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Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.

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RENAN Y EL DILEMA FRANCS DE LA NACIN


Pablo Nocera
Universidad de Buenos Aires

Resumen.- El escrito analiza el concepto de nacin de Ernest Renan tal como lo formulara en
la clebre conferencia que diera en 1882, considerando su reflexin en relacin con dos
concepciones francesas previas que interrogaron el fenmeno ofreciendo respuestas
antitticas: la de Emmanuel Sieys y la de Joseph de Maistre. A partir de esta filiacin, el
escrito evala la definicin que ofrece el fillogo francs a travs de los conceptos de
solidaridad y conciencia moral, que evitan, como atributos fundamentales, considerar el
fenmeno en la tnica determinista de otras tradiciones contemporneas a su reflexin.
Finalmente, la actualidad de su propuesta se contempla a la luz de la dimensin sociolgica
que ofrece su concepto de nacin como respuesta tentativa a la moderna tensin entre
comunidad y sociedad.
Palabras clave.- nacin, Renan, solidaridad, igualdad, libertad, tradicin, historia, conciencia
moral, Sieys, Maistre
Abstract.- The paper analyses the Renans concept of nation as it was developed in his
famous lecture in 1882, relating his thought with the previous French conceptions that examined
the issue with opposed models: the Emmanuel Sieys and Joseph de Maistre standpoints.
Regarding this precedent, the paper considers the French philologist definition through the
concepts of solidarity and moral consciousness, central attributes of nation, which avoid other
deterministic features of the contemporary analysis. Finally, the paper analyses the present
situation of the Renans concept considering it in its sociological aspect as an alternative
attempt to the modern conceptual dichotomy of community and society.
Keywords.- nation, Renan, solidarity, equality, liberty, tradition, history, moral consciousness,
Sieys, de Maistre

Die Tradition aller toten Geschlechter lastet wie ein Alp auf dem
Gehirne der Lebenden.*
Karl Marx
Or, il n'y a point d'homme dans le monde. J'ai vu, dans ma vie,
des Franois, des Italiens, des Russes, etc.; je sais mme, grces
Montesquieu, qu'on peut tre Persan: mais quant l'homme, je
dclare ne l'avoir rencontr de ma vie; s'il existe, c'est bien a mon
insu.
Joseph Marie de Maistre

La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los
vivos.

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Introduccin
El pasaje por la obra de Renan parece un trnsito obligado si se quiere indagar
en los orgenes del inestable y problemtico concepto de nacin. Parte de la
dificultad que entraa el abordaje de la nocin es producto, tambin, de las
mltiples y cambiantes reflexiones que al respecto ha desplegado la prosa
renaniana. Ya sea que pensemos sus posiciones filosficas, polticas o
ideolgicas, su obra trasunta la produccin de un espritu impregnado de los
sobresaltos de su poca. Mucho de ese vigor e inestabilidad se observan en
sus intervenciones polticas y acadmicas, entre las cuales hallamos la clebre
conferencia que dictara el 11 de mayo de 1882 en la Sorbonne, cuyo inters se
resume en el siguiente interrogante: Qu'est-ce qu'une nation? Envuelta en la
coyuntura geopoltica del expansionismo germano, y cargando a cuestas con la
derrota de Francia en Sedn a manos del Imperio alemn, los dichos de Renan
all vertidos exponen las trazas de un punto de vista que responde a
apremiantes circunstancias polticas. Aunque en ella no se anudan todas las
posiciones que el propio autor desarroll al respecto con una antelacin
superior a la dcada, este texto tiene la virtud de condensar una serie de
atributos que, a su juicio, define lo caracterstico de la nacin y que nos permite
estructurar una lectura ampliada por sobre los lmites que su gnero expositivo
pueden inicialmente sugerir.
Una ruta posible para ampliar los contornos de esa lectura proviene de pensar,
en perspectiva, el interrogante que articula la aparente simplicidad que el ttulo
plantea. Esa contundencia pedaggica que apuntala la intencin poltica
declarada en sus lneas, tiene una filiacin histrica palpable. La interrogacin
en el ttulo inscribe la propuesta de Renan en una tradicin que recorre Francia
desde la Gran Revolucin. La intervencin terica y poltica que hace de la
pregunta un gnero particular tuvo su punto de partida ms conocido en
Emmanuel Sieys con el texto Qu'est-ce que le tiers tat?, cuya redaccin y
publicacin entre 1788 y 1789 sentaron las bases operativas de la moderna
repblica francesa en la pelea con el viejo orden. Asimismo, una interpelacin
similar organiz el ttulo del libro de Pierre-Joseph Proudhon Qu'est ce que la
proprit? Ou recherches sur le principe du droit et du gouvernement, cuyo
interrogante hacia 1840ampla an ms la bsqueda de su predecesor, con
el propsito de fijar las verdaderas condiciones de igualdad ahora sociales y
no slo polticaspara desarrollar en el futuro del pas galo.1 La sumatoria de
problemas polticos internos y externos fue una de las caractersticas de
Francia en el siglo XIX. No es casual que durante toda la centuria, el problema
nacional pudiera enarbolarse como objeto de discusin permanente.
En una proyeccin curiosa, no asimilable solamente al azar, podemos pensar
que ambos textos, sumados al de Renan, emergen en coyunturas
sociopolticas particulares. El de Sieys, lo hace estructurando parte de las
bases tericas del programa de la Revolucin Francesa. El de Proudhon,
anticipando la problemtica que motoriz la revolucin social de 1848, tambin
1

El propio Karl Marx advirti la importancia de la serie textual que evidencian ambas obras
para el pensamiento moderno. La obra de Proudhon, Quest-ce que la proprit? tiene la
misma importancia para la economa poltica moderna que la obra de Sieys Quest-ce que le
tiers tat? para la poltica moderna. (Marx-Engels, 1978:31)

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en Francia. El de Renan teniendo tras de s la experiencia traumtica de 1871.


Nuestro autor es un representante de la llamada generacin de 1850,
compuesta por hombres nacidos entre 1820 y 1830, y que asistieron a la
revolucin de 1848 y al golpe de Napolen III. Para 1870, la mayora de sus
representantes estaban entre los cuarenta y cincuenta aos, viviendo de forma
simultnea, la cada del Imperio, la declaracin de la guerra, el estallido de la
Comuna y la proclamacin de la Tercera Repblica. (Digeon, 1992: 155)
Ahora bien, la reflexin en torno a lo que precariamente identificamos bajo una
serie genrica el interrogante como ttulo de un texto que indaga sobre un
fenmeno para plasmar una intervencin terica con claros fines polticos no
busca estipular una simple filiacin historiogrfica. Es claro que los lmites de
este trabajo no nos permiten desplegar las complejidades de esa procedencia.
Intentamos, ms bien, indagar en torno a los argumentos desde los cuales se
erige la intervencin de Renan sobre el fenmeno nacional. En ellos
encontramos tensados dos posiciones tericas que se abrieron paso con la
Revolucin Francesa, y a partir de las cuales el fillogo galo aporta una
dimensin novedosa como respuesta. En lo que sigue, el escrito se divide en
dos grandes partes a los fines de plasmar este abordaje.
La primera de ellas presenta y caracteriza la reflexin fundante de Sieys en
torno a la nacin, gestada en el texto ya referido. Frente a ella, meditamos
sobre la respuesta conservadora que recibe de manos de un autor
paradigmtico del pensamiento contrarrevolucionario: Joseph de Maistre.
Ambas posiciones nos permitirn darle profundidad a la concepcin de nacin
en la tradicin francesa.
La segunda parte del escrito se propone un triple objetivo. En primer lugar,
monitorear las caracterizaciones que realiza nuestro autor del fenmeno de la
nacin con antelacin a la clebre conferencia de 1882. En segundo lugar,
enumerar y analizar los ndices o atributos posibles que podran dar cuenta del
fenmeno nacional y que Renan descarta en ese mismo texto. Finalmente, y
como aspecto central, analizar el bagaje terminolgico que propone como ms
pertinente y eficaz para analizar lo especfico del hecho nacin. En este ltimo
apartado podremos contrapuntear cmo el posicionamiento conceptual de
Renan se vincula con el de sus predecesores, dejando sentado el diagnstico
de un haz de problemas que recoge, como programa, la experiencia poltica de
la III Repblica francesa.

La pregunta revolucionaria por la nacin. Sieys y el Tercer Estado


La preocupacin del abate francs fue ms poltica que filosfica. Intervenir
con un argumento contundente para atacar la estructura del poder poltico del
tambaleante mundo feudal, parece ser la intencin de fondo que proyect el
escrito en cuestin. Tal es as que la pregunta por el Tercer Estado involucra
un cuestionamiento sobre la totalidad de la sociedad misma y no slo de una
de sus partes constituyentes.
La introduccin de la obra organiza las tres dimensiones centrales en que se
apoya el libro: el Tercer Estado es todo y hasta ese momento, segn sus
dichos, en el orden poltico era nada, por ello se le pide que sea algo. En esta

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triloga catequstica (el autor formula las tres como preguntas que responde
lacnicamente), Sieys introduce al lector para que entienda sin cortapisas,
hacia donde se dirige la reflexin. Tanto es as que sin ms demoras, el ttulo
del primer captulo del pequeo libro enuncia con contundencia cual es el punto
de partida: El Tercer Estado es una nacin completa. Es singular que desde
esta formulacin Sieys introduzca un factor econmico para solventar un
argumento poltico.2 Si toda nacin necesita para subsistir y prosperar, una
serie de trabajos particulares y funciones pblicas desde esta premisa
comienzan sus meditacionesel anlisis del reparto de las mismas, muestra
que las primeras, las ms penosas y numerosas, estn siempre en manos del
Tercer Estado, mientras que las segundas, con una exigencia de mucho menor
cuanta, se hallan repartidas entre el clero y la nobleza. Esta asimtrica
distribucin es la expresin palmaria de una organizacin poltica basada en
los privilegiosque hace que los derechos polticos y derechos civiles
conviertan a esos sectores (clero y nobleza) en un pueblo aparte dentro de la
gran nacin (Sieys 2003:92) Los estamentos que se hallan por encima del
Tercero, ponen en jaque la lgica de la unidad y comunidad que debe
caracterizar a la nacin.
As como lo har Renan, casi cien aos despus, Sieys se interroga: Qu
es una nacin? Un cuerpo de asociados que viven bajo una ley comn y
representados por una misma legislatura (dem-itlica original). La nacin
tiene como nota distintiva la unidad que impide cualquier privilegio, entendido
ste como forma arqueada o paralela de la ley. Una misma ley supone una
misma instancia que se encarga de crearla (Sieys la llamar Asamblea
General), frente a la divisoria desigual de Estados, contra la cual lucha, como
expresin institucional.
Para que el Tercer Estado pueda ser algo Sieys propone tres medidas: 1) que
los representantes del Tercer Estado sean elegidos entre los ciudadanos que
realmente pertenecen a l. 2) que tengan la misma proporcin de diputados
que el resto de los rdenes. 3) que el sufragio se desarrolle de acuerdo con la
cantidad de personas y no por rdenes.
Sobre esta triple exigencia se
remonta el reclamo del abate a los fines de salvaguardar un principio de unidad
que se apoya en la igualdad. Los derechos polticos, como los derechos
civiles, deben corresponder a las cualidades del ciudadano. Esta propiedad
legal es idntica para todos [] Todos lo ejercen en igualdad, de la misma
manera que estn por igual protegidos por la ley que han contribuido a
elaborar. (2003:112)
La dimensin poltica del concepto de nacin se apoya, reiteramos, en la
denuncia de toda lgica de diferencias basada en los privilegios. La figura del
ciudadano condensa, por un lado, esa dimensin poltica en la que se
sostienen los derechos, en detrimento de la figura del sbdito, de quien en el
viejo orden slo se reclaman deberes. Asimismo, el ciudadano sostiene la
lgica de igualdad en la cual se disipan las diferencias sociales sostenidas por
el sistema de rdenes o estamentos. Un ciudadano privilegiado, como se
consideraba a un noble o un clrigo, se vuelve en este esquema, una
2

Esta posicin argumental se har carne de manera definitiva en el socialismo francs, entre
cuyos precursores paradigmticos se encuentra la obra de Henri de Saint-Simon. Para evaluar
esa novedad y proyeccin en esta tradicin, extendida hasta Marx, confrontar Negri (1994) Cap
V apartado II.

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contradictio in adiecto. Asimismo esta perspectiva de Sieys introduce la idea


de que la nacin es una voluntad comn, inalienable y soberana, cuya
representacin ya no puede responder al esquema tripartito de los rdenes:
Qu es la voluntad de la nacin? Es el resultado de las voluntades
individuales, as como la nacin es la reunin legtima de los individuos. Es
imposible concebir una asociacin legtima que no tenga por objeto la
seguridad comn, la libertad comn y en definitiva la cosa pblica (2003:168)
En el nuevo modelo planteado, Sieys vislumbra la coexistencia de tres tipos
de inters: a) comn: entendido como el mvil por el cual cada individuo se une
con todos sus pares, b) corporativo: aquel por el cual un individuo se ala slo
con algunos ms, y finalmente c) personal: aquel por el cual un sujeto
permanece aislado pensando slo en s mismo. (2003:169) El primero de ellos
es al que apunta la nacin, como objeto de salvaguarda constante. El tercero
es inevitable, y debe ser controlado lo suficientemente como para impedir que
usurpe el despliegue del primero. El segundo, es tal vez, el ms peligroso. No
slo porque rompe con la voluntad de unin sino porque diluye los otros dos
intereses, tanto el comn como el individual, bajo la dimensin facciosa que
instaura. Los intereses que el grupo persigue slo provocan el enfrentamiento
con otro. Sobre ese principio se sostena la trada estamentaria del mundo
feudal.
Esta dimensin corporativa es la que buscaba poner fin la legislacin Le
Chapelier (junio de 1791)3 disolviendo cualquier cuerpo intermedio que
disputase la ansiada unidad en la cual deba sostenerse el principio nacional.
Como bien lo afirma Rosanvallon, la generalidad debe ser comprendida como
una forma social (2007:15). Evitando toda forma anterior legada desde el
pasado, Sieys enfatiza la importancia de la totalidad frente a cualquier
componente intermedio entre el Estado y el individuo, que debilite la unidad.
Esa misma generalidad y uniformidad se expresa en el carcter superlativo de
la ley. No slo ella condensa el proceso de des-incorporacin del poder, en la
que la figura del monarca estalla en la virtualidad del cdigo, sino que garantiza
la equidistancia de sus destinatarios frente al gran centro que conforma el
Estado como custodio y represor frente a cualquier amenaza a la igualdad.
La perspectiva de Sieys es tributaria de la postura roussoniana. Como bien
advierte Todorov, el ideario de la Gran Revolucin aspiraba a satisfacer de
forma simultnea al hombre y al ciudadano (1999:218). El primero en tanto
habitante del mundo manifestando su condicin universal. El segundo en tanto
partcipe de Francia y como tal, en una dimensin histrica y particular. Aqu el
movimiento lgico de Sieys abre dos perspectivas paralelas que objetarn
autores tradicionalistas como el que luego analizaremos. Mientras que el
nfasis se coloca en la dimensin de la igualdad, Sieys recupera la
perspectiva patritica, es decir, particular. El Tercer Estado es buena parte de
la poblacin francesa y por ende exige participacin. Pero por otra parte, la
nacin tambin se apoya como realidad en el derecho natural, y como tal, su
cualidad no es definible en tanto particularidad, sino por su condicin universal,
propia del gnero humano. Sieys afirma: La nacin existe ante todo, es el
3

Dicha legislacin promueve la libertad de prensa a la vez que pone trmino a las asociaciones
y corporaciones existentes, prohibiendo a futuro la conformacin de cualquier organizacin de
similares caractersticas. Tuvo vigencia en Francia hasta 1864.

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origen de todo. Su voluntad es siempre legal, ella es la propia ley. Antes y por
encima de ella existe el derecho natural. (2003:142-143. Itlica original). De
esta dimensin fundante, Sieys extrae la lgica del poder constituyente como
fuente y como principio del cual emana la Constitucin como ley fundamental.
Este primer poder se mantiene en el plano del derecho natural, mientras que el
poder constituido, lo hace en el plano del derecho positivo (Negri, 1994:268269). En esta distincin se condensa el doble registro de existencia de la
nacin, por cuanto salva la universalidad cmo forma originaria natural, y
enfrenta, a su vez, la particularidad en tanto poder originario en el plano del
derecho positivo. Por ello afirma:
El gobierno slo ejerce un poder real porque es constitucional; slo es legal
porque es fiel a las leyes que le han sido impuestas. Por el contrario la
voluntad nacional slo necesita de su realidad para ser siempre legal, es el
origen de toda legalidad. (2003:145)
Con esta disociacin Sieys salva el criterio de legitimidad de la ley sin fundarlo
necesariamente en la herencia histrica de un orden previo, ni en la referencia
trascendente de un orden divino. As plasmado, el modelo de nacin sirve para
disolver el viejo orden francs, pero su diagnstico es exportable a cualquier
pas. Francia y, ms particularmente, la Revolucin Francesa, pasan a ser
una encarnacin ejemplar de la senda del universo. Los franceses []
defienden los intereses no slo de un particular, sino del universo entero.
(Todorov, 1991:219-220).
Hasta aqu los argumentos decantan por su contundencia lgica. El viejo orden
se sostiene en la divisin de tres estamentos. Los dos superiores se apoyan
en el tercero, el cual soporta materialmente la sociedad. Los dos primeros
manipulan su representacin y lo excluyen como consecuencia de una
legislacin diferenciada, propulsora de privilegios. Poner fin a esta estructura
de poder requiere para Sieys suprimir los Estados Generales y reemplazarlos
por una Asamblea General, la cual haga la ley sin distincin de destinatarios,
apoyando, a su vez, la representacin de aquellos en un criterio igualitario de
acceso. A los fines de nuestra reflexin, la posicin de Sieys trasunta una
concepcin de nacin apoyada en la igualdad, cuyo sostn lgico es inapelable
y que, por tanto, requiere como operacin poltica, poner fin a cualquier legado
que provenga de la historia.
El registro del derecho natural funciona como referente ltimo de la nacin. La
igualdad para el Tercer Estado, es la igualdad para cualquier hombre. La razn
barre con todo tipo de asimetra que no se sostenga por vas de la lgica. El
pasado, y con l la tradicin, han sido clausurados como reservorio de la
injusticia y la iniquidad.
El Tercer Estado debe ser conciente, en medio de la evolucin de
mentalidades y de asuntos polticos, de que slo puede contar con su razn y
su valor. La lgica y la justicia estn de su lado; tiene que asegurarse de todas
sus fuerzas [] la ilustracin debe conducir a la igualdad, de grado o por
fuerza. (2003:159)
Sieys nos aproxima al problema de la nacin a partir de un argumento que
podramos identificar como un eje horizontal. El presente es el punto de
referencia desde el cual pensar la voluntad comn que sostiene a la nacin.
Sus garantas son una ley y una representacin idntica para todos los
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ciudadanos, las cuales vertebran la igualdad constitutiva de su condicin, sean


ciudadanos de Francia o sean habitantes del mundo.
La respuesta conservadora a la nacin. De Maistre y la tradicin
A diferencia de Sieys, el aristcrata Joseph de Maistre vio en los motivos y
prcticas de la Revolucin Francesa, terribles peligros que podran conjurar
funestos pronsticos no slo para los franceses sino para el resto de los
continentales. Si bien buena parte de sus referencias crticas apuntan a
Rousseau, de Maistre desarrolla en sus invectivas un argumento contrario a
aquel que vimos de Sieys. Al igual que el abate, en sus escritos se destilan
una frondosa cantidad de posiciones tericas que mereceran todas ellas igual
atencin. Si esa empresa es evitable por razones de espacio, el inicio de esta
segunda incursin debe hacer pie, no obstante, en el diagnstico de base con
que su mirada retrgrada evalu la Gran Revolucin4.
Tal vez, el supuesto ms urticante para esta tradicin sea el pretendido
carcter artificial (humano) asignado a la nacin por parte de los
revolucionarios. A juicio de de Maistre, el cuestionamiento de la soberana
divina es la piedra de toque de la insolencia del hombre. Pretender reconocer
una soberana que remita al individuo, implica preguntarse por el inicio, por el
origen del poder y su legitimidad. Esa dimensin cuestionada que Sieys
apuntalaba con la idea de nacin, como poder constituyente, es objetada de
raz por el escritor saboyano. Veamos in extenso, como condensa su
argumento en 1797 en sus Considrations sur la France:
La filosofa moderna es a la vez demasiado materialista y demasiado
presuntuosa como para distinguir los verdaderos resortes del mundo poltico.
Una de sus insensateces es creer que una asamblea puede constituir a una
nacin, que una constitucin, es decir, el conjunto de leyes fundamentales que
son apropiadas por una nacin, que deben darle tal o cual forma de gobierno,
es una obra como cualquier otra, que slo requiere ingenio, conocimiento y
ejercitacin; que uno puede aprender su oficio de constituyente, y que unos
hombres, el da que se les ocurre, pueden decir a otros hombres: Hacednos un
gobierno, como dicen a un obrero: Hacednos un carro de bomberos, o un telar
para tejer medias (1980a: 81 itlica original)
El problema radica en que ninguna gran institucin resulta de una deliberacin
y que las obras humanas son frgiles en proporcin al nmero de hombres que
intervienen en ella (dem, itlica original) La artificialidad del programa
revolucionario se apoya en un error: la sociedad no es un orden maquinal. La
vida de un gobierno es algo tan real como la vida de un hombre (dem, 82).
[] No veo nada que favorezca ese sistema quimrico de deliberacin y de
construccin poltica mediante razonamientos previos (dem, 85) sentencia de
Maistre al cuestionarle a la perspectiva ilustrada cualquier tipo de xito. La
altanera iluminista ha desafiado el principio rector que esta tradicin asigna a
4

Retrgrado fue el calificativo con que Auguste Comte tildara (en la Leccin 46 del Curso de
Filosofa Positiva) a los representantes de la contrarrevolucin entre los cuales adems del
mencionado de Maistre, se hallaban Louis-Ambroise de Bonald y Flicit Robert de Lamennais.
Aunque con ciertas especificidades, todos perseguan una vuelta al orden catlico y feudal
desmantelado por la Revolucin.

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la Providencia.
Una sociedad es el producto del acopio histrico de
circunstancias que ninguna lgica o razonamiento puede demoler.
La historia adopta aqu, un peso especfico propio como fuente de
conocimiento y accin. Ms all de la intencin poltica de estas lneas
restaurar la monarquael argumento nos ayuda a pensar una dimensin
crucial del fenmeno nacional que se ubica en las antpodas del de Sieys.
No hay universalidad que pueda equiparar las infinitas diferencias de
costumbres y tradiciones que sostienen el funcionamiento del pueblo enclavado
histricamente en su individualidad. A estos abogados de los principios
abstractos, cuya fe en la razn y conciencia individual hizo que de Maistre los
bautizara como la secte (Berlin, 2002:204), pierden de vista que las
instituciones ms importantes no son nunca el resultado de la deliberacin,
sino de las circunstancias (de Maistre 1980b: 253). El argumento se conforma
a partir de la declarada superioridad de la historia sobre cualquier razn
individual. Si suspendemos momentneamente el argumento demaistreano de
la soberana divina, vemos que la tradicin aparece como esa presencia de la
historia que define los lmites de lo posible. No hay forma de confiar en las
aparentes ventajas que pueda plantear un plan de gobierno, un boceto de
sociedad o un andamiaje contractual, porque eso contradice un principio
fundamental que organiza el funcionamiento de la historia:
La constitucin es producto de las circunstancias, y el nmero de esas
circunstancias es infinito [] Las leyes romanas, las eclesisticas, las leyes
feudales, las costumbres sajonas [] todas las virtudes, todos los vicios, todos
los conocimientos, todos los errores, todas las pasiones; todos estos
elementos, en suma, actuando juntamente, y formando con su mezcla y su
accin recproca combinaciones multiplicadas por miles de millones, han
producido finalmente, despus de varios siglos, la unidad ms complicada y el
ms hermoso equilibrio de fuerzas polticas que se haya visto nunca en el
mundo (de Maistre, 1980b:224)
En dicha superioridad se sustenta el respeto y veneracin por la historia y la
tradicin. En este argumento, que a diferencia de Sieys podramos identificar
como vertical, se apoya la peculiaridad del fenmeno nacional. El ecumenismo
de los revolucionarios franceses es ms una pretensin que una realidad. No
es posible barrer la historia a los fines de implantar un ideal, ya sea de hombre,
de sociedad o de gobierno. Por esta razn de Maistre llama a la poltica la
ms espinosa de las ciencias y a la historia la poltica experimental (1980b:
207).
La vocacin constitucional que Sieys reclamara para la refundacin poltica de
Francia a los fines de evitar las injusticias del mundo estamental, son para de
Maistre una imposibilidad en los trminos. La ley slo puede reflejar un estado
de cosas, pero nunca imponerlo. Las impensables consecuencias derivadas
de la intervencin humana sobre el orden social pueden acarrear males
mayores a los bienes que intentaba dispensar. El orden moral tiene sus leyes
igual que el fsico, y la bsqueda de tales leyes es en todo respecto digna de
ocupar las meditaciones de un verdadero filsofo. (1980b:213) Esa legalidad
del orden moral es el resultado que expresa la historia como fuente de
conocimiento. Sobre eso estn erigidas las instituciones y las costumbres que
organizan la peculiaridad de una nacin.

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Hasta aqu, la argumentacin vertical de de Maistre frente a la horizontal de


Sieys, tensa la concepcin de nacin como una polaridad inestable, y por
momentos irreconciliable. Sobre ella, nos aproximarnos ahora, a la postura
desarrollada por Renan.
Conocimiento y science de lhomme en Renan
La perspectiva de nuestro autor sobre el concepto de nacin no ha sido
uniforme, ms particularmente si recopilamos algunos de sus dichos con
antelacin a 1882. En cierta medida, algo de la dificultad que se observa en la
posibilidad de fijar con claridad la postura de Renan, deviene muchas veces de
su pretendida filiacin al positivismo como corriente filosfica. Bajo el amparo
de las pretensiones operativas que intent fijar para domear cientficamente la
realidad, esta tradicin hizo de los paradigmas de las ciencias naturales una
continua fuente de inspiracin para desarrollar una terminologa y mtodo
propios para el estudio de los fenmenos sociales. A travs de una
epistemologa que buscaba poner fin al carcter especulativo de la metafsica,
Comte y sus herederos intentaron colocar a la sociedad y a la poltica en un
estatus de continuidad con aquellos objetos ya recortados en el campo de la
naturaleza. Difcilmente se pueda decir que Renan adscribi una posicin de
lineal encadenamiento con esta perspectiva. Sin embargo, aludir a algunas
cuestiones bsicas al respecto nos puede ayudar a explicar y justificar el por
qu del uso y apropiacin de ciertos conceptos que, en varios textos, hiciera
extensivos para caracterizar la nacin.
Algunos hechos objetivos pueden oficiar como indicios para pensar la
mencionada correspondencia o continuidad. Por un lado, buena parte de la
produccin de Renan se desarroll en Francia entre 1850 y 1890, perodo
durante el cual, cruz amistad con el qumico Marcellin Berthelot y el filsofo
mile Littr (heredero de Comte) as como el hecho de haber sucedido a
Claude Bernard en la Academia Francesa en 1878. Por otro lado, sus posturas
crticas frente al catolicismo (Gaulmier, 1978:7) producto de sus trabajos sobre
la historia de la religin y la vida de Jess, le valieron el reconocimiento, por
parte de ciertos sectores, de una peyorativa condicin cientfica, y por tanto
racionalista y atea. Asimismo, cierta tendencia a ver sus aportes como
integrando una dupla con el filsofo e historiador Hyppolyte Taine, lo coloc de
forma simplificada en el tren del positivismo comteano, desde el cual habra
perseguido como intencin fundamental aplicar el mtodo al estudio de la
historia.5
Con la publicacin de Lavenir de la science en 1890 (el libro haba sido escrito
en 1848) Renan dejaba sentadas las bases de su perspectiva cientfica,
muchas de las cuales apuntaban al rescate de la centralidad de la ciencia
positiva en una lnea diferente de la del fundador de la escuela, Auguste Comte
5

Esa es en parte la posicin que despleg y populariz el estudio pionero de Charlton (1959)
sustentado por un anlisis del mtodo renaniano en su comparacin con el que desarrollara
Comte. Tal como lo afirma Petit, al interior del estudio, la riqueza del anlisis de Charlton
queda en parte devaluada por un tratamiento laxo de la nocin de pensamiento positivista lo
cual empobrece la reclamada filiacin. Para discutir la pretendida vinculacin directa de Renan
con el positivismo, tanto sea con la figura de Comte, como con sus herederos, confrontar
Gaulmier (1978) y Petit (2003).

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(Gaulmier, 1978:8).
Intentando desmarcarse de los efectos nocivos y
obstructivos de la religin en materia de conocimiento, Renan postulaba la
necesidad de que la ciencia ocupara el sitio de una nueva religin. (Leroux,
1998:22) Su metodologa, alejada del proceder religioso, filosfico, moral y
poltico, estara apoyada en el mtodo de las ciencias naturales, el cual oficiara
como criterium de certeza prctica de los modernos (Renan, 1890: 442)*
Entre las metas fundamentales que Renan delinea cuando piensa el porvenir
de la ciencia, aparece la necesidad de esclarecer el desarrollo de la historia a
travs de la comprensin del progreso de la inteligencia humana. Sin embargo,
y a diferencia de la confianza depositada por Comte en la sociologa para llevar
adelante dicha empresa, Renan apela a otro espacio de saber, al que no duda
en reconocerle una funcin esencialmente heurstica: la filologa. Identificada
en varias oportunidades como la science de lhumanit, Renan subsume la
antigua misin de la filosofa a las bondades que, en su opinin, aporta esta
disciplina. La filologa se abre paso como la forma ms adecuada para el
estudio del hombre en tanto ser que se halla en perpetuo devenir. No slo es
el medio de conocimiento ms adecuado a los tiempos que corren, sino que
permite rastrear el desarrollo histrico de la inteligencia del hombre. En pocas
palabras, para Renan este saber tiene una nota distintiva:
La filologa no es para nosotros, como en la escuela de Alejandra, una simple
curiosidad de erudito; es una ciencia organizada, que posee un objetivo serio y
elevado; es la ciencia de los productos del espritu humano. No temo exagerar
diciendo que la filologa, ligada inseparablemente a la crtica, es uno de los
elementos ms esenciales del espritu moderno, sin la filologa el mundo
moderno no sera lo que es, la filologa constituye la gran diferencia entre la
edad media y los tiempos modernos. (Renan, 1890: 138 itlica original)6
El estudio de las civilizaciones del pasado, de sus lenguajes y el testimonio de
sus documentos, permite al fillogo delinear los meandros por los que se
expande la evolucin del espritu humano. No es casual que veamos aqu las
huellas influyentes de la Vlkerpsychologie (los prstamos y posiciones
filosficas de Renan con la tradicin germana son constantes [Winock,
2004:660-661]) para quienes los mitos y leyendas depositados de forma
gradual y annima a lo largo de la historia constituan una vasta y rica fuente de
conocimiento sobre el desarrollo del espritu humano, de tanto valor, como las
reflexiones y tratados que esa misma historia lega como producto intelectual
individual. (Charlton, 1959:98) La vocacin cientfica de Renan se separa del
ideal racionalista de les philosophes a partir de situar la historia en el centro del
anlisis. Si se quiere, los matices con la herencia comteana aparecen en un
singular contrapunto. Por un lado, rescata la dimensin supraindividual que
produce un conocimiento acopiado por siglos, a los que reconoce como objeto
*

Nota: en todos los textos donde la referencia bibliogrfica consigna una fuente en francs o
ingls, la traduccin es nuestra.
6
La empresa renaniana reproduce una marca clsica de los emprendimientos filosficos que
atraviesan el siglo XIX. Nos referimos a la intencin de continuar y superar los alcances de la
filosofa bajo el augurio de otra disciplina que enfrenta lo especfico de la produccin humana
en su complejidad y desarrollo. A fines del siglo XVIII con lideologie, Destutt de Tracy pareca
reclamar para este saber esa misin, de forma parecida a como lo plantear la sociologie de
Durkheim a fines del XIX y la smiologie de de Saussure a principio del siglo XX. Este
recorrido denota un patrn que expresa la vocacin totalizante que dejara la filosofa, frente al
irreversible sendero de especializacin que abren las disciplinas decimonnicas.

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de estudio, posicin que lo acerca a Comte. Por otro lado, el valor que le
otorga a esta herencia, lo separa del padre del positivismo, desde el momento
en que ste simplemente los vea como aportes pre-reflexivos o como meros
indicios de una etapa infantil en la historia de la humanidad. La filologa es la
ciencia exacta de las cosas del espritu. Es a las ciencias de la humanidad, lo
que la fsica y la qumica son a la ciencia filosfica de los cuerpos. (Renan,
1890:149)
En este contexto, los trabajos de Renan aplicados a la historia tuvieron como
sostn el desarrollo de posturas racialistas.7 Varios de sus obras retomaron la
concepcin de que la humanidad estaba dividida en razas y que ellas tenan
una disposicin jerrquica. La filologa le haba permitido identificar los puntos
en comn al interior de cada de unala blanca, la amarilla y la negra, tal como
las analizaba en su ubicacin subordinadacon la intencin de distinguir sus
notas caractersticas. Tal como lo afirma Todorov, el ideal universalista de
Rousseau, para quien la humanidad era perfectible, se resquebraja en Renan,
ya que reconoce que las razas inferiores no podrn alcanzar la civilizacin,
dado que tienen negada la posibilidad de progresar. (Todorov, 1991:132-133)
Sin embargo, as como Renan introduce una distincin jerarquizada de razas
como justificacin de la desigualdad entre los hombres, establece una
separacin al interior del concepto acorde con los objetivos que se haba fijado
para el estudio de la historia bajo los parmetros de la filologa. Mientras
contamos por un lado con la raza fsica, cuyas caractersticas son objeto de la
antropologa, Renan identifica tambin la raza lingstica, cuyo registro
formativo, desarrollado a partir del lenguaje, permite establecer diferencias que
no se apoyan en cuestiones de ndole natural, sino de tipo cultural. Sobre esta
dimensin volveremos para pensar la especificidad del fenmeno nacional. La
importancia de este nuevo clivaje es que el concepto de raza adquiere un
campo semntico ms amplio que supera, por mucho, el lmite natural de lo
sanguneo. De all que la filologa pueda intervenir de forma activa en la
clasificacin de los pueblos, apoyndose en un aspecto netamente cultural, y
por tanto histrico. La divisin de los semitas y los indoeuropeos, por ejemplo,
fue creada por la filologa, y no por la fisiologa. (Renan, citado en Todorov,
1991:170)
No obstante, la dimensin cultural de la raza lingstica no supera ni diluye el
criterio de subordinacin que establece la acepcin en el plano puramente
fsico. Esta dimensin anfibolgica del concepto no logra desembarazar a
Renan de la preeminencia de las jerarquas, a pesar de introducir el registro
cultural de la raza. Tampoco le quita el lastre determinista; lo nico que acaba
por hacer es ejercitar un pasaje de un plano fsico a otro cultural. (Berndardini,
1997: 84 Todorov, 1991: 172) Esta inestabilidad se hace palpable en los
dichos del fillogo francs en las alusiones a la nacin previas a la famosa
conferencia. Veamos algunas de sus posiciones ms representativas al
respecto.

Con racialista aludimos a una diferencia entre prctica e ideologa. El racismo es un trmino
que queda reservado para dar cuenta de un comportamiento, mientras que el racialismo lo
utilizamos para describir una serie de doctrinas cuyo desarrollo se expandi por Europa
occidental entre el siglo XVIII y mediados del XX. En esta distincin seguimos a Todorov
(1991:2 parte),

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El devenir del concepto de nacin hasta la conferencia de 1882


Sin pretender efectuar un corte cronolgico exhaustivo, cosa que la obra de
Renan tampoco permite, podemos decir que sus dichos en torno a la nacin
tienen una relacin medianamente estrecha con los vaivenes polticos
generales del continente y ms particularmente con referencia a las relaciones
polticas entre Francia y Alemania. Como punto de partida es necesario
recalcar que varias de las posiciones tericas de nuestro autor se hallaron
recurrentemente bajo la clara influencia de su contraparte germana,
particularmente en los senderos del poshegelianismo8.
En este contexto, muchas de las aproximaciones a la conceptualizacin de la
nacin tenan los sesgos de un racialismo que, luego, paulatinamente, ir
dejando de lado como foco central de la argumentacin. Probablemente la
guerra franco-prusiana sea el punto de inflexin ms claro. No significa esto
que luego de 1871 Renan hiciera un viraje notorio en pos de otra postura,
radicalmente distinta, para pensar la nacin.
Lo que vemos es un
desplazamiento gradual en el cual otros conceptos comienzan a ocupar un
lugar preponderante y que luego analizaremos. Si bien los coletazos del
darwinismo social comenzaban a recibir, para entonces, fuertes crticas en el
pas galo (Bernardini, 1997: 102-107), la influencia de su potencial analtico se
resista habitualmente a ser descartado en el anlisis de casos concretos.
Veamos, entonces, cules son las referencias paradigmticas que el historiador
de las religiones formula en los textos anteriores al conflicto blico con relacin
al hecho nacional.
Entre algunos de esos antecedentes podemos sealar ciertas afirmaciones
compendiadas en La reforme intellectuelle et morale en France. En el artculo
que da su ttulo al libro (1871), el autor plantea: Un pas no es la simple adicin
de individuos que lo componen; es un alma, una conciencia, una persona, una
resultante viva.(Renan, 1875: 47).
La misma perspectiva se repite en Monarchie constitutionnelle en France
(1869), Renan delinea la idea de nacin haciendo alusin a una entidad
superior a las partes constituyentes: La verdad es que la nacin es otra cosa
que la coleccin de las unidades que la componen, que no podra depender del
voto, que ella es a su manera, una idea, una cosa abstracta, superior a las
voluntades individuales. (dem: 303) La alusin de nuestro a autor a la nacin
como entidad superior tiene toda la impronta germana que reconoce en el
prefacio (dem: VI) pero esa misma caracterstica se apoya tambin en una
diferencia jerrquica en la cual el elemento racial es constitutivo.
Reiteramos, Renan se desmarca no totalmentede la dimensin fisiolgica
del concepto, pero hace jugar con la misma intencin determinista la dimensin
cultural. A fin de cuentas, la monarqua es justificable todava en Francia
porque el materialismo de masas que supone la democracia ha mostrado sus
8

La forma en que la tradicin posterior a Hegel se haba abocado a pensar el fenmeno


religioso y sus condiciones filo-histricas de desarrollo, caus una fuerte influencia en los
anlisis de Renan dedicados a la materia. El ejemplo del vnculo de respeto y admiracin hacia
David Friedrich Strauss es ilustrativo, ms si pensamos que este autor haba escrito para 1835
un libro de igual ttulo al que Renan publicara en 1863 (Das Leben Jesu). Ver Pitt (2000:91-92)

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peligros en reiteradas oportunidades. (Winock, 2004:660-662) Si el programa


de reforma es intelectual, el modelo lo ofrece Alemania, cuya perspectiva
organicista, y por ende, anti-individualista le brinda al fillogo galo garantas de
xito frente al derrape de la desastrosa experiencia de la Comuna. Slo as se
puede concluir que:
El egosmo, fuente del socialismo, los celos, fuente de la democracia, no
hicieron jams una sociedad estable, capaz de resistir los poderes vecinos.
Una sociedad no es fuerte, ms que a condicin de reconocer el hecho de las
superioridades naturales, las cuales se reducen a una sola, la de nacimiento,
en tanto que la superioridad intelectual y moral no es ms que la superioridad
de un germen de vida nacido de circunstancias particularmente favorables.
(1875: 49)
El criterio de raza, natural o cultural, o ambos, conviviendo de forma inestable,
sostienen el cuadro de anlisis de la nacin en este perodo. La misma marca
la hallamos presente en el texto Questions Contemporaines (1868), en el que
Renan advierte en el prefacio, cmo se pueden identificar distintos grupos de
pueblos, los cuales no tienen existencia ms que por ser grupos naturales
formados por una comunidad aproximativa de raza y lengua, comunidad de
historia y comunidad de intereses. (Renan, 1868:XXVI-itlica nuestra)
En el intercambio epistolar entre Renan y Strauss se observa en la primera
carta cruzada entre ambos (1870) una perspectiva similar: Resulta claro que,
desde el momento en que se rechaza el principio de legitimidad dinstica, no
hay otro que d una base a las delimitaciones territoriales de los Estados que el
derecho de las nacionalidades, es decir, de los grupos naturales determinados
por la raza, la historia y la voluntad de las poblaciones. (Renan 1987:91-itlica
nuestra)
Llegados a este punto es evidente que los acontecimientos internos y externos
que asolaron Francia en 1871 operaron en Renan como un catalizador en
muchas de sus posiciones tericas. La pregunta por la nacin en 1882 recibe
una respuesta depurada de sus anteriores atributos, con la clara conciencia de
que su dilucidacin entraa mucho ms que consecuencias tericas.
La nacin y sus criterios de reconocimiento
En la clebre conferencia de 1882, nuestro autor asimila otra postura frente a la
caracterizacin del fenmeno nacional. Sobre la base de una amplia variedad
de conceptos que podramos identificar como ndices9 de la entidad nacional,
Renan distingue dos grandes grupos que separa en la exposicin. El primer
bloque de conceptos que desarrolla en el apartado segundo de la conferencia,
es aquel que el autor proceder a rechazar sobre la base de una serie de
9

Con la nocin de ndice nos referimos a los conceptos a partir de los cuales se haban
definido hasta el momento la nacin como entidad. El uso de los mismos no excluye al propio
Renan, siendo esta peculiaridad una de las tensiones que este escrito se propone sealar.
Tomamos el concepto en la aproximacin que realiza Peloille (1987: 640-641) La decisin por
considerar este tipo de aproximacin indicial, permite expresar ms claramente las dificultades
que se le plantean al autor para arribar a una definicin a partir de un aspecto esencial,
circunstancia que genera como contraparte, una constante aproximacin por va de sus
atributos.

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argumentos. Muchos de esos ndices, fueron usados por el propio Renan


como ya lo hemos mencionado anteriormente. En el tercer apartado de la
conferencia se presentan aquellos ndices que sern tomados en consideracin
para estipular las caractersticas ms representativas del fenmeno nacional.
Llegamos aqu al punto de mayor inters de nuestro anlisis.
El inicio del texto advierte al lector sobre la necesidad de alcanzar una mayor
precisin en el uso de los conceptos relacionados con la nacin, dado que la
menor confusin sobre el sentido de las palabras al inicio del razonamiento
puede producir al final los ms funestos errores (Renan, 1987: 60) La
preocupacin no reviste slo una intencionalidad terica sino que acarrea
profundas consecuencias polticas. En primer trmino, las naciones deben ser
comprendidas como entidades, como ciertas individualidades histricas, con
un origen relativamente reciente, moderno. Desde all Renan identifica una
serie de ndices cuyo vnculo conceptual con la nacin fue recurrente y que l
se dispone a descartar. Veamos someramente cules deja a un lado, para ver
luego el nfasis que coloca en los que recupera.
La dinasta hace tiempo que ha dejado de tener primaca poltica, como para
pensar que puede influir en la actualidad en la conformacin y mantenimiento
de las naciones. Para aquellos que apelaban a las razas como criterio de
distincin, Renan les presenta algunas objeciones de base. En primer lugar, no
hay posibilidad de sostener ningn criterio poltico sobre la clasificacin racial,
dado que su conformacin fisiolgica advierte que su impureza es constitutiva.
Adems, Renan considera que no pueden mezclarse la nocin fisiolgica con
la nocin histrica (a pesar de que hubo numerosas ocasiones, en que su
propia pluma no sostuvo la distincin). Aunque Renan se halla entre los que la
entienden en esta ltima categora, reconoce en este contexto que no tiene, ni
debe tener aplicacin poltica. El hecho de la raza, fundamental en sus
orgenes, va con el tiempo perdiendo su importancia. La historia humana
difiere de la zoologa. (dem: 75)
De igual forma, las lenguas no pueden ser un criterio vlido para definir la
existencia y los lmites nacionales. Aunque la lengua puede sugerir la
vinculacin entre distintas geografas, no conforma por s misma un factor de
unin. En este particular, Renan resalta como lo har hacia el final de la
conferenciala libertad humana como nota esencial, que no puede subsumirse
a ningn tipo de determinismo: no abandonemos el principio fundamental de
que el hombre es un ser razonable y moral antes que estar ubicado en tal o
cual lengua (dem: 78). Aqu se presenta inicialmente el desplazamiento
conceptual que anticipramos en los apartados anteriores.
El frreo
determinismo que pareca proyectar el uso de la raza como patrn de
clasificacin social, (de origen natural o cultural) pierde aqu su preponderancia
frente al nfasis colocado en la libertad como atributo humano inalienable.
Por otra parte, el peso de la religin tampoco alcanza a Renan como para
definir un criterio de pertenencia o exclusin. Las razones esgrimidas estriban
en la prdida de escala social que ha asumido la religin, quedando su
profesin como algo cercano al fuero ntimo. La prdida de la dimensin
pblica del rito y la liturgia, le han quitado su funcionalidad poltica. Asimismo,
Renan desestima que la comunidad de intereses pueda ser considerada un
fondo de suficiente fortaleza como para ser espacio de construccin nacional.

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La dimensin del inters comercial fundamentalmenteno colabora en la


conformacin nacional porque priva de la dimensin afectiva al lazo de unin:
En la nacionalidad hay un lado sentimental; es alma y cuerpo a la vez; un
Zollverein no es patria. (dem: 80) La geografa tambin es impugnada en esta
enumeracin. Como substrato material slo es condicin de posibilidad del
trabajo y desarrollo, pero en modo alguno puede decirse que en el mapa
puedan hallarse delineados los contornos de una nacin.
A partir de esta cuidadosa enumeracin que acaba de descartar, Renan
expone los ndices que a su juicio permiten caracterizar ms especficamente la
nacin. Aunque todos ellos se encuentran en ntima vinculacin, seguiremos el
nivel expositivo que ofrece el autor para concentrarlos en dos de ellos
particularmente.
El primero al que alude es el carcter espiritual que define tanto al hombre
como al pueblo. Una nacin es un principio espiritual, resultante de profundas
complicaciones de la historia; es una familia espiritual, no un grupo
determinado por la configuracin del suelo. (Renan 1987; 82 itlica nuestra)
Puede ser interesante detenerse inicialmente en estas referencias. En primer
lugar, es claro que Renan se aleja con esto del peso que le otorgara otrora a la
perspectiva racialista. En segundo lugar, tambin es claro que las influencias
germanas, tanto por la idea de espritu, como la de pueblo se hace palpable.
Pero tambin es importante meditar sobre el argumento que despliega a partir
de referir a las profundas complicaciones de la historia. Algo de la nacin se
encuentra muy cerca de la postura tradicionalista de de Maistre. La forma en
que la historia se conforma y se despliega est lejos de las facultades de
control e intervencin humanas. Sobre esta superioridad, la dimensin
espiritual y cultural de un pueblo es lo que encontramos como depsito y que
funciona como transmisin y legado. Posiciones como sta sostienen la idea
de que el hombre no se improvisa. La nacin, como el individuo, es la
consecuencia de un largo pasado de esfuerzos, sacrificios y desvelos. (dem:
82)
Nuevamente aqu rastreamos la huella de la historia en la misma tnica que
formulara el escritor saboyano. No es posible concebir en consecuencia, al
hombre como un producto abstracto, como una creacin fruto de una
autodecisin soberana, slo como mero ejercicio de asentimiento. No es
factible hablar del hombre de la forma que el ideario revolucionario poda
hacerlo y que el propio Sieys trasunta en ms de una ocasin. La relevancia
que muestra la dimensin histrica es reveladora de la posicin de Renan: El
culto a los antepasados es el ms legtimo de todos; los antepasados nos han
hecho lo que somos [] he aqu el capital social sobre el cual se asienta una
idea nacional. (dem: 82-83) A diferencia de la concepcin de Sieys, en la
cual la nacin es el producto de una posicin presente que propugna la
igualdad y horizontalidad de las relaciones sociales, Renan aboga por la
primaca de una relacin de tipo vertical, en correspondencia con el pasado.
Sin embargo, no slo es el pasado el que dictamina el peso de la realidad
nacional, Renan aade: una voluntad comn en el presente, haber hecho
grandes cosas juntos, querer hacerlas todava, he aqu las condiciones
esenciales para ser un pueblo. (dem: 83). La dimensin actual ingresa
metfora mediantecomo plebiscito de todos los das, y en tanto

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consentimiento manifiesto, hace de la herencia algo que se renueva


recurrentemente por va de una decisin que compete a todos los partcipes de
un pueblo. Es claro en este punto, que el patrn clasificatorio jerrquico de tipo
racialista queda diluido detrs de los imperativos de la coyuntura. Renan clama
con estos conceptos por una unidad en el plano interno de cara a las
exigencias polticas de la potencia vecina al acecho.10 El peso especfico que el
fillogo confiere al sufrimiento comn la derrotale otorga al pasado una
significacin actual que tiene un poder mucho mayor que cualquier otro factor
integrador (lamentablemente la primera mitad del siglo XX le dar la razn,
particularmente en el caso alemn).
Renan concluye en cierta forma: Una nacin es pues una gran solidaridad,
constituida por el sentimiento de los sacrificios que se han hecho y los
sacrificios que todava se est dispuesto a hacer (dem, 83 itlica nuestra).
Aqu aparece una primera definicin novedosa. La palabra solidaridad reclama
para nuestro autor mucho ms que la simple forma de adhesin o apoyo
circunstancial a aquello que heredamos. La solidarit en la Francia del siglo
XIX asumi variadas expresiones tericas e ideolgicas que puede ser til
referir, aunque ms no sea rpidamente, para poner en perspectiva la
profundidad que conlleva el concepto que define a la nacin. Permtasenos un
breve excursus al respecto.
Los orgenes lejanos de la palabra la remontan al derecho romano para referir
a un estado de deuda que vinculaba a dos ciudadanos.(Hayward, 1959: 269271) Sin embargo, sus usos modernos la filian a una mltiple tradicin cuya
aparicin inicial en Francia, se dio a principios de la dcada de 1840, con los
usos que le asignara el socialista Pierre Leroux para identificar el tipo de
relacin social que hace de los hombres un colectivo nico: la humanidad. Sus
proyecciones alcanzaron a Comte11 (para quien el concepto sostena un tipo de
consensus fundamental para mantener la armona social) desde donde su
alcance toc reas de saber tan diversas como la medicina y la zoologa.12 A
pesar de los matices semnticos que diferencia esta multiplicidad de usos, e
incluso a pesar de la dispar recurrencia en cada rea de conocimiento, todas
las formulaciones coinciden bsicamente en que la solidaridad supone un cierto
tipo de interdependencia. Puede que ella se deba a la caridad o fraternidad
entre congneres, o como forma de acuerdo sobre valores. Puede que aluda a
un tipo de organizacin funcional por divisin de tareas, sea de forma orgnica
en un cuerpo o tejido, o en entre animales de una misma especie, o finalmente,
entre seres humanos. De todas formas, la nocin involucra en sus variados
contextos, la idea de que los elementos que forman parte de una colectividad
se hallan en un grado de relacin que no pueden manejar a voluntad.
10

Es importante recordar que, a consecuencia de la victoria en la guerra franco-prusiana,


Alemania termina unindose polticamente.
11
En Nocera (2007) esbozamos una lnea de reconstruccin del concepto hasta llegar a su
utilizacin en la sociologa francesa, particularmente en la Durkheim.
12
Claude Bernard, prestigioso mdico e investigador francs, para 1865, alude con solidaridad
al tipo de interrelacin e interdependencia que los rganos del cuerpo humano tienen entre s.
La denomina solidaridad orgnica o social. Un caso similar lo plantea el zologo Edmond
Perrier quien en 1881, utiliza el concepto para caracterizar el tipo de relacin y vnculo que
experimentan distintas especies de animales que viven en colonias, y cuya comprensin puede
brindar indicios para la solucin de situaciones anlogas en el mundo humano. Para una
mirada de contexto sobre estos usos mltiples ver Hayward, J.E.S (1963:209-211)

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Desde esa posicin, los elementos constitutivos de ese orden del tipo que
seapueden actuar y desarrollarse, pero no pueden perder de vista que esa
interdependencia opera como cierta forma de restriccin, pero no
necesariamente como un determinismo lineal. Esta perspectiva, en nuestra
opinin, es la que Renan alienta cuando habla de solidaridad. Por un lado,
esta consideracin permite dejar atrs toda idea de nacin que vulnera la
libertad individual: El hombre no es esclavo ni de la raza, ni de su lengua, ni de
su religin, ni del curso de los ros, ni de la direccin de las cadenas de las
montaas (dem, 85).
Pero por otra parte, el reconocimiento de ese vnculo con el pasado, define las
condiciones de posibilidad del ejercicio de la libertad. A contrapelo de Sieys,
no hay libertad que devenga de la lgica, porque la libertad no puede ser
absoluta. Ms bien lo contrario, la decisin que Renan reclama como
consenso plebiscitario debe advertir el grado de dependencia que tenemos
con aquello que somos, heredamos y por tanto, no elegimos. El eje vertical del
pasado y su equivalente del presente, es lo que condensa el concepto de
solidaridad. Esa dimensin es la que cifra las condiciones de emergencia de la
accin de un pas, si quiere verse a si mismo y a los ojos de los dems, como
una nacin.
El lmite a la libertad que permite reconocer la efectiva posibilidad de su
ejercicio, requiere de una conciencia: la que impone la necesidad. Ahora bien,
no se trata de una necesidad ciega expresada en los ndices descartados
antes comentados, se trata de un tipo de necesidad que responde a algo que
otros han hecho antes que nosotros y que nos confiere un legado dentro del
cual podemos decidir. En pocas palabras, la conciencia de asumir el peso que
la historia cumple en su indefectible presentificacin. El tono de la segunda
carta a Strauss del 15 de septiembre de 1871 (enviada un ao despus que la
primera, y con la derrota de Sedn a cuestas) es muy vvida en cuanto a la
conciencia renaniana sobre el problema que encierran los proyectos de reforma
social que han escamoteado el peso especfico de la historia:
[] encontrar una organizacin racional y tan justa como sea posible para la
humanidad. Estos problemas han sido planteados por Francia en 1789 y 1848;
pero en general aquel que plantea los problemas no es el que los resuelve.
Francia los abord de un modo demasiado simple; crey haber encontrado una
salida a travs de la democracia pura, el sufragio universal y los sueos de
organizacin comunista del trabajo. Ambas tentativas han fracasado []
(Renan, 1987: 121-122)13
Ahora bien, la solidaridad no es la nica nota distintiva. Renan agrega, sobre la
base del nfasis espiritual y moral, que: una agregacin de hombres, sana de
espritu y clida de corazn, crea una conciencia moral que se llama nacin
(dem, 85 itlica nuestra). El fillogo francs introduce aqu un elemento para
definir el objeto de su inters. La idea de conciencia, dems est decirlo, no es
nueva para la fecha en que la conferencia es pronunciada. El mismo Renan la
haba mencionado once aos antes, tal como lo comentamos. Con todo, el uso

13

Las fechas que el propio Renan cita como antecedentes, brindan un elemento extra para
sostener la posibilidad de inscribir la conferencia en la serie genrica con Sieys y Proudhon,
tal como comentamos al inicio del escrito.

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aqu formulado invita a reflexionar, tambin, sobre la semntica novedosa que


sugiere.
Efectivamente, si hablamos de la nacin como una conciencia moral, nos
referimos a una instancia supraindividual: una gran agregacin de hombres.
El elemento aqu interviniente no registra en el enunciado la presencia de la
historia o la tradicin, con la misma sedimentacin que antes observramos
con el eje vertical al que aludamos. De hecho, la forma en que prosigue la
sentencia refuerza esta direccin. En tanto que esta conciencia moral prueba
su fuerza por los sacrificios que exige la abdicacin del individuo en provecho
de una comunidad, es legtima, tiene derecho a existir. (dem, 85) La
dimensin sociolgica del enunciado es manifiesta. Pese a las connotaciones
que en ella pudisemos encontrar14, lo singular es que la nacin requiere, para
su comprensin, de una matriz analtica que advierta, cmo la colectividad
produce o puede producir un tipo de pensamiento que no es patrimonio de
ninguno de sus miembros, sino que expresa la especificidad de su origen
colectivo. La conciencia moral exige una abdicacin, y supone, claro est,
que la nacin requiere priorizar muchas veces un inters general sobre
aquellos puramente individuales. Pero tambin invita a pensar que toda nacin
es algo ms que un agregado de hombres con historia. El agregado crea una
conciencia, es decir, toda colectividad desarrolla un tejido de pareceres,
imgenes, smbolos, emblemas, normas, que hacen de su existencia algo de
tal magnitud que obliga a retrazar la perspectiva propia, en pos de la del
conjunto. Esta dimensin es la que refuerza esa solidaridad que referamos
ms arriba. Toda colectividad despliega una trama desde la cual se puede
pensar la posicin de cada una de sus partes componentes. La expresin de
esa interdependencia se condensa en esa conciencia.
De manera similar al concepto de solidaridad, la nocin de conciencia como
algo predicable de la colectividad, comienza a fines de la dcada de 1870 a
expandirse a partir de su aplicacin inicial que hiciera Alfred Espinas. En su
libro Des socits animales (1878) Espinas planteaba que en toda sociedad, el
intercambio de representaciones y la reciprocidad de los actos psquicos
concentraba un tipo de conciencia de ndole social que slo tena apariencia
individual (Brooks, 1998:108-109). El pensador francs intentaba demostrar, a
partir de ciertos basamentos biolgicos, que el individuo era una totalidad
formada de partes vivas, condicin, que, por analoga era factible estipular
como caractersticas de la sociedad. En consecuencia, si la conciencia
individual exista a pesar de que el individuo est compuesto por formas de
vida de menor complejidad, la misma concepcin poda extenderse para
caracterizar tambin a la sociedad, en tanto ser vivo de escala mayor.
Es claro que Renan no participa de estas especificaciones cuando utiliza la
referencia para identificar la nacin. Sin embargo, el peso del argumento,
aunque en mucha menor complejidad aparece presente. Reiteramos, si la
agregacin de hombres produce algo distinto, el producto no es simplemente la
suma de partes. La nacin adquiere un estatus autnomo, y por ende, se
14

La idea de una conciencia moral como producto de un colectivo social podra, en Renan,
reconstruirse en una doble filiacin. Por un lado, la tradicin alemana, que bajo el vocablo
volkgeist, us filosficamente y abus polticamente de esta concepcin durante el siglo XIX y
primera mitad del XX. Por el otro, la nocin de esprit que acuara Montesquieu para dar cuenta
de esa caracterstica esencial, netamente colectiva, que caracteriza a los pueblos en la historia.

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puede predicar de su existencia visos de objetividad. La siguiente sentencia de


Renan es un reflejo de esta posicin: Hemos expulsado de la poltica las
abstracciones metafsicas y teolgicas. (dem, 84). Esa operacin, no implica
necesariamente volcarse hacia un determinismo naturalista-racialistaetnogrfico. Esta maniobra terminolgica desplegada por el fillogo Renan en
la conferencia es la que mantiene la especificidad de la reflexin francesa
frente a la rgida asociacin entre raza y nacin que defiende los alemanes.15 El
siglo XX demostrar que el tono proftico de la segunda carta a Strauss
justificaba porqu un sentido equvoco de las palabras puede provocar errores
funestos.
A modo de conclusin.
La nacin como una tensin entre comunidad y sociedad
El recorrido efectuado nos advierte de la dificultad y sobre todo la vigencia del
dilema que Renan enfrenta con el interrogante que formulara para explicar la
nacin. En la lnea de los argumentos conservadores, su respaldo a la historia
y a la tradicin sientan las bases de un concepto de nacin que se apoya en el
eje vertical que presentaba la postura tpica que encarnaba de Maistre. Como
tal, este argumento es coherente con la defensa de la coyuntura francesa
frente al enemigo externo, pero tambin rescata la perspectiva aristocratizante
que Renan siempre defendi en su obra. Sin embargo, como argumento
introduce otra dimensin. La tradicin parece, en su perspectiva, el soporte
ms potente para expresar la unidad que requiere toda nacin. Una unidad
que deviene, en este sentido, de un posicionamiento frente al pasado, y no
como una consecuencia legal, fijada simplemente desde el presente. All
Renan es conciente de la problemtica moderna que asiste a la fractura de la
lgica comunal como consecuencia de los crecientes procesos de
diferenciacin que devienen del desarrollo individual y que transforma todo
colectivo humano en una sociedad. Sin embargo, no hipoteca al individuo
frente al imperio del pasado comunal; intenta resituarlo apelando a un
consenso que le reclama de forma permanente a partir de una decisin
presente. All el eje vertical que trae a la nacin como legado de un pasado, se
funde con el eje horizontal que deviene de una decisin actual, que se expresa
como emergente de la voluntad. La metfora del plebiscito de Renan no est
tan lejos de la consideracin de Sieys cuando refiere a las formas
asamblearias de participacin.
No es casual, en estos trminos, que solidaridad sea la palabra que Renan elija
para intentar domear la inestable semntica del concepto de nacin. Si como
hemos visto, la solidaridad permite pensar la interdependencia de un elemento
dentro de un conjunto ms amplio que lo contiene, sin que necesariamente lo
anule, la nacin a juicio de nuestro autor, podra ser pensada como esa entidad
producto de algo que nosotros no decidimos, en tanto lo heredamos, y que nos
15

La posibilidad de identificar una nacin como una conciencia moral permite justificar tambin,
porqu Renan crea que la reforma en Francia deba ser de ndole intelectual. La confianza
que depositara en la educacin (Winock, 2004: 662-663), permite pensar, a partir del desarrollo
de esta idea de nacin, en una intervencin poltica que pudiera revertir o modificar los
condicionamientos que operaban como restriccin y que difcilmente pudieran ser tratados si
determinismos naturales definen el estado de cosas.

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iguala en tanto no podemos cambiarlo, desde que somos partcipes por igual,
en calidad de legatarios. Pero por otro lado, y aqu es donde prima el eje
horizontal, la dimensin presente construida por el consenso, nos permite
decidir y mantenernos en relacin; sobre esa dimensin ejercitamos nuestra
libertad. En pocas palabras, nos iguala el peso de un pasado comn, an
cuando en ese pasado se hayan construido las diferencias que nos separan.
En ese intersticio delgado se podra pensar con Renan lo especfico del
fenmeno nacin.
Como tensin dilemtica, la nacin enfrenta un doble desafo. En primer lugar,
la imposibilidad de pensar un vnculo o lazo social que pueda sostenerse sobre
la indistincin y aceptacin que otrora tuviera la tradicin como reservorio de
autoridad y por tanto de consenso. A partir de all, una cierta lgica de lo
afectivo, mancomunaba las prcticas sociales y daba un cierre armnico de
tipo comunal a la vida colectiva. Por el otro, la nacin enfrenta el desafo de
gestionar un lazo social donde ahora prima la diferencia, y en el que la tradicin
no conlleva el carcter integrador que antes guardaba, teniendo como eje la
independencia y la libertad de decisin. Esa forma societal de lo colectivo
alberga en la libertad en ejercicio, el peligro de la bsqueda del inters como
nico lazo de integracin; peligroso, por inestable, pero irreversible.
Es cierto como sostiene Todorov, que en Renan conviven el criterio poltico
expresado por la libre voluntad, y el criterio cultural, aglutinado en el pasado
comn que posee todo pas (1991:261-262). Sin embargo, no creemos que esa
doble dimensin que nosotros figuramos como ejes, animen una contradiccin
y sugieran una incoherencia. Donde Todorov distingue un criterio poltico y otro
cultural, nosotros vemos un problema diferente. El nivel que el autor francoblgaro considera cultural, es aquel que para nosotros exterioriza un tipo de
lazo sostenido en la uniformidad y cierta igualdad. All donde aquel ve el nivel
poltico del concepto, es para nosotros el ejemplo de un tipo de vnculo
apoyado en la diferencia. En pocas palabras, la nacin moderna convoca un
tipo de problema cercano a la diferencia que expresa la lgica comunitaria
frente a la lgica societaria. En el primer caso, la convivencia a partir de la
igualdad, en el segundo, la convivencia a partir de la diferencia. La
irremediable desintegracin de la primera, y los dilemas que plantea la
segunda, hacen de la nacin, tal vez la muestra ms clara de una tensin que,
por moderna, nos cuestiona a diario. La pregunta decimonnica de Renan, no
aletarga, por su inscripcin dilemtica, un problema de suma actualidad.
En el espacio oscilante que cifran ambos ejes, podemos pensar que se juega la
actualidad de la mirada renaniana sobre la nacin. En nuestra opinin, su
conferencia marca una inflexin novedosa para la comprensin de un problema
poltico que ser una de las cuestiones tericas centrales para una disciplina
emergente en la segunda mitad del siglo XIX. No nos referimos, claro est a la
filologa, sino a la sociologa. Su compatriota, mile Durkheim, dar, a esta
tensin, carta de ciudadana cientfica en el texto La division du travail social de
1893, centrando su anlisis en la nocin de solidaridad como manera de
indagar las formas modernas del lazo social. Sin embargo, es evidente que
proseguir el anlisis en esa direccin, superara, en mucho, la intencin de las
lneas que aqu concluyen.

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