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CONDUCTIVDAD TERMICA

La conductividad trmica es una propiedad fsica de los materiales que mide la


capacidad de conduccin de calor. En otras palabras la conductividad trmica es
tambin la capacidad de una sustancia de transferir la energa cintica de sus molculas
a otras molculas adyacentes o a sustancias con las que no est en contacto. En
el Sistema Internacional de Unidades la conductividad trmica se mide en W/(Km)
(equivalente a J/(sKm) )
La conductividad trmica es una magnitud intensiva. Su magnitud inversa es
la resistividad trmica, que es la capacidad de los materiales para oponerse al paso del
calor. Para un material istropo la conductividad trmica es un escalar (k en Estados
Unidos) definido como:

donde:
, es el flujo de calor (por unidad de tiempo y unidad de rea).
, es el gradiente de temperatura.
Una conductividad trmica de 1 vatio por metro y kelvin indica que una cantidad de
calor de un julio (J) se propaga a travs de un material por conduccin trmica:

en 1 segundo,

por una superficie de 1 m2,

por un grosor de 1 m,

cuando la diferencia de temperatura entre las dos caras es de 1 K.

Cuanto mayor sea su conductividad trmica, un material ser mejor conductor del calor.
Cuanto menor sea, el material ser ms aislante. Por ejemplo, el cobre tiene una
conductvidad de 380 vatios por kelvin y metro, y es ms de 10 000 veces mejor
conductor del calor que el poliuretano (0,035 vatios por kelvin y metro).
ORIGEN MOLECULAR DE LA CONDUCTIVIDAD TERMICA
Cuando se calienta la materia la energa cintica promedio de sus molculas aumenta,
incrementndose su nivel de agitacin. La conduccin de calor, que a nivel
macroscpico puede modelizarse mediante la ley de Fourier, a nivel molecular se debe a
la interaccin entre las molculas que intercambian energa cintica sin producir
movimientos globales de materia. Por tanto la conduccin trmica difiere de la
conveccin trmica en el hecho de que en la primera no existen movimientos
macroscpicos de materia, que s ocurren en el segundo fenmeno. Todas las formas de
materia condensada tienen la posibilidad de transferir calor mediante conduccin
trmica, mientras que la conveccin trmica en general slo resulta posible en lquidos y
gases. De hecho los slidos transfieren calor bsicamente por conduccin trmica,
mientras que para gradientes de temperatura importante los lquidos y los gases
transfieren la mayor parte del calor por conveccin.[cita requerida]

CONDUCTIVIDADES TERMICAS DE LOS MATERIALES


La conductividad trmica es una propiedad de los materiales que valora la capacidad
de transmitir el calor a travs de ellos. Es elevada en metales y en general en cuerpos
continuos, es baja en polmeros, y muy baja en algunos materiales especiales como
la fibra de vidrio, que se denominan por ello aislantes trmicos. Para que exista
conduccin trmica hace falta una sustancia, de ah que es nula en el vaco ideal, y muy
baja en ambientes donde se ha practicado un vaco bajo.
El coeficiente de conductividad trmica () caracteriza la cantidad de calor necesario
por m2, para que atravesando durante la unidad de tiempo, 1 m de material homogneo
obtenga una diferencia de 1 C de temperatura entre las dos caras. Es una propiedad
intrnseca de cada material que vara en funcin de la temperatura a la que se efecta la
medida, por lo que suelen hacerse las mediciones a 300 K para poder comparar unos
elementos con otros. Cuando el elemento no es homogneo, pero su heterogeneidad se
distribuye uniformemente, como por ejemplo, un muro de ladrillo con juntas de
mortero, se obtiene en laboratorio un til, media ponderada de los coeficientes de cada
material.
Es un mecanismo molecular de transferencia de calor que ocurre por la excitacin de las
molculas. Se presenta en todos los estados de la materia pero predomina en los slidos.
La tabla que se muestra a continuacin se refiere a la capacidad de ciertos materiales
para transmitir el calor.

Conductividades trmicas de diversos materiales en W/(Km)

Material

Material

Acero

47-58

Corcho

Agua

0,58

Estao

Aire

0,02

Fibra de vidrio

Alcohol

0,16

Glicerina

0,29

Oro

308,2

Alpaca

29,1

Hierro

80,2

Parafina

0,21

Ladrillo

0,80

Plata

406,1-418,7

Aluminio 209,3

Material

0,03-0,04 Mercurio

64,0

Mica

0,03-0,07 Nquel

83,7

0,35

52,3

Amianto

0,04

Ladrillo refractario 0,47-1,05

Bronce 116-186

Plomo

35,0

Latn

81-116

Vidrio

0,6-1,0

Zinc

106-140

Litio

301,2

Cobre

372,1-385,2

Madera

0,13

Tierra hmeda

0,8

Diamante

2300

Titanio

21,9

En algunos procesos industriales se busca maximizar la conduccin de calor, bien


utilizando materiales de alta conductividad, bien configuraciones con una gran rea de
contacto, o ambas cosas. Ejemplos de esto son los disipadores y los intercambiadores de
calor. En otros casos el efecto buscado es justo el contrario, y se desea minimizar el
efecto de la conduccin, para lo que se emplean materiales de baja conductividad
trmica, vacos intermedios (ver termo), y se disponen en configuraciones con poca rea
de contacto.
FACTORES QUE INFLUYEN EN LA CONDUCTIVIDAD TERMICA
Temperatura
El efecto de la temperatura en la conductividad trmica es diferente para metales y para
no metales. En metales la conductividad es primariamente debido a electrones libres. De
acuerdo con la ley Wiedemann-Franz la conductividad trmica de los metales es
aproximadamente proporcional al producto de la temperatura absoluta expresada
en Kelvins, multiplicada por la conductividad elctrica. En metales puros la resistividad
elctrica frecuentemente se incrementa de manera proporcional a la temperatura, y por
tanto la conductividad trmica permanece aproximadamente constante. En aleaciones el
cambio de conductividad elctrica es usualmente menor y por tanto la conductividad
trmica se incrementa con la temperatura, frecuentemente de manera proporcional.
Por otro lado, la conductividad en los no metales se debe fundamentalmente a las
vibraciones de la red (ver intercambio de fonones). Excepto para cristales de calidad alta
a bajas temperaturas, el camino libre medio de un fonn no se reduce de manera
significativa par altas temperaturas. Por tanto la conductividad de los no metales es
aproximadamente constante. As la conductividad trmica es baja siempre y cuando la
temperatura no sea demasiado baja. A bajas temperaturas por debajo de la temperatura
de Debye la conductividad decrece justo como lo hace la capacidad calorfica.
Cambios de fase del material

Cuando un material sufre cambios de fase de slido a lquido o de lquido a gas, la


conductividad trmica puede cambiar. Un ejemplo de esto sera el cambio en
conductividad trmica que ocurre cuando el hielo (conductividad trmica de 2,18
W/(mK) a 0 C) se derrite formando agua lquida (conductividad trmica de 0,90
W/(mK) a 0 C).
Estructura del material
Las substancias cristalinas puras pueden exhibir diferentes conductividades trmicas en
diferentes direcciones del cristal, debido a diferencias en la dispersin de fonones segn
diferentes direcciones en la red cristalina. El zafiro es un ejemplo notable de
conductividad trmica segn la direccin, con una conductividad de 35 W/(mK) a lo
largo del eje-c, y 32 W/(mK) a lo largo del eje a.1

Conductividad elctrica
En metales, la conductividad trmica, vara muy a la par con la conductividad elctrica
de acuerdo con la ley de Wiedemann-Franz ya que los electrones de valencia que se
mueven libremente transportan no slo corriente elctrica sino tambin energa calrica.
Sin embargo, la correlacin general entre conductancia elctrica y trmica no se
mantiene para otros materiales, debido a la importancia de la transmisin por fonones en
no metales.

Conveccin

En sistemas de gases de escape se utilizan recubrimientos cermicos con baja


conductividad trmica para prevenir que el calor alcance componentes sensibles
El aire y otros gases generalmente son buenos aislantes, en la ausencia de conveccin,
por lo tanto, muchos materiales aislantes funcionan simplemente bajo el principio de
que un gran nmero de huecos llenos de gas prevendrn la conveccin a gran escala.
Ejemplos de esto incluyen el poliestireno expandido y extruido (popularmente conocido
como "styrofoam") y el aerogel de slice. Aislantes naturales y biolgicos como el
pelaje y las plumas alcanzan efectos similares inhibiendo dramticamente la conveccin
del aire o el agua cerca de la piel del animal.
Los gases ligeros, como el Hidrgeno y el Helio tpicamente tienen alta conductividad
trmica. Gases densos como el xenn y eldiclorodifluorometano tienen baja

conductividad trmica. Una excepcin, el hexafluoruro de azufre que se utiliza en


interruptores de potencia en subestaciones elctricas, un gas denso, tiene una
conductiviad trmica relativamente alta debido a su capacidad calorfica. Elargn, un
gas ms denso que el aire, muchas veces se usa como aislante de cristales (en ventanas
de cristal doble) para mejorar sus caractersticas aislantes al igual que en el interior de
bombillas elctricas
LEY DE FICK
La ley de Fick es una ley cuantitativa en forma de ecuacin diferencial que describe
diversos casos de difusin de materia o energa en un medio en el que inicialmente no
existe equilibrio qumico o trmico. Recibe su nombre del mdico y fisilogo alemn Adolf
Fick (1829-1901), que las deriv en 1855.
En situaciones en las que existen gradientes de concentracin de una sustancia, o de
temperatura, se produce un flujo de partculas o de calor que tiende a homogeneizar la
disolucin y uniformizar la concentracin o la temperatura. El flujo homogeneizador es una
consecuencia estadstica del movimiento azaroso de las partculas que da lugar alsegundo
principio de la termodinmica, conocido tambin como movimiento trmico casual de las
partculas. As los procesos fsicos de difusin pueden ser vistos como procesos fsicos o
termodinmicos irreversibles.

CRITERIOS
La ley de Difusin de Fick toma en cuenta ciertos parmetros para determinar el nivel de
difusin de una especie dada:

magnitud de gradiente: un mayor gradiente acelera la difusin;

superficie de difusin;

difusividad msica entre A y B, definida para una especie A difundindose en una


especie B.

FORMULACION
En el caso de existir diferencias de concentracin de cualquier especie (concentracin de
sustancia o temperatura), el paseo aleatorio de las molculas se llevar a cabo desde las
regiones con mayor concentracin hacia las regiones de menor concentracin. El flujo de
sustancia ir en el sentido opuesto del gradiente de concentracin y, si ste es dbil, podr
aproximarse por el primer trmino de la serie de Taylor, resultando la ley de Fick:
(1a)
siendo

el coeficiente de difusin de la especie de concentracin .

En el caso particular del calor, la ley de Fick se conoce como ley de Fourier y se escribe
como
(1b)

siendo

la conductividad trmica.

Tomando la ley de conservacin integral para la especie c, y aplicndole a esta ltima


el teorema de Stokes se tiene:

(2a)
Combinando el resultado anterior (2a) con la ley de Fick (1a) resulta la ecuacin de
difusin o segunda ley de Fick:

(3a)
Si existe produccin o destruccin de la especie (por una reaccin qumica), a esta
ecuacin debe aadirse un trmino de fuente en el segundo miembro.
Para el caso particular de la temperatura, si se aplica que la energa interna es
proporcional a la temperatura, el resultado es la ecuacin del calor.
(2b)

(3b)
con

la capacidad calorfica y

la cantidad de calor generada internamente, si el

medio es simplemente un conductor sin generacin interna de calor