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ZANOAGA Marta

Janvier 2014

Universit Paris Diderot - Paris 7

Article de synthese
Pollution aux nitrates des eaux bretonnes et
isriennes

Tuteurs : ric VIOLLIER, Roselyne FERRARI et Catherine QUIBLIER

Sommaire
RSUM ...........................................................................................................................................................2
MOTS CL ....................................................................................................................................................2
INTRODUCTION ............................................................................................................................................2
I. PRSENTATION DES NITRATES ET DE LA RGLEMENTATION QUI LES CONCERNENT
1.1. Cycle de lazote.......................................................................................................................................3
1.2. Rflexions sur lorigine des nitrates dans les eaux .................................................................................4
1.3. Les mcanismes de transport des nitrates ...............................................................................................5
1.4. Rglementation en vigueur .....................................................................................................................6

II. POLLUTION AUX NITRATES - Cas de la Bretagne et de lIsre .....................................................9


2.1. tat des milieux aquatiques ....................................................................................................................9
2.1.1. Eaux superficielles .....................................................................................................................9
2.1.2. Eaux souterraines ......................................................................................................................12
2.2. Impacts et enjeux .................................................................................................................................14
2.2.1. Effets des nitrates sur lenvironnement ...................................................................................14
2.2.1.1. Les phnomnes deutrophisation...............................................................................15
2.2.1.2. La prolifration des algues et de cyanobacteries ........................................................16
2.2.2. Effets des nitrates sur la sant ...................................................................................................18

III. DISCUSSION ...........................................................................................................................................19


3.1. Les solutions proposes ........................................................................................................................19
3.1.1. La rduction des nitrates dorigine agricole ..............................................................................19
3.1.2. La dnitrification des eaux qui proviennent des stations d'puration .......................................21
3.1.3. Propositions pour lutter contre les mares vertes ......................................................................23
3.2. La combinaison des gains cologiques et conomiques - bonne ide pour les nitrates? ......................24

CONCLUSION ...............................................................................................................................................25
REMERCIEMENTS ......................................................................................................................................25
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES .....................................................................................................26
1

RSUM
Cet article fait la synthse de l'volution de concentration des nitrates dans les eaux bretonnes et isriennes.
Pour suivre ltat des milieux aquatiques plusieurs analyses et rseaux de surveillance ont t mise en uvre.
Les teneurs leves des eaux en nitrates amnent de fortes nuisances environnementales, sanitaires et
conomiques. Il est donc aujourdhui essential de ralizer de tels analyses sur plusieurs stations suivies. Tel
est lobjectif du prsent travail lequel vise prciser les effets des nitrates sur lenvironnement et sur la
sant.
MOTS CL : nitrates, lagriculture, les phnomnes deutrophisation, la prolifration des algues, la
dnitrification, Directive Nitrates, impact sur lenvironnement

INTRODUCTION
Les nitrates sont des composs chimiques naturellement prsents dans lenvironnement, notamment dans les
eaux et dans les sols.
Ces dernires dcennies, des concentrations croissantes de nitrates ont t observes dans les eaux suite des
pollutions anthropiques, principalement dorigine agricole: pratiques intensives, modes de culture et
dlevage avec pandage massif deffluents, dengrais, etc.
Les nitrates sont aujourd'hui une cause majeure de la pollution des eaux en France : ils sont trs solubles,
facilement drains par les eaux de pluie, de ruissellement, et d'infiltration. Les nappes phratiques, les
rservoirs d'eau, les lacs, les rivires regorgent de nitrates, dont les consquences sont multiples : risques
pour la sant humaine, eutrophisation des cosystmes aquatiques, voire dystrophisation et destruction de
leur quilibre biologique. Il est donc aujourdhui essentiel de raliser danalyses sur plusieurs sites diffrents
pour savoir la concentration en nitrates.
La France a t condamne en 2008 par la Cour de justice Europenne pour la non application des rgles
europennes en matire de lutte contre la pollution de leau aux nitrates : la Vende, les Deux-Svres, la
Charente-Maritime, et la Bretagne sont concerns.
Des mesures prventives de lutte contre la pollution azote sont mises en place, en particulier en matire de
pollution diffuse agricole. Toutefois, la limitation des apports en surface n'aura un effet sur les teneurs dans
les nappes qu'avec un retard correspondant au temps de transfert des nitrates, or celui-ci est souvent long.
Des solutions curatives doivent donc tre proposes aux populations concernes.
Cette tude est une synthse de qualit des eaux bretonnes et isrienne et de diffrents moyens de traitement.
Nous analysons dabord les origines des nitrates dans leaux souterraines et de surface. Ensuite nous verrons
quelle sont les consquences et l'impact que celles-ci ont sur lenvironnement et sur la sant. Enfin nous
rflchirons dventuelles solutions.

I. PRSENTATION DES NITRATES ET DE LA RGLEMENTATION QUI LES CONCERNENT

1.1. Cycle de lazote


L'azote est un lment chimique trs rpandu dans la nature et trs essentiel de la matire vivante. Dans
l'eau, l'azote se trouve en solution sous forme combine : nitrates (NO3-), nitrites (NO2-), azote ammoniacal
(NH3, NH4+), azote organique.
Les principales tapes du cycle de l'azote sont la fixation, l'assimilation, l'ammonification, la nitrification et
la dnitrification (figure 1)

Figure 1. Le cycle de lazote (source: ecosociosystemes.fr)


La fixation correspond au passage de l'azote atmosphrique (N2) en azote combinsous l'action de certains
organismes.
2N2(g) + 3[CH2O] + 3H2O + 4H+ 4NH4+ + 3CO2
azote
(gaz)

matire
organique

eua

ammonium

dioxyde
de carbon

L'assimilation est la transformation de matire azote minrale ou organique inerte en matire vivante.
L'ammonification est la libration d'ammoniac partir de matires azotes organiques.
La nitrification est l'oxydation de l'azote ammoniacal en nitrate par l'intermdiaire de bactries nitrifiantes
2NH4+ + 3O2 2NO2- + 2H2O + 4H+ ;
ammonium

oxygne

nitrite

eau

2NO2- + O2 2NO3-

hydrogne

oxygne

nitrite

nitrate

La dnitrification est la rduction des nitrates en azote gazeux par l'intermdiaire de bactries dnitrifiantes.
4NO3 + 5[CH2O] + 4H+ 2N2(g) + 5CO2(g) + 7H2O
nitrate

matire
organique

hydrogne

azote
(gaz)

dioxyde
de carbone

eau

1.2. Origine des nitrates dans les eaux


Les nitrates proviennent majoritairement de l'agriculture. Ils entrent dans la composition des engrais
chimiques (lure CO(NH2)2 et lammonitrate NH4NO3) et de ceux d'origine animale (fumiers, purins). Ils
sont utilis dans les champs et sur les prairies pour nourrir les vgtaux. Dans le tableau 1 sont prsents les
principales sources de pollution par les nitrates qui varient en fonction de type de pollution et de type
deaux (superficielles ou souterraines).
La pollution des eaux par les nitrates de lagriculture est un exemple de pollution diffuse : elle se produit sur
tout le territoire, danne en anne et affecte grandement la qualit des eaux et les cosystmes.
Tableau 1. Principales origines des NO3-, NO2-, NH4- dans lenvironnement (source : Ratel, 1992)

Les autres causes de pollutions par les nitrates sont certaines stations d'puration qui librent souvent de
fortes concentrations d'ammoniaque et de nitrite dans les masses d'eau, qui peuvent ensuite y devenir des
nitrates par oxydation (cycle de l'azote).
Les nitrates sont galement utiliss dans diverses applications industrielles telles que photographie,
fabrication du verre, gravure, explosifs, colorants textiles, conservation des aliments et matire premire
dans la production d'acide nitrique.

1.3. Les mcanismes de transport des nitrates


Toutes les formes d'azote libres dans les eaux de surface peuvent se transformer en nitrates sous l'action
des bactries et par la transformation des nitrites en nitrates par l'action chimique. La principale voie de
disparition des nitrates au cours de leur transfert est la dnitrification qui est une sorte de respiration
pratique par certains microbes quand l'oxygne vient manquer.
Il existe deux formes de la dnitrification :
-

htrotrophe - ces bactries ralisent la rduction des nitrates en labsence doxygne. Se produit
essentiellement dans les zones humides, l o l'humus est important et l'engorgement prolong ;

autotrophe - peut intervenir dans les nappes profondes quand le sous-sol contient certains minraux
particuliers (pyrite, par exemple), et peut aboutir la production d'eau riche en fer et en sulfate, et
pauvre en nitrate.

Ces ractions conduisent des pertes d'azote qui peuvent tre extrmement variables selon les milieux.
Les nitrates sont trs stables et trs solubles dans l'eau ce qui permettent de mieux comprendre lvolution
des teneurs dans les nappes.
Les temps de transfert des nitrates sont trs variables en fonction du circuit emprunt :
- dans le rseau hydrographique la vitesse de transfert des nitrates de la source la mer est rapide, de
l'ordre d'une semaine ;
- dans la nappe, le temps de parcours des nitrates est beaucoup plus long, de l'ordre de plusieurs annes. Il
est fortement conditionn par les processus hydrologiques de transfert, lis la vitesse de dplacement de
l'eau dans les porosits du sol et dans la nappe. D'autre part, les nitrates peuvent tre stocks dans le sol
avant qu'ils ne soient infiltrs par l'eau.

Figure 2. Le ruissellement de surface et transformation dazote associes dans un bassin versant


(source : ecosociosystemes.fr )
5

Les nitrates d'origine agricole atteignent les cours d'eau par deux circuits distincts :
par le lessivage - grce leur forme soluble dans leaux, les nitrates des sols sont lessivs par l'eau de
pluie. Sur les versants cultivs, les nitrates sont ainsi transfrs par coulement vertical (infiltration,
percolation), des sols vers les nappes. Les coulements de nappes transfrent ensuite les nitrates vers les
cours d'eau(figure 2). Pour finir, les cours d'eau transfrent les nitrates vers les estuaires et la mer ;
par le ruissellement de surface et les coulements de subsurface, c'est--dire dans les premiers centimtres
du sol, peuvent galement tre des vecteurs de transferts horizontaux des nitrates des sols vers les rivires
(figure 2).

1.4. Rglementation en vigueur


Depuis les annes 1970, la politique publique de leau sinscrit dans un cadre europen. La qualit de leau a
toujours t une proccupation dans la politique de lUnion europenne. La lgislation europenne comprend
environ une trentaine de directives sur leau.
La directive cadre sur leau (DCE)
La directive cadre sur leau (DCE) du 23 octobre 2000 (directive 2000/60) vise donner une cohrence
lensemble de la lgislation avec une politique communautaire globale dans le domaine de leau. Elle dfinit
un cadre pour la gestion et la protection des eaux par grand bassin hydrographique au plan europen avec
une perspective de dveloppement durable.
En France, le plan de gestion hydrographique est constitu par le schma directeur damnagement et de
gestion des eaux (SDAGE ).
Le SDAGE reprsente un outil pour atteindre le bon tat des eaux prvu par la DCE en 2015. Il comprend un
ensemble de dispositions construites autour de 15 orientations fondamentales et nommment: repenser les
amnagements de cours d'eau, rduire la pollution par les nitrates, rduire la pollution organique etc.
Cette directive fixe en effet des objectifs ambitieux pour la prservation et la restauration de ltat des eaux
superficielles et pour les eaux souterraines, comme la non dgradation de ltat des eaux, ou encore la
rduction du rejet dans leau de certaines substances (nitrates, phosphates).
Le principal outil de mise en oeuvre de la DCE et de latteinte des objectifs environnementaux concernant le
paramtre nitrates est le programme dactions directive Nitrates .

La directive Nitrates
Cette directive vise protger la qualit de leau en Europe en empchant les nitrates dorigine agricole de
polluer les eaux souterraines et de surface, et en encourageant lutilisation des bonnes pratiques agricoles.
La directive Nitrates fixe des obligations aux tats membres dont :
6

dsigner des zones vulnrables : ces zones sont des territoires o lon retrouve, dans leau, des
taux de nitrates suprieurs 50 mg/l, ou suprieurs 40 mg/l avec une tendance la hausse, ou des
zones ctires soumises des phnomnes deutrophisation;
mettre en oeuvre dans ces zones des programmes dactions permettant de rduire la pollution par
lapplication du code de bonne pratique agricole adapt au contexte local (limitation des priodes
dpandages, de gestion des sols, de rduction des quantits dazote pandue).
Les zones vulnrables ont t rvises en 2012 sur la base des rsultats de concentrations des eaux
souterraines et superficielles observs en 2010-2011 (figure 3).

Figure 3. Les zones vulnrables aux nitrates en France (source: developpement-durable.gouv.fr)


Aujourdhui, environ 55 % de la surface agricole de la France est classe en zone vulnrable, cela
correspond aux rgions o lactivit agricole est la plus importante (Bretagne par exemple). Cette rvision
sest traduite par le classement de 1 440 communes supplmentaires aux quelque 18 400 communes dj
concernes, essentiellement localises dans les bassins Adour Garonne, Loire Bretagne, Rhne Mditerrane
(Isre) et Seine Normandie.
De nombreux textes concernent directement ou indirectement cette directive et ses objectifs. Les principaux
sont :

Le dcret du 27 aot 1993, relatif la protection des eaux contre la pollution par les nitrates dorigine
agricole, qui impose en particulier de dlimiter sur carte des zones vulnrables (dfinies par la
directive).
7

Le dcret du 4 mars 1996 et larrt du 6 mars 1996 et suivants qui lancent et cadrent les programmes
daction (qui doivent tre valus avant et pour leur rvision, correction et mise jour)

Larrt du 2 novembre 1993, appliquant la loi sur leau de 1964 et laccord avec la profession
agricole, prescrit des programmes de rsorption dans les cantons en Zones dExcdent Structurel
(ZES).

Le dcret du 10 janvier 2001 (modifi par le dcret du 30 mai 2005 et larrt du 6 mars 2001
modifi), qui transposent la directive pour ce qui concerne la mise en uvre des programmes
daction.

Dans le cadre de la directive Nitrates, la France doit laborer et implanter des programmes dactions, afin
de rduire la pollution dorigine agricoles des masses deau superficielles, souterraines et marines par les
nitrates et de prvenir toute nouvelle pollution de ce type.
Les programme daction ont t mis en place en France partir de 1997 2000, avec un second programme
(de 2001 2004), un troisime initi fin 2004 mais rvis en novembre 2005 imposant une fertilisation
azote respectant les principes d'une fertilisation quilibre et un total d'apport annuel en azote organique
infrieur 170 kg dazote/ha pandable.
Le 4me programme daction mettre en uvre dans ces communes en vue de la protection des eaux
contre la pollution par les nitrates dorigine agricole a t approuv par arrt prfectoral du 29 juin 2009 :
Tout agriculteur est tenu de le respecter pour la partie de son exploitation situe en zone vulnrable.
Enfin un cinquime programme d'action directive nitrates , qui sera arrt au niveau rgional, est en
prparation et entrera en vigueur la suite du programme d'action dpartemental au prochemement.

Teneurs limites
Alors qu'en l'absence de contamination anthropique la teneur en nitrates des eaux souterraines est de l'ordre
de 0,1 1 mg/l, les valeurs dpassent dsormais 50 mg/l en de nombreux points du territoire franais.
Dans les eaux de surface continentales, les teneurs en nitrates atteignent actuellement 100mg/l dans certaines
rgions ce qui dpasse essentiellement les valeurs rglementaire prvus en guide technique de mars 2009
(tableau 2).

Tableau 2. Valeurs guide pour les eaux de surface (source: Guide technique mars 2009)
Limites des classes dtat
Paramtres par lment de qualit

trs bon

bon

moyen

mdiocre mauvais

Ammonium NH4+ (mg NH4+ .l-1)

0,1

0,5

Nitrites NO2- (mg NO2- .l-1)

0,1

0,3

0,5

Nitrates NO3- (mg NO3-.l-1)

10

50

II. POLLUTION AUX NITRATES - Cas de la Bretagne et de lIsre

2.1. tat des milieux aquatiques


Le but de cette synthse est de savoir quelle est la concentration en nitrates dans les eaux souterraines et de
sourface concernant les rgiones bretonnes et isriennes et en quelle mesure l'environnement de ces rgiones
est affect de pollution par les nitrates.

2.1.1. Eaux superficielles

Bretagne
Les eaux de surface continentales sont caractriss dun rseau hydrographique trs dense et de nombreux
trs petits bassins versants qui dbouchent directement dans la mer.
La longueur des cours d'eau sont faible ce qui limite le pouvoir auto-purateur des rivires et aggrave la
pollution littorale. Dautre part, la rpartition de la ressource en eau dans lespace et dans le temps nest pas
homogne et leau peut venir manquer en priode dtiage.
Ltat des masses deau est valu par le rseau de contrle et de surveillance (RCS) comportant 87 points
de suivi (2011).

Figure 4. Percentile moyen de la concentration en nitrates (source : Agence de leau Loire-Bretagne )

Le diagramme ci-dessus prsente lvolution interannuelle de la moyenne des percentiles 90 des


concentrations releves sur chacune des stations suivies. La croissance des concentrations en nitrates dans
les eaux des rivires, constate partir des annes 70, sest accentue au dbut des annes 90. On observe un
palier, de 1993 1999, niveau trs lev de pollution suivi dune baisse jusquen 2002 et dune remonte
jusquen 2006. La baisse de la moyenne des quantiles 90 observe sur les stations du RCS partir de 2007
sest poursuivie en 2012.

Figure 5. Concentrations en nitrates (Q90) dans les eaux superficielles (source: bretagneenvironnement.org)
Cette carte montre la rpartition des plus fortes concentrations en nitrates mesures dans les cours d'eau
bretons. Elle est tablie avec 5 classes de qualit afin de disposer dune vision plus fine de la rpartition
gographique des concentrations en nitrates (arrt du 25 janvier 2010).
Lvolution 2011-2012 est marque par une baisse des valeurs du quantile 90 sur la majorit des stations du
RCS. Parmi les 313 stations suivies en 2012, 93 % ont une concentration en nitrates (Q90) infrieure 50
mg/l. Cependant, 74% sont considres en tat mdiocre, 17 % en tat moyen et peine 1,6 % en bon tat.
Les concentrations les plus leves, dpassant 50 mg/l, sont observes sur des rivires ctires du nord ouest
de la rgion (Guillec, Horn) et sur lEvel, un affluent de la rive gauche du Blavet.
On peut donc conclure que les cours deau bretons restent trs chargs en nitrates.
10

Isre
En Isre les cours deau dimportance qui concernent la zone vulnrable sont le Rhne (borde le
dpartement), ainsi que lIsre (11 800 km2, Longueur 286,1 km; dbit moyen de 333m3/s). Les autres
principaux cours deau en zone vulnrable sont, du nord au sud (figure 6):
- la Bourbre - bassin versant de 750 km2(territoire de la Bourbre) ;
- le Rival bassin versant de 431 km2 (territoire de la Bivre) ;
- la Fure - bassin versant de 109 km2 (territoire Fure-Morge-Paladru) ;
- la Gre bassin versant de 380 km2 ;
- la Varze bassin versant de 130 km2.

Figure 6. Zone vulnrable aux nitrates en Isre (source: Agence Rgionale de Sant Rhne-Alpes)
Les principaux lacs en zone vulnrable sont (figure 6) :
- lac de Paladru (capacit de 97 millions de m3) ;
- lac de Laffrey (capacit 28 millions de m3) ;
11

- lac de Petichet (capacit de 9 millions de m3) ;


- lac Mort.
4me programme d'action de lutte contre les pollutions lies aux nitrates dorigine agricole mention :
Dans l'Isre, le choix a t fait ds l'origine de dlimiter une vaste zone vulnrable dans laquelle les teneurs
en nitrates des eaux, sans tre ncessairement suprieures au seuil rglementaire, sont nanmoins
proccupantes (teneur en nitrates suprieure ou gale 25 mg/L). Les choix oprs en terme dvolution du
zonage entre 2002 et 2007 (retrait de 58 communes et ajout de 8 communes) sappuient sur une prise en
compte plus fine de certaines problmatiques locales que lors de la dfinition du zonage antrieur.

2.1.2. Eaux souterraines

Bretagne
Les eaux souterraines prsentent une qualit souvent bien meilleure que celles des eaux de surface. Le soussol breton est trs diffrent des autres rgions de France en constituant un type de rservoir aquifre de
petites dimensions aux capacits modestes mais apprciables.

Figure 7. Concentrations en nitrates (Q90) dans les eaux souterraines


(source: bretagne-environnement.org)
12

Depuis lanne 2000 la qualit des eaux souterraines est suivie par le rseau de suivi qualitatif des eaux
souterraines du bassin Loire-Bretagne en se composant de 54 stations.
En 2009, 39 % des stations prsentaient une concentration suprieure la norme (50mg/l). Une dgradation
plus importante est observe dans le nord-ouest (figure 7).
Est-il donc permis desprer voir les taux de nitrates baisser moyen terme ?
Compte tenu de la dure du transit des nitrates vers les nappes, les mesures prises nont sans doute pas
encore produit tout leur effet. Mais, en dpit de signes positifs, il nest pas encore certain que lobligation de
rsultat impose par la directive-cadre sur leau pour 2015 sera satisfaite.
Isre
Au sein des massifs montagneux, des ressources en eaux souterraines importantes se situent au droit des
valles, lorsque des dpts suffisamment pais et permables peuvent constituer des magasins aquifres. En
particulier les valles de l'Isre, du Drac et de la Romanche disposent de ressources en eaux souterraines
importantes.

Figure 8. Carte de la qualit nitrates des eaux souterraines EN 2007 (selon la grille du SEQ-Eau eaux
souterraines VO.1 ) (Source :SIE Rhne-Mditerrane )
13

Pour vrifier si les eaux souterraines satisfont aux exigences environnementales et celles des usages, elles
sont suivies rgulier par differents rseaux :
les rseaux d'usage - le Rseau national de surveillance du contrle sanitaire sur les eaux brutes : les
analyses de 1300 captages d'eau potable dans le dpartement de l'Isre sont ralises par l'Agence
Rgionale de Sant (ARS), en tant compltes par les campagnes d'analyses complmentaires de
Conseil Gnral de l'Isre ;
les rseaux de connaissance - le Rseau patrimonial national de suivi qualitatif des eaux souterraines
et le Rseau de suivi nitrates des eaux souterraines de la rgion Rhne-Alpes ;
les rseaux de contrle, servant contrler localement l'impact d'une activit polluante.
La carte ci-dessus prsente la qualit des eaux souterraines concernant nitrates. Les teneurs en nitrates restent
relativement leves dans les secteurs inclus en zone vulnrable (notamment au sud de l'Ile Crmieu), sans
tre excessives (un seul point dpasse encore le seuil de 50 mg/l en valeur moyenne). On peut observer une
baisse en valle de l'Isre, contrairement la tendance sur la valle Drac-Romanche, qui se dgrade. Les
teneurs maximales y sont significatives, surtout dans sa partie aval (parfois suprieures 40 mg/l).

2.2. Impacts et enjeux


Les teneurs trs leves des eaux en nitrates amnent de fortes nuisances environnementales, sanitaires et
conomiques : cots levs de production deau potable usage domestique ou industriel, pollutions
microbiologiques des eaux marines, prolifrations dalgues sur le littoral (mares vertes), etc
Ces phnomnes peuvent avoir des effets indirects graves en matire de dveloppement conomique :
dlocalisation dentreprises agro-alimentaires, rduction de lactivit touristique, dgradation de limage
rgionale et de celle de ses produits dans lesprit des consommateurs.
2.2.1. Effets des nitrates sur lenvironnement
En Bretagne et en Isre, nitrates reprsentent les principaux polluants l'origine de la dgradation de la
qualit des eaux. Les nitrates sont des matires nutritives qui permettent, dans les eaux douces le
dveloppement des plantes macroscopiques, des microalgues ou des bactries microscopiques qui peuvent
provoquer une asphyxie du milieu (dite eutrophisation). De nombreuses consquences nfastes peuvent tre
provoqus par ces dsquilibres :
-

le dveloppement de plantes ou de bactries indsirables ou toxiques (cyanobactries, phytoplancton) ;

le colmatage acclr des retenues ;

l'asphyxie de poissons et la diminution de la richesse du milieu en espces animales et vgtales


(biodiversit).

14

2.2.1.1. Le phnomne deutrophisation


L'eutrophisation est un phnomne naturel qui rsulte dun enrichissement excessif en lments nutritifs dont
lazote (des nitrates par exemple) et le phosphore.
Le phnomne deutrophisation est favoris des quatre facteurs :
l'enrichissement des eaux en lments nutritifs (nitrate et phosphate) permet au phytoplancton, aux
algues et aux vgtaux aquatiques de se dvelopper.
Toutefois, certaines conditions physiques doivent tre runies dans le milieu aquatique pour permettre un
dveloppement intense de la vgtation :
une temprature de l'eau comprise entre 15 C et 25 C ;
une intensit et une dure d'clairement importante qui procure aux vgtaux l'nergie ncessaire au
processus de photosynthse ;
un ralentissement local des courants.
En Bretagne et en Isre, comme ailleurs, le phnomne deutrophisation sest dvelopp ds le XIXe sicle
avec la croissance de lurbanisation (distribution de leau potable suivie de laugmentation des rejets et
lusage des lessives aux phosphates), le dveloppement des industries, essentiellement agroalimentaires et
laugmentation de leurs rejets, et lintensification des activits agricoles.

Figure 9. Eutrophisation des eaux superficielles en Bretagne (source: bretagne-environnement.org)

15

En Bretagne, les plus sensibles aux phnomnes deutrophisation sont les cours deau coulement lent,
situes principalement lest de la rgion.
Dans la carte ci-dessus sont prsents les donnes issues des 87 points mis en place pour pouvoir suivre le
phnomne deutrophisation. On constate que 93 % des stations se classent en bon tat, tandis que ltat
moyen ou mdiocre na t observ que sur 7 % des stations, principalement au printemps.
Quant lIsre, le 4me programme daction de la Directive Nitrates est mise en uvre. Il limite le
phnomne deutrophisation des cours deau de la zone vulnrable, en rduisant les apports en matires
azotes et phosphores.
De manire gnrale, les dernires tudes synthtiques disponibles (rseau dobservation de leutrophisation
des cours deau Agence de lEau, rsultats 1998-1999 et tendances en 2002) apporte les lments suivants
pour le bassin versant Isre :
peu de points sont spcifiques leutrophisation sur ce territoire ;
les rivires de haute moyenne montagne, de par leur dbit et la temprature des eaux sont peu
sensibles ce phnomne ;
la Bourne prsente des dveloppements vgtaux importants ; le contexte karstique aggrave limpact
de la perturbation du rgime hydrologique.
On peut conclure que lensemble des mesures du 4me programme daction a potentiellement un impact
rducteur fort sur le phnomne deutrophisation, par la limitation des pertes de nitrates et de phosphore.
Les inconvnients principaux de l'eutrophisation sont la diminution de la biodiversit et de la qualit de l'eau
en tant que ressource. Elle a des effets ngatifs sur le tourisme avec souvent comme consquences visibles la
perte de transparence, dveloppement d'odeurs et envasement.
2.2.1.2. La prolifration des algues
Les algues verts cas de la Bretagne
La prolifration des algues vertes sur les ctes bretonnes est conditione par les flux de nitrates qui se
transforment en un bloom dalgues vertes sous l'influence des conditions environnementales et
gographiques. Ces conditions propices la croissance des algues vertes sont:
une intensit et une dure dclairement importantes optimales au printemps ;
une temprature de leau de mer au moins suprieure 13-14C ;
une grande transparence de leau ;
16

une turbulence suffisamment forte pour maintenir les algues en suspension ;


un estran tendu et plat ;
un confinement des masses deau et des sels nutritifs propices au dveloppement de la biomasse et son
maintien dans la zone favorable sa croissance.
Les mares vertes qui affectent le littoral breton correspondent un dveloppement massif dalgues
macrophytes (vgtaux aquatiques de grande taille) du genre Ulva. Elles se dveloppent au printemps et en
t par croissance et multiplication vgtative dalgues drivantes (non fixes un substrat). Les nitrates
sont le premier facteur en cause du dveloppement des mares vertes parce que lazote contrle extension
actuelle des ulves.
En Bretagne, les zones mares vertes sont dans tous les cas des sites ctiers trs proches de lestuaire des
rivires, soit sur les banquettes de vase, soit dans des fonds de baies sableuses tendues mais de faible pente,
o leau est peu profonde et facilement rchauffe et o la lumire pntre bien (figure 10).

Figure 10. Les algues vertes en Bretagne (source : Les Echos)


Les algues bleu-vert (cyanobactries) cas de lIsre
Ces algues jouent un rle important dans le cycle de l'azote, en tant capable de transformer l'azote
atmosphrique en azote minral type ammonium ou nitrates assimilables par les plantes. En mourant, elles
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librent des sels nutritifs produits par la fixation de l'azote et augmentent ainsi le rendement agricole. Ils
peuvent tre utiliss parfois comme engrais vert pour amener un apport d'azote directement assimilable
par les plantes.
Des priodes de prolifration de cyanobactries plus ou moins importantes sont observes chaque t sur le
plan deau de Condrieu les Roches (Isre).
Des analyses sur le paramtre cyanobactrie sont menes par lAgence Rgionale de Sant depuis la
saison 2008. Ces bactries sont suivies en Isre car certaines dentre elles mettent des toxines qui peuvent
tre dangereuses pour la sant, notamment les microcystines. La prsence des cyanobactries est plus ou
moins marque suivant la saison, mais malgr des populations parfois trs importantes en cyanobactries, la
concentration en microcystines est reste trs faible, et cette prolifration na donc jamais conduit une
interdiction de la baignade en Isre.
Le dveloppement phytoplanctonique et la photosynthse, lis la turbidit de l'eau et la pntration de la
lumire reste un processus limit dans le cas du Rhne.
2.2.2. Effets des nitrates sur la sant
Les nitrates ne sont pas toxiques en eux-mmes. C'est leur transformation en nitrites et composs nitross
(nitrosamines et nitrosamides) qui rduisent les capacits de transport de l'oxygne par l'hmoglobine du
sang. L'hmoglobine, oxyde en mthmoglobine, n'a plus la capacit de transporter l'oxygne.
Cet effet n'est pas observ lorsque l'exposition est infrieure une dose seuil, ce qui justifie la limite de 50
mg dans les eaux de boisson prvue par la rglementation franaise et prconise par l'organisation mondiale
de la Sant (OMS). A ct de cela, lors d'expositions rptes sur le long terme, les nitrates en participant
la formation de nitrosamines sont suspects d'induire des effets cancrignes.
Enfin, les nitrates constituent un bon indicateur de qualit des eaux brutes. Considrant leur origine
anthropique : apport d'engrais, de djection animale, ou rejets d'eaux uses, ils doivent faire suspecter la
prsence d'autres contaminants biologiques ou chimiques.

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III. DISCUSSION
Durant cette synthese, nous avons pu mettre en vidence deux principales sources des nitrates dans les eaux :
l'agriculture et les stations d'puration. Les solutions seront donc mettre en place en fonction des ces deux
sources.

3.1. Les solutions proposes


3.1.1. La rduction des nitrates dorigine agricole
Face la dgradation de la qualit de leau, de nombreux programmes ont t mis en place tant dans le
domaine rglementaire quincitatif qui portent, soit directement sur la rduction des nitrates soit, plus
largement sur toutes les sources de pollution.
La protection des eaux contre la pollution par les nitrates dorigine agricole est realis par la Directive
Nitrates qui impose un code des bonnes pratiques agricoles (fertilisation quilibre, couverture des sols,
limitation des pandages d'azote d'origine animale 170 kg d'azote/ha).

Figure 11. Zones d'excdent structurel en azote (source : bretagne-environnement.org)


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La carte ci-dessus reprsente les zones d'excdent structurel d'azote (ZES) en Bretagne. Il s'agit des cantons
o la quantit totale d'azote produite par le cheptel est suprieure 170 kg par hectare pandable et par an.
Depuis 2002, 104 cantons bretons sont classs en Zes. Ces actions concernent :
la limitation des surfaces pandables,
le traitement ou le transfert hors Zes des surplus d'effluents produits,
l'interdiction d'extension du cheptel.
Le dpartement de l'Isre n'est pas concern par la prsence de cantons en excdent structurel. Un
programme daction (4me programme d'action de lutte contre les pollutions lies aux nitrates dorigine
agricole) qui comporte les mesures et actions ncessaires une bonne matrise de la fertilisation azote et
une gestion adapte des terres agricoles en vue de limiter les fuites de composs azots est mise en uvre
dans ces zones. Ce programme impose lIsre :
-

le respect de l'quilibre entre les besoins des cultures, les apports en fertilisants azots et les fournitures
des sols ;

l'tablissement d'un plan de fertilisation et l'enregistrement des apports effectus ;

la limitation des apports d'effluents d'levage ;

le respect de priodes d'interdiction d'pandage proximit des eaux de surface, sur sols en forte pente,
dtremps, inonds, gels ou enneigs ;

le respect de dures rglementaires de stockage des effluents d'levage ;

l'obligation de couverture des sols et de maintien enherb des berges de cours d'eau

Cependant, en Bretagne existe aussi des installations classes d'levage (ICPE) qui a pour objet le contrle
de certaines activits potentiellement nuisibles l'environnement. Des programmes contractuels sont
galement mis en place au niveau national ou rgional dans le but d'agir dans les zones particulirement
touches par la pollution de ses eaux, notamment par les nitrates.
Le programme de matrise des pollutions d'origine agricole (PMPOA) permet d'accorder des aides
financires aux leveurs afin de mieux grer leur fertilisation azote, notamment en amliorant le stockage
des effluents, l'pandage et la valorisation des djections animales ainsi que la gestion des terres. Ces aides
permettent galement d'encourager les exploitants agricole mettre leurs btiments aux normes (ouvrages de
stockage des djections, l'impermabilisation d'aires btonnes, la sparation des eaux pluviales et des eaux
souilles, etc.) et ainsi rduire les pollutions diffuses et supprimer les pollutions ponctuelles.

Toutes ces actions portent sur les changements de pratiques agricoles et la prise de conscience par les
agriculteurs des impacts des produits qu'ils utilisent sur l'environnement. Ces changements ressortent comme
la seule solution durable et efficace long terme. Cependant, malgr les efforts raliss, les rglementations
environnementales concernant l'agriculture, notamment la directive Nitrates, ne sont toujours pas respectes
en Bretagne.
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3.1.2. La dnitrification des eaux qui proviennent des stations dpuration


Le traitement biologique conventionnel de l'azote des eaux uses par voie biologique se ralise en deux
tapes : oxydation de l'azote ammoniacal par une flore nitrifiante arobie et rduction du nitrate en azote
molculaire par une flore dnitrifiante en conditions anoxiques. Ces micro-organismes peuvent tre utiliss
soit en culture libre (Procds biomasse libre ou systme boues actives), soit en culture fix (Procds
biomasse fixe).
1. Les Procds Biomasse Libre
Les boues actives - ont t conues pour liminer successivement les pollutions carbones et azotes
(figure 12)

Figure 12. Schma gnral d'une boue active (d'aprs Barnard et al., 1998)
Le Procd Ludzack-Ettinger - ont propos un systme o la dnitrification utilise le carbone prsent
dans l'effluent, qui passe successivement dans le bassin anoxique et le bassin arobie (figure 13)

Figure 13. Configuration de Ludzack-Ettinger (d'aprs Andersson et al., 1994)


2. Les procds Biomasse Fixe
Le filtre a ruisseffement ou lit bacterien - L'azote des eaux uses admises sur un lit bactrien est
dgrad par ruissellement sur un matriau inerte, traditionnel ou plastique , colonis par un
biofilm. Ce biofilm est compos d'une pellicule superficielle arobie de faible paisseur, riche en
bactries provenant de l'influent et d'une pellicule plus profonde anarobie qui tend s'paissir.
L'limination de l'azote s'effectue essentiellement via les processus d'assimilation par les bactries et
la nitrification (figure 14)

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Figure 14. Schma de la filire lit bactrien (source : memoireonline.com)


Lits d'infiltration-percolation sur sable - L'oxydation des composs azots se droule sous deux
formes :
-

Nitrification directe de l'azote ammoniacal au cours de la migration dans le massif tant que

l'aration le permet localement.


-

Nitrification dcale de l'azote rduit pralablement absorb sur le biofilm qui s'opre

progressivement pendant la phase de repos. Elle se traduit par un important lessivage de nitrates avec
l'eau des premires bches, dont la concentration peut largement excder la teneur moyenne des
eaux uses en azote rduit.
Enfin de phase d'alimentation, une dnitrification conjointe peut se produire simultanment dans des
zones du massif filtrant devenues anoxiques, sans qu'il soit cependant ais de la quantifier.

Figure 15. Schma de la filire Lits d'infiltration-percolation sur sable (source : memoireonline.com)
L'puration des composs azots des eaux uses est possible grce aux processus de nitrification et de
dnitrification. Ces phnomnes sont l'origine de flux de matire qui permettent de transformer les formes
minrales nuisibles de l'azote en formes inertes. Cette dpollution s'effectue par l'intermdiaire des bactries
nitrifiantes et dnitrifiantes.
Ces deux processus sont influencs par plusieurs facteurs et paramtres qu'on doit prendre en compte pour
une bonne limination des composs contenus dans les eaux uses.
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3.1.3. Propositions pour lutter contre les mares vertes


Les solutions sur le terrain
Avec un chiffre alarmant, qui est 90 000, cest le nombre dalgues choues enregistrer en 2009, les algues
prennent de plus en plus de place sur les plages. Pour y remdier, les Conseils gnraux de Bretagne et le
reste par les communes concernes finance 80% la collecte des algues.
Une fois ramasses, les algues sont traites de diffrentes manires. Voici, ci-dessous, ces diffrentes faons
de traites les algues.

Le traitement des algues


Le dpt
Pour la Bretagne, le ramassage constitue un rel cot, ce qui fait que les manires dont sont traites les
algues ne sont pas coteuses. Cette premire faon de traites les algues ramasses est le dpt. En effet, les
communes bretonnes, procdent la mise en dpt des algues. Nanmoins, cette solution n'est pas efficace
long terme en raison que les cours deau entranent les produits issus de la dcomposition des algues
jusquau littoral. Nous devons faire face un cercle vicieux.
Le compostage
Le compostage est une technique qui consiste convertir des matires organiques en un produit stabilis,
hyginique, semblable un terreau, riche en composs humiques, le compost. En effet, une fois ramasses,
les algues vertes choues sur les plages peuvent tre compostes.
Lpandage

Figure 16. Exemple dpandage de lisier (source : ecocito.eu)


Lpandage est une technique agricole consistant rpandre divers produits sur des champs de cultures. Ces
produits peuvent tre des produits chimiques (herbicides, pesticides, ou engrais chimiques) ou des produits
naturels (excrments danimaux, ou boues d'puration urbaines ou d'origine industrielle).
Par consquent, les algues, transformes en compost, peuvent tre rpandues sur les terres agricoles.

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3.2. La combinaison des gains cologiques et conomiques - bonne ide pour les nitrates?
Un rapport officiel du ministre de l'Agriculture propose de remplacer progressivement les engrais azots
chimiques par de l'azote organique issu du recyclage des effluents d'levage via, notamment, la
mthanisation.
Le plan d'action relatif une meilleure utilisation de l'azote en agriculture pour objectifs dassurer la
fertilisation des sols, de respecter la directive europenne Nitrates et damliorer l'autonomie des
exploitations.
L'utilisation de l'azote en France est trop importante et gnre des problmes environnementaux, compte
tenu des pertes dans les sols et les eaux (sous forme de nitrates) et dans l'air (sous forme d'ammoniac).
Paralllement, les zones d'levage intensif sont excdentaires en azote d'origine organique provenant des
effluents d'levage, alors que simultanment le recours l'azote minral produit partir de gaz naturel reste
important. C'est partir de ce constat que le plan propose des gains environnementaux et conomiques,
notamment grce une rationalisation de la fertilisation et au recyclage des effluents d'levage par
mthanisation. Ce plan fixe :
de doubler le rythme actuel de 1,5% par an de baisse des utilisations d'azote minral,
de rduire de 10% les pertes d'ammoniac,
daugmenter de 50% les volumes de fertilisants organiques azots commercialiss (dont la moiti
sous forme de digestats de mthanisation homologus)
de rduire de prs de 25% les pertes sous forme de nitrates.
Au niveau d'utilisation de l'azote, il existe des pertes qui sont particulirement importantes : sur ce total
d'environ 3,7 millions de tonnes, 900.000 tonnes disparaissent sous forme de nitrates dans les sols et les eaux
de surface ou souterraines et 600.000 tonnes sont perdues dans l'air sous forme d'ammoniac. Ces pertes
expliquent en grande partie les problmes de conformit que rencontre la France par rapport la directive
Nitrates.
Donc le rapport estime qu'une rduction des pertes, qui passe la fois par la diminution des quantits d'azote
minral utilises et par une meilleure utilisation de l'azote organique, constitue un objectif essentiel.
Les mesures proposes pourraient tre finances par une redevance pollution sur l'azote minral qui pourrait
tre de l'ordre de 30 euros par tonne d'engrais azot, ce qui gnrerait un produit annuel de 60 millions
d'euros.

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CONCLUSION
Nous pouvons donc conclure que le dpartement de l'Isre est moins concern la pollution des nitrates et
la prolifration des algues que la rgion bretonne.
On peut donc dire que le problme de la pollution du littoral breton est un problme rgional, du fait de la
dtrioration de ce-dernier et des consquences que cela entraine, mais aussi national, vu que l'tat essai de
trouver des solutions. Il existe certaines solutions ce problme, qui sont exploites mais celles-ci ne sont
pas suffisantes. Les diffrentes pollutions pendant ce temps, affectent le littoral perdurent et dtruisent peu
peu le littoral et sa biodiversit.
Pour attnuer, et peut-tre, au bout de plusieurs annes, rgler ce rel frein la rgion Bretagne, il faudrait
tout d'abord changer les murs. Mme si des lois ont t votes et que cela commence changer, les effets
ne se font, pour le moment, pas rellement ressentir.

De plus, les personnes contre lesquelles doivent s'attaquer les partisans de l'antipollution du littoral breton
sont des personnages ayant souvent une importance politique ou conomique, dans la rgion,voir dans le
pays et mme quelques fois dans le monde. Car ce ne sont pas les petits exploitants qui polluent le plus et
qui sont les plus difficiles convaincre, mais gnralement, les multinationales sont plus poseuses d'ennuis
et donc de pollutions.
Mais une poque o les soucis de pollutions de la plante, de respect de l'environnement et d'essayer de
prserver la biodiversit sont des sujets omniprsents, combien de temps les entreprises puissantes pourront
continuer polluer les littoraux et les terres, pas seulement en France, mais dans le monde entier.
Cela pose une question, d'envergure internationale, qui est de savoir comment associer les besoins actuels
humains et le respect de l'environnement.
La prise de conscience collective du problme, la volont de tous et de chacun de sy attaquer,
accompagnant le savoir-faire technique, sont un des plus srs garant dune action efficace et dun
dveloppement durable.

REMERCIEMENTS
Je tiens remercier mes tuteurs : ric VIOLLIER, Roselyne FERRARI et Catherine QUIBLIER qui mont
aid crire cette synthse dans le cadre de mon Master en Gnie de lEnvironnement luniversit Paris
Diderot.

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RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

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Thiobacillus denitrificans sur soufre-marl. Rev. Fr, Sci. Eau, 2, 3, 267-279. (66/43735).

Grin M., Gosselin P., Cordier S. et al. Environnement et sant publique. Fondements et pratiques.
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Direction Rgionale de lEnvironnement, de lAmnagement et du Logement BRETAGNE, Bilan


annuel 2010, L'eau en Bretagne,

Direction Dpartementale de l'Agriculture et de la Fort de lIsre, janvier 2009, valuation


environnementale du

4me programme daction de lutte contre les pollutions lies aux nitrates

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http://assoc.wanadoo.fr/erb/actu18.htm

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