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Les coccidioses aviaires

Cyril BOISSIEU et Jean-Luc GUERIN


Mise jour : 20.08.07

Les coccidioses sont parmi les maladies parasitaires les plus frquentes chez les volailles. Elles
peuvent prendre de nombreuses formes et se rencontrent dans le monde entier et dans tout type
dlevage avicole.

Lagent de la maladie et son pouvoir pathogne


Lagent tiologique est un parasite obligatoire protozoaire intracellulaire, appartenant le plus souvent
au genre Eimeria.
Il existe plusieurs espces de coccidies pour chaque espce aviaire. Les principales espces de
coccidies dintrt :
Coccidies du poulet : E. acervulina, E. necatrix, E. maxima, E. brunetti, E. tenella, E. mitis, E.
praecox.
Coccidies de la dinde : E. meleagrimitis, E. adenoeides, E. dispersa, E. gallopavonis.
Coccidies de loie : E. truncata (elle peut aussi toucher le canard de Barbarie et le cygne), E. anseris.
Coccidies du canard : Tyzzeria perniciosa, E. mulardi. La maladie concerne surtout le canard
mulard.
Coccidies de la pintade : E. numidia, E. grenieri (la plus frquente mais au pouvoir pathogne
infrieur).
Coccidies du pigeon : E. labbeana
Le cycle des coccidies est le mme, quelque soit lespce de coccidie. On distingue 2 phases du cycle
biologique : sexue et asexue. La multiplication asexue ou schizogonie a lieu dans les cellules
pithliales intestinales. La multiplication sexue ou gamogonie aboutit aux ufs fconds ou
ookystes, rejets dans lintestin puis dans le milieu extrieur. Il sagit dun cycle diphasique monoxne
direct. La priode prpatente est de 4 7 jours.
Les ookystes sont trs rsistants la plupart des dsinfectants ainsi quaux conditions
environnementales. Ils constituent la forme de rsistance des coccidies dans le milieu extrieur.
Au cours de linfestation dun lot de volailles, les oiseaux simmunisent progressivement contre les
coccidies, mais il nexiste pas de protection croise. Les anticoccidiens nempchent pas
ltablissement de limmunit car ils ne dtruisent pas toutes les coccidies mais en limitent le nombre.
Lacquisition dune solide immunit nest pas un objectif dans llevage de poulet de chair, du fait de
leur dure de vie trop courte. Souvent, lhte tolre bien le parasite, mais tous les facteurs
dimmunosuppression sont favorables lexpression de la maladie. Les dommages causs sont
mcaniques et se localisent surtout lintestin.

Les donnes pidmiologiques


Il existe une spcificit dhte pour chaque espce de coccidies. Les jeunes oiseaux sont plus
sensibles, surtout les poulets de chair de 3 6 semaines et les poulettes. La maladie est rare chez les
pondeuses et les reproductrices. Chez les dindes, on ne rencontre que peu de signes au-del de 8
semaines. Cependant, la maladie peut apparatre nimporte quel ge en complication dune autre
maladie.
La coccidiose se transmet directement dun oiseau un autre de la mme espce par les fces. Elle
peut aussi tre transmise indirectement par des vecteurs mcaniques ou des insectes.
Les coccidies sont ubiquitaires dans lenvironnement.

Les manifestations cliniques de la maladie


Les signes cliniques varient selon lespce, la dose infestante et le degr dimmunit de loiseau : cela
peut aller dune forme inapparente une perte de coloration de la peau, un retard de croissance ou
une baisse des performances, de la prostration, puis de la diarrhe avec dshydratation et
mortalit. Les lsions sont grades de +1 (lger) +4 (svre).
Les coccidioses du poulet
E. acervulina : elle est modrment pathogne.
Les lsions se localisent dans lintestin grle surtout au duodnum, avec des tches puis des stries
blanchtres dans la muqueuse = lsions en chelle . Les lsions sont causes par les oocystes.
E. necatrix : rarement rencontre, elle est trs pathogne
Les lsions se localisent en fin de duodnum jusquau milieu de lilon. On a des ptchies sur la
sreuse (aspect poivre et sel) et des plaques blanchtres, du mucus teint de sang, une distension de

lintestin. Les lsions sont causes par les schizontes de 2 gnration. On a souvent une
recrudescence entre 9 et 14 semaines, car elle est dfavorise par la comptition avec les autres
coccidies auparavant. On lappelle aussi la coccidiose chronique .
E. maxima : elle est modrment pathogne.
Les lsions se localisent de la fin du duodnum au milieu de lilon. On trouve du mucus orang et
une distension des anses, un paississement de la paroi, des ptchies, parfois du sang.
E. brunetti : elle est modrment fortement pathogne.
Les lsions se localisent la fin de lintestin grle et au rectum. Dans les cas svres, on peut
observer des lsions dans tout lintestin, des ptchies et de la ncrose de la muqueuse, avec parfois
du sang et des cylindres ncrotiques. Les lsions sont causes par les schizontes.
E. tenella : cest la coccidie la plus pathogne, les lsions tant causes par les schizontes.
Les lsions sont localises dans les caeca, qui sont remplis de sang, peuvent se rompre ou tre
gangrneux. La carcasse peut tre anmie. La mortalit est souvent leve.
E. mitis : elle est peu pathogne.
Les lsions sont dans la 2 moiti de lintestin grle. Il ny a pas de lsions macroscopiques, mais on a
du mucus.
E. praecox : elle est peu pathogne.
On note des cylindres de mucus dans le duodnum. La priode prpatente est courte (83h).

ENVT, clinique aviaire


Coccidiose caecale

ENVT, clinique aviaire


Paroi caecale lors de coccidiose caecale

Les coccidioses de la dinde


Les coccidioses sont frquentes chez la dinde mais elles sont peu diagnostiques ; les lsions sont en
effet moins spectaculaires que chez le poulet, et les dindes gurissent souvent rapidement.
E. meleagrimitis : cest la plus pathogne.
re
Les lsions sont localises dans la 1 moiti de lintestin grle. Il sagit de mucus et de liquide dans le
duodnum avec parfois du sang dans les fces.
E. adenoeides : cest une des coccidies les plus pathognes.
Les lsions se retrouvent surtout dans les caeca. Les fces sont liquides, teints de sang, avec parfois
des cylindres de mucus.
E. dispersa : elle est faiblement pathogne. On la trouve dans lintestin grle. Elle est galement
isole chez la caille, la perdrix et le faisan.

E. gallopavonis : on trouve des cylindres ncrotiques dans lilon et le rectum.


Les coccidioses de loie
On trouve E. truncata dans le rein des oisons principalement. Elle peut causer une forte mortalit sur
des oies de 3 12 semaines. Les reins sont hypertrophis, de couleur grise, et prsentent des petits
foyers blancs et des ptchies.
E. anseris se localise dans lintestin grle, o lon observe du mucus teint de sang. Elle peut
provoquer une mort subite, avec des hmorragies massives dans lintestin grle suprieur.
Les coccidioses du canard : Elles entrainent souvent des lsions hmorragiques : elles peuvent
ainsi provoquer une mort subite, associes des hmorragies massives dans lintestin grle. T.
perniciosa est une coccidie surtout duodnale, alors que E. mulardi semble tre localise dans le
jjuno-ilon et les caeca. T. perniciosa peut tre lorigine dune forte mortalit chez les jeunes ; les
lsions duodnales sont de type hmorragique avec des tches blanchtres visibles ct sreuse. E.
mulardi peut provoquer une mortalit importante avec atteinte congestivo-hmorragique, surtout dans
le jjuno-ilon, mais pouvant concerner tout lintestin (hormis le duodnum).

ENVT, clinique aviaire


Diarrhe hmorragique lors de coccidiose chez
des canards mulards

ENVT, clinique aviaire


Lsions de coccidiose chez un canard mulard :
ptchies sur la muqueuse jjunale

Les coccidioses de la pintade


La coccidiose primaire est rarement observe chez la pintade, qui supporte assez bien linfestation.
De plus, les symptmes ne sont pas caractristiques. Ainsi, la plupart du temps, il est prfrable de
parler de prsence dookystes plutt que de coccidiose. Des inoculations exprimentales ont permis
de reproduire chez la pintade des signes similaires la coccidiose chez le poulet, cest--dire :
mortalit, baisses de performances. De plus, des formes graves avec diarrhe sanglante ont
quelquefois t rencontres.
E. numidia se localise dans lintestin grle et le rectum. Les infestations E. numidae peuvent
entraner de la mortalit, avec une diarrhe hmorragique. Elles peuvent se traduire par une entrite
plus ou moins importante (intestin lgrement inflamm, mais sans lsion spcifique).
E. grenieri se localise dans lintestin (schyzogonie) et les caeca et rectum (gamtogonie). La maladie
affecte surtout les pintadeaux de 3 6 semaines, surtout en hiver ; les animaux ont de la diarrhe et
les lsions sont discrtes. Linfestation peut provoquer une entrite au niveau du duodnum et du
jjunum (correspond la schizogonie), ou une liqufaction lgre du contenu caecal (droulement de
la gamtogonie).

Le diagnostic
Le diagnostic clinique est difficile, du fait des symptmes peu spcifiques et de co-infections
frquentes. Les lsions, si elles sont bien marques, peuvent tre caractristiques.
Le diagnostic se fait par grattages de la muqueuse intestinale en divers endroits et observation au

microscope entre lame et lamelle. Les ufs de E. brunetti, praecox, tenella et necatrix ne peuvent tre
identifis sur la base de la seule mesure de la taille de loocyste. Le comptage des ookystes dans
les fces permet de suivre lvolution de la contamination dun levage, mais ne permet pas de grer
seul le risque coccidien.
Il faut toujours faire la part entre un portage de coccidies et la coccidiose maladie.
Diagnostic diffrentiel : entrite ncrotique, entrites non spcifiques, histomonose

La prvention et le contrle de la maladie


Prvention mdicale
La prvention fait appel lutilisation danticoccidiens en additifs ou la vaccination.
Plusieurs programmes existent et doivent tre dfinis en prenant garde lapparition de rsistances :
Chez le poulet de chair : utilisation de la mme molcule tout le long du lot (continu), ou 2
molcules utilises en suivant dans une mme bande (programme navette ou dual ou shuttle ),
ou changement danticoccidien au bout dun certain nombre de bandes (programme rotation).
Chez les pondeuses et les reproductrices : on favorise ltablissement de limmunit en
utilisant des vaccins vivants commerciaux, ou on utilise des anticoccidiens dont on rduit
progressivement la dose avant lentre en ponte.
Chez la dinde : la toxicit des anticoccidiens est plus forte que chez le poulet, il faut donc les
utiliser avec prcaution.
La prvention passe aussi par lutilisation de la vaccination : des vaccins vivants sont enregistrs en
France et sont bass sur des souches prcoces des espces majeures de coccidies (5 ou 8
souches, selon la spcialit Paracox 5 ou Paracox 8).
NB : les souches dites prcoces ont la particularit de se diffrencier rapidement en gamontes
mles ou femelles, aprs un faible nombre de cycles de division asexue (schizogonie) : les cycles
parasitaires peuvent donc soprer et gnrer une rponse immunitaire locale, sans occasionner de
lsions significatives de la muqueuse digestive.
La vaccination donne de bons rsultats et lutilisation de ces vaccins est maintenant rpandue sur des
productions haute valeur conomique (poulets labels, futures reproductrices, etc), qui justifient ce
cot de prophylaxie.
Dautres approches sont utilises sur le terrain, sans relle dmonstration de leur efficacit :
homopathie, phytothrapie, isothrapie,
Prvention sanitaire
La bioscurit en levage est le seul moyen de limiter le risque dinfestation ou du moins, de le
maintenir sous un seuil dquilibre :
- Le contrle des entres doocystes depuis lextrieur du btiment permet de limiter la
contamination de lenvironnement des oiseaux :bottes ou surbottes, tenue spcifique au
btiment, pdiluve, accs propre et btonn, contrle des animaux sauvages, limitation des
visites.
- Un bon protocole de nettoyage et dsinfection en fin de lot permet dliminer les coccidies en
fin dlevage et de dmarrer un nouveau lot avec une faible pression parasitaire. La
dsinfection seule na pas deffet sur les ookystes.
- La limitation du contact entre les oiseaux et les oocystes prsents dans les matires fcales
permet de rompre le cycle parasitaire : utilisation de cages, caillebotis, litire paisse
- Le suivi sanitaire des oiseaux est important : les coccidies sont des parasites opportunistes
qui profitent de laffaiblissement des oiseaux pour infester lhte.
Traitement
Les mesures de prvention nempchent pas toujours lapparition de la maladie. Il faut alors envisager
le traitement. Les spcialits utilises rpondent alors la lgislation sur les mdicaments
vtrinaires.
Le traitement fait appel des anticoccidiens, des produits de synthse ou des ionophores : toltrazuril
(Baycox), sulphonamides, amprolium (Nmaprol) dans leau ou lalimentation.
Chez les palmipdes, la mdication anticoccidienne fait appel classiquement (hors AMM) aux
sulfamides, lamprolium (Nmaprol), et surtout, au toltrazuril (Baycox). Cette prescription se
faisant sous la responsabilit du vtrinaire