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UNIVERSIDAD PRIVADA DE TACNA

FACULTAD DE INGENERIA
ESCUELA PROFESIONAL DE CIENCIAS CONTABLES Y
FINANCIERAS

SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA

ALUMANO:

Est. Mamani Tapia, Rudy

Tacna-Per
2014

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SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA

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INTRODUCCIN
Para justiciar la importancia de los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) y el
papel que estos juegan hoy en da, es habitual en libros como este citar el hecho de
que aproximadamente un 70% de la informacin que manejamos en cualquier tipo de
disciplina esta georreferenciada. Es decir, que se trata de informacin a la cual puede
asignarse una posicin geogrfica, y es por tanto informacin que viene acompaada
de otra informacin adicional relativa a su localizacin. Si bien es probable que este
porcentaje no haya variado desde que comenz a mencionarse en los libros sobre
SIG, la situacin es en la actualidad ms favorable que nunca para el desarrollo de
herramientas que permitan la utilizacin de toda esa informacin al tiempo que se
consideran los datos relativos a su posicin en el espacio. Esto es as no solo porque
trabajamos con gran cantidad de informacin referenciada geogrficamente, sino
porque somos cada da ms conscientes de la importancia que esa componente
geogrfica tiene. La

geogrfica ha pasado de ser un mbito particular con cierta

relacin con otros campos a ser un elemento fundamental incorporado a la mayor


parte de las disciplinas. Y no solo en el terreno cientfico, sino en el terreno mismo de
la vida diaria, donde toda esta informacin juega un papel de gran importancia. La
utilizacin de cartografa ha dado un vuelco radical en el plazo de unas dcadas,
permitiendo nuevas posibilidades y acercando la informacin cartogrfica como
herramienta de primer orden a un pblico amplio y diverso. La elaboracin misma de
cartografa ha pasado de ser terreno exclusivo de profesionales del sector a ser una
labor abierta donde las nuevas tecnologas, especialmente las de corte colaborativo,
han permitido que otro tipo de usuarios desarrollen y compartan informacin
cartogrfica.
En este sentido, los SIG no son solo herramientas dentro de ese contexto de gran
importancia de la informacin geogrfica, sino en gran medida responsables de que
esa situacin sea tal, pues su contribucin dentro del panorama relativo a la geografa
ha sido vital para impulsar esta y hacerla llegar hasta su lugar actual. En una sociedad
donde la informacin y la tecnologa son dos de los pilares fundamentales, los SIG
son, sin lugar a dudas, la tecnologa estandarte para el manejo de informacin
geogrfica, y los elementos bsicos que canalizan la gestin de todo aquello que, de
un modo u otro, presente una componente geogrfica susceptible de ser aprovechada.

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As, un SIG es fundamentalmente una herramienta para trabajar con informacin


georreferenciada, una definicin en la que pueden entrar un gran nmero de
tecnologas y de otros elementos no tecnolgicos.

I.

CAPITULO

HISTORIA DEL SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRAFICA

El desarrollo sufrido por los Sistemas de Informacin Geogrficos (SIG) desde sus
orgenes hasta nuestros das es enorme. La popularizacin de las tecnologas y los
esfuerzos de desarrollo llevados a cabo por un amplio abanico de ciencias
beneficiarias de los SIG, todos han contribuido a redefinir la disciplina e incorporar
elementos impensables entonces. No obstante, los componentes principales que
idntica el ncleo principal de un SIG se mantienen a lo largo de todo ese desarrollo, y
es su aparicin la que define el momento inicial en el que podemos situar el origen de
los SIG.
Este momento surge al inicio de la dcada de los sesenta como resultado de unos
factores que convergen para dar lugar al desarrollo de los primeros SIG. Estos
factores son principalmente dos: la necesidad creciente de informacin geogrfica y de
una gestin y uso ptimo de la misma, y la aparicin de los primeros computadores.
Estos mismos factores son los que desde entonces han seguido impulsando el avance
de los SIG, ya que el inters en el estudio y conversacin del medio se incrementa

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paulatinamente tambin hoy en da, y ello crea una situacin ideal para la evolucin de
las tcnicas y herramientas empleadas, muy particularmente los SIG.

1.1 La evolucin de los SIG como herramientas


Los SIG eran en origen de la combinacin de elementos de cartografa cuantitativa,
enlazados con los sistemas informticos de la poca. Se trataba de un territorio
propio de cartgrafos y gegrafos que intentaban adaptar sus conocimientos y
necesidades a las tecnologas que por aquel entonces comenzaban a surgir. No
obstante, desde aquellos orgenes los cambios han sido muy grandes, y se han
incorporado al mbito de los SIG un gran nmero de otras disciplinas cuya
aportacin e influencia puede ser equivalente o incluso superior a la de la
cartografa o la geografa.
La utilizacin del trmino geogrfico para denominar a estos sistemas de manejo
de

informacin ha hecho que tradicionalmente, y a falta de una parcela de

conocimiento propia bien delimitada, haya recado en la geografa la tarea docente


e investigadora relacionada con los SIG. No obstante, y dada la multidisciplinaria
del mbito y su uso por grupo muy distintos hoy en da, no es necesariamente este
el mejor enfoque. En general, el conjunto de ciencias del medio y ciencias sociales
han sabido todas ellas hacer uso de los SIG y aportar a estos los elementos propios
de su mbito.
Si bien los orgenes del Sistema de Informacin Geogrfica estn ntimamente
ligados a la gestin forestal o la planificacin urbanstica, son muchas otras las
disciplinas que han jugado un papel importante. Un elemento sin duda clave es la
sensibilizacin medioambiental, que obliga a un estudio del medio mucho ms
detallado. Coincidiendo con la etapa inicial del desarrollo de los SIG, empieza a
aparecer una preocupacin por el entorno que tiene consecuencias muy favorables
para el desarrollo de todas las ciencias relacionadas, la gran mayora de las cuales
son o sern usuarias directas de SIG. Y esto comienza integrarse paulatinamente
en las tareas de gestin del medio, como un apoyo imprescindible a la hora de
analizar este.
Al principio de la dcada de los setenta, siendo ya claro que los SIG son
herramientas con gran futuro, aparecen no solo los esfuerzos de desarrollo y

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estabilizacin de la disciplina, sino todos los restantes que dan entidad propia a la
prometedora ciencia de la informacin geogrfica con base informtica.
As, a finales de septiembre de 1970, apenas media dcada despus de que el
CGIS fuera desarrollado, tiene lugar en Ottawa, Canad, el primer Simposio
Internacional de Sistemas de Informacin Geogrfica. La celebracin de eventos
similares ser ya una actividad en constante aumento desde entonces.
Paralelamente, el SIG pasa a formar parte de los curriculares universitarios y a
constituirse en una disciplina bien diferenciada, al tiempo que el mercado editorial
comienza a prestar atencin a los SIG y aparecen obras clsicas que engloban toda
la base conceptual de las herramientas modernas. Poco despus, se crean las
principales revistas especializadas que recogen los avances y tendencias de una
ciencia en muy rpido desarrollo.
Con el paso del tiempo, los SIG van confluyendo y los diversos enfoques se unen
para constituir una base til sobre la que construir nuevos desarrollos. Los SIG
rster incluyen cada vez ms elementos vectoriales, los SIG vectoriales cada vez
ms elementos rster, y en ambos se van implementando formulaciones que
trabajan con ambos formatos de almacenamiento y los combinan. De forma similar,
los procesos para anlisis de imgenes van ganando su espacio dentro de los
Sistemas de Informacin Geogrfica generales, aunque no dejan de existir
aplicaciones especficas en este terreno.
Por ltimo, respecto a su presencia social, en nuestros das los SIG han pasado de
elementos restringidos para un uso profesional a ser elementos de consumo y estar
presentes en nuestra vida diaria. Un ejemplo de ello es la aparicin de servicios
como Google Maps y la multitud de aplicaciones con interfaces Web basadas en el
que permiten acceder a informacin geogrfica de toda clase. De la mano tambin
de Google, Google Earth es otra aplicacin popular que no est restringida al uso
profesional. Estas aplicaciones acercan los Sistemas de Informacin Geogrfica a
usuarios no especializados, dndoles la posibilidad de utilizarlos y aprovechar parte
de sus capacidades.
La popularizacin de los navegadores GPS, que incorporan tanto elementos de
representacin como de anlisis propios de los SIG, son otro buen ejemplo.

1.2. La evolucin de las tcnicas y formulaciones


Los problemas iniciales de los pioneros del SIG eran el desarrollo de los primeros
programas

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esto es, la

implementacin | y los relativos al almacenamiento y

codificacin de datos, como ya vimos. Las formulaciones de estos inicios eran las
de la cartografa cuantitativa del momento, aun no muy desarrollada. Una vez que
se implementan los primeros SIG y se suplen las necesidades de anlisis y gestin
de datos espaciales que motivaron su aparicin, comienza el proceso de desarrollar
nuevas tcnicas y planteamientos que permiten ir ms all en dicho anlisis.
La cartografa cuantitativa sufre desde entonces un avance muy notable, arrastrado
por las necesidades de los SIG en su propia evolucin, y muchas disciplinas
cientficas desarrollan nuevas formulaciones que comienzan a tener como base los
Sistemas de Informacin Geogrfica. Algunas de ellas resultan especialmente
relevantes y pasan a formar parte del conjunto habitual de herramientas y
elementos de un SIG genrico.
Como indica la mayora de los avances de cierta importancia dentro del mundo de
los
Sistemas de informacin Geogrfica han venido motivadas por las necesidades de
una utilizacin concreta o por la tecnolgica en s, y pocas veces por el desarrollo
puro de una teora. No obstante, e independientemente de las razones que lo
motiven, los SIG han servido como contexto ideal para dar cuerpo a estas teoras, y
su historia debe considerarse de forma pareja.
Antes de que aparecieran los primeros SIG, los trabajos de algunos pioneros
establecen bases que ms tarde seran de gran importancia para otros avances.
Junto con el ya citado Elements of Cartography de John K.Wright, los trabajos de
Lan McHarg anticipan una forma de operar con los datos geogrficos que ms
adelante va a convertirse en una constante del trabajo con estos dentro de un SIG.
En su libro Design with Nature (1969), McHarg tiene los elementos bsicos de la
superposicin y combinacin de mapas, que se aplican tanto en el anlisis como en
la visualizacin de las distintas capas de datos geogrficos en un SIG.
Aplicaciones de esta ndole, en las cuales se combinan diversos mapas temticos,
ya se haban llevado a cabo con anterioridad. McHarg, sin embargo, es el
encargado de generalizarlas como metodologas de estudio y anlisis geogrfico,
asentando as los fundamentos que luego se introducirn dentro de los SIG.
El trabajo de McHarg tiene, adems, un fuerte componente medioambiental,
elemento que, como ya se ha dicho, es una de las razones que impulsan al
desarrollo como herramientas para una mejor gestin del medio.
Antes de McHarg, ya se haban empezado a realizar anlisis cartogrficos,
arrancando la lnea que llega hasta los procedimientos que actualmente empleamos
en un SIG. Ms de cien aos antes, John Snow (1813-1858) realizo la que puede
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considerarse como una de las primeras experiencias cartogrficas analticas, al


utilizar mapas de puntos para efectuar sus deducciones y localizar en Inglaterra la
fuente de un brote de clera.
Junto con la componente analtica, otros elementos de la prctica cartogrfica
evolucionan similarmente.

En 1819, Pierre Charles Dupin crea el primer mapa de coropletas para mostrar la
distribucin del analfabetismo en Francia, dando un gran salto cualitativo en el
diseo cartogrfico, particularmente en un tipo de mapas de muy habitual creacin
dentro de un SIG.
Una vez que los SIG ya han hecho su aparicin, entre los elementos que ms han
impulsado el desarrollo de estos cabe destacar el gran avance en el estudio del
relieve, de notable importancia por ser un elemento base para muchos otros
anlisis en un amplio abanico de ciencias afines. La orografa clsica, con un
enfoque tradicionalmente sustentado en la geologa y el anlisis geomorfolgico, va
dando lugar a una ciencia cada vez ms cuantitativa centrada en el anlisis morfo
mtrico del relieve. Trabajos como los de sientan las bases para este tipo de
anlisis, que necesitan de un SIG para ser aplicados de forma efectiva.
De igual modo sucede con la geo estadstica, una rama de la estadstica que
aparece de la mano del francs Georges Matheron a principio de los aos sesenta.
Las formulaciones geo estadsticas, hoy parte caracterstica de los Sistema de
Informacin Geogrfico, son desarrolladas en esa apoca desde el punto de vista
terico, aunque no son aplicables para un uso real si no es con el uso de
ordenadores, y pierden gran parte de su valor practico si no se realiza esta tarea
con el concurso de Sistemas de Informacin Geogrfica.
En general, el desarrollo de la estadstica encaminado a la adaptacin de teoras y
metodologas al mbito espacial ha tenido un fuerte desarrollo en las ltimas
dcadas, un hecho muy ligado a la aparicin y evolucin de los SIG. Uno de los
hitos de este desarrollo es de, que extiende los modelos auto regresivos, de
importancia clave para el anlisis de la variacin de series temporales, a los datos
espaciales.
El desarrollo de otras ramas de conocimiento ha sido igualmente clave para el
enriquecimiento de la ciencia del anlisis geogrfico. Muchas de ellas, por depender
tambin en gran medida de la componente informtica, han evolucionado
paralelamente a los SIG, pues el desarrollo de las tecnologas ha jugado un papel
similar en ellas.
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Otro hecho importante es la aparicin de los primeros programa de diseo asistido


por ordenador (CAD), que coincide con la de los SIG, all por el final de los aos
sesenta. Originalmente pensados para el diseo industrial, pronto pasan a ser
utilizados para el diseo arquitectnico y la delineacin de elementos geogrficos, y
sus conceptos son incorporados paulatinamente a los SIG. Hoy en da, y cada vez
con ms frecuencia, los Sistemas de Informacin Geogrfica incorporan
capacidades similares a los sistemas CAD, que permiten tanto la digitalizacin de
cartografa con las herramientas propias del CAD como la creacin de nuevos
elementos geogrficos.
Asimismo, los formatos habituales de las aplicaciones CAD son soportados por
gran nmero de SIG, existiendo una cierta interoperabilidad, no obstante muy
mejorable. Firmas como Autodesk tienen presencia en el mercado tanto del SIG
como del CAD, compaginando ambas y compartiendo parcialmente soluciones y
elementos.
El avance en el desarrollo de las aplicaciones CAD, y en general de las
representaciones graficas por ordenador, impulso igualmente la aparicin y
evolucin posterior de una nueva disciplina: la geometra computacional. Esta
denominacin se emplea por primera vez en 1975, siendo hoy el nombre de una
rama de la ciencia consolidada y en constante avance. Los algoritmos que
componen la geometra computacional son la base sobre la que se fundamenta el
anlisis vectorial dentro de un SIG

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II.CAPITULO
SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA

Bsicamente, un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) ha de permitir la realizacin


las siguientes operaciones:

Lectura, edicin, almacenamiento y, en trminos generales, gestin de datos


espaciales.

Anlisis de dichos datos. Esto puede incluir desde consultas sencillas a la


elaboracin de complejos modelos, y puede llevarse a cabo tanto sobre la
componente espacial de los datos (la localizacin de cada valor o elemento) o
la componente temtica (el valor o el elemento en s).

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Generacin de resultados tales como mapas, informes, grficos, etc.

En funcin de cul de estos aspectos se valore como ms importante, encontramos


distintas definiciones formales del concepto de un SIG. Una definicin clsica, para
quien un SIG es un elemento que permite analizar, presentar e interpretar hechos
relativos a la superficie terrestre.
En palabras habituales, un SIG es un conjunto de software y hardware diseado
especficamente para la adquisicin, mantenimiento y uso de datos cartogrficos.
En una lnea similar, define un SIG como un sistema de informacin diseado para
trabajar con datos referenciados mediante coordenadas espaciales o geogrficas. En
otras palabras, un SIG es tanto un sistema de base de datos con capacidades
especficas para datos georreferenciados, como un conjunto de operaciones para
trabajar con esos datos. En cierto modo, un SIG es un mapa de orden superior.
Ambas denticiones recogen el concepto fundamental de los SIG en el momento en
que fueron escritas, pero la realidad hoy en da hace necesario recoger otras ideas, y
la definicin actual de un SIG debe fundamentarse sobre todo en el concepto de
sistema como elemento integrador que engloba a un conjunto de componentes
interrelacionados.

2.1 SIG como integrador de informacin


Si bien un SIG tiene una inherente naturaleza integradora y esta puede enfocarse
desde muchos puntos de vista tal y como vemos en este apartado, el elemento tal
vez ms relevante en este sentido es la propia informacin que un SIG maneja y las
caractersticas de esta.
Conceptualmente, el verdadero pilar de esa naturaleza integradora del SIG reside en
la informacin geogrfica con la que se trabaja, que provee la amalgama adecuada
para que un SIG sea un sistema slido y cohesionado, confirindole a su vez sus
propias caractersticas y su inters como herramienta polivalente.
Muchas disciplinas trabajan con informacin de distinta naturaleza. En ellas, no
siempre resulta sencillo buscar elementos en comn para poder unir y coordinar toda
esa informacin bajo un nico punto de vista conceptual. En otras ocasiones,
disciplinas que en la prctica presentan una interaccin real (puede decirse que, de
un modo u otro, todas las disciplinas estn interrelacionadas) resultan difciles de

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integrar desde el punto de vista terico, y no es sencillo ponerlas en un marco comn


de trabajo.
Por ejemplo, informacin de tipo sociolgico como la tasa de analfabetismo e
informacin de carcter fsico o biolgico como puede ser la acidez del suelo, no
parecen sencillas de combinar para la realizacin de algn anlisis comn. De existir
alguna relacin entre ella (o de no existir, y pretender demostrar que son variables
independientes), es necesario buscar un punto de enlace entre ambas informaciones
para poder estudiar esta. Un nexo que las une es el hecho de que estn asociadas a
una localizacin en el espacio, ya que una serie de datos de tasa de analfabetismo
correspondern a una serie de lugares, del mismo modo que lo harn los valores de
acidez del suelo.
El hecho de que ambas informaciones tienen a su vez carcter geogrfico va a
permitir combinarlas y obtener resultados a partir de un anlisis comn. Puesto que,
tal y como se mencion al inicio de este captulo, aproximadamente un 70% de toda
la informacin esta georreferenciada, esa georreferencia va a representar en una
gran mayora de los casos un punto comn para enmarcar el anlisis. El SIG es, en
este contexto, el marco necesario en el que incorporar esa informacin
georreferenciada y trabajar con ella.

2.2 SIG como integrador de tecnologas


Puede pensarse que los SIG son meramente herramientas informticas y que la
nica tecnologa que reside tras ellas es la propia tecnologa informtica. Sin
embargo, el papel integrador de los SIG hace que sean la herramienta elegida para
la gestin de resultados y elementos producidos por otras tecnologas, muchas de
las cuales se encuentran actualmente en pleno desarrollo.
La popularizacin de los SIG y su mayor presencia en una buena parte de los
mbitos de trabajo actuales han trado como consecuencia una mayor conciencia
acerca de la importancia de la componente espacial de la informacin, as como
sobre las posibilidades que la utilizacin de esta ofrece. Por ello, una gran parte de
las tecnologas que han surgido en los ltimos aos (y seguramente de las que
surjan en los prximos) se centran en el aprovechamiento de la informacin espacial,
y estn conectadas en mayor o menor medida a un SIG para ampliar su alcance y
sus capacidades. Por su posicin central en el conjunto de todas las tecnologas, los
SIG cumplen adems un papel de unin entre ellas, conectndolas y permitiendo una

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relacin fluida alrededor de las funcionalidades y elementos base de un Sistema de


Informacin Geogrfica.

2.3 SIG como integrador de personas


Ya sabemos que la informacin georrefenciada es muy numerosa y variada. Esto
significa que son muchos los tipos de personas que pueden emplearla y, por tanto,
que pueden emplear un SIG para el trabajo con ella.
La presencia del SIG como puerta de acceso a esa informacin es un punto comn a
todas esas distintas personas, y un Sistema de Informacin Geogrfica es tambin
un elemento integrador a nivel humano y profesional.
Dentro incluso de un mismo campo de aplicacin, son varios los grupos de personas
que van a estar implicados en el desarrollo inicio de una tarea dada con la ayuda de
un SIG.
Desde la creacin del dato geogrfico hasta la obtencin de un resultado final son
muchas las operaciones que se llevan a cabo, y estas las desarrollan profesionales
de distinta especializacin y con herramientas particularmente adaptadas a dichas
operaciones. En nuestro ejemplo, y en la etapa previa a la aparicin de los SIG, las
herramientas que emplea el cartgrafo para generar un mapa son muy diferente de
las que emplea el gestor para analizar dicho mapa, y estas a su vez distintas a las
que pueden emplearse para la elaboracin de resultados.
Con la aparicin de los SIG, todos los profesionales dentro de esa cadena que va
desde la creacin del dato hasta las operaciones finales que se realizan sobre estos
tienen una herramienta comn de trabajo, pues un SIG puede utilizarse para
desarrollar parcial o totalmente las tareas correspondientes a cada uno de ellos. El
SIG es empleado para crear cartografa, para almacenar, gestionar y consultar esta,
as como para realizar anlisis ms complejos en base a ella y crear resultados.
Las funciones bsicas que un SIG ha de cumplir, que ya vimos en el momento de dar
una definicin de estos, cubren en realidad un rango amplio de trabajo, y engloban
las necesidades de usuarios que con anterioridad no tenan entre si un marco de
trabajo comn tan definido. Esto tiene como consecuencia que existe una mejor
coordinacin entre ellos, pues es la propia herramienta quien establece las
caractersticas de las relaciones existentes, y estas no dependen ya nicamente del
propio mbito de aplicacin. No obstante, aparece una mayor necesidad de
organizacin, y como veremos ms adelante, esta organizacin es una de las partes
bsicas del sistema SIG y un elemento necesario para su buen funcionamiento.

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2.4 SIG como integrador de teoras y fundamentos. La Ciencia de la


Informacin Geogrfica
La evolucin conceptual que se ha producido en el mbito de los SIG, pasando
como ya hemos visto de ser considerados simples programas informticos a
sistemas completos con mltiples componentes, ha tenido lugar tambin en la
ciencia que los rodea.
Los SIG no solo han contribuido al desarrollo de las ciencias afines, sino que en
muchos casos han modificado estas o han contribuido a la formacin de nuevas
ramas. Conceptos bsicos y hasta esos momentos slidos, como por ejemplo la idea
de lo que es y lo que significa un mapa (una idea fundamental para el trabajo en
muchas disciplinas), han sido literalmente redefinidos desde la aparicin de los SIG.
Desde un punto de vista muy simple, podemos entender un SIG como la unin de
dos ciencias: la geografa y la informtica. Visto as, un SIG es una herramienta
informtica para ayudar al trabajo en el mbito geogrfico. Esta concepcin tan
simple dista, no obstante, mucho del concepto real de un SIG, pues este incorpora
elementos de muchas ciencias distintas como pueden ser las siguientes:
Disciplinas relacionadas con la tecnologa y el manejo de informacin. Se
incluyen aqu las ciencias de la informacin, la informtica, el diseo de bases de
datos o el tratamiento digital de imgenes, entre otras. Muchas de estas, a su
vez, derivan de otras o toman importantes elementos de ellas. La estadstica o la
matemtica son algunas de esas ciencias fundamentales.
Disciplinas dedicadas al estudio de la Tierra desde un punto de vista fsico. La
geologa, la oceanografa, la ecologa, as como todo el conjunto de ciencias
medioambientales, forman parte de este grupo.
Disciplinas dedicadas al estudio de la Tierra desde un punto de vista social y
humano. En este grupo se incluyen la antropologa, la geografa o la sociologa,
entre otras. Las ciencias de este grupo, as como las del anterior, son todas ellas
potenciales usuarias de los SIG.
Disciplinas dedicadas al estudio del entendimiento humano, en particular en lo
concerniente a la interaccin con mquinas. Las ciencias del conocimiento, la
psicologa en general o las ramas que estudian y desarrollan la Inteligencia
Articula tambin juegan su papel en el contexto actual de los SIG.

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Disciplinas que tradicionalmente han realizado una integracin de conocimientos


de otros mbitos distintos. La geografa como tal es la principal representante de
este grupo.
En el contexto presente, podemos entender la Ciencia de la Informacin Geogrfica
como todo el conjunto de disciplinas y conocimientos que residen tras los SIG, tanto
en su desarrollo y creacin como en su utilizacin y aspectos prcticos.

Esta ciencia se enmarcara a su vez dentro de ese ltimo grupo de disciplinas


integradoras, llevando ms all la idea de la geografa como rea de conocimiento
que engloba elementos de muchos otros mbitos. El trmino geomtica, formado a
partir de los vocablos geografa e informtica, se emplea con frecuencia para hacer
mencin a todo ese grupo de ciencias relacionadas con los SIG.
No obstante, y como ya se ha comentado, no se refiere exclusivamente a esas dos
disciplinas, sino que simplemente toma nombre de los dos bloques principales de
conocimiento a partir de los cuales se ha desarrollado la ciencia de los SIG.
Si los SIG deben ser entendidos a da de hoy como un sistema, la ciencia que los
define y en la que se fundamentan debe no solo describir y servir de soporte a su
elementos, sino tambin atender a una de las caractersticas fundamentales de todo
sistema: las interrelaciones existentes entre dichos elementos. Por esta razn,
disciplinas tales como las ciencias del conocimiento juegan un papel importante en el
mbito de los SIG, pues son fundamentales para estudiar las relaciones entre dos de
sus componentes como son la tecnologa y el factor organizativo.

2.5 Qu no es un Sistemas de Informacin Geogrfica?


Es obvio que, pese a que su propia denominacin indica especficamente que los
SIG desarrollan su actividad con informacin geogrfica y esta es necesaria para el
trabajo con ellos, existen otras tecnologas que tambin pueden hacer uso directo de
esa informacin y explotarla de formas alternativas. A medida que se ha ido
reteniendo el concepto de SIG, muchos elementos han ido entrando en el amplio
paraguas actual del SIG, as como distintas disciplinas, segn hemos visto y veremos
ms adelante. No obstante, esas propias disciplinas no han desaparecido como
tales, y siguen existiendo de forma autnoma. Y cada una de ellas dispone de sus
propias herramientas, las cuales pueden incluir tambin tecnologas o sistemas ms
complejos similares a los SIG pero con un enfoque distinto.

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La distincin entre estas y los SIG es notable, mxime a da de hoy, y es fcil


localizar sin confusin las parcelas conceptuales y prcticas que cada una ocupa o
las reas en las que existe un cierto solape. Por esta razn, igual que es necesario
definir que es un SIG, resulta obligado presentar aquellas tecnologas que comparten
caracteres comunes con el SIG (siendo el principal de ellos la utilizacin de
informacin georreferenciada), y que han seguido una evolucin paralela hasta el
punto de diferenciacin actual. Ahora que ya sabemos lo que es un SIG, veamos que
otras herramientas similares, pese a compartir elementos comunes, no entran en la
definicin de SIG que hemos dado.
Dos son las principales soluciones que deben conocerse por su relacin directa con
el mbito SIG: Diseo Asistido por Ordenador (CAD3) y AM/FM.
Las aplicaciones CAD (Figura 1.1) permiten el diseo informatizado de elementos
muy diversos, que pueden ir desde una pieza industrial o la carrocera de un
automvil (tareas con poca relacin con los SIG) a un edificio (con mayor relacin
con los SIG). El uso de herramientas CAD en disciplinas como la arquitectura para la
creacin de planos tiene cierta similitud con el uso de un SIG, y ambas herramientas
se han nutrido la una de la otra en cuanto a sus funcionalidades. No obstante, siguen
existiendo grandes diferencias que hacen que cada aplicacin responda a unas
necesidades concretas pese a la existencia de caractersticas comunes. De entre
estas diferencias cabe destacar las siguientes:
SIG y CAD han sido diseados para propsitos diferentes. El del SIG es reflejar
la realidad, mientras que el del CAD es disear algo que no existe todava. La
creacin es el elemento fundamental en el CAD, mientras que el estudio de una
realidad ya creada constituye la base del SIG.
El almacenamiento de datos es diferente debido al distinto enfoque. En los SIG
se da mayor peso a la gestin de los datos, mientras que en el CAD la parte
visual es preponderante, y el almacenamiento as lo refleja. Un dato SIG se
almacena como un dato geogrfico complejo, mientras que en un CAD se
almacena bsicamente como un dibujo, pues es ese el enfoque fundamental
de trabajo.
El volumen de datos en un SIG es rdenes de magnitud mayor, y ello implica
una gestin de datos distinta y unas necesidades ms elevadas en ese sentido.
La escala de trabajo tambin alcanza dimensiones mayores, ya que, mientras
que con ambas herramientas puede trabajarse en una extensin limitada, un

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CAD no est pensado para gestionar datos de una superficie como la de un


pas, un continente o el planeta entero.
No todos los tipos de datos de un SIG se pueden incorporar en un CAD. Los
datos procedentes de la teledeteccin, por ejemplo, no forman parte del abanico
de datos que un CAD puede manejar.
El CAD puede resultar suficiente para desarrollar algunas tareas propias de los SIG,
en particular las relacionadas con el diseo cartogrfico.
No obstante, algunas circunstancias ponen de manifest las carencias de una
herramienta CAD para sustituir completamente a un SIG, al tener requerimientos
para los que esta no puede ofrecer una solucin.
Entre estos requerimientos cabe citar los siguientes:
Sistemas de Informacin Geogrfica
Anlisis, modelizacin, y gestin avanzada de datos espaciales.
Trabajo con datos que cubren una gran superficie geogrfica. Necesidad de
utilizar diversos sistemas de proyeccin.
Edicin de datos por usuarios de distinto perfil l y de modo concurrente.
Por su parte, las siglas AM/FM (Automated Mapping/Facilities Management), hacen
referencia a aplicaciones diseadas para la gestin de infraestructuras generalmente
de carcter pblico, tales como redes de alcantarillado, conducciones de gas o vas
de circulacin, entre otras. Las aplicaciones empleadas para estas tareas tienen dos
bloques bsicos: un bloque grfico de visualizacin y otro de gestin de datos. Este
ltimo almacena los atributos asociados a los elementos grficos, que son
principalmente de tipo lineal (tuberas, redes de alumbrado, etc.).
Otro tipo de elementos, tales como elementos poligonales, son difciles de manejar
en estos sistemas, ya que su diseo obedece a las necesidades existentes en su
mbito de utilizacin, y estas se sitan mayoritariamente alrededor de las
infraestructuras lineales. Sin embargo, incluso con este tipo de elementos las
capacidades de una aplicacin AM/FM no igualan a las de un SIG, ya que no
incorporan otro tipo de informacin como la relativa a la topologa. Esto es as debido
a que el subsistema de anlisis, fundamental en un SIG, no tiene presencia en estas
herramientas, y por tanto sus caractersticas no incluyen aquellos componentes que
sean necesarios exclusivamente para procesos de tipo analtico.

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Puede decirse, por tanto, que este tipo de aplicaciones representa un subconjunto de
los SIG, pues sus funcionalidades principales son ms reducidas que las de estos, y
su mbito de aplicacin es menos generalista. En cierta medida, las aplicaciones
AM/FM se asemejan tambin a las aplicaciones CAD, poniendo un nfasis especial
en la componente grfica, aunque con una mayor adaptacin a la naturaleza
geogrfica de la informacin con la que se trabaja.
Al contrario sin embargo de lo que sucede con las aplicaciones CAD, en la actualidad
las labores propias asociadas a los productos AM/FM se pueden llevar a cabo en un
SIG genrico, o bien en una adaptacin de este que tenga en consideracin las
caractersticas particulares del mbito de trabajo. En este sentido, la gestin de
servicios no es una aplicacin ms especfica que otras a la hora de emplear un SIG,
y este en la actualidad engloba de forma casi completa las funcionalidades de una
herramienta AM/FM. 12

2.6 Componentes de un SIG


Como ya hemos visto, en su concepcin actual los SIG son sistemas complejos que
integran una serie de distintos elementos interrelacionados. El estudio de todos y
cada uno de estos elementos es el fundamento para el estudio global de los
Sistemas de Informacin Geogrfica, y de ese modo se aborda a lo largo de este
libro, mostrando las propias caractersticas de cada elemento y los conceptos
necesarios para entender las relaciones entre ellos.
Una forma de entender el sistema SIG es como formado por una serie de
subsistemas, cada uno de ellos encargado de una serie de funciones particulares. Es
habitual citar tres subsistemas fundamentales:
Subsistema de datos. Se encarga de las operaciones de entrada y salida de
datos, y la gestin de estos dentro del SIG. Permite a los otros subsistemas
tener acceso a los datos y realizar sus funciones en base a ellos.
Subsistema de visualizacin y creacin cartogrfica. Crea representaciones a
partir de los datos (mapas, leyendas, etc.), permitiendo as la interaccin con
ellos. Entre otras, incorpora tambin las funcionalidades de edicin.
Subsistema de anlisis. Contiene mtodos y procesos para el anlisis de los
datos geogrficos.
La figura 1.2 muestra el esquema de estos tres subsistemas y su relacin.
Para que un SIG pueda considerarse una herramienta til y valida con carcter

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general, debe incorporar estos tres subsistemas en cierta medida.

Otra forma distinta de ver el sistema SIG es atendiendo a los elementos bsicos que
lo

componen.

Cinco

son

los

elementos

principales

que

se

contemplan

tradicionalmente en este aspecto (Figura 1.3):


Datos. Los datos son la materia prima necesaria para el trabajo en un SIG, y los
que contienen la informacin geogrfica vital para la propia existencia de los
SIG.
Mtodos. Un conjunto de formulaciones y metodologas a aplicar sobre los datos.
Software. Es necesaria una aplicacin informtica que pueda trabajar con los
datos e implemente los mtodos anteriores.
Hardware. El equipo necesario para ejecutar el software.
Personas. Las personas son las encargadas de disear y utilizar el software,
siendo el motor del sistema SIG.
Para el enfoque de esta obra, cada uno de los elementos anteriores tiene unas
caractersticas propias que deben estudiarse. No obstante, el hardware no es un
elemento especialmente particular en el caso de un SIG, y las aplicaciones SIG que
encontramos actualmente en el mercado en todas sus variedades (que son las que el
lector de este libro va a utilizar habitualmente) se ejecutan en su mayora sobre
ordenadores personales sin requerimientos altamente especficos. Ms an, la
expansin de las tecnologas SIG ha alcanzado hoy en da otros mbitos como las
plataformas mviles, haciendo de estas unas tecnologas poco especficas en lo que
a hardware se refiere. Por esta razn, no es necesario tratar en detalle esta pieza del
sistema SIG, siendo ms adecuado tratar el resto de elementos, ms caractersticos
e importantes para el aprendizaje de los conceptos SIG y la descripcin de estos.
Por su parte, las personas tienen importancia tanto de forma individual como en su
conjunto, siendo diferentes las necesidades que plantean como usuarios y
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beneficiarios de un SIG. En la sociedad actual, las tecnologas y planteamientos


colaborativos han calado hondo en el mbito SIG, y la informacin geogrfica es, por
su propia naturaleza, propensa a ser compartida y utilizada por diferentes personas
con fines muy distintos. Es por ello que el aspecto de mayor relevancia respecto a las
personas como partes del sistema SIG es el de sus relaciones y su organizacin,
siendo adems en este campo donde se han producido en mayor medida los ltimos
avances, y donde ha tenido lugar un cambio ms profundo, no ya solo dentro de los
SIG, sino tambin en otras tecnologas de similar ndole.
Puede entenderse esto como un nuevo subsistema: el subsistema de gestin, que es
responsable de gestionar la interaccin de los restantes y definir y controlar el marco
en que esta tiene lugar.
Las personas a su vez dan forma a los distintos mbitos de trabajo, definiendo estos
en funcin de sus necesidades. Puede tratarse el conjunto de campos de
especializacin como un nuevo elemento del sistema SIG, en lugar de incorporarlo
dentro de otro. Algunos autores proponen modificar el esquema clsico de cinco
elementos para reflejar ms correctamente la nueva realidad de los SIG. Por
ejemplo, propone un esquema como el mostrado en la figura 1.4.
La incorporacin de la visualizacin es una diferencia notable con respecto al
esquema clsico.
En realidad, y si volvemos a ese enfoque basado en subsistemas, el subsistema de
visualizacin resulta de enorme importancia en un SIG, siendo pese a ello habitual
que no sea tratado con la suficiente profundidad en textos dedicados a los SIG desde
un punto de vista genrico. Precisamente por no ser considerado un elemento
independiente, no se le concede la necesaria atencin como parte que debe
estudiarse al tratar la disciplina de los SIG.
Esto contrasta con el hecho de que, a pesar de que las capacidades de los SIG son
mucho ms amplias que las relacionadas con la visualizacin, muchos usuarios usan
estas por encima de las restantes, desconociendo incluso en muchos casos gran
parte de las otras capacidades que un SIG puede brindarles. Correcto o no, desde el
punto de vista del usuario medio, las capacidades de visualizacin estn en primera
lnea del conjunto de funcionalidades de un SIG.
Abordar el estudio de un SIG acudiendo al esquema clsico de cinco elementos deja
de lado la visualizacin, en cuanto que la engloba como una funcionalidad derivada

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de dichos elementos en su conjunto pese a que esta tiene unas caractersticas


peculiares en el entorno de un SIG y una vital importancia en la concepcin actual de
este. Es decir, el esquema de partes de un SIG no resulta el ms adecuado para
estructurar el estudio de los SIG, al menos en lo que respecta a la visualizacin como
parte fundamental de estos.
El objetivo de este libro es tratar con suficiente detalle y rigor todos los aspectos
fundamentales de un SIG, incluyendo, por supuesto, la visualizacin de datos
geogrficos.
Para ello, es conveniente tratar tambin esta desde un punto de vista terico,
detallando los fundamentos en los que se basa y que, pese a ser de vital importancia
para el uso de un SIG, son ignorados frecuentemente.
Con todo lo anterior, resulta ms conveniente para su estudio prctico adoptar una
evolucin del esquema clsico de cinco elementos, y establecer unos nuevos
componentes, cada uno de los cuales acta como un pilar conceptual sobre es que
ha de sustentarse es estudio de la disciplina de los SIG. Estos componentes son
cinco:
Datos.
Procesos. Mtodos enfocados al anlisis de los datos.
Visualizacin. Mtodos y fundamentos relacionados con la representacin de los
datos.
Tecnologa. Software y hardware SIG
Factor organizativo. Engloba los elementos relativos a la coordinacin entre
personas, datos y tecnologa, o la comunicacin entre ellos, entre otros
aspectos.
A modo de introduccin, se describen a continuacin algunas ideas bsicas de cada
uno de estos componentes. Posteriormente, cada uno de ellos ser tratado en detalle
en una parte completa de esta monografa.
Aunque no lo consideraremos como una parte del sistema SIG, el conjunto de
mbitos especializados de aplicacin merece tambin atencin separada, pues todo
usuario de SIG deber situarse en uno de ellos a la hora de llevar a cabo su trabajo.
Por ello, dedicaremos igualmente una parte del libro a tratar las principales reas de
aplicacin de los SIG.

2.6.1 Datos
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Los datos son necesarios para hacer que el resto de componentes de un SIG cobre
sentido y puedan ejercer su papel en el sistema. La informacin geogrfica, la
verdadera razn de ser los SIG, reside en los datos, y es por ello que el
conocimiento exhaustivo de los datos y su naturaleza resulta obligado para una
buena comprensin los propios SIG.
Son muchas las facetas de los datos que deben estudiarse, y todas
ellas con una gran importancia. Por un lado, es necesario conocer las
caractersticas fundamentales del dato geogrfico que utilizamos en un SIG, es
decir, su forma y sus propiedades. De ellas dependen, por ejemplo, los procesos
que podremos o no realizar con los datos, y en general todo cuanto podemos
esperar de ellos.
Prescindiendo del hecho de que se trata de un dato geogrfico, es relevante
conocer como los datos se gestionan y almacenan en un entorno digital, aspectos
de corte puramente informtico que desarrolla la disciplina de la gestin de bases
de datos. Cuando las ideas fundamentales al respecto se aplican al caso particular
de los datos geogrficos, surgen conceptos que resultan bsicos para un buen uso
de un SIG, y que adems van siendo cada vez ms relevantes a medida que los
volmenes de datos de que se dispone van aumentando. Al igual que aumenta el
volumen de datos, lo hacen los orgenes de estos y las formas en que la
informacin geogrfica puede recogerse. Un aspecto clave para una utilizacin
correcta de un SIG es saber integrar datos de distinta procedencia, para lo cual es
vital entender como esta afecta a las propias caractersticas de dichos datos.
Otros elementos tales como la calidad
de los datos, la cual cobra cada da ms importancia, sern tratados igualmente
junto a los anteriores en una parte especficamente dedicada a los datos,
probablemente una de las ms importantes.

2.6.2. Procesos
El anlisis es una las funcionalidades bsicas de los SIG, y una de las razones
funda- mentales que llevaron al desarrollo de estos. Un ordenador es una
herramienta con enorme capacidad de clculo, y esta puede aplicarse a los datos
espaciales para obtener resultados de muy diversa ndole.
En mayor o menor medida, un SIG siempre incorpora una serie de formulaciones
que permiten la obtencin de resultados y el anlisis de los datos espaciales. Estas
formulaciones representan procesos que pueden ser sumamente sencillos o
enormemente complejos, y que pueden resultar de aplicacin en uno u otro campo,
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o incluso con carcter general. Su origen puede ser muy variado, y no derivan
necesariamente del mbito puro de la geografa, sino que pueden ir desde simples
consultas o mediciones a elaborados modelos que empleen datos de variables muy
numerosas y arrojen resultados complejos. La estadstica, entre otras ciencias,
puede aportar al mbito SIG muchas de sus ideas, y estas, adaptadas al marco de
la informacin georreferenciada, constituir en el SIG un nuevo conjunto de procesos
de anlisis.
Las ventajas de la incorporacin de todos estos procesos en una nica herramienta,
el SIG, van desde la automatizacin de tareas a la aparicin de nuevos procesos
que, aprovechando la gran capacidad de cmputo de la plataforma en la que se
ejecuta el SIG, producen resultados que no podrn ser obtenidos de otro modo.
Bien sea por la complejidad propia de los procesos o por el nivel de precisin al que
se trabaja, existen muchos procesos que mediante el uso de cartografa clsica y
sin el apoyo de medios informatizados no pueden realizarse.
El SIG abre un campo de actuacin en el que la prctica totalidad de ideas y
formulaciones de anlisis pueden plasmarse y aplicarse con carcter prctico.

2.6.3. Visualizacin
Cualquier tipo de informacin puede ser representada de forma grfica, lo cual
habitualmente facilita la interpretacin de dicha informacin o parte de esta. Gran
parte de las caractersticas de la informacin (por ejemplo, la presencia de patrones
sistemticos), son ms fciles de estudiar cuando se apoyan sobre algn elemento
visual, pues este aade un nuevo punto de vista.

En el caso particular de la informacin geogrfica, la visualizacin no solo es una


forma ms de trabajar con esa informacin, sino que resulta la forma principal, no
ya por ser la que en general hace ms fcil e intuitivo el tratamiento de esa
informacin, sino porque es aquella a la que estamos ms acostumbrados. La
informacin geogrfica tiene una inherente naturaleza visual, ya que el espacio en
s es entendido de forma grfica por el ser humano. Junto a esto, no debemos
olvidar que la informacin geogrfica se ha almacenado de forma tradicional de
modo tambin visual, a travs de mapas. Un mapa es en s una representacin
visual de la informacin geogrfica.
Al contrario que un mapa, que de por s es de naturaleza grfica, en un SIG
trabajamos con datos de tipo puramente numrico, ya que es as como el

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ordenador puede manejarlos, y la informacin geogrfica debe almacenarse de este


modo.
Para poder presentar una utilidad similar a la de un mapa en lo que a la
presentacin de la informacin respecta, un SIG debe incluir capacidades que
generen representaciones visuales a partir de esos datos numricos, aprovechando
en la medida de lo posible las propias capacidades del medio informtico en que se
trabaja para hacer estas representaciones ms potentes como transmisoras de
informacin.
Es deseable igualmente que el SIG sea capaz de generar cartografa clsica, y que
incorpore mtodos para el diseo cartogrfico y la creacin de mapas impresos,
pues estos no pierden su vigencia pese a la existencia de los SIG.
La visualizaci_on de la informacin geogrfica se rige por los mismos conceptos y
principios que se emplean para la confeccin de cartografa impresa, y estos deben
ser conocidos por el usuario de SIG, ya que una de las tareas de este es el diseo
cartogrfico y las preparacin de los elementos de visualizacin para poder realizar
su trabajo sobre las representaciones creadas. A los conceptos tradicionales hay
que sumar algunas ideas nuevas, ya que un SIG es capaz de generar
representaciones ms avanzadas (por ejemplo, representaciones tridimensionales).
A esto hay que sumar la presencia de un elemento caracterstico y de gran
importancia como es la elevada interactividad que toda representacin grfica lleva
asociada dentro de un SIG, y que constituye una gran diferencia frente al carcter
esttico de la cartografa clsica.
Por todo ello, la visualizacin debe considerarse como un componente fundamental
del sistema SIG en su concepcin actual, y particularmente uno con especial inters
desde el punto de vista del usuario directo de tecnologas SIG.

2.6.4. Tecnologa
Incluimos en este elemento tanto el hardware sobre el que se ejecutan las
aplicaciones SIG, como dichas aplicaciones, es decir el software SIG. Ambos
forman un binomio tecnolgico en el que encontramos diversas alternativas, y que
se enriquece diariamente con la rpida evolucin del mercado tecnolgico.
En lo que a hardware respecta, es el elemento fsico del sistema SIG, y conforma la
plataforma sobre la que tiene lugar el trabajo con un SIG. La utilizacin de un SIG
hoy en da se puede llevar a cabo en ordenadores personales o estaciones de
trabajo, y ya sea de forma individual o en una arquitectura cliente-servidor ms
compleja. Estas ltimas han cobrado importancia muy rpidamente en los ltimos
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tiempos, especialmente en lo que al acceso a datos se refiere. Veremos ms


adelante como esto tambin ha tenido influencia en otros componentes del sistema
SIG, principalmente en el factor organizativo.
Adems de la propia plataforma, el hardware incluye una serie de perifricos para
tareas ms concretas. De uso habitual en el trabajo con SIG son los perifricos para
entrada de datos geogrficos y la creacin de cartografa. Las tabletas
digitalizadoras son la forma ms habitual dentro del primer grupo mientras que
plotters e impresoras son empleados para la creacin cartogrfica, requirindose
generalmente un mayor formato que para otros usos. Ms recientemente, la
aparicin de Sistemas de Navegacin Global como el GPS (que a su vez
considerarse como otro tipo de perifricos) ha creado una parcela tecnolgica con
gran relacin con los SIG, convirtiendo a estos en herramientas ideales para la
gestin de los datos de dichos sistemas. Incluso, la combinacin de SIG y GPS
sobre un nico elemento de hardware ha dado lugar a herramientas como los
navegadores GPS, que han supuesto un hito no solo desde el punto de vista
tcnico, sino tambin desde un enfoque social, pues acercan las tecnologas SIG a
usuarios no expertos.

Por su parte, el software es el encargado de operar y

manipular los datos. El software SIG tambin ha sufrido una gran evolucin, y bajo
el paraguas de esa denominacin encontramos desde las aplicaciones clsicas que
permiten visualizar, gestionar y analizar los datos geogrficos, hasta herramientas
ms especializadas que se centran en alguno de estos campos, o bien
componentes que pueden incluso pasar a formar parte de otras aplicaciones fuera
del mbito SIG, pero que puntualmente requieren algunas de sus funcionalidades,
especialmente las relacionadas con la visualizaci_on de cartografa digital.

2.6.5. Factor organizativo


El sistema SIG requiere una organizacin y una correcta coordinacin entre sus
distintos elementos. El factor organizativo ha ido progresivamente ganando
importancia dentro del entorno SIG, a medida que la evolucin de estos ha ido
produciendo un sistema ms complejo y un mayor nmero de interrelaciones e
interrelaciones entre los distintos componentes que lo forman.

Especialmente importante es la relacin entre las personas que forman parte del
sistema SIG, as como la relacin de todos los elementos con los datos, sobre los
cuales actan de un modo u otro. Ello ha propiciado la aparicin de, entre otros,
elementos que pretenden estandarizar los datos y gestionar estos adecuadamente.

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Cuando los SIG se encontraban en sus etapas de desarrollo iniciales y eran meras
herramientas para visualizar datos y realizar anlisis sobre ellos, cada usuario tena
sus propios datos con los cuales trabajaba de forma independiente del resto de
usuarios, incluso si estos llevaban a cabo su trabajo sobre un mismo rea
geogrfica y estudiando las mismas variables. Hoy en da, la informacin no se
concibe como un elemento privado de cada usuario, sino como un activo que ha de
gestionarse, y del que deriva toda una disciplina completa. La aplicacin de esta
disciplina es la base de algunos de los avances ms importantes en la actualidad,
teniendo implicaciones no ya solo tcnicas sino tambin sociales en el mbito de
los SIG.
Asimismo, la necesidad de gestin de los datos y la propia complejidad de un SIG,
provocan ambas que no exista un perfil nico de persona involucrada en el sistema
SIG, sino varias en funcin de la actividad que desarrollen.

Al usuario clsico de SIG se unen las personas responsables de gestionar las


bases de datos, las encargadas de disear la arquitectura de un SIG cuando este
se establece para un uso conjunto por parte de toda una organizacin o grupo de
mayor entidad. Dentro de las personas que participan en un SIG, el usuario directo
es el eslabn ltimo de una cadena que incluye igualmente a otros profesionales
con roles bien distintos.
Incluso atendiendo nicamente a los usuarios, tambin entre estos existen
diferentes perfiles, y las comunidades de usuarios no expertos juegan en la
actualidad un importante papel en el mundo del SIG. Esta situacin, a su vez,
requiere elementos organizativos importantes.
Con la popularizacin y bajo coste de las unidades GPS y la aparicin de la
denominada Web 2.0, el SIG ha llegado a usuarios no especializados, los cuales
utilizan estas herramientas para la creacin y uso de su propia cartografa, dentro
de lo que se conoce como VGI (Volunteered Geographic Information).
El trmino Neogeografa, de reciente creacin, hace referencia a este uso de los
SIG y otras herramientas asociadas por parte de grupos de usuarios no
especializados.
En definitiva, resulta necesario gestionar correctamente la complejidad del sistema
SIG, y esta gestin se ha convertido ya en un elemento fundamental dentro del
entorno SIG actual, por lo que debe ser estudiada igualmente.

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II.

CAPTULO

CMO SON LAS APLICACIONES SIG?


Las aplicaciones informticas que forman parte del mbito SIG son muy diversas, y su
evolucin es constante. En este captulo presentaremos los tipos principales de

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aplicaciones y la forma en que estas van desarrollndose dentro de dicho mbito SIG,
y el papel que juegan en este.
Todos estos tipos de aplicaciones no son elementos aislados, sino que se relacionan
entre s y dependen en muchos casos los unos de los otros para cobrar sentido como
herramientas tiles. Las aplicaciones SIG son el elemento de trabajo bsico dentro de
todos aquellos que componen el concepto global de un SIG. Una aplicacin SIG
materializa todas las ideas vistas hasta el momento dentro de este libro, y es la
herramienta fundamental para el trabajo con datos espaciales, lo cual constituye la
tarea primordial de un SIG.
Dentro de la lgica evolucin de toda tecnologa informtica, los SIG se han
desarrollado de forma muy rpida y variada, adaptndose a una realidad, la de la
propia informacin geogrfica, tambin en constante evolucin en todas sus vertientes.
Por ello, la idea de aplicacin SIG que poda encontrarse en un libro equivalente a este
hace 10 o 20 aos es bien distinta de la que hoy tenemos.

De hecho, la concepcin nica de aquel entonces ya no es tal, y actualmente son


muchas las formas en las que las aplicaciones SIG pueden presentarse.
Junto con la concepcin clsica del SIG, todava presente, existen una serie de otras
tecnologas que han ido surgiendo paulatinamente, y que incorporan ideas y
conceptos. En esta parte del libro se mostraran todas ellas en detalle, definiendo as el
panorama global de las aplicaciones SIG y los usos y funciones principales de cada
una de dichas tecnolgicas.
Para comprender el papel que juegan las distintas formas de aplicaciones SIG que
encontramos hoy en da, es necesario analizar la forma en que han ido
conformndose dentro del entorno SIG.

3.1 La convergencia de las aplicaciones en el mbito SIG


Una de las tendencias principales a lo largo de la evolucin de los SIG es a la unin
de otra serie de aplicaciones o elementos de estas, enriquecindose con conceptos
y funcionalidades que, o bien encuentran en un SIG su aplicacin a la informacin
geogrfica, o bien ya la tenan pero dentro de un marco aislado. El SIG acta como
elemento de unin de todas estas tecnologas, y engloba con carcter general a

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aquellas herramientas que de un modo u otro puedan emplearse para el anlisis y


tratamiento de datos espaciales
Con esta filosofa, el concepto de SIG ha crecido desde sus orgenes, incorporando
elementos propios de otras herramientas. Su crecimiento ha sido mayor que el de
otro tipo de aplicaciones, ya que ha jugado un papel central y articulador, y en lugar
de nicamente aportar conceptos a estas otras aplicaciones, en su mayora ha
tomado prestado de ellas.
Dentro de las aplicaciones SIG actuales encontramos elementos que provienen,
entre otros, de los siguientes mbitos:

Anlisis de imgenes

Diseo asistido por ordenador (CAD)

Bases de datos

Herramientas de diseo grfico

Las dos formas principales de almacenar la informacin geogrfica, rster y


vectorial,

conformaban originalmente

tambin

la base

para las

distintas

aplicaciones, con escaso solape entre estas.


Es decir, aquellas aplicaciones que podan manejar datos rster y realizar
operaciones con ellos, apenas tenan capacidades vectoriales o estas estaban por
completo ausentes.
Del mismo modo, las aplicaciones de corte vectorial no eran capaces de trabajar
con datos rster o, en todo caso, con algunas imgenes que podan representarse
pero apenas analizarse.
Esta situacin ha ido cambiando y, aunque en diferente forma, un SIG actual es
capaz de trabajar con ambos tipos de datos con un nivel suficiente de
funcionalidades. Poco a poco, todo el conjunto de tecnologas que han ido
apareciendo dentro del entorno SIG se han ido extendiendo a las distintas
aplicaciones, y aunque existen tipos bien definidos, estos no constituyen bloques
estancos.
As, por ejemplo, capacidades como el acceso a servicios remotos han
evolucionado de forma similar a la gestin de datos rster y vectoriales, en cuanto
que han dejado de ser tecnologas exclusivas de una serie de aplicaciones para
pasar a formar parte esencial del conjunto de estas. En el caso particular de estos
servicios remotos, implicaron el desarrollo de servidores que eran mayoritariamente
empleados desde aplicaciones Web. Con posterioridad, las aplicaciones de
escritorio, ms cercanas al concepto tradicional del SIG, han ido incorporando estas
capacidades para ofrecer una funcionalidad similar a la de esas aplicaciones Web.
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En la actualidad, la integracin de estos elementos va ms all, adaptando todas


las restantes funcionalidades de esas aplicaciones de escritorio, muchas de las
cuales no aparecen (todava) en las aplicaciones Web, al trabajo con datos
remotos.
De este modo, el trabajo actual con datos remotos se va integrando en los SIG
como

un elemento ms, del mismo modo que ha sucedido con los distintos

modelos de datos hasta alcanzar la situacin actual en la que se conciben como


realidades distintas pero fundamentales y complementarias dentro de un SIG.

3.2 La especializacin de las aplicaciones SIG


Al mismo tiempo que las aplicaciones del Sistema de Informacin Geogrfica iban
incorporando funcionalidades e ideas de distintos mbitos, surgan tecnologas y
productos paralelos enfocados a un uso ms concreto dentro de un determinado
campo de aplicacin.

El crecimiento de los SIG que se produce como consecuencia de ese afn


integrador da lugar a aplicaciones slidas y completas, que resultan sumamente
verstiles al tiempo que complejas. Siendo ya una tecnologa base bien
desarrollada, pueden comenzar a derivarse nuevas aplicaciones SIG que se
asienten sobre esa base pero que no tengan tal carcter genrico, sino que
concreten su campo de actuacin y las tareas para las que estn diseados
principalmente.
Por una parte, encontramos aplicaciones destinadas al uso en una determinada
disciplina, en las que la aplicacin conserva solo aquellas capacidades que resulten
de mayor inters para el objeto de esta. Las aplicaciones de este grupo pierden el
carcter genrico y verstil del SIG, y normalmente integran tecnologas de esta
dentro del marco de trabajo concreto

de la disciplina correspondiente,

aprovechando que en esta existe informacin geogrfica susceptible de ser


aprovechada mediante esas tecnologas SIG. Por otra parte, encontramos
medicaciones guiadas por los propios componentes de la herramienta, asignando
ms peso a elementos particulares del sistema SIG. De este modo surgen
aplicaciones SIG dedicadas fundamentalmente a la gestin de datos, otras que se
centran especialmente en el anlisis, o bien aquellas en las que la visualizacin
juega el papel fundamental. Sin olvidar que un Sistema de Informacin Geogrfica

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es ante todo un sistema, aparecen aplicaciones que concentran sus capacidades


en un elemento de ese sistema. En lugar de entenderse la tecnologa SIG como
una aplicacin que engloba a todo el sistema, se entiende ese sistema como un
conjunto de aplicaciones ms especializadas, cada una de las cuales compone una
pieza del mismo. Esta especializacin es de mayor inters para exponer distintas
tecnologas que actualmente coexisten en el amplio mundo del SIG, y su estructura
parcialmente se basa en ese criterio.

3.3 Tipos de aplicaciones


Con todo lo anterior, el panorama ante el que se encuentra hoy en da un usuario
de SIG es sumamente complejo. Existen muchas aplicaciones distintas, y la
dificultad de abordar su uso no es debida a su elevado nmero, sino a la gran
cantidad de enfoques diferentes y conceptos distintos sobre los cuales estas se han
desarrollado. En trminos de tecnologa, el mundo SIG es rico y variado, y resulta
imposible tener un conocimiento profundo de todos sus representantes.

En funcin de la actividad desarrollada, unas u otras herramientas se demostraran


de ms utilidad, pero no debe olvidarse que todas ellas pueden resultar tiles en
cierto modo, pues guardan el denominador comn del trabajo con datos geogrficos
e informacin georreferenciada.
Podemos distinguir tres grupos principales: herramientas de escritorio, repositorios
de datos, y clientes y servidores que permiten en conjunto el trabajo remoto con
todo tipo de datos SIG. Las herramientas de escritorio son la tecnologa informtica
fundamental en el campo SIG. Los repositorios de datos y los clientes y servidores
han ido cobrando da a da ms importancia hasta convertirse en elementos
fundamentales y muy representativos del mundo SIG actual. Los clientes, por su
parte, pueden presentarse de diversas formas, tanto como aplicaciones Web como
integrados dentro de las herramientas de escritorio, aunque los estudiaremos junto
a los servidores, agrupando as las tecnologas Web en un nico bloque.
Es importante

la necesidad de conocer algo ms acerca de abordar otros temas

como, por ejemplo, las consultas.


Juntos a estos tipos de software, encontramos otros de tipo SIG derivados de ellos,
cuyos principales representantes son las aplicaciones adaptadas a dispositivos
mviles. Por la importancia que estn cobrando en la actualidad, todos estos
elementos conforman el panorama global de la tecnologa SIG, con un conjunto de
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interrelaciones similar al definido esquemticamente en la figura 1.5. Tantos


clientes Web como herramientas de escritorio (en caso de que estas ltimas tengan
capacidades de cliente), acceden a los servidores para obtener datos y servicios.
Los servidores, a su vez, toman datos de los repositorios de datos, al igual que
pueden hacer las herramientas de escritorio para el trabajo con datos locales, algo
que los clientes Web no estn pensados para hacer.

3.4. La adaptacin de las aplicaciones como base genrica del SIG


Los SIG han crecido mucho desde su origen y, adems de ampliar horizontes y
mejorar el trabajo con ellos, han aadido numerosas funcionalidades adicionales.
Como cabe esperar, un Sistema de Informacin Geogrfica actual no solo permite
hacer las cosas mejor, sino que tambin permite hacer ms cosas. Como
herramienta rica en capacidades, tambin puede entenderse como una aplicacin
preparada para responder a todas las posibles necesidades dentro del campo del
anlisis geogrfico.

Sin embargo, la filosofa actual de las aplicaciones SIG es distinta a la existente en


los primeros desarrollos, su objetivo principal hoy en da no es el de constituir una
herramienta que contenga todas las funcionalidades que puedan necesitarse, sino
una base sobre las que estas puedan construirse.
Junto a las funciones bsicas de edicin, manejo de datos y anlisis, tambin
permite la adaptacin de estas a las necesidades concretas de cada trabajo, siendo
as una herramienta verstil que puede tomar una u otra forma en funcin de las
circunstancias particulares de cada uso.
La adaptabilidad de SIG es una de sus principales virtudes, y es la que permite que
puedan desarrollarse tiles vlidos para cada caso. Adems no es, por tanto, una
herramienta cerrada con un conjunto de elementos suficiente para dar respuesta a
todas las necesidades, y la obtencin de una herramienta SIG final para un
determinado trabajo no es un proceso nico sino un desarrollo en dos etapas.
La primera de estas etapas implica el desarrollo del propio Sistema de Informacin
Geogrfica como tal, y la segunda concierne al desarrollo de elementos adicionales
que completan la herramienta segn las necesidades propuestas, apoyndose
sobre los componentes fundamentales. Aunque muchos usuarios tendrn suficiente
con un SIG en su forma original, muchos otros necesitaran desarrollos adicionales,

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o bien se beneficiaran de ellos al poder lograr sustanciales mejoras en comparacin


con el empleo del SIG bsico.
Debido a este esquema de trabajo, el usuario SIG ha de ser en ocasiones un
usuario tcnico y cualificado, o bien ha de necesitar el concurso de alguien capaz
de desarrollar sobre un SIG herramientas adicionales. La figura del programador de
este es importante dentro de un proyecto, y hace que la gestin de la tecnologa
tenga la misma relevancia que la gestin de los datos o de cualquier otro de los
restantes componentes globales de un SIG.
La idea de un SIG como herramienta base es especialmente patente en el caso de
las aplicaciones de escritorio, las cuales concentran una gran mayora del trabajo
desarrollado dentro de un proyecto del Sistema de Informacin Geogrfico, lo cual
las hace especialmente aptas a constituirse como herramientas bsicas sobre las
que se desarrollan medicaciones destinadas a responder a las necesidades del
proyecto. No obstante, tambin otras aplicaciones SIG son susceptibles de jugar
ese mismo papel.

En el caso de las aplicaciones Web, estas se adaptan para crear accesos


particulares a unos datos concretos, de forma que pueden emplearse para dar
acceso a la informacin geogrfica a travs de Internet, y hacerlo de una forma
particular en cuanto a la apariencia y las funcionalidades ofrecidas. Los servidores
se prestan de igual modo a ser adaptados en la medida de lo necesario.
Aunque la presencia de elementos para facilitar esa adaptabilidad (lenguajes de
programacin integrados, arquitecturas escalables, etc.) es general, la aparicin de
alternativas libres competitivas dentro del mercado del SIG ha potenciado ms an
el desarrollo de herramientas adaptadas, al permitirlo en mayor grado. Puedes
encontrar ms sobre las diferencias ente software libre y software privativo en el
apartado, con especial atencin las aplicaciones SIG.

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IV.CAPITULO

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LOS SIG COMO HERRAMIENTA DE VISUALIZACIN


Visualizar la informacin geogrfica es una parte fundamental del trabajo con un SIG.
Aunque no es un aspecto imprescindible, y es posible incluso encontrar SIG enfocados
al anlisis en los cuales no existe forma de visualizar la informacin con la que se
trabaja, la gran mayora de soluciones, especialmente las de escritorio, incluyen las
funcionalidades

de

visualizacin

como

elemento

bsico,

estas

resultan

imprescindibles para la inmensa mayora de usuarios.


Dos son las tareas que un SIG debe permitir en lo que a visualizacin respecta: crear
representaciones dentro del entorno mismo del SIG y generar representaciones auto
contenidas que puedan imprimirse y den lugar a un documento cartogrfico en sentido
clsico. La representacin en pantalla dentro del SIG puede guardar similitud con la
idea clsica de mapa, o bien ser distinta, aprovechando elementos que no son
habituales en esos mapas y que la tecnologa del SIG s que permite.

En ambos casos, no obstante, lo ms relevante de cara a los conocimientos que el


usuario del SIG debe tener en cuanto a visualizacin es la capacidad de convertir los
datos en elementos visuales, con independencia de que estos vayan a representarse y
usarse en pantalla durante una sesin de trabajo, o bien vayan a imprimirse en papel
para su uso posterior en ese soporte. Este es el objetivo de esta parte del libro:
proporcionar las ideas fundamentales para que el usuario de SIG logre las mejores
representaciones visuales durante su trabajo con el SIG.
Para ello, lo primero es conocer que nos ofrece un SIG como herramienta de
visualizacin y qu podemos esperar de l.

4.1 Particularidades del SIG como herramienta de visualizacin


Como herramienta de visualizacin, el SIG tiene sus particularidades, las cuales
deben unirse a las propias de los modelos de almacenamiento que empleamos
para recoger la informacin geogrfica a visualizar. Esto hace que el trabajo de
generar una representacin visual de una determinada informacin geogrfica no
sea igual en el caso de realizarse mediante un SIG que cuando se lleva a cabo en
base a la labor clsica del cartgrafo. Trabajar en un SIG aade, entre otros

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elementos, el hecho de que la informacin se encuentra almacenada segn un


modelo dado (rster o vectorial).
Si esta distincin implica, como ya sabemos, notables diferencias a la hora de
analizar esa informacin u optimizar el acceso a los datos que la contienen, no es
menos cierto que tambin va a conllevar un enfoque distinto a la hora de visualizar
unos u otros tipo de datos.
Para el cartgrafo en su concepto clsico, esta distincin no existe. Indirectamente,
s puede asumirse que existe algo similar, ya que el cartgrafo ha de conocer la
naturaleza de las variables que representa, y sabemos que esta naturaleza se
encuentra muy ligada al modelo a escoger para representarla (por ejemplo,
sabemos que variables continuas como la elevacin se analizan mejor si se
almacenan segn el modelo rster, aunque ello no implica que no puedan
almacenarse de un modo distinto y ello no tenga inters). No obstante, no existe
una divisin formal explicita tal como sucede en el caso del SIG. Otra de las
diferencias a la hora de representar la informacin geogrfica en un SIG deriva del
propio objetivo que dicha representacin tiene. La labor del cartgrafo tiene como
fin primordial el crear un elemento visual que transmita la informacin geogrfica.
El cartgrafo, por lo general, no es un usuario de la cartografa, sino un productor
de esta para su uso por terceros. El usuario de SIG, sin embargo, puede crear
cartografa para otros pero, en la mayora de los casos, la crea para s mismo para
poder emplearla como una herramienta ms a la hora de desarrollar su trabajo con
el SIG. Por esta razn, la representacin visual que se produce con un SIG puede
tener un carcter general y estar pensada para ser empleada en mbitos diversos,
pero tambin puede tener una funcionalidad muy clara dentro de un campo de
aplicacin dado, o incluso dentro exclusivamente de un proyecto concreto.
Este hecho puede relajar las exigencias que se presentan al generar una
representacin cartogrfica en un SIG, pero al mismo tiempo tambin ofrece la
posibilidad de enfocar el esfuerzo de visualizacin de forma ms particular. Es
decir, de considerar el contexto de ese mbito de utilizacin para lograr una
representacin ms eficaz dentro de ese entorno particular.
Por ltimo, cuando pensamos en un mapa tradicional es difcil advertir que se trata
de un elemento visual creado a partir de otro no visual. Es decir, un mapa es un
elemento grafico desarrollado a partir de unos ciertos datos. Los datos en si no
pueden verse, pero son los que posibilitan la creacin del mapa. Resulta ms
sencillo pensar que el cartgrafo simplemente plasma la realidad del terreno (que

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podemos ver con nuestros propios ojos sin ms que ir a la zona representada por el
mapa), que pensar que est convirtiendo datos en elementos grficos tales como
lneas o puntos. Sin embargo, y aunque no utilicemos un SIG, esos datos existen,
ya que el cartgrafo pone sobre el papel las medidas (datos numricos) tomados
por los tcnicos en campo, ya sean estas provenientes de algn sensor o el
resultado de un levantamiento topogrfico, entre otros orgenes posibles.
El beneficiario de esos datos es el usuario del mapa, que recibe la representacin
visual de estos, y es esta visualizacin la que le transmite, en la medida de lo
posible y en funcin de su propia calidad como elemento de comunicacin, la
informacin geogrfica subyacente. El usuario de un SIG, salvo que utilice una
imagen (una fotografa area, un mapa escaneado o un mapa ya preparado a
travs de un servicio de mapas), no recibe elemento visual alguno, sino tan solo
datos numricos que son, eso s, muy susceptibles de ser visualizados.
En relacin con esto, un SIG est pensado para satisfacer dos necesidades
fundamentales. Por una parte, la creacin de cartografa a partir de los datos, del
mismo modo que el cartgrafo utiliza otro tipo de herramientas para elaborar mapas
a partir de los datos topogrficos o temticos de los que dispone.
Por otra, y para el usuario cuyo fin ltimo no es la elaboracin de cartografa,
visualizar de la mejor forma posible los datos con los que trabaja, para que esta
visualizacin aporte valor aadido a los datos de cara al desarrollo de la labor de
ese usuario. Ambos enfoques coexisten en un SIG y estn orientados en cualquier
caso a extraer de los datos la mayor informacin posible de forma visual.
En definitiva, debemos tener siempre presente que en un SIG la informacin
geogrfica no es un elemento visual, ya que llega a nosotros convertida en ltima
instancia en algo puramente numrico, apto para ser procesado de un modo u otro
por el ordenador en el que ejecutamos el SIG. Somos nosotros, a travs del SIG,
quienes la dotamos de un aspecto visual.
En otras palabras, en un mapa clsico la tarea del cartgrafo (que es quien prepara
la informacin geogrfica) es hacer que sea lo ms fcil posible de interpretar para
el usuario de ese mapa. En el SIG existe tambin alguien que prepara los datos
(por ejemplo, un tcnico que comprueba la calidad de un MDE y lo almacena en un
formato dado), pero su objetivo es facilitar su interpretacin y uso al ordenador (o,
ms concretamente, al SIG). La visualizacin, por lo general, y salvo que en esa
preparacin se aadan elementos adicionales que complementen al dato en s,
queda en manos del usuario del dato. Es por esta razn que una parte como esta

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resulta fundamental en un libro de SIG, ya que el usuario de SIG necesita conocer


cmo emplear el SIG para visualizar la informacin con la que trabaja.

4.2. La visualizacin cientfica y los SIG


Aunque, como decimos, el SIG hace ms obvio que un mapa es la expresin visual
de una serie de datos, la visualizacin de datos no es algo exclusivo de los SIG
como aplicaciones informticas, y en absoluto se trata de algo nuevo relacionado
con los ordenadores y sus capacidades de representacin.
La creacin de grficas y diagramas es una realidad desde mucho antes que
aparecieran los ordenadores, y estas son una herramienta fundamental en el
mbito cientfico. Visualizar series de datos sencillos mediante la representacin de
estos ayuda a comprender su naturaleza y constituye un til de gran potencia a
pesar de su aparente simplicidad.
Visualizando un dato cualquiera se obtiene una densidad de informacin mucho
mayor que si ese mismo dato se representa numrica o textualmente.

Asimismo, se estima que aproximadamente el 50% de las neuronas estn


dedicadas a la visualizacin. Como reza la sabidura popular, una imagen vale ms
que mil palabras, y esta es una verdad que cobra pleno sentido dentro de campo
de las ciencias.
Se puede pensar que una representacin simple tal como un diagrama de barras o
uno de dispersin est muy alejado del tipo de representacin compleja que un
mapa supone, y que, por tanto, tambin es muy distinta de la representacin que
tiene lugar en un SIG.
Analizndolo con un poco ms de detalle vemos, sin embargo, que la diferencia no
es tal y existen muchas similitudes y relaciones.
En primer lugar, estas representaciones pueden aplicarse a la componente tematice
de los datos espaciales y permitir el anlisis de esta.
Prescindiendo de la componente espacial, loa componente temtica es susceptible
de ser analizada mediante cualquiera de las herramientas

habituales de la

estadstica descriptiva, entre ellas las del anlisis exploratorio de datos tales como
las grficas y diagramas antes mencionados.
En segundo lugar, existen en la actualidad otras herramientas de visualizacin de
datos ms avanzadas, producto del avance tecnolgico de los ltimos tiempos, el
mismo que ha propiciado el salto de la cartografa clsica a la cartografa digital y al

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campo de los SIG. Si el volumen de informacin y sus caractersticas ha variado


sensiblemente en lo que al mbito geogrfico respecta, otras reas no han sido
ajenas a transformaciones similares, lo cual ha tenido como consecuencia el
desarrollo de nuevas ideas para poder visualizar esa informacin y poder
aprovechar sobre ella las capacidades de percepcin y anlisis visual de que
disponemos. El desarrollo en este sentido es tal que constituye en la actualidad una
rama de la ciencia propia: la visualizacin cientfica.
Los conceptos de la visualizacin cientfica pueden ser aprovechados por los SIG,
que aproximan de ese modo sus funcionalidades a las de las aplicaciones de
visualizacin genrica de datos. En algunos casos, las diferencias son meramente
formales y debidas a los enfoques tradicionales que se vienen empleando en estos
campos, pero la integracin entre ambos es posible al menos en lo que a sus
conceptos y fundamentos respecta.
Consideremos por ejemplo, las representaciones de la figura 1.6.

La de la izquierda se ha producido a partir de datos obtenidos en un tnel de viento


y muestra las presiones ejercidas por el aire sobre un ciclista, as como las lneas
de flujo que se forman.
La de la derecha representa la actividad cerebral en un ratn tras un estmulo, y se
ha creado en base a los datos proporcionados por un tomgrafo. Salvando las
diferencias en cuanto al campo de

la ciencia del que provienen, ambas

representaciones guardan muchas semejanzas con, por ejemplo, las obtenidas a


partir de un MDE, en las que habitualmente se emplea una paleta de colores similar
para visualizar los valores de las distintas celdas.
Las limitaciones en cuanto a visualizacin tambin se deben en parte a las
limitaciones en los datos, ya que un SIG no es de momento la herramienta ideal
para el manejo de datos multidimensionales, a pesar de que estos abundan en el
mbito geogrfico.
Existen, por ejemplo, modelos para mallas de datos multidimensionales, pero las
capas rster tal y como las hemos estudiado son puramente bidimensionales.
Mientras haya carencias en los modelos de datos y en la concepcin del dato
geogrfico, es lgico entender que las capacidades de visualizacin de los SIG
tambin presenten deficiencias a la hora de trabajar ciertos tipos de datos.
El uso de combinado aplicaciones para visualizacin cientfica y SIG es la solucin
actual a determinados problemas de visualizacin que exceden las capacidades
habituales de estos ltimos. En este sentido, se han producido acercamientos entre
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ambos tipos de aplicaciones para tratar de conseguir que esta combinacin no se


lleve a cabo tan solo mediante una comparticin de datos (uso de formatos
comunes que permiten pasar) los datos de una aplicacin a otra), sino que exista
una verdadera integracin que reduzca la redundancia de funcionalidades y
maximice las posibilidades. Por el momento, la plena integracin dista mucho de
ser una realidad, por lo que debe recurrirse a la utilizacin conjunta de una u otra
manera. En

puede encontrarse este tema desarrollado con ms profundidad.

Aunque en los SIG faltan muchos de los elementos y de las capacidades de las
aplicaciones de visualizacin cientfica, algunas ideas de estas s que aparecen en
ellos, y en su conjunto amplan la potencialidad del mapa como metfora de una
realidad que se representa.
La ms bsica de todas ellas es la interactividad que permiten las herramientas de
navegacin. Aunque lejanas de lo que podemos encontrar en aplicaciones de
visualizacin cientfica especializadas, ofrecen una respuesta por parte del mapa a
las acciones de quien lo utiliza.
Frente al carcter pasivo del mapa impreso, las representaciones dentro de un SIG
son activas.
Otros elementos menos frecuentes son la incorporacin de animaciones y la
visualizacin

tridimensional.

Sin

ser

equiparable

las

capacidades

de

representacin multidimensional de un programa de visualizacin cientfica, esta


ltima supone, no obstante, un salto cualitativo enorme frente al carcter
bidimensional del mapa impreso.
Este nuevo enfoque que se produce en el mbito cartogrfico al incorporar parte de
las ideas de la visualizacin cientfica se conoce como geo visualizacin, y
conforma una rama de esta ltima dedicada al caso particular de visualizar la
informacin geogrfica Una forma muy grfica de ver la diferencia entre el
documento cartogrfico clsico y la geo visualizacin que se produce dentro de un
SIG es mediante el denominado Cubo cartogrfico (Figura 1.7).
El cubo cartogrfico contiene tres ejes, en los cuales se representan el grado de
interactividad, el objetivo principal de la representacin y la audiencia a la que esta
se dirige. La cartografa clsica y la geo visualizacin se sitan en vrtices
opuestos, ya que presentan caractersticas distintas en estos tres conceptos. El
mapa clsico est pensado para presentar una informacin de la que ya se
dispone, pero no es una herramienta para descubrir nueva informacin.
La geo visualizacin, por el contrario, con la posibilidad que ofrece al usuario de
explorar los datos, puede servir para extraer informacin que no se conoce de
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antemano a la hora de crear la representacin. La interactividad es alta en la geo


visualizacin y baja en el mapa clsico, como ya hemos visto. Por ltimo, la
audiencia en la geo visualizacin es privada, entendindose con esto no que
existan restricciones para su acceso, sino que en su mayora son representaciones
fugaces que cambian segn el usuario interacta con el software, y por tanto lo
normal es que solo sea ese usuario quien las disfrute, no teniendo un carcter
persistente como el mapa impreso.

4.3. Los SIG frente a las aplicaciones de diseo


Pese a que, como acabamos de ver, la visualizacin en un SIG va mucho ms all
del mapa tradicional, resulta indudable que la creacin de este es una tarea
fundamental y que los SIG han de responder a esa necesidad como herramientas
primordiales para el cartgrafo y el diseador. Las necesidades del cartgrafo van a
menudo ms all de los que un SIG puede ofrecer, siendo necesario recurrir a
programas de diseo del mismo modo que sucede con las aplicaciones de
visualizacin cientfica. Esto es as, principalmente, debido a que la labor del
cartgrafo contiene un elemento artstico (que es, a su vez, puramente visual) que
los SIG no estn preparados para manejar.
El SIG es una herramienta demasiado estricta en este sentido, ya que realiza una
representacin de los datos donde prima la exactitud y la correccin, sin dejar lugar
para licencias que, si bien mejorarn la calidad del mapa como medio de
transmisin de informacin, suponen un elemento fuera de la ortodoxia del SIG.
As, un cartgrafo puede necesitar representar un punto o una lnea desplazada de
su localizacin real o deformar algn elemento, y esto es algo que, en general, un
SIG no permite. En realidad, no es algo imposible de hacer en un SIG, sino, por el
contrario, algo sencillo. Bastara modificar los datos para adaptarlos a la
visualizacin que queremos obtener. De este modo, no obstante, estamos alterando
el dato y creando uno nuevo incorrecto, lo cual afectar a cualquier otro uso
posterior que se haga de este ms all de su visualizacin. Es decir, el SIG no
permite mantener la correccin de los datos y al mismo aadir esas incorrecciones
que forman parte de las herramientas del cartgrafo a la hora de crear cartografa.

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V.

CAPTULO

UTILIZACIN DEL SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA


Un SIG por su propia es una herramienta altamente verstil. Como sistema complejo,
puede adaptarse a las circunstancias particulares de un gran nmero de situaciones y
entornos, los cuales tenderan a hacer uso prioritario de unas u otras En algunas
disciplinas, el anlisis es el elemento fundamental, en ellas se entienden

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principalmente como herramientas analticas. En otras, sin embargo, las capacidades


de visualizacin y representacin pueden resultar mucho ms importantes,
aprovechndose estas de forma preferente y utilizando las capacidades de anlisis en
menor medida. En conjunto, todas estas capacidades (anlisis, visualizacin, manejo
de datos, etc.) ofrecen una serie de utilidades que son las que cada comunidad de
usuarios emplea de modo particular segn sea las necesidades de su trabajo.
Como es lgico pensar, resulta imposible describir todos los posibles casos de
aplicacin

de

los

SIG,

siendo

estos

excesivamente

numerosos.

Las

ms

representativas de estas disciplinas sern tratadas con detalles.

5 .1 Caracterizacin de las aplicaciones de un SIG


Los SIG son herramientas tiles desde muchos puntos de vista, y actan como
herramientas verstiles de las que puede sacarse uno u otro provecho segn el
enfoque adoptado. Para clasificar los diferentes mbitos de aplicacin de los
Sistemas de informacin Geogrfico no solo debe atenderse al mbito en s, sino
tambin a la funcionalidad que se espera en cada uno de ellos, y de algunos otros
aspectos relativos a los distintos elementos que lo conforman. De esta forma se
pueden definir los grupos comunes de actividad existentes en torno al SIG y los
elementos que las agrupan o diferencian.
Entre los factores que pueden emplearse para esta clasificacin, podemos citar
algunos como los siguientes:
Procesos principales de inters.
Tipo fundamental de datos con los que se trabaja.

Volumen de variables y datos empleados.

Precisin de trabajo necesaria.


Tipo de usuarios de SIG esperados.
Complejidad de las operaciones y tareas desarrolladas.
Medida en que los SIG responden a las necesidades existentes.

Aunque una clasificacin en funcin de estos criterios puede resultar notablemente


difusa (no olvidemos que el SIG es una herramienta integradora y las posibilidades
seran muy numerosas y con gran variabilidad), estas circunstancias resultan de

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inters para estudiar cmo es la presencia de los SIG en cada uno de los campos
de aplicacin principales.
Es importante asimismo clasificar el papel que el SIG desempea dentro del trabajo
que habitualmente se lleva a cabo en cada disciplina, para de este modo poder
entender mejor su importancia y extraer de su aplicacin la mayor funcionalidad
posible. Desde el punto de vista del usuario es de inters conocer que se puede
hacer con un SIG pero tambin por qu podemos hacer eso con un SIG, ya que
de este modo se tiene un conocimiento ms rico, como herramientas. Conocer lo
que otros usuarios hacen con un Sistema de Informacin Geogrfico enriquece
nuestro propio conocimiento de este.

Algunos de los papeles principales que un SIG puede jugar son los siguientes.

5.1.1. SIG como herramienta modelizadora


Utilizando los diferentes procesos de anlisis espacial implementado, pueden
modernizarse realidades geogrficas complejas.

5.1.2 SIG como herramienta para la toma de decisiones


Gran parte de los campos en los que se puede aplicar un SIG requieren en algn
momento tomar decisiones en funcin de ciertas variables. Estas variables
implican dentro de este el uso de distintas capas, normalmente en nmero
elevado. La combinacin de estas arroja resultados que resultan ms adecuados
para su interpretacin por parte de un tcnico experto, que sera el encargado de
tomar las decisiones.
Las tcnicas de evaluacin multicriterio que ya conocemos se aplican en gran
nmero de disciplinas, y

resulta la herramienta perfecta para aplicarlas. La

cantidad elevada de variables (capas) que se manejan en estos procesos hace


necesaria una herramienta que facilite el uso conjunto de todas ellas, al mismo
tiempo que permita una visin global del conjunto de datos que se manejan, y el
SIG cumple todos los requisitos para ser dicha herramienta.
La toma de decisiones representa una utilizacin particular de las capacidades de
modelizacin citadas anteriormente, en la que la interpretacin de los resultados
es el elemento clave, apoyado fuertemente en las capacidades analticas del SIG.

5.1.3 SIG como herramienta para la difusin de informacin geogrfica

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Su capacidad para exponer los datos geogrficos a un pblico ms amplio y


hacerlo de una forma ptima es una de las virtudes ms notables de los SIG,
especialmente con las tecnologas actuales y la situacin existente hoy en da.
Para muchas disciplinas, poder hacer llegar la informacin geogrfica a ciertos
destinatarios supone un hecho importante, y es por ello que los Sistemas de
Informacin Geogrfica resultan herramientas tiles en esos casos. No se ha de
olvidar que tambin ponen de manifest la naturaleza espacial de muchos datos, y
por ello son un vehculo perfecto para la difusin de todo tipo de informacin
geogrfica. En otras palabras, el SIG es una herramienta muy potente para
ampliar el alcance de la informacin geogrfica, y que todos aquellos que puedan
sacar partido de ella tengan a su disposicin esa informacin sin dificultad alguna.
Esto es de importancia en muchos campos no tcnicos, jugando las tecnologas
Web un papel clave para hacer llegar a usuarios sin perfil tcnico datos y
elementos SIG que dan valor a la informacin con que estos trabajan. Informacin
que antes se mostraba sin componente geogrfica alguna ahora puede
acompaarse de forma sencilla de mapas interactivos u otros elementos SIG, a la
vez que se ofrece a los usuarios una serie de funcionalidades propias de los SIG,
a travs de las cuales podran realizar un uso ms intenso y completo de esa
informacin. En los campos ms tcnicos, no obstante tambin se benefician de
este hecho, y la mayor disponibilidad de la informacin geogrfica es responsable
directo de avances o descubrimientos, pues acta como un catalizador de estos
(puede consultarse para un caso peculiar, aunque no aislado, de lo anterior)

5.1.4 SIG como herramienta centralizadora


Cuando el factor humano es el ms importante para el desarrollo de una
determinada actividad, la capacidad organizativa de un SIG como sistema apto
para coordinar las tareas de un equipo de trabajo resulta determinante. Este
hecho es especialmente relevante cuando se trabaja en

seno de una

organizacin voluminosa en la cual pueden coexistir usuarios de informacin


geogrfica con distintos intereses. Tal es el caso de un SIG corporativo instalado
en una gran empresa o en una administracin local, en la que las necesidades
que se presentan cubren un abanico muy amplio.
En esta circunstancia el SIG acta como un elemento central para facilitar el
acceso de todas las personas implicadas a la informacin geogrfica y garantizar
que ese acceso se realiza de forma correcta. El SIG es ante todo una herramienta
para la gestin de la informacin geogrfica, y los principales (aunque no nicos)
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beneficiarios de la tecnologa SIG son en este caso los responsables de esa


informacin, quienes organizan y gestionan el gran volumen de datos del que se
dispone. Estos tienen a su vez el papel ms importante dentro de todos los
profesionales implicados en el sistema SIG, pues el diseo e implementacin de la
base de datos geogrfica correspondiente, as como su mantenimiento, son
vitales para el buen funcionamiento del SIG y que este pueda dar respuesta a
todos los requerimientos existentes.

5.2 reas de aplicacin de un SIG


Con los elementos vistos en el apartado anterior, podemos caracterizas en trminos
generales la forma en que los distintos campos de aplicacin hacen uso de los SIG
para su trabajo habitual. Algunas de las principales reas de utilizacin de un
Sistema de Informacin Geogrfica las siguientes:

5.2.1 Gestin de recursos naturales


La gestin de recursos naturales es uno de los campos que llevan aprovechando
las tecnologas y elementos SIG desde su mismo origen. De hecho, y como ya
vimos al inicio de este libro, las necesidades originadas en esta rea fueron
responsables del desarrollo de los primeros SIG, y fueron estas necesidades las
que originalmente definieron las capacidades y caractersticas de los SIG en sus
inicios.
Por ello, los SIG son herramientas excepcionales para la gestin de la informacin
sobre los distintos recursos naturales, y la explotacin de la gran cantidad de
datos de los que se dispone en este campo. Estos datos pueden ser de tipos muy
variados, y ello hace que tanto datos vectoriales como rster sean de gran
importancia para este tipo de anlisis.
La labor de gestin de datos de un SIG es importante en este campo, pero
tambin lo es su capacidad de anlisis, ya que las necesidades de tipo analtico
que presenta la gestin de recursos naturales es elevada.

5.2.2 Gestin de riesgos


Los riesgos, tanto los naturales como los generados por las actividades humanas,
pueden analizarse en un SIG, estudiando su distribucin o tratando de evaluar la

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probabilidad de que se produzcan episodios problemticos. Se trata, por tanto, de


una labor fundamentalmente de anlisis, y es este un campo en el que se
emplean gran parte de las tcnicas.

Los datos que se emplean son

principalmente de tipo rster, ya que gran parte de las variables con las que se
trabaja son de tipo continuo. No obstante, los registros de ocurrencia de
fenmenos como incendios, avalanchas o inundaciones se recogen mejor en
datos de tipo vectorial, y las metodologas en este campo combinan
frecuentemente ambos tipos de datos. Los usuarios de SIG en este terreno son de
tipo avanzado y exigen de los SIG una amplia serie de funcionalidades, en
ocasiones requiriendo gran nmero de elementos adicionales en estos.

5.2.3 Ecologa
El trabajo con SIG en el rea de la ecologa aporta grandes ventajas y
herramientas tanto para conocer el estado de las comunidades y poblaciones
objeto de estudio como para estudiar el comportamiento de estas. Por una parte,
la ecologa se nutre de abundante informacin tomada en campo, la cual es
necesario gestionar y disponer de un modo adecuado para posteriormente poder
ser usada. La creacin de cartografa a partir de esa informacin, as como el
propio manejo de esta, suponen una gran ayuda proporcionada por los SIG,
permitiendo a los profesionales del campo de la ecologa poder apoyarse en ella
para el desarrollo de otras tareas. Por otra parte, el carcter dinmico de los
elementos con los que trabaja la ecologa convierten a los SIG en aplicaciones
interesantes para modernizar estos, en especial teniendo en cuenta que una
buena parte de los resultados que se desea obtener poseen una importante
componente espacial (pinsese, por ejemplo, en la modelizacin de gran variedad
de movimientos, desde migraciones de aves a patrones de dispersin de semillas
de una determinada planta).
Por todo lo anterior, algunas de las funcionalidades ms empleadas en el campo
de la ecologa son las de alto contenido visual (SIG como visor de datos,
preparacin cartografa, etc.), pero tambin las menos grficas, tales como los
procesos de anlisis, los cuales aportan a los profesionales del campo de la
ecologa informacin que buscan acerca de las comunidades que estudian.

5.2 4. Negocios y marketing


Uno de los campos donde las formulaciones de anlisis de los SIG se emplean
con profusin es en el anlisis de mercados y marketing en general. Cualquier
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actividad de mercado debe estudiarse sobre el espacio en el que tiene lugar,


principalmente con objeto de maximizar sus resultados y minimizar la inversin
necesaria a realizar, y son muchas las capacidades que se han incorporado a los
SIG con este propsito. Estas permiten estudiar la distribucin espacial de la
competencia, localizar zonas ptimas para el establecimiento de negocios o
incluso predecir la evolucin de un negocio ya existente en funcin de otros
similares en el entorno.
Asimismo, las capacidades de representacin y creacin de cartografa son de
gran utilidad para elaborar informes, necesarios dentro de este mbito como paso
previo antes de realizar alguna actividad, o bien como meros elementos
comerciales.

5.2.5. Ciencias sociales


Las ciencias sociales estudian al ser humano como individuo aislado, pero
especialmente como miembro de una comunidad. Por ello, las relaciones entre
individuos o grupos constituyen una materia de estudio habitual, y resulta claro
que tales relaciones estn ntimamente vinculadas al espacio ocupado por estos.

Es decir, se trata de relaciones con una gran componente espacial. Los


algoritmos de anlisis de los SIG son una herramienta de gran valor para estudiar
esas relaciones, y proveen a las ciencias sociales de tiles para extraer
conclusiones y elaborar hiptesis.
Una buena parte de las formulaciones ms habituales dentro de las ciencias
sociales son de tipo estadstico. Los conceptos y formulaciones de la geo
estadstica, guardan una estrecha relacin con los SIG, se aaden al conjunto de
herramientas disponibles, extendiendo el anlisis estadstico para incluir esa
componente espacial que juega un papel tan relevante en las relaciones
estudiadas.

5.2.6. Planificacin
La ejecucin de cualquier actividad en el medio requiere hoy en da un cuidadoso
estudio para escoger el mejor lugar en el que llevar esta a cabo, maximizando
beneficios y disminuyendo los posibles impactos negativos. Puesto que son
muchos los factores implicados que han de tenerse en cuenta, el SIG es

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imprescindible para poder combinarlos todos, ya que permite un manejo fluido y


potente de un gran nmero de distintas capas. Sin el SIG, resultara difcil plantear
estudios con tal cantidad de factores, y poder disponer de una visin global de
todo ellos y sus interrelaciones es una de las muchas ventajas que el uso de un
SIG aporta en este campo.
El papel de un SIG como herramienta de ayuda a la toma de decisiones es
fundamental en este caso, y contribuye de manera muy relevante a que esas
decisiones se tomen sobre una base ms slida y teniendo en cuenta todos los
factores geogrficos implicados.

5.1.7. Militar
Como en muchos otros mbitos, el sector militar es un gran impulsor en la
creacin de tecnologa, desarrollando est acorde con sus necesidades.
Resulta obvio que la informacin espacial es de gran importancia para el
desarrollo de la actividad militar, y los SIG han sido por ello herramientas muy
valiosas en este terreno desde sus mismos inicios. Dentro de las distintas
capacidades que un SIG presenta, el anlisis resulta de especial importancia para
el estudio de alternativas y escenarios, aunque la prctica totalidad de ellas
encuentran aplicacin en una u otra actividad dentro del sector. Es necesario
recordar igualmente que los ejrcitos son importantes creadores de cartografa,
por lo que las capacidades de edicin de datos, digitalizacin y composicin
cartogrfica tambin son muy relevantes para este colectivo.

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CONCLUSIONES

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ANEXOS

Figura 1.1: Entorno de trabajo de una aplicacin

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Figura 1.2: Esquema de un SIG con sus tres

Figura 1.3: Elementos que forma un sistema SIG

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Figura 1.4: Una divisin distinta del sistema SIG.

Figura 1.5: Clases principales de Software SIG y relaciones entre ellas.

Pgina 53

Figura 1,6: Dos ejemplos de visualizacin cientfica.

Figura 1.7. El cubo cartogrfico


Figura 1.6: Dos ejemplos de visualizacin cientfica.

Pgina 54

NDICE
INTRODUCCIN ........................................................................................................................ 3
HISTORIA DEL SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRAFICA ...................................... 4
1.1 La evolucin de los SIG como herramientas ........................................................ 5
1.2. La evolucin de las tcnicas y formulaciones ..................................................... 6
SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA................................................................... 10
2.1 SIG como integrador de informacin ..................................................................... 11
2.2 SIG como integrador de tecnologas...................................................................... 12
2.4 SIG como integrador de teoras y fundamentos. La Ciencia de la
Informacin Geogrfica .................................................................................................... 14
2.5 Qu no es un Sistemas de Informacin Geogrfica? ...................................... 15
2.6 Componentes de un SIG ............................................................................................ 18
CMO SON LAS APLICACIONES SIG? ......................................................................... 27
3.1

La convergencia de las aplicaciones en el mbito SIG................................ 28

3.2 La especializacin de las aplicaciones SIG .......................................................... 30


3.3 Tipos de aplicaciones................................................................................................. 31
3.4. La adaptacin de las aplicaciones como base genrica del SIG .................. 32
LOS SIG COMO HERRAMIENTA DE VISUALIZACIN .................................................. 35
4.1 Particularidades del SIG como herramienta de visualizacin ........................ 35
4.2. La visualizacin cientfica y los SIG ...................................................................... 38
4.3. Los SIG frente a las aplicaciones de diseo ....................................................... 41
UTILIZACIN DEL SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA ............................... 42

Pgina 55

5 .1 Caracterizacin de las aplicaciones de un SIG .................................................. 43


5.2 reas de aplicacin de un SIG ................................................................................ 46
CONCLUSIONES..................................................................................................................... 50
ANEXOS .................................................................................................................................... 51
BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................ 56

BIBLIOGRAFA
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