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Porneia.
Quelques considrations sur la reprsentation du pch de chair
dans lart byzantin

Rsum
La reprsentation du pch de chair dans lart byzantin, o un plusieurs serpents attaquent les organes
gnitaux fminins, a probablement fait son apparition ds le Xe s. en tant qulment de la reprsentation
de pcheurs dans la scne du Jugement dernier. Sous linfluence de sources visuelles diverses accumules
au cours des sicles, il sest plus probablement cristallis Constantinople. Non dj existant dans la
capitale en lui-mme, pour autant que nous le sachions, il stend diffrentes rgions : la Cappadoce, la
Syrie, la Serbie et la Grce. Linvention de ce motif peut tre galement crdite au regard de la pense
populaire et thologique accepte associant le pch de chair Porneia (la Luxure) avec limage dune
fminin associe des serpents. Cette ide, bien que traduite visuellement par des images semblables
des serpents mordant les organes gnitaux dune femme prsente dans les exemples discuts un
caractre abstrait. Il sagissait plus probablement dun miroir moralisateur en image destination de
fidles, qui taient pour la plupart des commanditaires appartenant aux institutions royales, aristocratiques
ou monastiques.

Abstract
The representation of the sin of the flesh in Byzantine art, where one or more snakes attack the female
genitals, most probably emerged as early as the tenth century, as part of the portrayal of sinners in the
scene of the Last Judgment. Influenced by various visual sources accumulated over the centuries, it most
probably became crystallized in Constantinople. Not in existence in the capital itself, as far as we know,
it spread to different regions: Cappadocia, Syria, Serbia, and Greece. The invention of this motif may be
credited also to accepted popular and theological thinking associating the sin of the flesh Porneia (Lust)
with the image of female-snake. This idea, although translated visually by a similar image snakes biting
a females genitals assumed in the examples discussed an abstract character. It was most probably
destined to provide a pictorial-moralistic mirror to the churchgoers, who were for the most part patrons
belonging to royal, aristocratic or monastic institutions.

Bien que lglise byzantine nait jamais officiellement reconnu de textes ayant trait au Jugement
dernier dans son canon, ce thme a donn lieu des reprsentations en images aussi bien dans
des environnements clricaux que lacs. Apparu Constantinople aprs la crise iconoclaste, ce
motif iconographique sest tendu partout dans lEmpire byzantin. Sa forme sest fixe
dfinitivement au XIe s. partir de reprsentations antrieures dont elle reprenait un, deux ou
davantage dlments : la figure du Christ-Juge, la Sparation des bons et des mauvais, la
Rsurrection des morts et le Chtiment des damns1. Ds lorigine, liconographie de cette scne,
1. Parmi la considrable bibliographie traitant de l'iconographie du Jugement dernier, cf. en part. Georg VOSS, Das
jngste Gericht in der bildenden Kunst des frhen Mittelalters, Leipzig, Seemann, 1884 (Beitrge zur
Kunstgeschichte, 7) ; Desanka. MILOSEVI, Das jngste Gericht, Recklinghausen, Aurel Bongers, 1963 ;
Maurice COCAGNAC, Le Jugement dernier dans lart, Paris, Cerf, 1955 ; Beat BRENK, Die nfange der
byzantinischen Weltgerichtsdarstellung , Byzantinische Zeitschrift, 57, 1964a, p. 106-126 et aussi Tradition und
Neuerung in der christlichen Kunst des ersten Jahrtusends. Studien zur Geschichte des Weltgerichtsbildes, Vienne,
Bhlau in Kommission, 1966 (Wiener Byzantinische Studien, 3) ; Contribution ltude du Jugement dernier

2
qui reprsente frquemment les pcheurs et leurs punitions2, a inclus diffrentes figures
fminines ; parmi elles, Porneia incarne le pch de chair en combinant fornication, non-chastet
et impuret, en particulier sexuelle3. Cette ide est traduite visuellement par le motif des organes
gnitaux fminins mordus par un serpent ; cette attaque spcifique indique videmment une
transgression sexuelle. Bien quaucun lment ne permette a priori didentifier cette figure
comme Porneia, il sagit mon sens de linterprtation la plus vraisemblable, du moins en ce qui
concerne la peinture monumentale byzantine entre le Xe et le XIIIe s. Cest notamment ce que je
tenterai de dmontrer dans cet article. La premire partie prsentera assez globalement
lvolution chronologique du motif iconographique et tentera den identifier les sources visuelles
probables. Lui succdent une analyse de larrire-plan textuel moraliste qui a probablement
contribu sa formation et un bref parcours des rsonnances sociales et thologiques de cette
reprsentation. La documentation ltude ici est trop disparate gographiquement et
chronologiquement pour pouvoir prtendre lexhaustivit, en particulier en labsence de
tradition iconographique spcifique. Mais cet expos des problmes peut permettre dentamer
une nouvelle discussion sur ce sujet rarement abord dans lhistoire de lart byzantin4, en
comparaison avec lOccident latin5.

Porneia dans lart monumental


Dans lart mdival occidental, la personnification de la luxure, identifie par le motif dun
serpent attaquant les organes gnitaux dune femme, est apparue dabord comme une image
indpendante, avant dtre ensuite associe aux scnes monumentales du Jugement dernier ; dans
lart byzantin, au contraire, elle a t incorpore ds le dbut ce type de scnes6. La toute

dans lart byzantin et post-byzantin, d. T. VELMANS, Paris, Institut national des langues et civilisations, 1984 [=
Cahiers balkaniques, 6] ; Yves CHRISTE, Jugements derniers, La Pierre-qui-Vire, Zodiaque, 1999 ; Marcello
ANGHEBEN, les Jugements derniers byzantins des XIe-XIIe sicles et liconographie du jugement immdiat ,
Cahiers archologiques, 48, 2002, p. 105-134.
2. Miltos GARIDIS, Les punitions collectives et individuelles des damns dans le Jugement dernier du XIIe au XIVe
sicle , Zbornik za likovne imetnosti, 18, 1982, p. 1-19. Cf. aussi, sur les dernires peintures murales des glises, S.
N. MADERAKIS,
, , 2, 1979, p. 21-80 et , 3, 1981, p. 51-130, en part. p.
28-29.
3. S.v. , Geoffrey. W. H. LAMPE, A Patristic Greek Lexicon, Oxford, Oxford University Press 1965,
fasc. 4, p. 1211. On trouvera plus de dtails sur l'amour illicite, en particulier dans le cadre de la vie conjugale, dans
Kathryn A. SMITH, Inventing marital chastity : the iconography of Susanna and the Elders in early Christian art ,
Oxford Art Journal, 16/1, 1993, p. 3-24, en part. p. 5, n. 20.
4. Pavle MIJOVI, Personnification des sept pchs mortels dans le Jugement dernier Sopoani , dans Lart
byzantin du XIIIe sicle. Symposium de Sopoani 1965, d. V. DJURI, Belgrade, s.n., 1967, p. 239-248, est ma
connaissance la seule discussion sur cette question.
5. Voir l'tude sminale de Jacqueline LECLERCQ-KADANER, De la Terre-Mre la Luxure. propos de la
migration des symboles , Cahiers de civilisation mdivale, 18/1, 1975, p. 37-43, en part. p. 41-43 ; M.
ANGHEBEN, Les chapiteaux romans de Bourgogne. Thmes et programmes, Turnhout, Brepols, 2003, p. 330-336,
345-346.
6. Lide de transgression sexuelle est aussi formalise dans des manuscrits enlumins, mais autrement que dans
l'art monumental. Par exemple, la personnification de la luxure et la duperie qu'elle implique est rapporte au XIe
s. dans le Psautier de Thodore (1066) illustr dans le monastre du Studion (ms. Londres, B. L., Add. 19352, f.
182v) ; la Luxure est ici incarne par une figure masculine marchant vers la personnification de la Duperie
mangeant du miel venant des branches d'un arbre (Ps 144, 3-4 ; dans la Septante : 143, 3-4). Cf. Sirarpie DER
NERSESSIAN, Lillustration des psautiers grecs du Moyen ge, II, Londres, Add. 19.352, Paris, Klincksieck, 1970,
(Bibliothque des Cahiers archologiques 5), p. 57, fig. 286. Une ide proche est exprime dans la personnification
de la Paresse ( ) dans le ms. illustr Heavenly Ladder of John Climacus, Vat. gr. 394, f. 74, ralis la fin
du XIe s., le plus certainement Constantinople. Un moine y est reprsent allong paresseusement sur le treizime

3
premire reprsentation existante pouvant tre identifie Porneia apparat dans une peinture
murale trs dtriore Greme, dans la chapelle 28 (connue sous le nom de Ylanl Kilise, ou
lglise des serpents ), vers 900, en Cappadoce. Derrire le Diable, reprsent par un cheval
trois ttes de style antique, se trouvent quatre compartiments de lEnfer. Dans le quatrime se
trouvent quatre femmes nues, les seins peine tracs, pieds et mains lis, chacune dentre elles
tenant une inscription renvoyant un pch spcifique. Les femmes sont attaques par des
serpents ; leurs sourcils arqus ascendants styliss expriment leur souffrance. La premire,
gauche, dont linscription est efface et dont le corps a presque disparu, est assaillie par huit
serpents sur diverses parties de son corps (aux mains, aux cuisses, aux oreilles) dont ses organes
gnitaux. La deuxime femme est nomme TA NHHA ( Celle qui refuse
de nourrir ses enfants ) ; deux serpents mordent ses seins. De mme, deux serpents mordent la
bouche dune troisime femme qui porte linscription O KATAAH ( Celle qui calomnie
). Une quatrime, dont les oreilles sont mordues par des serpents, est dsigne
OOAAKROATE ( la Dsobissance ) [fig. 1]7. Malgr le mauvais tat de conservation,
la juxtaposition de la premire figure avec la mauvaise mre 8, la calomniatrice et la femme
dsobissante, nous permet de supposer avec prudence quil sagit dune figuration de la luxure.
Dans lglise cappadocienne voisine de Prenli Seki Kilise ( Pierre incline ) date du XIe s.,
liconographie du Jugement dernier est proche de celle dYlanl Kilise, dont elle drive
probablement. De la fresque, srieusement endommage, il ne reste aujourdhui que des
fragments mais nous pouvons toujours discerner les compartiments de lEnfer o cinq femmes
attaques par des serpents sont suspendues des chanes attaches leurs poignets. Selon N.
Thierry, cette scne dcoule de traditions iconographiques antrieures du chtiment9. Il se
pourrait donc que notre Porneia figure aussi dans cette fresque.
La petite glise de Canavar Kilise ( lglise du Dragon ), situe dans la valle de Soanli, est
le troisime exemple de reprsentation dune femme damne punie en Enfer. Dans le Jugement
dernier partiellement prserv qui dcore le parekklesion sud (aujourdhui compltement
dtruit), un des fragments gravement endommags montre une composition semblable celle de
Ylanl Kilise Greme : quatre femmes nues sont reprsentes entoures de langues de feu, les
mains attaches, tandis que des serpents senroulent tout autour de leur corps partir des mollets.
La premire en partant de la gauche est presque indiscernable, mais nous pouvons tout de mme
distinguer un serpent mordant ses organes gnitaux : elle incarne sans doute le pch de luxure
barreau de l'chelle. Cf. John Rupert MARTIN, The Illustration of the Heavenly Ladder of John Climacus, Princeton,
Princeton University Press,1954 (Studies in Manuscript Illumination, 5), p. 68, fig. 105, gauche.
7. Nicole THIERRY, Les glises rupestres , dans Arts de Cappadoce, d. L. GIOVANNINI, Genve, Nagel, 1971,
fig. 108 ; ID. et Michel THIERRY, Nouvelles glises rupestres de Cappadoce. Rgion du Hasan Dagi, Paris,
Klincksieck, 1963, p. 89-144, en part. p. 100-101 et pl. 50a ; ID., Lglise du Jugement dernier Ihlara (Ylanl
Kilise) , Anatolia, 5, 1960, p. 159-168, en part. p. 165-166 ; Marcell RESTLE, Byzantine Wall Painting in Asia
Minor, Greenwich (CT), New York Graphic Society, 1967, III, no LVII, fig. 505 ; Ann EPSTEIN, Yilanli Group
and the Column Churches , Cahiers archologiques, 24, 1975, p. 116 et ss. ; N. THIERRY, LApocalypse de
Jean et liconographie byzantine , dans LApocalypse de Jean. Traditions exgtiques et iconographiques, IIIe-XIIIe
sicle, d. Y. CHRISTE, Genve, Droz, 1979, p. 319-330 ; Y. CHRISTE, Jugements derniers (op. cit. n. 1), p. 23-24
; Catherine JOLIVET-LVY, glises byzantines de Cappadoce, Paris, CNRS, 1991, p. 136-137. Pour la datation du
groupe de Ylanl, cf. aussi Erica DODD-CRUICKSCHANK et al., The Frescoes of Mar Musa al-Habashi. A Study in
Medieval Painting in Syria, Toronto, Pontifical Institute of Mediaeval Studies, 2001 (Studies and Texts, 139), p. 65,
n. 121.
8. Cf. Maty MEYER, An Obscure Portrait. Imaging Women's Reality in Byzantine Art, 1re partie, chap. V, B : The
Bad Mother ( paraitre).
9. N. THIERRY, Lillustration des Apocryphes dans les glises de Cappadoce , Apocrypha. Le champ des
apocryphes, 2 [= La fable apocryphe : actes du colloque du centenaire de lcole pratique des hautes tudes. Ve
section], 1991, p. 240, n. 88 ; ID. et M. THIERRY, Nouvelles glises (op. cit. n. 7), p. 138, 140.

4
[fig. 2]10. la diffrence de lexemple de Ylanl Kilise o lartiste sefforce de trouver comment
figurer lide de Porneia en la reprsentant attaque par des serpents en divers endroits de son
corps, ici la forme est dfinie : le serpent est spcifiquement li la transgression sexuelle, aux
organes gnitaux. La qualit du dessin indique une main habile et le traitement des volumes nest
pas sans voquer le style macdonien des Xe-XIe s., tout en conservant des traits provinciaux
(comme laccentuation des contours noirs). Les reprsentations des pcheresses dans le
programme du Jugement dernier ne sont pas un hasard dans cette petite glise qui possde deux
chapelles funraires profondes. Plus loin, dans le couloir gauche ct de limage de sainte
Catherine, se trouve celle dune femme laquelle est associe linscription (E) BOKI (A) O
; il est tentant de la lier un membre de la famille Scepides, qui apparat parmi les donateurs
mentionns dans linscription ddicatoire de lglise voisine, Karaba Kilise11. Cette conjecture,
si elle est exacte, rend compte de manire trs concrte de la proccupation de la donatrice
lgard des pchs commis par des femmes de son entourage immdiat ou dans la communaut.
Cette formule iconographique les femmes dont les organes gnitaux sont attaqus par un
serpent volue ensuite dans les fresques de Mar Moussa Al-Habashi, en Syrie, dates de 1192.
Il sagit du seul programme dcoratif dune glise mdivale syrienne avoir survcu
intgralement. Selon lusage, la scne du Jugement dernier est peinte sur le mur occidental. Dans
la range infrieure du cinquime registre, o la fresque est sensiblement endommage, sept
femmes nues sont reprsentes sans inscription. Leurs seins sont indiqus par une paisse ligne
noire, leurs cheveux sont en dsordre. Elles sont enchanes les unes aux autres et chacune est
dvore par un serpent saccrochant lune des parties de son corps. Les trois premires
gauche sont presque effaces, mais il reste toujours les traces dun serpent mordant loreille
gauche de la troisime femme, ce qui permet de lidentifier la Dsobissance. Un serpent
grimpe le long de la quatrime femme en ondulant et lui mord le nez. Un autre reptile rampe
jusquen haut du corps de la cinquime femme dont le visage est presque illisible, en visant
probablement son il gauche. On peut reconnatre la Luxure dans la sixime image, qui montre
un serpent semblant sortir des organes gnitaux de la femme et se frayer un chemin vers le haut.
La septime figure est trs endommage, mais nous pouvons toujours discerner un reptile
mordant la bouche de la femme, figurant le pch de calomnie [fig. 3]12. Lassociation des
pchs de diffamation et de dsobissance Porneia semble indiquer que lartiste a pu avoir
accs un modle semblable celui dYlanl Kilise en Cappadoce et que liconographie de ces
pchs est bien tablie au XIIe s.
Quelques dcennies plus tard, cette iconographie se retrouve dans lhorizon serbe. Dans lglise
du monastre de Mileeva, commande du roi slave Vladislav Ier (1233-1242), la mise en scne du
Jugement dernier sur le mur occidental de lexonarthex se divise en plusieurs compartiments
montrant des pcheurs et leurs chtiments ; parmi eux apparaissent cinq et non pas sept
femmes nues mordues par des serpents [fig. 4]13. Malheureusement, le mauvais tat de
conservation de la fresque ne nous permet pas de dterminer si la personnification de Porneia se

10. Je remercie Emma Maayan-Fanar de mavoir fourni le clich.


11. L'glise date de la fin du XIe s. selon M. RESTLE, Wall Painting (op. cit. n. 7), t. II, p. 164-166 et t. III, pl. 465467.
12. Bien que 1058 soit donne pour date de la construction de l'glise du monastre de Mar Moussa Al-Habashi, les
fresques sont probablement postrieures : E. DODD-CRUICKSHANK, Mar Musa (op. cit. n. 7), p. 79, 98, fig. 8E, 70,
79a, 79b, pl. II, 64 ; ID., The Monastery of Mar Musa Al-Habashi, Near Nebek, Syria , Arte Medievale, 6,
1992, p. 61-144. Je voudrais remercier E. Dodd-Cruickshank pour avoir autoris la reproduction de l'image.
13. S. RADOJI, Milesevske freske Strasnog suda, Belgrade, s.n., 1959, p. 69-79, fig. 63. L'auteur pense que la
scne du Jugement dernier a t inspire par l'Homlie clbre d'Ephrem le Syrien (303-373) sur la Seconde
venue du Christ .

Commentaire [c1]: La traduction de


deep burial chamber pose ici problme.
On ne voit pas bien de quoi il sagit, du
moins en franais. Ces chapelles sont-elles
larges ? Si vous pouvez nous donner plus de
prcision.

5
trouve parmi elles. Nanmoins, la composition rappelle celle des peintures de Ylanl Kilise et de
Mar Moussa Al-Habashi.
Deux dcennies plus tard, la figure de Porneia sest prcise et nous abordons un terrain plus
sr. Sur le mur occidental de lglise de la Sainte-Trinit dans le monastre de Sopoani (en
Serbie), fonde par le roi Uro Ier et date de 1263-1265, une image trs semblable apparat dans
la scne de Psychostasis, montrant sept personnages en une composition proche de celles de
Cappadoce et de Syrie. Les pchs, quaucune inscription nidentifie, vont par deux ; chaque
couple est conu indpendamment et ils sont reprsents de trois-quarts tourns les uns vers les
autres. P. Mijovi a pens quil sagissait de figurations des sept pchs capitaux [Fig. 5]14 . De
droite gauche, les trois premiers personnages des hommes mordus par des serpents loreille,
au sexe et la langue seraient, selon lui, des personnifications des pchs de calomnie, de vol
(sic) et de luxure. Les quatre personnages gauche sont des femmes nues, hirsutes, sensuelles et
la poitrine gnreuse, mordues respectivement la main, au sexe, la poitrine et loreille. Se
fondant sur lptre aux Romains (1, 29-31) et mettant laccent sur la dbauche, P. Mijovi les
identifie, des personnifications de ladultre et de la licence sexuelle. Pourtant, comme nous
lavons dj vu, la tradition picturale byzantine des pchs, avec quelques lgres variations de
dtail, associe chaque pch une partie anatomique spcifique. la lumire de la formule
prsente dj au Xe s. Ylanl Kilise, nous proposons que les quatre femmes (de gauche
droite) reprsentent les personnifications du vol , de Porneia, de la mauvaise mre et de la
calomnie.
Lglise du monastre de lAscension Deani (en Serbie), fond par le roi Stefan Uro III
Deanski et dat de 1326, conserve la reprsentation peinte de deux pcheresses sur les baies
occidentales du naos. La premire est assise, entoure par un serpent mordant son oreille, et
porte linscription de la calomnie (KEBETNHKH). Djuri a identifi la figure infrieure
sallongeant sur une langue de feu comme la reprsentation de la luxure. Pourtant, cette
identification nest pas certaine puisque le sein mordu peut indiquer une figuration de la
mauvaise mre 15.
En Grce, le seul exemple dune Porneia personnifie apparat la fin du XIIIe s. ou au dbut du
e
16
XIV s. dans lglise de la Mtropole Mystras [fig. 6] . Les supplices des damns sont sur le
mur est, tandis que sur le mur ouest, des serpents senroulent autour de pcheurs hommes et
femmes au visage diabolique. Trois pcheresses sont montres dans les flammes de lEnfer. De
gauche droite, la premire tire sur ses longs cheveux dsordonns, probablement dans un geste
de dsespoir, tandis que les serpents mordent ses oreilles ; les mains de la seconde sont attaches
au-dessus de sa tte pendant que deux serpents lui mordent les seins ; un serpent mord la
troisime femme dont les mains sont lies derrire le dos son oreille et un autre se mord la
queue, faisant jaillir du sang la hauteur des organes gnitaux. En associant la lacration de
loreille et des organes gnitaux, ce qui sexplique sans doute par le manque despace, cette

14. P. MIJOVI, Personnification des sept pchs (art. cit. n. 4), p. 239-248, en part. p. 241-242, fig. 2.
15. Vojislav DJURI, Mural Paintings of the Monastery of Deani. Material and Studies, Belgrade, Serbian
Academy of Sciences and Arts, 1995, p. 53, 210-211, fig. 16 ; Alexandra DAVIDOV TEMERINSKY, Ciklus
Strasnog suda , dans Zidno slikarstvo manastira Decana, Belgrade, SANU, 1995, p. 206 et ss., diag. IV.22. Cf.
aussi P. MIJOVI, Personnification des sept pchs (art. cit. n. 4), p. 245, fig. 8.
16. 1291/1292 ou env. 1304. Cf. Suzy DUFRENNE, Les programmes iconographiques des glises byzantines de
Mistra, Paris, Klincksieck, 1970, p. 5-6 ; Manolis CHATZIDAKIS, Mystras. The Medieval City and the Castle. A
complete guide to the churches, palaces and the castle, Athnes, Ekdotiki Athinon 1981, p. 43.

6
image peut tre une combinaison des personnifications du pch de calomnie et de Porneia17.
Des trois pcheresses, cest la seule dont les seins sont mis en vidence, quoique lgrement
styliss. Tous les personnages conservent une expression impassible sur le visage, ce qui
empreint la scne dune atmosphre la fois distante et ternelle qui voque la notion abstraite
de chtiment. Liconographie des damns, montrant les pcheurs suspendus des chanes, les
mains attaches, rappelle les reprsentations similaires des damns en Enfer dans les glises
grecques du XIIe s.18.
La comparaison entre les peintures murales discutes ci-dessus rvle que le motif de Porneia
apparat trs probablement dans des peintures murales cappadociennes, puis circule en Syrie, en
Serbie et en Grce. Une fois tablie au XIe s., la formule iconographique semble tre constante :
les organes gnitaux fminins mordus par un serpent indiquent une transgression sexuelle
spcifique.

La tradition picturale
Avant de rechercher la source visuelle de la reprsentation de Porneia, nous devons envisager
plus largement la question de lapparition de la scne du Jugement dernier dans lart byzantin.
Les points de vue des spcialistes divergent quant lorigine de cette scne : sinspire-t-elle du
premier art chrtien originaire de Syrie et de la Palestine19, ou bien serait-elle une compilation de
plusieurs scnes probablement labores durant le XIe s. dans le monastre du Studion
Constantinople20 ? Comme nous lavons vu avec lglise dYlanl Kilise [fig.1], cest seulement
au Xe s. que le Jugement dernier est apparu sous une forme monumentale dans la rgion
cappadocienne. Rien dtonnant, ici encore, ce que les opinions varient quant au modle qui a
influenc cette scne. Manolis Chatzidakis a soutenu que liconographie tait troitement lie
17. M. CHATZIDAKIS, , dans Deltion Christianikes Archaiologikes
Etaireias, 1977-1979 ; ID., Mystras (op. cit. n. 16), p. 35, 40; p. 45, fig. 27. Voir aussi S. DUFRENNE, Les
programmes iconographiques (op. cit. n. 16), p. 32-40.
18. Bien que les divers exemples de la scne du Jugement dernier en Grce incorporent des pchs individuels ou
des punitions ct des punitions collectives, ils ne dpeignent pas la figure de la luxure. Un exemple, celui de
l'glise du XIIe s. de Saint-Stratigos en Boularioi (l'intrieur Magna), o pendant les XIII-XIVe s. l'artiste a ajout la
composition originale du Jugement Dernier de nouvelles fresques montrant des figures individuelles punies, comme
celle qui se voit trop dans la socit , celle qui n'allaite pas les orphelins , le tricheur dans le poids , etc. :
M. GARIDIS, Les punitions collectives (op. cit. n. 2), p. 8. De mme pour lglise du monastre du XIIIe s. de
Panagia Mavriotissa Kastoria (Grce), date aux environs de 1200, illustrant la mauvaise mre et la
Calomnie , mais pas la Luxure ; Nikolaos MOUTSOPOULOS, Kastoria : Panagia he Mauriotissa, Athnes,
Ekdosis Somateiou , 1967, p. 39-40, pl. 52-55 ; Manolis CHATZIDAKIS et Stylianos PELEKANIDIS, Kastoria :
Mosaics-Wall Paintings, Athnes, Saint Nectarios Press 1985, p. 78-81, fig. 14.
19. B. BRENK, Tradition und Neuerung (op. cit. n. 1), p. 80-81, 110-114. Cette tradition peut renvoyer la
Topographie chrtienne de Cosmas Indicopleustis, compose par Constantin d'Alexandrie en 536-547, comme
l'illustre un exemple dans la copie du IXe s. (Rome, Bibl. Apost. Vat., gr. 699, f. 89), o, dans le registre le plus bas,
on trouve une range de figures masculines ressuscites, bien que le texte tablisse une distinction : Le Seigneur
indique la diffrence de sexe, hommes et femmes, ils [se rpartissent] en justes et en pcheurs (livre V) : COSMAS
INDICOPLEUSTS, Topographie chrtienne, d. W. WOLSKA-CONUS, t. II, Paris, Cerf, 1970 (Sources chrtiennes,
159), p. 352. Sur le Jugement dernier, en gnral, voir ibid., p. 350-361.
20. Y. CHRISTE, Jugements derniers (op. cit. n. 1), p. 21, 27. Voir par exemple la scne du Jugement dernier
dpeinte sur deux folios diffrents du Livre d'vangile de Paris (XIe s.) : Paris, BnF, gr. 74, f. 51v, daprs Mt 25, 31
et ss. (cf. Henri Auguste OMONT, vangiles avec peintures byzantines du XIe sicle, Paris, Berthaud, 1908, pl. 41,8)
et f. 93v, daprs Mt 13, 26-27 (cf. ibid., pl. 81) ; cf. aussi S. DUFRENNE, Deux chefs-duvre de la miniature
du XIe sicle , Cahiers archologiques, 17, 1967, p. 177-191, fig. 17. Ces scnes reprsentent pour la premire fois
l'arrangement iconographique dfinitif des trois catgories de pcheurs : ceux prsents au Juge ; ceux mens par les
anges dans la rivire de feu aprs le verdict ; et ceux bannis en enfer ; cf. M. GARIDIS, Les punitions collectives
(art. cit. n. 2), p. 1.

7
la sphre artistique de Constantinople et particulirement aux Sacra Parallela (Paris, BnF, ms.
gr. 923)21, rejetant ainsi lassertion infonde de Nicole Thierry selon laquelle le dcor de lglise
dYlanl Kilise serait issu dune tradition monastique22. En ralit, la miniature en question
dpeint pour la premire fois les damns dans les flammes de lEnfer, dans la partie infrieure de
la scne du Jugement dernier. Lapparition dun serpent est plus pertinente pour notre propos.
Malgr la dtrioration de la peinture, nous pouvons encore discerner au centre un Satan aux
traits caricaturaux et la peau noire, sigeant de face, un norme serpent bleu-gris enroul autour
du visage ; dans sa main droite il tient un crochet de fer avec lequel il attrape ses victimes. Pour
autant que le mauvais tat de conservation de la miniature nous le laisse voir, il ny a aucune
femme parmi les pcheurs [fig. 7]23.
Erica Dodd-Cruickshank a opt pour une origine palestinienne des sources visuelles de la
reprsentation du Jugement dernier dans lglise du monastre de Mar Moussa, telle que la
mosaque perdue du Saint-Spulcre Jrusalem24. De plus, elle associe linterprtation des
patriarches de Mar Moussa la formule iconographique prsente Ynlanl Kilise, au SaintSpulcre et dans certains monuments romans franais, conjecturant que la source des images des
sept figures fminines reprsentant des pchs individuels Mar Moussa peut avoir t la
mme25. Cependant, dans la mesure o le sujet du Jugement dernier a t import lorigine en
Palestine par des artistes byzantins de Constantinople avant de retourner Constantinople pour
tre adopt dans les fresques de Kariye Djami26, nous pouvons raisonnablement attribuer une
21. M. CHATZIDAKIS et S. PELEKANIDIS, Kastoria (op. cit. n. 18), p. 7. Des hypothses nombreuses et controverses
ont t formules concernant le lieu (Palestine, Constantinople ou Rome) et la date (premire ou seconde moiti du
e
IX s.) dlaboration de ce manuscrit : Kurt WEITZMANN, The Miniatures of the Sacra Parallela : Parisinus Graecus
923, Princeton (NJ), Princeton University Press, 1979 (Studies in Manuscript Illumination, 8), p. 20-25, propose la
Palestine et la premire moiti du IXe s. ; Guglielmo CAVALLO, La cultura italo-greca nella produzione libraria
, dans I Bizantini in Italia, d. G. CAVALLO, Milan, Scheiwiller, 1982, p. 507, prfre Rome ; Leslie BRUBAKER,
Byzantine Art in the Ninth Century : Theory, Practice, and Culture , Byzantine and Modern Greek Studies, 13,
1989, p. 30-31, donne Constantinople et le troisime quart du IXe s ; Elisabeth REVEL-NEHER, Manuscrit
conserv de lpoque iconoclaste ? Problmes diconographie dans les Sacra Parallela ? , dans LArt et les
rvolutions. XXVIIe Congrs international dhistoire de lart. Strasbourg, 1-7 septembre, 1989. Actes. Section 4 :
Les iconoclasmes, Strasbourg, s.n., 1992, p. 7-12 suggre Constantinople ou le monastre de Mar Saba daprs un
modle de la priode iconoclaste ; Massimo BERNAB, Lillustrazione del salmo 105 [106] a Bisanzio ed una
nota sui Sacra Parallela di Parigi , Medioevo e rinascimento, 14 [n.s. 11], 2000, p. 108-109, pense que la date des
Sacra Parallela est postrieure celui du Chludov Psalter, c'est--dire la deuxime moiti du IXe s. et qu'il a t
probablement fait Constantinople.
22. N. THIERRY, Lglise du Jugement dernier Ihlara (Ylanl Kilise) (art. cit. n. 7), p. 165-166. Plusieurs sites
urbains ont t fouills en Cappadoce pendant les annes 1990, les rsultats contestent l'ide que la rgion tait
essentiellement un secteur d'habitation monastique intensive pendant la priode byzantine. Le site des Xe-XIe s.
dcouvert anli Kilise, par exemple, suggre quil sagissait dune ville comprenant des demeures de propritaires
terriens aiss qui prosprait grce aux produits de lagriculture ; Robert OUSTERHOUT, Survey of the Byzantine
Settlement at anli Kilise in Cappadocia : Results of the 1995 and 1996 Seasons , Dumbarton Oaks Papers, 51,
1997, p. 301-306.
23. Paris, BnF, gr. 923, f. 68v. Cf. K. WEITZMANN, Sacra Parallela (op. cit. n. 21), p. 169-170, fig. 441 (Mt 25 : 31
; JEAN CHRYSOSTOME, De Poenitentia, XV, dans Patrologie grecque [dsormais PG] 95, col. 1185).
24. Une mosaque reprsentant le Jugement dernier a t ralise dans la rotonde de l'glise du Saint-Spulcre
Jrusalem, par l'empereur byzantin Constantin Monomachos entre 1042-1048. Lors de la rnovation du SaintSpulcre par les Croiss en 1118, la mosaque a t enleve de l'abside principale et place dans la partie est de
l'glise ; E. DODD-CRUICKSHANK, Mar Musa (op. cit. n. 7), p. 85.
25. Ibid., p. 98, n. 480 : Moissac and Vzelay show the earliest examples : mile Mle, Lart religieux du XIIe
sicle en France, Paris, A. Colin, 1924, p. 373-376, where he assigns to them an origin in Languedoc. . Il sagit,
notre connaissance, de la dernire discussion en date.
26. K. WEITZMANN, Byzantine Miniature and Icon Painting in the Eleventh Century dans K. WEITZMANN et
Herbert L. KESSLER, dans Studies in Classical and Byzantine Manuscript Illumination, Chicago/Londres, University
of Chicago Press, 1971, p. 304 et ss. ; N. et M. THIERRY, Ayvali Kilise ou pigeonnier de Gulli Dere, glise
indite de Cappadoce , Cahiers archologiques, 15, 1965, p. 124 et ss. ; S. DER NERSESSIAN, Program and

8
influence byzantine sur le Jugement dernier syrien.
Catherine Jolivet-Lvy a rcemment propos que liconographie du Jugement dernier trouvait
son origine dans des sources gyptiennes ou palestino-syriennes27, sans examiner, cependant, le
motif de la figure fminine attaque par des serpents. La seule tentative de recherche dune telle
source a t entreprise par Pavle Mijovi propos des sept figures nues de la peinture de
Sopoani [fig. 5]. Il dit : tant donn quil nexiste pas de parallle convaincant (avec les
figures des pcheurs de Sopoani) dans lart post-iconoclaste, il devient clair que lorigine de ce
sujet doit tre recherche dans lhritage de lart hellnistique 28. Cest dire, selon lui, dans
les peintures de Mithra, de Cronos-Aion, ou de Syrie Dea, o les corps sont fermement encercls
par des serpents image qui remonte au Ier s. ap. J.-C.29. La thorie de P. Mijovi semble tenir
sur une argumentation plutt chancelante dans la mesure o le seul exemple intermdiaire quil
fournit pour la Serbie entre lAntiquit tardive et le XIIIe s. est lillustration des Sacra Parallela
[fig. 7], fonde, selon lui, sur les exemples tardo-antiques quil identifie fautivement comme un
lion et un serpent attaquant un personnage nu. En revenant sur sa propre proposition, il conclut
larticle ainsi : Nous ne sommes toutefois pas certains de la voie par laquelle tait arriv et
comment avait t transform le sujet que nous venons dtudier .30
S. N. Maderakis a rejet largumentaire de P. Mijovi en soutenant que ces images ne pouvaient
pas tre une transposition du motif des sept pchs capitaux. P. Mijovi, indique-t-il, ignore
totalement les glises de Crte et ne prend pas en compte le fait que le nombre de pcheurs peut
varier de cinq seize, rendant ainsi le nombre sept (pchs capitaux) futile. S. N. Maderakis luimme suppose que le motif des personnages enlacs par des serpents provient de traditions
antiques et de conceptions concernant le rle du serpent, sans pour autant approfondir la
question31. Comme nous lavons dj mentionn, E. Dodd-Cruikshank a suggr quune source
visuelle romane franaise a pu avoir contribu aux images des pcheurs dans la fresque de Mar
Moussa. Enfin, les recherches de M. Garidis sur liconographie des punitions individuelles et
collectives dans lart byzantin nont pas soulev la question de ce motif visuel, ni celle de la
source visuelle de la personnification de Porneia32.
Dans les pages qui suivent, je soutiendrai que la source visuelle dinspiration de la reprsentation
de Porneia devrait tre recherche dans le premier art byzantin, o pullulent les exemples
associant le corps humain des serpents. Ce motif se prsente selon deux formules : un serpent
senroulant ct ou autour dun personnage gnralement une femme ou une crature
hybride mi-humaine, mi-reptile. Les exemples sont nombreux. Quelques-uns, prsents
chronologiquement et limits aux reprsentations fminines, suffiront pour notre propos.

Iconography of the Frescoes of the Parecclesion , dans The Kariye Djami, d. Paul A. UNDERWOOD, Princeton
(NJ), Princeton University Press, 1975, t. IV, p. 307 et ss. ; A. WEYL CARR, The Mural Paintings of Abu Ghosh
and the Patronage of Manuel Comnenus in the Holy Land , dans The Holy Land in Crusader Art in the Twelfth
Century, d. J. FOLDA, Jrusalem/Oxford, British Archaeological Reports, 1982 (International Series, 152), p. 221 et
ss.
27. C. JOLIVET-LVY, La Cappadoce mdivale. Images et spiritualit, La Pierre-qui-Vire, 2003, p. 270-276, en
particulier. p. 272.
28. P. MIJOVI, Personnification des sept pchs (art. cit. n. 4), p. 248.
29. Ibid., p. 241, 244 ; 246-248.
30. Ibid., p. 248.
31. S. N. MADERAKIS (art. cit. n. 2), 1981, p. 125-126. Pour la discussion de la figure de la prostitue dans cette
glise, fonde sur la personnification de Porneia, cf. lanalyse dans mon livre, An Obscure Portrait (op. cit. n. 8),
chap. IIA, Prostitutes .
32. M. GARIDIS, Les punitions collectives (art. cit. n. 2).

9
Le dieu Esculape et sa fille Hygie apparaissent sur le couvercle dune pharmacie en ivoire, datant
de 400 ap. J.-C. environ, trouve Sainte-Valrie Sion (en Suisse ; maintenant conserve au
muse cantonal de Sion) [fig. 8]33. Ils sont placs devant une structure stylise symbolisant le
temple dEsculape. La femme, portant un long vtement, debout en lger contrapposto, tient
dans sa main droite un serpent qui enlace son corps et ses bras ; dans sa main gauche elle tient
une pharmacie portative. Son pre tient deux serpents, lun deux senroulant autour dun
bton34.
Limage dun corps fminin nu prs dun serpent se retrouve videmment, ds les premiers
temps du christianisme, dans la scne de la Chute35. Un des exemples post-iconoclastes les plus
saisissants est celui du serpent, remarquablement raliste, illustrant les Homlies de Grgoire de
Nazianze dans le ms. Paris, BnF, gr.510, datant du IXe s. : debout sur sa queue et senroulant prs
de la figure nue dve, il lui touche presque loreille et lui chuchote les paroles tentatrices [fig.
9]36. Il y a une similitude vidente entre cette image et les figures fminines subissant une
punition dans les fresques cappadociennes [fig.1-2].
Une deuxime formule iconographique associe sous une forme hybride le corps dune femme
aux formes gnreuses avec un serpent : le haut du corps est celui dun tre humain, le bas celui
dun serpent. Dans le monastre de Saint-Apollon Bawit en gypte, un mur des VI-VIIe s.,
aujourdhui dtruit, conserve limage peinte dun cavalier nimb, nomm Sisinnos daprs
linscription, perant le sein droit dun dmon fminin nu appel Alabasdria [fig. 10]37.
droite, au-dessus du cavalier, plane une crature aile semblable un gnie, mi-femme, miserpent, identifie comme la fille dAlabasdria (), qui prenait parfois
lapparence dune mouche attaquant la femme en couches ainsi que son nouveau-n38.
Alabasdria (ou Abyzou) est, selon le Testament de Salomon, responsable de la mort des enfants
33. Ernst KNZL, Medizin in der Antike. Aus einer Welt ohne Narkose und Aspirin, Stuttgart, Theiss, 2002, p. 103,
fig. 152.
34. Ce motif vient de lart classique, o le serpent est associ la figure gurisseuse de Hygie. Elle est dhabitude
dpeinte avec un ou deux attributs, un serpent tant couch travers sa poitrine et un phiale dans sa main. Voir par
exemple la sculpture dans le Muse national Athnes (inv. 1810), dpidaure, ou la sculpture lErmitage SaintPtersbourg (Elpis MITROPOULOU, Deities and Heroes in the Form of Snakes, Athnes, Pyli, 1977, p. 186-187, fig.
95-95a).
35. Pour une discussion dtaille de ce sujet voir M. MEYER, Limage de la femme biblique dans les manuscrits
byzantins enlumins de la dynastie macdonienne (867-1056), thse Ph. D. [dactyl.], Jrusalem, Hebrew University
of Jerusalem, 2001, p. 70-73.
36. Homlies de Grgoire de Nazianze, Paris, BnF, gr. 510, f. 52v ; Gen. 1, 24-2, 3 ; 2, 4-19 ; 2, 20 et ss. ; 3, 21-4, 7 ;
PG 35 : col. 733C, 744C (H. OMONT, Miniatures des plus anciens manuscrits grecs de la Bibliothque nationale du
e
e
VI au XI sicle, Paris, Champion, 1929, p. 15-16, pl. XXIV). Voir aussi L. BRUBAKER, Vision and Meaning in
Ninth-Century Byzantium. Image as Exegesis in the Homilies of Gregory of Nazianzus, Cambridge (UK), Cambridge
University Press, 1999, p. 221-24, 308-311, fig. 10, avec une importante bibliographie. Cette formule
iconographique archaque, relevant du premier art chrtien, se retrouve sur des cassettes byzantines en ivoire du Xe s.
(Adolph GOLDSCHMIDT et Kurt WEITZMANN, Die byzantinischen Elfenbeinskulpturen des X.-XIII. Jahrhunderts,
Berlin, Deutscher Verlag fur Kunstwissenshaft, 1979, t. I, p. 73, 115, no 67d, 69c).
37. Jean CLEDAT, Le monastre et la ncropole de Baout, Le Caire, s.n., 1904-1906 (Mmoire publi par les
membres de la Mission archologique franaise au Caire, 12), p. 80-81, pl. LV-LVI. Alabastria est seulement un des
nombreux noms de la femme-dmon Gyllou. Cf. Paul PERDRIZET, Negotium perambulans in tenebris. tudes de
dmonologie grco-orientale, Strasbourg, Presses universitaires de Strasbourg, 1922, p. 18, 20.
38. P. PERDIZET, Negotium. (op. cit. n. 37), p. 13-14, 20, fig. 6. Voir aussi Eunice DAUTERMANN MAGUIRE, Henri
P. MAGUIRE et Maggie J. DUNCAN-FLOWERS, Art and Holy Powers in the Early Christian House, Urbana (IL),
University of Illinois Press, 1989 (Illinois Byzantine Studies, 2), p. 26-27. Un relief de calcaire dcorant lentre
triomphale Alahan Manastiri (le couvent de Koca Kalesi en Isauria) montre larchange Michel, dans une main le
sceptre et dans lautre globe crucigere, au-dessus dune personnification semblable : un torse fminin et le corps
couvert par la balance de serpent (N. THIERRY, Notes sur lun des bas-reliefs dAlahan Manastiri, en Isaurie ,
Cahiers archologiques, 13, 1962, p. 43-47 ; p. 44, fig. 2.

10
la naissance39.
Ce modle persiste dans les Sacra Parallella du IXe s., et notamment au folio 143v o lon
retrouve limage dune crature mi-femme, mi-serpent, de laquelle sortent deux vipreaux
lapparence galement semi-humaine, illustration du texte de Basile (329-379) : Il est dit que
les vipres mangent par le ventre de leur mre [fig. 11]40. Autre exemple : une illustration du
manuscrit des Cyngtiques du Pseudo-Oppien Venise, dat peu aprs 1062 ; copie dun
modle antrieur, elle montre Perse transperant la Gorgone avec une longue lance [fig. 12]41.
La Gorgone ( ) apparat moiti femme, moiti serpent, avec ses cheveux-serpents en
bataille. Sortant de sa chevelure, deux serpents quelle tient dans ses mains saccrochent ses
seins comme dans les exemples prcdents de la mauvaise mre . Perse ( ) tient
dans sa main droite un bouclier blanc, aujourdhui effac, o devait se reflter limage de la
Gorgone, conformment au rcit dApollodorus dans sa Bibliothque (III 4, 2).
Enfin, une sculpture la date incertaine, du village de Derbent (Emirdag, dans la province
dAfyon en Turquie), montre une femme nue qui allaite deux serpents42. Cette uvre voque la
reprsentation de la mauvaise mre dans la fresque dYlanl Kilise [fig. 1], o une femme
nourrit au sein un serpent. Une image semblable apparat au XIIe s., dans lHortus Deliciarum de
Herrad de Landsberg (1159-1179), o parmi les pcheurs punis en Enfer se trouve une femme
voluptueuse dont le sein gauche est caress par un jeune homme debout sa droite, suggrant
lacte sexuel43. Le pch reprsent par ce geste hardi est teint dun ralisme cru, rare dans
liconographie byzantine, et soulign par un serpent qui, enroul autour du corps de la femme,
monte vers ses organes gnitaux [fig. 13]44. Puisquil est gnralement admis que lauteur de
lHortus Deliciarum a eu accs aux modles byzantins, en ce qui concerne liconographie du
Jugement dernier, comme lindique un des manuscrits des homlies de Jacques de
Kokkinobaphos45, et tant donn que ce manuscrit remonte au XIe s., nous pouvons affirmer avec
certitude que limage dune femme allaitant des serpents a t bien tablie aux Xe-XIe s.
Byzance.
Ce parcours rapide des images pr et post-iconoclastes suggre que lassociation plutt
frquente de figures humaines et plus particulirement de femmes reprsentes avec des
attitudes diverses des serpents a trs probablement pntr les mentalits des populations
mditerranennes, et particulirement celui du public byzantin, consommateur toujours avide

39. The Testament of Solomon, d. Ch. C. MCCOWN, Leipzig, J. C. Hinrichs, 1922, p. 43.
40. Paris, BnF, gr. 923, fol. 143v (Tit. XXX and IX [PG 95 : 1369, and 29 : 273 respectively]) :K. WEITZMANN,
Sacra Parallela [op. cit. n. 21], p. 211-212, fig. 564).
41. PSEUDO-OPPIEN, Cyngtiques, II, 8-9 ; Venise, Bibl. Naz. Marc., Cod. gr. Z. 479 [=881], f. 19v. Cf. K.
WEITZMANN, Ancient Book Illumination, Cambridge (MA), Harvard University Press 1959 (Martin Classical
Lectures, 16), p. 97, 113-114, 143, pl. XLIX, fig. 124 ; Italo FURLAN, Codici greci illustrati della Biblioteca
Marciana, Padoue, La Garangola, 1988, t. V, p. 33, fig. 29 ; Ioannis SPATHARAKIS, The Illustrations of the
Cynegetica in Venice. Codex Marcianus Graecus Z 139, Leyde, Alexandros, 2004, p. 72-73, fig. 39.
42. Communiqu par M. U. ANABOLU, Afyokarahisar Mzesndeki ilgin kabartma , VIII. Turk Tarih Kongresi,
Ankara, 11-15 Ekn, 1976, Ankara, s.n., 1979, t. I, p. 411-414, pl. 223 ; Cf. aussi E. DODD-CRUISKSHANK, Mar
Musa (op. cit. n. 7), p. 98, n. 478.
43. Pour plus de details sur limplication rotique de ce geste, cf. M. MEYER, The Levites Concubine : Imaging
the Marginal Woman in Byzantine Society , Studies in Iconography, 26, 2006, p. 51.
44. HERRAD DE HOHENBOURG, Hortus Deliciarum, Strasbourg, Bibl. univ., env. 1185, f. 255. Cf. Herrad of
Hohenbourg. Hortus Deliciarum, d. R. GREEN et al., Londres, The Warburg Institute, 1979 (Studies of the
Warburg Institute, 36), t. I, p. 220, n. 338 ; t. II, p. 438-439.
45. Ibid., t. I, p. 33. Sur lorigine et la datation de Kokkinobaphos, cf. JamesANDERSON, The Illustrated Sermons
of James the Monk : Their Dates, Order, and Place in the History of Byzantine Art , Viator, 22, 991, p. 69-120.

Commentaire [c2]: Je nai pas cette


image

11
dimages tranges46. ce stade nous pouvons proposer plusieurs conclusions provisoires. En
premier lieu, les images de chtiments, originaires, semble-t-il, de Constantinople, ne sont pas
antrieures au IXe s., tandis que, pour autant que nos connaissances nous permettent denvisager
lhypothse, le thme de femmes attaques par des serpents se diffuse lextrieur de la capitale
aux Xe-XIe s. Deuximement, cest sans doute lassociation visuelle du motif serpent + Satan,
comme dans les Sacra Parallela, avec le motif serpent + ve, qui a conduit la formation du
motif dun corps fminin attaqu par des reptiles. Les artistes byzantins ont seulement d adapter
le motif du serpent enroul autour du corps fminin et attaquant les diffrentes parties du corps
par lesquelles le pch a t commis. Cela a pu aboutir llaboration dimages telle que celle de
lglise dYlanl Kilise [fig. 1] : Porneia, la Luxure , identifie par la morsure de ses organes
gnitaux ; la mauvaise mre est torture par des serpents lui suant les seins qui auraient d
servir nourrir ses enfants ; la calomniatrice est quant elle punie par le serpent qui
saccroche son oreille, organe impliqu dans son pch. En outre, lide de chtiment prsente
dans tous ces exemples peut avoir inspir lartiste la recherche dimages appropries pour
rendre lide du chtiment infernal.
Mais nous devons maintenant nous demander, puisque nous dfendons lide que le motif trouve
son origine Constantinople, comment il a t introduit dans liconographie des peintures
murales de Cappadoce, de Syrie, de Serbie ou de Grce. Pour lensemble de la scne du
Jugement dernier, la Cappadoce et la Grce dpendent lourdement des modles
constantinopolitains47. Quant la Syrie, on ne peut carter la possibilit dune influence
byzantine dvie via la Cappadoce ou la Palestine48. La grande majorit des iconographies et les
innovations stylistiques caractrisant lart serbe du XIIIe s. sont aussi profondment influences
par lart byzantin49. De nombreux artistes, qui ne pouvaient peut-tre pas pratiquer grande
chelle la peinture monumentale dans la capitale ou dans dautres centres artistiques importants,
sont venus en Serbie pour y dcorer des glises, et ont ainsi pu mettre en uvre les programmes
iconographiques byzantins des XIe et XIIe s., y compris la scne du Jugement dernier50. Si cest le
46. Rappelons la persistance dans le monde byzantin de lusage damulettes magiques lies aux naissances ds
lpoque palochrtienne jusqu la priode mso-byzantine. Elles reprsentent toutes la tte de Mduse
tourbillonnant avec des serpents : cf. V. LAURENT, Amulettes byzantines et formulaires magiques , Byzantinische
Zeitschrift, 36, 1936, p. 300-315, en part. p. 307-310). Citons titre dexemple lamulette principale circulaire de
Mduse du VIIe s. provenant de Mditerrane orientale, qui reprsente des ttes de serpents sortant du crne du
monstre (Royal Ontario Museum, Inv. no. 986.181.74). Le relief peu profond sur le revers montre un saint
cavalier galopant droite et plantant sur sa lance un dmon avec une tte humaine et un corps de serpent, cf. E.
DAUTERMAN MAGUIRE, H. P. MAGUIRE et M. DUNCAN-FLOWERS, Art and Holy Powers (op. cit. n. 38), No. 133, p.
213, fig. p. 212. Pour une priode postrieure voir par exemple les amulettes de bronze corinthiennes du XIe s,
maintenant Corinthe au muse archologique [Inv. no. 7677] : Gladys R. DAVIDSON, Corinth, t. XII : The Minor
Objects, Results of Excavations Conducted by the American School of Classical Studies at Athens, Princeton (N.J.),
Princeton University Press, 1952, p. 244, no. 1947, fig. 106 ; Demetra PAPANIKOLA-BAKIRTZI,
/Everyday life in Byzantion, exhibition catalogue, Thessaloniki, October 2001-January 2002, Athnes,
2002, s.n., p. 486, fig. 660-661 [no. 660].
47. Cf. supra la discussion sur la tradition visuelle, en part. p. 12-15. Cf. aussi M. CHATZIDAKIS, Mystras (op. cit. n.
16), p. 35-42.
48. E. DODD-CRUICKSHANK, Mar Musa (op. cit. n. 7), p. 98.
49. Voir Lart byzantin du XIIIe sicle (op. cit. n. 4), et plus particulirement larticle de S. DUFRENNE,
Lenrichissement du programme iconographique dans les glises byzantines du XIIIe sicle , p. 35-46 ; T.
VELMANS, Les valeurs affectives dans la peinture murale byzantine au XIIIe sicle et la manire de les
reprsenter , p. 47-58 ; S. RADOJI, Sopoani et lart europen du XIIIe sicle , dans Lart byzantin du XIIIe
sicle (op. cit. n. 4), p. 197-206.
50. V. DJURI, La peinture murale serbe au XIIIe sicle , dans Lart byzantin du XIIIe sicle (op. cit. n. 4), p. 145168. Un exemple est le lien culturel du jeune saint Sava, plus tard archevque de lglise serbe (1175-1235), avec
des artistes byzantins pendant ses frquents voyages Constantinople ou Thessalonique, attests dans de
nombreux documents historiques, et ses efforts probablement russis dapporter certains de ces artistes pour
peindre des glises serbes (ibid., en part. p. 153, n. 34 ; p. 154-155, 165-166).

12
cas, nous pouvons seulement imaginer ce que fut la richesse des reprsentations de cette scne
dans les glises de Constantinople, Thessalonique ou Nice.
Litinraire artistique hypothtique propos ci-dessus peut expliquer les diffrences
dinterprtations de la figure de Porneia dans lensemble de lEmpire byzantin. Le vaste
rpertoire associant la figure humaine gnralement fminine et le serpent peut avoir
contribu tablir une base visuelle partir de laquelle les artistes byzantins ou slaves ont pu
construire, aux priodes postrieures, la personnification de Porneia. Nous devrions alors leur
reconnatre un rel esprit cratif et une plus grande la libert artistique que celle que nous avons
lhabitude de leur reconnatre.
Pour clore cette partie, nous devrions aussi nous demander dans quelle mesure a pu compter
linfluence occidentale sur Byzance, reflet de la situation politique et conomique de lempire
aprs les croisades, au moment o les colonies des Vnitiens, des Pisans et des Gnois taient
implantes dans Constantinople, alors que les Latins occupaient certains des territoires byzantins
en Grce51. Nous savons que des emprunts spcifiques lart occidental sont rares Byzance.
Ainsi, par exemple, malgr quelques dtails secondaires tmoignant dune influence occidentale,
liconographie et le style en Crte sous domination vnitienne sont caractriss par une adhsion
aux valeurs traditionnelles de lart orthodoxe52. De plus, tant donn que nous ne possdons pas
de preuves crites dune origine occidentale, nous devons renoncer lide dun transfert de
lquivalent occidental de Porneia la Luxure dans les reprsentations byzantines du
Jugement dernier, et cela mme dans les peintures murales du XIIe s.

Larrire-plan textuel
Que les images byzantines sont gnralement issues dune tradition textuelle est un phnomne
bien connu53 et, comme je vais le dmontrer, la personnification de Porneia ne constitue pas une
exception. Contrairement ce nous savons pour lart occidental, o la personnification de la
luxure repose sur la Psychomachie54 de Prudence, la reprsentation de Porneia dans lart
byzantin est plutt fonde sur des conceptions exgtiques, thologiques et sociales rpandues
pendant la premire et moyenne poque byzantine.
On admet gnralement que les images des diverses punitions dans la scne du Jugement dernier
puisent dans Rm 1, 27-31 et Ap 6, 1555. Le chtiment de la faute par la faute par lequel sont
punies et tortures les parties du corps qui ont pch (les oreilles pour ceux qui coutent aux
51. Voir, S. N. MADERAKIS (art. cit. n. 2), 1981, p. 61, fig. 26.
52. Klaus GALLAS, Klaus WESSEL, Manolis BORBOUDAKIS, Byzantinsches Kreta, Mnich, Hirmer, 1983, p. 101102, 116-119.
53. La question de texte dimage a t largement dbattue dans la recherche rcente. Voir par exemple L.
BRUBAKER, When Pictures Speak: The Incorporation of Dialogue in the Ninth-Century Miniatures of Paris gr. 510
, Word and Image 12/1, 1996, p. 94-108 et Vision and Meaning (op. cit. n. 36) ; Kathleen CORRIGAN, Visual
Polemics in the Ninth-Century Byzantine Psalters, Cambridge (UK), Cambridge University Press, 1992, et
rcemment John LOWDEN, The Transmission of Visual Knowledge in Byzantium through Illuminated
Manuscripts : Approaches and Conjectures , dans Literacy, Education and Manuscript Transmission in Byzantium
and Beyond, d. C. HOLMES et J. WARING, Leyde/New York, Brill, 2002, p. 59-80.
54. Joanne S. NORMAN, Metamorphoses of an Allegory. The Iconography of the Psychomachia in Medieval Art,
New York, Peter Lang, 1988.
55. M. GARIDIS, Les punitions collectives (op. cit. n. 2), p. 4-6.

13
portes, la langue pour les calomniateurs, les seins pour les tentatrices, les organes gnitaux pour
les adultres) se retrouve assez prcocement et couramment dans les reprsentations
apocalyptiques de lOccident mdival56. Deux sources apocryphes en sont probablement
lorigine. La premire, lApocalypse de Paul trs rpandu au IIIe s. dcrit la punition infliger
ceux qui se disent chrtiens alors quils ne suivent pas la voie chrtienne. Cest l que limage
de femmes et dhommes encercls par des dragons apparat pour la premire fois :

Commentaire [c3]: Loreille ne


permet-elle pas didentifier la
calomniatrice ?

Je vis ensuite des hommes et des femmes revtus de vtements clairs pleins de poix et de soufre
enflamms et des serpents senroulaient autour de leurs cous, de leurs paules et de leurs pieds57.

Une thmatique similaire, plus pertinente encore pour notre propos, se retrouve au IVe s dans le
texte apocryphe, tout aussi populaire, de lApocalypse de Pierre58. Ce dernier voque des btes
punissant une partie prcise du corps, comme avec son image de femmes dvores par des btes,
juste chtiment pour avoir transgress les commandements de Dieu :
Le lait de leurs mres coulera de leurs seins, mais il caillera et il puera. Il en sortira des btes carnivores, qui
reviendront et les puniront, elles et leur maris, pour lternit, parce quelles ont transgress le
59

commandement du Seigneur et quelles ont tu leurs enfants .

Nicole Thierry pense que ce passage peut avoir t la source de liconographie des pcheurs dans
la peinture murale dYlanl Kilise [fig. 1]60.
Cependant, si nous regardons de plus prs la documentation crite du IXe au XIIIe s., nous
pouvons nous faire une ide plus claire et comprendre comment le concept du pch de chair est
n et sest dvelopp dans la myriade des diffrents pchs. Le chtiment des serpents attaquant
le corps dune femme, et plus particulirement la poitrine, nest pas limit la mauvaise mre et
est frquemment transpose dautres types de figures fminines. Selon le texte apocryphe du
e
IX s., la Descente de la Vierge aux Enfers, cest un destin semblable qui attend la prostitue en
Enfer. Accompagne par saint Michel, Marie voit parmi les pcheurs des monstres deux ttes
dvorant les seins des prostitues :
Des reptiles deux ttes dvoraient leurs seins. Et la Vierge interrogea larchange : Qui
sont-ils et quel est leur pch ? Et larchange lui rpondit : Ma Vierge, ce sont ceux qui

56. Martha HIMMELFARB, Tours of Hell : An Apocalyptic Form in Jewish and Christian Literature, Philadelphie,
University of Pennsylvania, 1983, p. 82-105.
57. Apocalypse de Paul, 40. Trad. fr. dans crits apocryphes chrtiens, d. F. BOVON et P. GEOLTRAIN, Paris,
Gallimard, 1997 (Pliade), t. I, p. 814 ; Cf. aussi The Apocryphal New Testament. A Collection of Apocryphal
Christian Literature in an English Translation, d. J. K. ELLIOT, Oxford/New York, Clarendon, 1993, p. 636.
Luvre originale fut probablement crite en grec, en gypte, autour du milieu du IIIe s. ; le tout premier manuscrit
existant est un texte latin du VIIIe s.
58. N. THIERRY, Lillustration des Apocryphes (art. cit. n. 9), p. 238-240. Cf. aussi Johannes QUASTEN,
Initiation aux Pres de lglise, Paris, Cerf, 1955, p. 165.
59
. Apocalypse de Pierre; 8, 8-9. Trad. fr. dans crits apocryphes chrtiens (op. cit. n. 57), p. 765. Cf. aussi The
Apocryphal New Testament (op. cit. n. 57), p. 605 et p. 598-599. Sur ce texte, cf. ibid, p. 593-595. Ce passage est
repris par Clment dAlexandrie dans ses Eclogae propheticae, 48, 1 (d. F. STHLIN, dans Die Griechischen
Christlichen Schriftsteller der Ersten de Jahrhunderte, t. III, Leipzig, J. C. Hinrichs, 1909, p. 150).
60. N. THIERRY, Lglise du Jugement dernier (art. cit. n. 7), p. 165-166.

Commentaire [c4]: Je nai pas pu


vrifier la rfrence, mais le texte franais
tait trange. Pouvez-vous le vrifier ?

Mis en forme : Police :Non Italique


Mis en forme : Franais (France)
Mis en forme : Franais (France),
Non Surlignage

14
ont livr leur corps la prostitution et cest selon cette manire quils sont condamns
lEnfer. 61.
Lassociation du pch de chair, incarn par la prostitue, une attaque par des serpents, nest
donc pas trangre la pense orientale62. Ce nest pas surprenant, puisque la notion de luxure y
a tenu une place particulirement importante. Bien que la tradition orthodoxe ait considr la
sexualit comme un lment naturel dans le projet divin de perptuer lhumanit qui na donc
rien de mal en soi elle estimait que les hommes lavait pervertie en sadonnant aux passions de
(le pch de chair), faisant delle un outil puissant entre les mains des dmons63. Le
pch de chair est ainsi devenu un des sept ou huit pchs capitaux64.
Le pnitentiel du IXe s. de Jean le Moine et Diacre, devenu un guide de rfrence pour les
confesseurs Byzance et dans les pays slaves65, mentionne huit pchs majeurs, sept dentre eux
tant des pchs de chair. Parmi ces derniers, on compte trois types de fornication () et
trois types dadultre ()66. Thophylacte de Bulgarie lui-mme (env. 1050-ap. 1126),
archevque dOhrid (1088/1089) et lve de Psellos (1017/1018-ap. 1078)67, soutient que la
luxure est lorigine de tout pch 68. Qui plus est, selon Grgoire du Sina (env. 1255/1265 ?61.


. (Hubert PERNOT,
Descente de la Vierge aux Enfers daprs les manuscrits grecs de Paris , Revue des tudes grecques, 13, 1900, p.
252). Le terme peut faire rfrence un dragon ou un serpent (s.v. dans William F. ARNDT, F.
Wilbur GINGRICH et al., A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature,
Londres, p. 361). [date et nom ddition]
62. Lobsession des Byzantins lgard des serpents, des crapauds et des autres cratures du mme genre, parfois
imaginaires, et leur persistance dans le folklore, est confirme par une histoire transmise par l'historien Jean
Skylitzes (1081-1118). Un vque de Pergame vivant pendant le rgne de Michel IV le Paphlagone (1043-1041) eut
une vision : [] an eunuch dressed in white, of radiant appearance. [This apparition] was ordered to open and
empty the first of three sacks lying before him, then the second and, after that, the third. He did as he was
commanded; the first sack poured out snakes, vipers and scorpions; the second, toads, asps, basilisks, horned
serpents and other venomous creatures; the third beetles, gnats, hornets and other creatures with a sting in the tail.
The man stood there speechless; the bright apparition stood close to him and said : These are coming and will come
upon you because of the transgression of Gods commandments and the desecration of the Emperor Romanus which
has taken place and of his marriage-bed. (John Scylitzes, Synopsis of Histories [for the years 811-1057 AD], trad.
[angl.] John WORTLEY, Winnipeg, University of Manitoba Press, 2000, p. 211).
63. Richard P. H. GREENFIELD, Traditions of Belief in Late Byzantine Demonology, Amsterdam, Hakkert, 1988, p.
106, n. 353.
64. Sur l'histoire et l'origine des sept ou huit pchs, cf. Morton W. BLOOMFIELD, The Origin of the Concept of the
Seven Cardinal Sins , Harvard Theological Review, 34, 1941, p. 121-128. Cf. aussi Irne HAUSHERR, Lorigine
de la thorie orientale des huit pchs capitaux , Orientalia Christiana, 30/86, 1933, p. 164-175.
65. Le corpus orthodoxe de sept cent soixante-dix canons, fix au IXe s., nest gure diffrent des canons des
premiers conciles (IVe-IXe s.), et sert de base la loi canonique orthodoxe (Ioannis KONIDARIS, The Ubiquity of
Canon Law , dans Law and Society in Byzantium : Ninth-Twelfth Centuries, d. A. LAIOU et D. SIMON,
Washington (D. C.), Harvard University Press, 1994, p. 132).
66. Miguel ARRANZ, I Penitenziali Bizantini. Il Protokanorion o Knaorion Primitivo di Giovanni Monaco e
Diacono e il Deuterokanorarion o Secondo Kanoraion di Basilio Monaco, Rome, Pontificio Istituto Orientale,
1993, p. 48-60, en part. p. 52-55.
67. Psellos a abord la question des passions de lme et a fait le rapprochement avec les dmons fminins charmant
des hommes et la mort de ces derniers aprs le rveil de leur luxure : De daem., dans PG 122, col. 876B, C). Cf.
aussi R. P. H. GREENFIELD, Traditions of Belief (op. cit. n. 63), p. 185-186, n. 560-561.
68. Ennarat. in Matth., IV, 2 dans PG 123, col. 180C. On retrouve dans une certaine mesure la mme ide chez le
primat oriental Grgoire Aboulfaradj, courament surnomms Bar Hebraeus, dans son Candlabre du Sanctuaire
(env. 1270). Il ajoute plusieurs pchs ceux de Paul (Cor 12, 20), dont la sensualit : Le candlabre du

15
1346 ?), lune des deux passions les plus difficiles combattre serait la porneia qui appartient
aux pchs physiques ; lautre tant lapathie69.
Ce vice est galement mentionn dans lApocalypse dAnastasia (XIe-XIIe s.)70 :
[33] And the angel said to me, These are the twice-married priests, those who go into the
Lords temple with enmity and serve the Holy Liturgy ; the priests who take people to
court, and the priest who copulates with his wife on the holy Kyriake (Lords Day) or on
other feasts ; the priest who has a hidden woman, the priest who does not examine his
people at the Holy Communion, saying, Havent you stolen ?, Havent you
fornicated ? the priest who takes bribes and hides a woman prostitute [] . [35]
Similarly, also the presbyterissa (priests wife) who does not honor her presbyter, and the
other one, grievously an adulteress and fornicator and inebriate and bigamist here they
will be punished71.
Ce clbre texte religieux se contente dune numration des diffrents pchs affectant les
murs et les coutumes dune socit vivant en rgle gnrale dans des congrgations petites et
intimes. Or, bien quil ne mentionne pas le type de chtiments endur par les pcheurs, il
prsente un intrt particulier pour notre tude. crit trs probablement par une nonne issue dun
milieu rural, il semble reflter les comportements quotidiens, parfois coupables, dune
communaut de lacs provinciale et rurale. Qui plus est, il apparat que le texte a eu une audience
locale, principalement auprs des lacs72 qui auraient particip chaque semaine loffice de la
messe dans les glises paroissiales. Nous ne pouvons donc pas carter linfluence possible de
textes moralisants comme le Pnitentiel de Jean73 au IXe s., ou lApocalypse dAnastasia, qui
avaient vocation former la conduite sexuelle idale du peuple.

sanctuaire du Grgoire Aboulfaradj dit Barhebraeus. Onzime base : du jugement dernier, d. N. SD, Turnhout,
Brepols, 1983 (Patrologia orientalis, 41/3), p. 340-341.
69. Achrost. 110, dans PG 150, col. 1277 B. Voir aussi R. P.H. GREENFIELD, Traditions of Belief (op. cit. n. 63), p.
332, Table III ; Saint Gregory the Sinaite. Discourse on the Transfiguration, d. D. BALFOUR, Athnes, s.n.,
1982, p. 127.
70. Le texte, une compilation des sources apocalyptiques fortement inspire par lApocalypse de Paul, a survcu
dans trois versions grecques et une slave. Cf. Jane R. BAUN, The Apocalypse of Anastasia in its Middle Byzantine
Context, thse Ph. D. [dactyl.]., Princeton University, 1997, p. 10-15 ; ID., Tales from Another Byzantium :
celestial journey and local community in the medieval Greek apocrypha, Cambridge (UK)/New York, Cambridge
University Press, 2007, p. 1-33, en part. p. 22-33.
71. ID., The Apocalypse of Anastasia (op. cit. n. 70), p. 444-445 ; ID., Tales from Another Byzantium (op. cit.
n. 70), p. 408.
72. Ibid., p. 333-337. Plus spcialement sur la morale sexuelle et les valeurs familiales, voir ibid., p. 385-391. Sur la
participation du public voir ibid., p. 402-408.
73. Voir ci-dessus, n. 65.

16
Bien plus, lhorreur suscite par les rapports sexuels associant la passion de la luxure avec des
dmons est profondment inscrite dans la pense byzantine74. Sa prsence dans la littrature
hagiographique est formule de faon clatante dans la Vie de saint Andr le Fou75, o son
biographe raconte un pisode de la vie dpiphanios, lve chri du saint : Il est arriv
Epiphanios dtre expos une douloureuse tentation de commettre la fornication, car Satan le
Maudit la jalous et lui a envoy un dragon centurion (l. 2615-2618). Le dmon de la
fornication est aussi troitement associ la femme, toujours selon la Vie dAndr le Fou :
Tout autre [pch] concerne lme, mais la fornication [concerne] le corps, car la femme a t
modele de la cte dAdam, pour que les deux soient un corps. [] Seul le fornicateur commet
son pch avec son propre corps (l. 3367-3368, 3373-3374)76. On notera que le manuscrit de la
Vita a t traduit en plusieurs langues ds le XIe s. et en slave au XIIe s77.
Cette brve digression dans les sources littraires prouve que lassociation de btes sauvages, et
plus spcifiquement de serpents, avec le pch de passion, tait assez courante, se retrouvant
dans les textes apocryphes, les textes exgtiques et la littrature hagiographique ainsi que la
liturgie. Il serait bien sr prsomptueux dessayer de dterminer le moment exact o ces
croyances plus ou moins populaires ont rencontr les images associant la femme et le serpent
pour donner naissance la figure claire, prcise et sans quivoque de Porneia. Mais nous
pouvons dire avec certitude que les sources tant visuelles que textuelles que nous avons traites
sont autant de prcieux indices sur un environnement culturel appropri pour lapparition dun
avatar personnifi de la luxure dans lart byzantin, probablement dj au Xe s. et trs
certainement avant le XIIe s.
La question de la migration de ce motif travers diffrentes rgions priphriques sous
linfluence artistique de la capitale byzantine est particulirement dbattue par les spcialistes,
surtout en ce qui concerne les matriaux-sources de llaboration de liconographie byzantine et,
dautre part, la possible corrlation entre les productions artistiques nobles et populaires .
Ce dernier problme a t expos avec loquence par Anne Marie Weyl Carr. Son propos peut
ouvrir quelques pistes de rflexions, sans toutefois apporter de rponse directe. Elle montre que
le got populaire dans lart religieux byzantin et le rituel a uni dans un moule culturel
commun les diffrentes catgories sociales, hautes et basses, laques et monastiques :
Images of great visual and intellectual sophistication found centuries-long lives in simple homes
and villages thousands of miles from the great centers that had confected them. Conversely,
images purported to have come from remote villages were absorbed into the most arcane rituals
of courtly refinement78.

Conclusions
74. Cyril MANGO, Byzantium. The Empire of New Rome, Londres, Phoenix, 1980, p. 208-211.
75. La datation de la Vie de saint Andr demeure dbattue. Lennart Rydn la date des annes 950/959 : NICPHORE,
The Life of St. Andrew the Fool, d. L. RYDN, 2 vol. Uppsala, Almqvist & Wiksell, 1995 (Studia Byzantina
Upsaliensia, 4), t. I, p. 183-185. Cyril Mango opte pour une date entre les annes 680 et 685 : C. MANGO, The Life
of St. Andrew the Fool Reconsidered , dans ID., Byzantium and its Image : History and Culture of the Byzantine
Empire and its heritage, Londres, Variorum reprints, 1984, p. 309 et s..
76. Trad. fr. daprs la trad. angl. de L. Rydn : The Life of St. Andrew the Fool (op. cit. n. 75), t. II, respectivement
p. 230 et p. 247.
77. Ibid., t. I, p. 186-187.
78. The Glory of Byzantium. Art and Culture of the Middle Byzantine Era A.D. 843-1261, exhibition catalogue, d.
H. EVANS et W. WIXOM, New York, The Metropolitan Museum of Art, 1997, p. 112-118, en part. p. 113.

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La prsente tude porte sur la reprsentation iconographique du pch de chair dans lart
byzantin. La documentation visuelle disponible nous permet seulement de faire quelques
suppositions, plutt que dapporter des rponses nettes. Malgr le mauvais tat de conservation
de certaines peintures murales, les travaux existants montrent que lintgration de Porneia dans
les scnes monumentales du Jugement dernier est survenue assez tt au Xe s. en Cappadoce. Son
apparition aux XIIe et XIIIe s. dans glises serbes et grecques est galement atteste. De plus, les
ressemblances troites entre lensemble des reprsentations de figures de pcheresses, parmi
lesquelles Porneia, indiquent lexistence dune source visuelle commune.
En labsence de sources crites ou iconographiques permettant didentifier un modle, nous
pouvons seulement conjecturer que le motif du corps fminin associ un ou plusieurs serpents
lui attaquant les organes gnitaux a finalement construit limage du pch de chair dans lart
byzantin, se dveloppant peut-tre au fil des sicles partir de traditions iconographiques
anciennes et populaires o le corps humain, plus spcifiquement le corps fminin, est associ
des serpents. Le matriau visuel examin indique que Constantinople est le lieu do cette
imagerie est originaire. Des textes byzantins se rfrant ce thme du IXe s. ne laissent aucun
doute : lide du pch de chair, largement relaye dans les enseignements de lglise et la
littrature hagiographique, est bien connue dans la culture byzantine. Ctait plus probablement
la combinaison entre le riche contexte de traditions folkloriques et visuelles et les leons morales
de lglise qui a permis de cristalliser la personnification de la luxure et de la distinguer des
autres figures pcheresses fminines. Il ny a aucune preuve dune ventuelle contamination du
motif occidental de la Luxure dans lart monumental byzantin, du moins ce stade.
La prsence de saints, de martyrs et dasctes sur les murs du Jugement dernier peut signifier
limage dun mdiateur entre le royaume divin suprieur et le monde infrieur des dmons,
pullulant de pcheurs. Les prires des pratiquants ont t exiges pour exorciser la mauvaise
influence des dmons charnels. Prenons en compte le commentaire de Peregrine Horden sur les
chemins par lesquels une socit peut parvenir saccorder avec ses dmons : It can learn how
to maintain a sort of ecological balance that minimizes their disturbing impact . Limage du
pch de chair dans lart byzantin, quand elle est lie une multitude dautres pchs
transgressant tant lordre divin que lordre commun, raconte depuis la premire reprsentation
cappadocienne jusqu la plus tardive trouve en Syrie, lhistoire dun motif universel visant
montrer la faiblesse humaine de la chair, personnifie, sans surprise, par lorgane sexuel fminin
attaqu. Bien quallgorique, sa reprsentation, se rapprochant fortement de celles du Jugement
dernier et des pcheurs damns, constitue un geste dramatique des commanditaires des fresques,
la recherche du salut par la confession de leurs pches quotidiens. Quoique sans doute
invente initialement par les ecclsiastiques, limage puissante de la femme aux organes gnitaux
assaillis par un serpent gagna en popularit auprs des lites (royales, aristocratiques ou
monastiques) comme chez les lacs. Son apparition sur les peintures murales signifie quelle
fonctionnait comme un sermon moral ouvert et quelle a acquis une valeur universelle en
traversant les barrires de lespace et du temps.
Maty MEYER
[Traduction Sophie BRESSAN et Blaise ROYER]