturel de
sa raison [. .   @ ' $]. On voit donc
clairement par l ce que vise lnigme de la mlodie [  .
>, 1 D *. N #  + m . 0 ,
M # + $ 0 R 1 0, +  . J. #  / /
W .   + M 1  $ / M. Cf., sur la mme
thmatique, M.-Th. dAlverny, Lhomme comme symbole. Le microcosme, Simboli e
simbologia nellalto medioevo (= Settimane di studio del Centro ital. di Studi sullAlto
Medioevo, 23, 1975), Spoleto 1976, I, p. 123-183. Toujours ce propos cf. louvrage
remarquable de Rmi Brague, La Sagesse du monde. Histoire de lexprience de
lunivers, Paris 22002, passim (part. p. 139-143, 196-198, 204-205, 241-243).
82. Particulirement sur les chanes exgtiques des psaumes cf. G. Dorival, Les chanes
exgtiques grecques sur les psaumes. Contribution ltude dune forme littraire, t.
1-4, Leyde 1986-1996.
83. Cf. Buchthal 1974 (n. 55, supra); Cutler Spieser (n. 1, supra), p. 147, fig. 114.
84. Cf. supra et n. 22.
85. Jemprunte la traduction de J. Reynard (n. 75, supra), p. 181; texte grec dans p. 180,
ibid. (= Inscr I, 3: 33.12-13 McDonough).

118

. Antonopoulos

]]: elle invite rfrner les passions que les vicissitudes de la vie
produisent diversement en nous86.
Paris Corfou 2002/2007*

* Ddi la mmoire dAnnette Schlumberger (1905-1993), pour avoir bien


dsir (cf. Georges Sfris, $ p  , 3, 2, Athnes 31974,
p. 23-24); en mmoire de nos entretiens post-mridiens aux Treilles, croiss par la
lugubre gondole. La premire rdaction de notre tude date de 1976. tant
initialement inscrit dans une enqute plus ample (. Antonopoulos, Contribution
ltude des abstractions personnifies dans lart mdiobyzantin, thse dactylographie, Universit Paris-Sorbonne / Paris IV, 1984, I, p. 85-101; II, fig. 61-70, 7279. Cf. le rsum de lensemble: cole pratique des Hautes tudes, Section des
Sciences religieuses, Annuaire. Rsums des confrences et travaux [=AnnEPHE],
93, 1984-85, p. 511-514) et de nouveau labor dans la prsente publication, ce texte
servira de rebondissements ultrieurs. (En quel moment distendu se situe le
prsent de lcriture? Dans lapproche de prime abord, une nouvelle laboration, ou
dans les rebondissements suivre? Et par ailleurs, en quoi consiste sa prsence?) Je
remercie pour son gnreux accueil (2001-2) notre collgue Christian Frstel,
conservateur des manuscrits grecs la Bibliothque nationale de France. Je
remercie galement le professeur Maurice Aymard, ex-administrateur de la Maison
des sciences de l Homme, ainsi que Mr. Jean-Luc Lory, adjoint de l administrateur,
pour lacceuil confiant qu ils m ont rserv la Maison des sciences de l Homme /
Maison Suger, Paris.

ABRVIATIONS. ArtB: The Art Bulletin; CArch: Cahiers Archologiques; CRAI:


Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres; CVA: Corpus
Vasorum Anticorum; : X )A *E ;
DOP: Dumbarton Oaks Papers; EAA: Enciclopedia dellArte Antica, Classica e
Orientale; JWCI: Journal of the Warburg and Courtauld Institutes; JB: Jahrbuch
der sterreichischen Byzantinistik; JBG: Jahrbuch der sterreichischen

86. d. J. Reynard, ibid., p. 183; texte grec dans p. 180-182 (= Inscr I, 3: 33.25-34.2
McDonough).

L NIGME DE LA MLODIE

119

Byzantinischen Gesellschaft; ODB: Oxford Dictionary of Byzantium; PG: Patrologiae cursus completus, Series Graeca; RBK: Reallexikon zur Byzantinischen Kunst;
REB: Revue des tudes Byzantines; SC: Sources Chrtiennes.

CRDITS PHOTOGRAPHIQUES. Paris, Bibliothque nationale de France: fig. 1,


11. Londres, The British Museum: fig. 2. Beckwith 21968, cit dans n. 8, fig. 52: fig. 3.
New York, The Metropolitan Museum of Art: fig. 4. Naples, Muse Archologique
National: fig. 5. Lecce, Muse provincial Sigismondo Castromediano: fig. 6-7.
Nicosie, Muse de Chypre: fig. 8. Paris, EPHE / Section des Sciences religieuses,
Collection Gabriel Millet: fig. 9-10, 14-15 (cl. B1470, B1530, C362-363). Venise,
Bibliothque nationale Marcienne: fig. 12-13. Paris, Bibliothque de lArsenal: fig. 16.

120

. Antonopoulos

ABSTRACT
A0 H
T 7 M .  0    / 7
$0 : T7 
0 * 9 X0 9 139 (10 J.) E
B7 , 0 0 0 @ , 7 J7  + . 1 (J. 1), 1
, 0 J   0 (. B. Ay, 16: 1618, 23 [J. 8]W 0 151, 1-2 [J. 10]),  0 $ 
$ @, 9  7, 7 M. H $ +
 +  ,  $ $ /
+   0 >,  , 0  X0
* + $ ( 7 0 B $
 0 $), @ p (, 0 7
. K7  $,   
9 7 J0,  1   _   0 0  + + (. 1-7).
T0 J0 *0 0  9 $
 7 9  + J0 ~ + *$ , 7 7  + . 7, $  
 @    7: 7 
 7  (J. 11). + 7 97 J 7 0 (. J. 6) F 7  7 , 7 *0  $  7 (7  * . E$  J   , 9 7   R 7
0 J@ (J. 13), $   9 $ (J. 16) , , + $ , 7  0 7 +
7  0 7 M, 0 0 (>
0)  _ J  , 0 0 $ + +.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 1. Cod. Parisinus graecus 139 (Xe s.), fol. 1v.

121

122

. Antonopoulos

Fig. 2. The British Museum, peinture murale (Ier s. ap. J.C.) provenant
dHerculanum.

Fig. 3. Muse de la cathdrale de Monza, diptyque divoire (Ve-VIe s.).

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 4. New York, The Metropolitan Museum of Art, peinture murale


(Ier s. av. J.C.) provenant de Boscoreale.

123

124

. Antonopoulos

Fig. 5. Naples, Muse archologique national, peinture murale


provenant de Pompi.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 6. Lecce, Muse provincial Sigismondo Castromediano, vase


(IVe-IIIe s. av. J.C.) provenant de Gnathia (Italie mridionale).

125

126

. Antonopoulos

Fig. 7. Dtail de la figure prcdente.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 8. Nicosie, Muse de Chypre, plat dargent (613-629).

127

128

. Antonopoulos

Fig. 9. Moscou, Muse Historique, cod. gr. 129 (IXe s.), fol. 1v.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 10. Moscou, Muse Historique, cod. gr. 129 (IXe s.), fol. 147v.

129

130

. Antonopoulos

Fig. 11. Cod. Parisinus graecus 139 (Xe s.), fol. 7v.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 12. Cod. Marcianus graecus 516 (XIVe s.), fol. 140v.

131

132

. Antonopoulos

Fig. 13. Cod. Marcianus graecus 565 (fin XIe-db. XIIe s.), fol. 51v.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 14. Cod. Ambrosianus graecus M 54 sup. (XIe s.), fol. III.

133

134

. Antonopoulos

Fig. 15. Cod. Ambrosianus graecus M 54 sup. (XIe s.), fol IV.

L NIGME DE LA MLODIE

Fig. 16. Paris, Bibliothque de lArsenal, cod. 5211 (v. 1250), fol. 307.

135