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Dpartement fdral de lconomie DFE

Secrtariat dEtat lconomie SECO


Bureau fdral de la consommation BFC

Trop beau pour tre vrai!


Comment dtecter les arnaques?

Ne tombez pas dans le pige!


Pour dautres informations: www.seco.admin.ch et www.consommation.admin.ch

Arnaques: comment les dtecter?


1. De quoi sagit-il?
Il est essentiel pour le march libre que tout un
chacun se comporte correctement. Sont interdites les arnaques, les tromperies, et autres pratiques agressives, qui visent induire le consommateur en erreur ou dissimuler des faits.
Cependant, il y a toujours des acteurs conomiques qui tentent de duper les consommateurs
et de gagner de largent par des offres mensongres et le plus souvent inutiles pour les
consommateurs. Les pratiques abusives les plus
courantes sont les suivantes:
les promesses de gain mensongres
les offres dinscription dans un registre sous
forme de factures
les offres sotriques douteuses
les propositions insistantes de participation
un quiz tlvis par un numro de tlphone
en 09xy
les courriers lectroniques abusifs (spam)
Les informations qui suivent expliquent comment
ragir de telles offres et quelles dmarches entreprendre contre ces abus. Il est souvent plus
efficace dagir soi-mme que dengager de
longues procdures juridiques lissue incertaine. Si personne ne tombe dans le pige, ces
offres nont plus de raison dtre et disparaissent.
La prsente fiche dinformation fait partie dune
action commune regroupant plus de trente pays,
sous lgide du Rseau international de contrle
et de protection des consommateurs (RICPC;
www.icpen.org). Une campagne dinformation,
lance en fvrier 2005, vise aider les consommateurs mais aussi les PME, dans le monde entier, dtecter les arnaques, les signaler et
les stopper.
Dtectez-les!
Stoppez-les!

2. Comment se prsentent les


arnaques?
2.1 Les promesses de gain
mensongres
Un prospectus publicitaire adress personnellement promet un gain dun montant considrable
(par exemple 30 000 fr.) ou un avantage pcuniaire si le destinataire commande des marchandises pour un certain montant (par exemple pour
40 fr.). Le paiement dune petite participation
aux frais est demande. Le plus souvent, lentreprise en question ne se manifeste plus une fois
ce montant vers; le gain nest jamais remis. Il
nest pas rare que le client ne reoive mme pas
la marchandise commande.
Que faire?
Jeter ces envois publicitaires la poubelle!
Il arrive que les promesses de gain aient lieu par
tlphone. Le procd est similaire celui du
prospectus publicitaire.
Ici aussi:
ne pas entrer en matire et repousser loffre
de lauteur inconnu du coup de tlphone.
De nombreuses entreprises invitent les destinataires venir chercher les gains promis dans un
restaurant. Parfois, il est question de remise (gratuite) dun bon de voyage dun montant lev.
Dans le restaurant, ce nest toutefois pas la
remise dun gain ou dun bon de voyage qui est
organise mais une vente. Souvent, le client
quitte ltablissement aprs avoir achet des
marchandises pour une grosse somme.
Pour senqurir du gain par tlphone, il faut
souvent appeler un numro 09xy. Aprs un
temps dattente programm, la conversation tire
volontairement en longueur, car, de la sorte, le
numro de tlphone 09xy (service valeur ajou-

te) permet daccrotre les recettes. Lappelant


ne sait pas, la plupart du temps, quil verse
lentreprise des sommes qui seront portes sur
sa facture de tlphone uniquement par son
appel. Lentreprise en question non seulement ne
paie pas les gains promis, mais elle obtient un
profit via le numro 09xy.
Que faire?
Il ny a rien gagner tlphoner directement
un numro commenant par 09xy pour
discuter du gain promis. Il vaut mieux ne pas
appeler du tout.
2.2 Offres dinscription aux registres
du commerce et des marques sous
forme de facture
La cration ou la modification dune raison sociale est inscrite au registre du commerce cantonal;
les marques sont dposes auprs de lInstitut
fdral de la proprit intellectuelle et inscrites au
registre des marques. Dans les deux cas, il faut
payer des moluments. Les raisons sociales
nouvelles ou modifies et les nouvelles marques
sont publies dans la Feuille officielle suisse du
commerce.
A la suite de cette publication, les entreprises
concernes reoivent souvent des offres qui ressemblent une facture, le fait quil sagit dune
offre tant indiqu en petits caractres. Ces
courriers prtendent quun molument administratif est d pour lenregistrement de la raison
sociale ou de la marque ou pour la modification.
En ralit, il sagit de linscription dans un registre
ou une banque de donnes prive qui na rien
faire avec le registre cantonal du commerce ni
avec lInstitut fdral de la proprit intellectuelle,
son utilit ntant pas clairement tablie.
Certaines entreprises font de la publicit pour
linscription un registre priv par un formulaire
quelles envoient de nombreux destinataires.

Celui-ci souligne les prestations gratuites offertes. Or, le signer et le renvoyer a la plupart du
temps comme consquence la conclusion dun
contrat dinscription un registre priv, gnrant
des frais. Le montant des taxes annuelles frise
souvent lusure. Les clauses pertinentes sont
souvent bien dissimules sur le formulaire et
chappent au lecteur press.
Prcaution prendre:
Il sest avr que ces offres sont souvent
adresses directement au personnel comptable ou au secrtariat charg des affaires administratives de lentreprise concerne, sans
quil y ait dautre contrle. Il est recommand
de donner ces services des instructions
pour viter des surprises dsagrables. Le
personnel doit notamment tre mis au courant
des moluments rellement dus et de lexistence de formulaires doffre.
Que faire aprs avoir sign par erreur un de ces
formulaires?
Dclarer aussitt lauteur de loffre, par lettre
recommande, que lon a t tromp par le
formulaire en question et que lon conteste
le contrat pour ce motif, ce qui entrane son
annulation.

2.3 Offres sotriques douteuses


Dans le domaine sotrique, les auteurs de pratiques trompeuses visent les personnes qui ont
un faible pour lastrologie, la voyance, les prdictions, le tarot, etc., sur la base de donnes quils
tablissent et utilisent. Ils adressent ainsi des
lettres nominatives dventuels intresss.
Ceux-ci sont invits faire confiance aux capacits de voyance ou autres dons sotriques de
lauteur de la lettre, qui donne le plus souvent
une fausse identit. Il existe de nombreuses
variantes. Nous citerons quelques exemples.

La voyante Maria Stauffer (nom fictif) prvient ses


correspondants, par des lettres leur nom, dun
malheur imminent, quelle peut dtourner par ses
conseils, grce sa capacit de lire lavenir. Il est
important que le destinataire sadresse elle
dans un dlai donn, sans quoi il sera trop tard.
En outre, elle annonce ses correspondants tre
en mesure de leur assurer un gain de 100 000 fr.
Elle indique quil serait dommage de laisser passer cette occasion unique.
En contrepartie de ses services, Maria Stauffer
demande une petite participation aux frais de
20 fr. Le montant peut tre envoy en liquide,
dans lenveloppe de rponse, ou par carte Visa,
Eurocard, etc.
La voyante Marie du Ciel (nom fictif) prtend que
le destinataire de la lettre a hrit de 17 500 fr.
dun certain Alec Kiosma (nom fictif). Pour 69 fr.,
elle lui fait miroiter un hritage cosmique, qui
comprend aussi des numros gagnants du loto.
Que faire?
Ne pas prendre au srieux ces lettres et les
jeter la poubelle.
Demander lauteur du courrier dtre
ray de son fichier dadresses.

Que faire?
Ne participer des quiz tlviss quen toute
connaissance des cots et des conditions de
participation.
2.5 Courriers lectroniques abusifs
Ces derniers temps, les offres trompeuses par
courrier lectronique se sont multiplies. Il
sagit principalement de promesses de gain
fallacieuses, de publicit pour des loteries,
doffres dinvestissement et de comptes de victimes de lHolocauste rests en dshrence.
On fait miroiter aux yeux du destinataire lventualit dun gain important contre le versement
dune somme drisoire (par rapport au gain).
Les expditeurs apparaissent sous une fausse
identit et peuvent se trouver nimporte o
dans le monde.
Les auteurs de courriels de ce genre nhsitent
pas donner une fausse origine. Par exemple,
situs ltranger, ils donnent une adresse fictive
en Suisse, voire ladresse relle dune entreprise
suisse srieuse qui na aucun lien avec eux. Ces
courriels sont envoys en rgle gnrale des
destinataires qui se trouvent hors de Suisse. Des
adresses suivantes, relles ou fictives, sont souvent utilises:

2.4 Quiz tlviss


Certaines chanes de tlvision promettent aux
tlspectateurs des gros gains dans des quiz, les
attirant avec des sommes allant jusqu 30 000
fr. Les participants jouent en composant un numro de tlphone 09xy (service valeur ajoute). La chance de pouvoir donner une rponse
lors de lmission est faible. La plupart du temps,
on tombe sur une bande enregistre. Chaque
tentative cote cependant de largent. Pour 100
tentatives rates 1 fr. 50, cela fait un total de
150 fr. La facture de tlphone, que le participant
ne reoit quaprs lmission, savre leve.

Socits de loterie:
slotto@swissmail.net
Swiss Lotto Agency, Zurich
swiss.lotto@telstra.com
Swiss World Cyber Lottery International-Swiss
Lottery
De Lotto Switzerland 41132, NL-1007 SWISSZURICH, www.swisslotto.org
Swiss Lotto, Gesellschaft Schweizer Zahlenlotto, Postfach, 4002 Basel en relation avec le
courriel suivant: Swiss_lotto@swissmail.net
International Lotto Club Promotion Company
AG, Basel
Swiss Lotto Highstakes

International Lotto Club Promotion AG, WMM,


C.C.International SP IT 5391, 6830 Chiasso
Une liste des socits de loterie sujettes caution se trouve sur le site Web de la World Lottery
Association: www.world-lotteries.org
Socits dinvestissement:
United Bank Plc, Bahnhofstr. 45A, Zrich
Zest Investments AG, Bahnhofstr. 45, Zrich

IMS Holding Group, World Trade Center II,


rte de Prbois 29, 1215 Genve
Abus en relation avec les comptes des
victimes de lHolocauste
Rcemment, des pratiques abusives ont t lies
avec des comptes en dshrence (dormant accounts ou comptes dormants) de victimes de
lHolocauste dcdes. Les montants varient et
peuvent atteindre 100 millions de dollars. La personne concerne est invite faire valoir un droit
sur le compte auprs de lexpditeur du courriel
(le nom et ladresse lectronique changent
chaque fois). Celui-ci prtend tre membre du
Independent Committee of Eminent Persons,
Switzerland (ICEP).
Que faire?
Effacer sans rpondre les courriels laissant
esprer des gains irralistes.
3. Quel comportement faut-il avoir?
Il faudrait toujours lire dun il critique les lettres
nominatives, les courriers lectroniques et les
appels tlphoniques dinconnus qui offrent un
gros lot sans raison apparente. On na gnralement rien sans rien. Il est aussi utile, au sein des
entreprises, dindiquer aux personnes concernes quil existe des socits qui font des offres
dinscription dans un registre priv sous forme de
facture, des fins douteuses.

Comment se protger contre les arnaques?


Mettre la poubelle le courrier adress votre
nom et contenant des promesses de gain
trompeuses ou des offres sotriques suspectes.
Effacer, sans rpondre, les courriels annonant des gains irralistes des loteries,
concours, etc.
Les commandes, conditions pour participer
au gain et participations des concours par
des numros de tlphone 09xy cotent trs
cher. Il vaut mieux ignorer tout cela.
Demander aux expditeurs de courrier sur
lesquels on a des doutes deffacer ses
donnes personnelles de leur banque de
donnes.
Lire soigneusement les offres dinscription
quelque registre que ce soit. Sensibiliser ventuellement le personnel au problme.
Si une offre dinscription a t signe par erreur, signaler aussitt son auteur quil y a eu
erreur et contester le contrat, ce qui entrane
son annulation.
4. Que peut-on faire contre
les arnaques?
4.1 Si on se trouve en Suisse
Ni la Confdration ni les cantons nont la comptence dintervenir contre les arnaques qui sont
commis en Suisse. Toutefois, quiconque est menac ou atteint dans ses intrts conomiques
par de telles pratiques peut porter plainte auprs
des autorits pnales ou du juge civil comptent.
La plainte pnale peut mme tre dpose auprs dun poste de police, celui-ci se chargeant
alors de la transmettre au juge dinstruction comptent.
Sur le plan fdral, le Bureau de la consommation exerce une tche de relais entre les consommateurs et l'administration. Il met disposition
un formulaire de renseignement sur son site

www.consommation.admin.ch. Par ce biais, les


consommateurs peuvent exprimer au Bureau
leurs problmes. Le Bureau peut ensuite leur
donner un premier avis et/ou les renvoyer aux
organes comptents. Le Bureau value aussi
l'acuit des problmes et peut identifier d'ventuelles lacunes, que ce soit au niveau de la loi ou
de son excution.
Bureau fdral de la consommation
Effingerstrasse 27, 3003 Bern
Tl. 031 322 20 21
Fax 031 322 43 70
www.konsum.admin.ch
Les organisations de protection des consommateurs ont qualit pour agir de par la loi. Il est donc
possible de leur soumettre un cas afin quelles
interviennent contre ces arnaques. En Suisse, les
organisations nationales suivantes ont principalement qualit pour intenter une action:
ACSI
LAssociazione Consumatrici della Svizzera Italiana, fonde en 1974, publie depuis 1975 huit fois
par an la revue dinformation La Borsa della
Spesa.
Associazione Consumatrici della Svizzera italiana
Segretariato e Redazione La Borsa della Spesa
Ex Casa comunale, 6915 Pambio-Noranco
(nouvelle adresse partir du 23 mars 2005:
Stabile amministrativo 6932 Breganzona)
Tl. 091 922 97 55
Fax 091 922 04 71
E-mail: acsi@acsi.ch
Permanence tlphonique: +41 91 923 53 23
www.acsi.ch/index.cfm
FRC
La Fdration romande des consommateurs,
fonde en 1959, compte aujourdhui 30 000
membres. Sa revue Jachte mieux parat dix
fois par an.
6

Fdration romande des consommateurs (FRC)


Secrtariat gnral
Rue de Genve 7, CP 6151, 1002 Lausanne
Tl. 021 312 80 06
Fax 021 312 80 04
E-mail info@frc.ch
Permanence tlphonique: 0900 575 105,
2 fr. 85/min depuis le rseau fixe
www.frc.ch
KF
Le Konsumentenforum, fond en 1961, publie
quatre fois par an le bulletin Kf-info.
Konsumentenforum kf
Belpstrasse 11, 3007 Berne
Tl. 031 380 50 30
Fax 031 380 50 31
E-mail: forum@konsum.ch
www.konsum.ch
Permanence tlphonique en Suisse
almanique:
0848 383 383 (tarif normal)

FPC
La Fondation pour la protection des consommateurs, fonde en 1964, donne des informations
aux consommateurs dans une page du K-Tipp,
qui parat toutes les deux semaines.
Fondation pour la protection des
consommateurs FPC
Monbijoustrasse 61, case postale,
3000 Berne 23
Tl. 031 370 24 24
Fax 031 372 00 27
E-mail: admin@konsumentenschutz.ch
Permanence tlphonique: Pour les membres:
031 370 24 25, tarif normal
Pour les non-membres: 0900 900 440, 2 fr. 90/min depuis
le rseau fixe www.konsumentenschutz.ch

Il est aussi possible de dposer une plainte auprs de la Commission suisse pour la loyaut. Il
sagit dun organisme mis en place par le secteur
conomique, qui vise favoriser la loyaut dans
la communication commerciale. On peut tlcharger un formulaire de plainte sur son site
www.lauterkeit.ch.
Commission suisse pour la loyaut
Kappelergasse 14, case postale 2744,
8022 Zurich
Tl. 0900 211 001 1.- fr/min depuis le rseau fixe
Fax 044 211 80 18
E-mail: info@lauterkeit.ch
www.lauterkeit.ch
La loi accorde aussi un droit dintenter une action
aux associations professionnelles et conomiques, auxquelles leurs membres peuvent
sadresser.
4.2 Si on se trouve ltranger
La Confdration, reprsente par le Secrtariat
dtat lconomie (seco) a qualit pour agir
lencontre dentreprises et de particuliers qui
commettent des arnaques depuis la Suisse
contre des destinataires rsidant ltranger. Les
personnes rsidant ltranger peuvent sadresser au seco.

4.3 Personnes rsidant en Suisse qui


sont concernes par des arnaques
commises depuis ltranger
Une personne rsidant en Suisse qui reoit une
offre trompeuse de ltranger peut sadresser
directement lautorit nationale comptente du
pays en question, en passant par le site du
RICPC (Rseau international de contrle et de
protection des consommateurs, www.icpen.org).
Le RICPC est un rseau informel qui regroupe
plus de trente Etats pour lutter contre les arnaques transfrontalires.
De plus, pour les offres trompeuses relevant du
commerce lectronique (courriel, commande de
marchandises sur Internet, etc.), il est possible
de remplir un formulaire de plainte directement
sur le site Web www.econsumer.gov. Econsumer.gov, cr par des membres du RICPC pour
lutter contre les arnaques dans les transactions
lectroniques, runit aujourdhui 19 Etats. Ce site
contient des informations utiles pour les
consommateurs qui veulent faire des transactions par Internet.

Secrtariat dEtat lconomie (SECO)


Holzikofenweg 36, 3003 Bern (ds le 24.01.11)
Tl. 031 322 56 56
Fax 031 322 56 00
E-mail: info@seco.admin.ch
www.seco.admin.ch