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Madame Tia DeNora

Beethoven et l'invention du gnie


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 110, dcembre 1995. Musique et musiciens. pp. 36-45.

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DeNora Tia. Beethoven et l'invention du gnie. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 110, dcembre 1995.
Musique et musiciens. pp. 36-45.
doi : 10.3406/arss.1995.3160
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1995_num_110_1_3160

Abstract
Beethoven and the Invention of Genius
Beethoven is typically portrayed as the quintessential genius of western culture and as a revolutionary
of music. These portrayals underplay the ways in which his success and reputation as a genius among
his contemporaries can be understood as a social, cultural und technological construction. This paper
explores the social bases of Beethoven's success during his first decade and a half in Vienna.
Beethoven's success was facilitated by changes in the social organization and cultural climate of
musical patronage, by the supportive and practical activities of his close circle of aristocratie patrons,
and by Beethoven's own efforts to renegotiate the musician-patron relationship at the turn of the
nineteenth century. The expanding climate of receptivity to Beethoven's work became in turn a resource
for the further development of Beethoven's own artistic projects and for the perceived idiosyncrasies of
Beethoven's musical style.
Rsum
Beethoven et invention du gnie Beethoven est souvent dcrit comme le gnie de la culture
europenne et comme un rvolutionnaire de la musique Ce portrait sous-estime la manire dont son
succs et sa rputation de gnie auprs de ses contemporains peuvent tre compris comme une
construction sociale, culturelle et technique. Cet article explore les fondements sociaux du succs de
Beethoven pendant ses premires quinze annes Vienne. Le succs de Beethoven fut facilit par les
changements dans l'organisation sociale et le climat culturel du parrainage musical, par le soutien du
cercle proche de ses mcnes aristocrates et par les propres efforts de Beethoven pour rengocier la
relation musicien/mcne au tournant du XIXe sicle. Le climat de rceptivit l'oeuvre de Beethoven
devint son tour une ressource pour le dveloppement des projets artistiques de Beethoven et pour la
rception de son style musical.
Zusammenfassung
Beethoven und die Erfindung des Genies
In unzhligen Schriften ist Beethoven als das Genie der europischen Kultur und als Revolutionr der
Musik dargestellt worden. Diese Art von Portrait lt auer Betracht, da sein Erfolg und sein Ruf des
Genies unter seinen Zeitgenossen darber hinaus als soziale, kulturelle und technische Konstruktion
begriffen werden knnen. Der Artikel untersucht den sozialen Hintergrund der Beethovenschen
Laufbahn whrend seiner ersten fiinfzehn Jahre in Wien. Insofern ist Beethovens Erfolg ebensowohl
durch Vernderungen der sozialen Organisation und des kulturellen Klimas des musikalischen
Gnnertums, durch die Untersttzung im Umkreis seiner aristokratischen Mzene und durch eigene
Bemhungen um eine Neubestimmung der Beziehung Musiker/ Mzene um die Jahrhundertwende
mglich geworden. Dieses Klima erhhter Aufnahmebereitschaft gegenber dem Beethovenschen
Werk wird umgekehrt fur Beethoven zu einer Quelle der Entwicklung neuartiger knstlerischer Projekte
und geeigneten Boden fur die Annahme seines musikalischen Stils.

Tia DeNora

Beethoven

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des transformations de la structure sociale dans la vie


musicale viennoise de la fin du xvnie sicle. mon avis,
le succs de Beethoven et sa rputation de grand
compositeur ne peuvent tre compris que comme le
rsultat de l'interaction entre ses efforts artistiques et des
intrts de certains rseaux sociaux, avec les
transformations des conventions concernant la manire d'couter
la musique et des critres esthtiques, les innovations
dans le discours et la culture matrielle de la vie
musicale la fin du xvnie sicle et les tches parfois trs
pratiques, souvent mondaines, accomplies par Beethoven
et ses patrons aristocratiques. Comme je le montrerai
plus loin, la relation qu'entretenait Beethoven avec ces
derniers tait symbiotique. Non seulement sa russite
concidait avec les attentes culturelles et sociales de ses
commanditaires, mais, au travers de leurs interactions,
elle modifiait leurs besoins et, ce faisant, contribuait
redfinir le canon des compositeurs et des uvres qui
avaient commenc merger dans la dernire dcennie
du xviiie sicle.
Les patrons de Beethoven
Les imageries populaires et contradictoires
concernant le statut de Beethoven Vienne de son vivant
abondent et continuent s'accumuler. D'un ct, Beethoven
est parfois dpeint comme ayant t ignor et peu
apprci. De l'autre, il apparat comme le compositeur du
peuple Toutefois, lorsque le baron Braun, directeur du
Thtre de Vienne (o la plupart des grandes uvres de
.

et

1 - Mes remerciements au Dr Roger Burt, historien des Mines, pour


cette information.

Beethoven et l'invention du gnie

Le contexte organisationnel
du succs de Beethoven

Jusqu'aux annes 1780, l'institution du mcnat


musical tait l'ensemble des Hauskapellen ou rsidents.
l'poque de l'arrive de Beethoven Vienne, l'automne
1792, la Hauskapelle tait sur son dclin. Comme l'crit,
en 1796, Johann Ferdinand Schnfeld dans son
Annuaire des musiciens Vienne et Prague, la solide
institution primitive de l'ensemble des rsidents s'tait
teinte soit en raison d'une baisse de l'amour pour la
musique ou par manque de got, ou par conomie ou
pour une quelque autre cause
En revanche, les aristocrates s'taient tourns vers le
concert priv ou semi-public, changement qui obligeait
les musiciens trouver des auditoires et des mcnes. Il
serait faux de penser que le dclin du systme ancien du
mcnat ait t le signe d'une vritable mancipation des
musiciens Vienne. Au contraire, pendant les annes

1790, la situation empira pour la majorit des musiciens


(Moore, p. 419-429), parce que le nerf de la vie musicale
viennoise continuait reposer sur des vnements
musicaux privs (Morrow, p. 1-33)- Or, seul un petit nombre
d'artistes stars pouvaient bnficier de l'intrt
croissant des aristocrates, la majorit des musiciens taient
mal pays (Moore, p. 420) et migraient souvent vers
Londres, notamment, o la vie musicale jouissait d'un
climat plus commercial.
En mme temps, le mcnat s'est trouv en partie
drgl ; en principe, la base sociale du mcnat en
musique s'tait largie pour inclure des membres de la
deuxime socit viennoise - les banquiers
rcemment anoblis et les hommes d'affaires qui pouvaient
sponsoriser des salons rivaux, et les concerts quasi
publics de bienfaisance que les musiciens donnaient
parfois dans les thtres viennois offraient des
pos ibilits limites aux membres des professions librales et aux
bourgeois aiss qui pouvaient y assister pour le prix
d'une place ou, plus souvent, grce un abonnement
pour une srie. Pendant les annes 1780, le caractre
commercial de la vie musicale se trouva renforc ; bien
qu'il n'y et pas encore une base stable pour le
commerce de la musique, la popularisation du mcnat
musical semble avoir incit certains des aristocrates actifs du
monde musical raffirmer leur identit de leaders de la
vie musicale en adoptant et en laborant l'idologie
naissante de la grandeur musicale et des matres
compositeurs.
Le contexte culturel - Beethoven
et la prhistoire du canon musical
Un des mcnes les plus notoires dans la Vienne des
annes 1790 tait le baron Gotfried van Swieten. En tant
qu'entrepreneur culturel, Swieten avait un rayonnement
considrable sur la vie musicale, notamment comme
initiateur des ides nouvelles sur le srieux en musique.
crivant la fin du sicle, il notait que, une poque de
dcadence vidente des arts ses principales
consolations... taient Haendel et les Bach et ces quelques
grands hommes de notre temps qui, les prenant pour
matres, poursuivent rsolument la mme qute de
grandeur et de vrit (Schindler, p. 49). Ce souci de normes
ternelles en musique qui, dix ans plus tt, ne concernait
qu'une minorit s'imposa de plus en plus et se rpandit
comme la valeur dominante en musique Vienne. Dans
les annes o Beethoven vcut et travailla dans la ville,
entre 1791 et 1827, les rpertoires des concerts
prsentaient de plus en plus souvent Haydn, Mozart et Beetho,

Beethoven ont t joues pour la premire fois), supplia


Beethoven en 1806 d'essayer de remplir toute la salle (et
par consquent d'augmenter la vente des tickets pour
Fidelio), Beethoven rpondit Je n'cris pas pour les
galeries! (Thayer-Forbes, I, p. 397-398). Le dsintrt
apparent de Beethoven pour son public ne nous
surprendra pas car l'accueil populaire fait Beethoven ne
fut jamais qu'un soutien passager pendant les annes
autour de 1814 et pendant le congrs de Vienne, lorsqu'il
produisit des uvres que les musicologues aujourd'hui
qualifient d'oeuvres alimentaires (par exemple, La
Victoire de Wellington).
Ni la popularit de Beethoven pendant sa maturit ni
sa reconnaissance ses dbuts comme le plus grand des
matres en musique n'auraient t obtenues sans le
soutien initial qu'il a reu des aristocrates dans les annes
1790 et 1800. Il est donc ncessaire d'tudier plus
prcisment la premire dcennie des triomphes sans
prcdent de Beethoven, selon l'expression de Maynard
Solomon (1977a, p. 57). Il nous faut comprendre notamment
pourquoi les lites viennoises ont t aussi rceptives
Beethoven et pourquoi elles ont invent son propos
l'ide de gnie. En outre, il faut examiner comment ces
commanditaires, le prince Karl Lichnowsky en particulier,
aidrent Beethoven progresser comme pianiste,
compositeur de pices pour piano, partir de 1800 environ, puis
comme compositeur prdominant d'oeuvres symphoniques grande chelle. Comme prambule ces
questions, il faut examiner les changements de la structure
sociale du monde des mcnes musicaux viennois.

37

Ta DeNora

ven comme la trinit musicale des matres


compositeurs. Pour cette raison, les historiens de la musique ont
souvent fait rfrence cette priode comme renfermant
la prhistoire du canon en musique - les annes de
formation pendant lesquelles se sont imposs de
nouveaux modles pour une transformation fondamentale
des postulats du got (Weber, 1986).
Au cours de la dernire dcennie, d'autres spcialistes
ont trac les contours de cette tendance vers les
classiques et, plus gnralement, l'mergence de la
catgorie de grand art la fois en Europe et en Amrique.
Jusqu' prsent cependant, la plupart des travaux sur ce
sujet se sont centrs sur le milieu et la fin du xixe sicle.
Toutefois, on a remarqu en passant que les
dveloppements de l'idologie musicale viennoise la fin du xvine
sicle peuvent tre considrs comme le prototype du
changement ultrieur (devenu ensuite international)
(Weber, 1986 Rosen, 1973 ; Dermn, 1983).
Cette premire priode de formation du canon
viennois a jusqu' prsent t peu tudie. Comme l'ont
observ Weber (1986) et Morrow (1989), la position
particulire de Beethoven au sein de la trinit HaydnMozart-Beethoven se refltait dans les programmations
de la musique contemporaine. En fait, plus tard au cours
du xixe sicle, ce fut avec les symphonies de Beethoven
que l'habitude traditionnelle du xvme sicle de
programmer un vaste mlange, plutt incongru (selon le point de
vue moderne), d'airs d'opra, de sonates,
d'improvisations, d'ouvertures et de symphonies, commena
laisser place la coutume de programmer seulement de la
musique symphonique (Weber, 1986, p. 366). En outre,
Beethoven tait le seul compositeur dont les uvres
taient admires quel que ft leur genre, et tait souvent
clbr pour des uvres spcialement savantes et
mme parfois difficiles, selon ses contemporains.
Comme le dit William Weber, c'tait le rle de
Beethoven qui tait particulier ; Haydn et Mozart occupaient la
seconde place, malgr leur apparente galit dans le
panthon (Weber, 1986, p. 368).
Il est certain que Beethoven n'a pas t le premier
musicien composer une musique difficile pour
amateur clair Le foss entre Kenner et Liebhaber existait
bien avant que Beethoven n'arrive Vienne. Mais la fin
du xvme sicle, l'idologie de la grandeur de l'artiste,
applique notamment la musique profane, se prcisa
et fut aborde de faon plus approfondie dans les revues
musicales et dans la vie sociale. Dans le monde de la
musique srieuse , on construisit une nouvelle image
du compositeur comme gnie requrant une autonomie
et un respect sans prcdent. Cette idologie ne se
propagea sur le plan international que vers le milieu du xixe

sicle avec la professionnalisation de l'activit musicale


(et le proslytisme actif des aficionados de la classe
moyenne suprieure). Toutefois, certaines de ses toutes
premires manifestations sont dj videntes lorsque se
dveloppe la carrire viennoise de Beethoven.
La forme qu'a prise le succs de Beethoven est
insparable des spcificits de la culture musicale viennoise.
Vienne tait la premire ville d'Europe o un jeune
compositeur contemporain pouvait tre considr comme
hritier de la tradition canonique qui comprenait non
seulement Haydn et Mozart, mais aussi J. S. Bach et Haendel. La manire dont Beethoven fut lou par ses
contemporains a contribu ainsi la formulation de ce qu'on
entendait sous la notion d'un canon musical qui tait,
pendant les premires annes du xixe sicle, unique
Vienne. Par contraste, le canon anglais consistait en une
conscience historique croissante de la musique au sein de
laquelle les uvres des compositeurs du xviie et du dbut
xviiie (notamment Haendel) taient rvres, surtout par
les mcnes de l'aristocratie. l'inverse de l'exemple
viennois, o l'on considrait les grands compositeurs
antrieurs (Bach et Haendel) comme menant Mozart,
Haydn, Beethoven (voir plus loin), Londres le canon ne
s'tendait pas, initialement, aux musiciens
contemporains. En ralit, le canon musical anglais tait surtout le
fait d'aristocrates et il s'articula de plus en plus pendant
tout le XVIIIe sicle en une idologie consciente. Le canon
anglais tait articul en opposition la musique
contemporaine, conue comme vulgaire et dcadente (Milligan,
1989). Pendant ce temps, Paris, le canon musical
mergeait de l'activit musicale pratique bien avant d'tre
constitu comme tel au sein des arts. Il tait surtout li au
besoin de programmer des uvres en rserve que les
orchestres connaissaient et pouvaient excuter avec peu
de rptitions (Weber, 1984a, 1992). Ainsi, l'influence
(dans l'interaction) du succs de Beethoven sur la
formation d'une version viennoise du canon musical a fourni la
base culturelle pour les reprsentations paneuropennes
postrieures de la hirarchie en musique.
Position sociale de Beethoven
Contrairement la plupart des musiciens qui
devinrent plus tard ses plus minents contemporains et la
diffrence des autres lves de Haydn pendant les
annes 1790 et antrieurement, Beethoven, dans sa
jeunesse, avait des liens avec une partie importante de la
cour de Bonn. L, il se trouva en contact avec de
nombreux professeurs et musiciens de passage et fut soutenu
par tout un rseau d'aristocrates.

Beethoven et l'invention du gnie

39

Quand il alla de Bonn Vienne, Beethoven fut guid


par des personnages cls du monde musical de Bonn
vers le centre aristocratique des amateurs de musique de
Vienne et vers Haydn. Pendant les cinq premires
annes de son sjour viennois, de nombreux aristocrates
et futurs commanditaires lui furent prsents grce au
prince Lichnowsky et Haydn.

Les relations viennoises de Beethoven, / 792-/799


COMPOSITEURS
MUSICIENS ETRANGERS
SOCIT VIENNOISE
ET MATRES VIENNOIS

SOUTIEN PERSONNEL
LA MUSIQUE VIENNOISE

Ferdinand Reis
Waldstein

Haydn, 1792-1794

Van Swieten, 787 ?


prince Lichnowsky, env. 1792
prince Esterhzy ->

Salieri, 1792-1802

Schenk, 1793

Gelinek, 1793
les Streichers, env. 793- 794
Schuppanzigh, 1794
Albrechtsberger, 1794-1796 Clement, 1794
Eppinger (violon), 1794
Krumpholz (violon/mandoline), 795
comtesse von Keglevics
Czemy, 1795
(devenue princesse Odescalchi), 1797
Nikolaus Zmeska
von Domanowitz, 1795
Amanda (violon), 1798
comtesse Keglevics
comtesse Browne, 796
Hummel, 1799
comtesse Brunsvik, 799
Mller, env. 1799
comte Lichnowsky, env. 799
Dragonetti, env. 799
baron Gliechtenstein, 799 ?
Wlffi, 1799

Kreutzer, 1798

Himmel

Roi FrdricGuillaume II, Berlin, 1796


prince Louis Ferdinand
(neveu de Frdric le Grand),
Berlin, 1796
comtesse de Clary, 796
Bernadotte, 1798

1 1

Hoffmeister

RELATIONS TRANGRES
Max Franz,
lecteur de Bonn

hautain ou simplement une remarque peu flatteuse, [de]


dtruire socialement quelqu'un... Ce dfaut provenait,
du reste, de l'tat d'esprit malsain des coteries qui ont
domin Vienne dans sa jeunesse et dont la devise tait
Nul n'aura de l'esprit hors nous et nos amis- (Landon,
1970a, p. 67). Il semble donc raisonnable de supposer
que son influence a t utile pour le succs de Beetho-

Les lignes et les flches indiquent l'ordre des prsentations faites Beethoven. Sources: Anderson, 1961, vol. I, Thayer et Forbes, 1967; A. Schindler, 1966; Landon, 1970a.
ven. L'lve de Beethoven Cari Czerny pensait que le
prince Lichnowsky avait pouss la noblesse tout entire
soutenir [Beethoven]
Beethoven se trouvait ainsi dans une forte position. Il
arrivait Vienne dot d'un capital social et culturel sous
forme de relations et d'honneurs. Cette solide position
sociale rendait crdibles les aspects de son uvre perus
comme controverss.
Selon ses contemporains, la musique de Beethoven
s'ancrait sur un ensemble autre et nouveau pour
l'poque, de critres esthtiques et de conventions
stylistiques. La nouveaut des uvres de Beethoven n'tait
pas inconteste (ses contemporains faisaient souvent
rfrence aux cts bizarres, surprenants et trop
savants de ses uvres). Le style de Beethoven, aussi bien
comme pianiste que comme compositeur, tait qualifi
d'idiosyncratique par ses contemporains. Comme
l'observait son collgue compositeur, Johann Wenzel Tomashek, trs souvent l'auditeur confiant, tout sa joie, se
retrouvait brusquement en tat de choc (Landon, 1970,
.

L'troite relation avec les Lichnowsky a t utile


Beethoven car ils appartenaient la vieille noblesse, leur
position tant proche du sommet dans la structure
comparativement rigide et multiples tages de l'aristocratie
viennoise (Landon, 1988, p. 24). Sur le plan musical
aussi, ils taient reconnus comme une des familles les
plus en vue. Lichnowsky et sa belle-mre, la comtesse
Thun, avaient t d'importants commanditaires de
Mozart pendant les dernires annes de la vie du
compositeur (annes les plus difficiles
conomiquement). Lorsque Lichnowsky fit sa visite rglementaire
la cour de Prusse, Berlin au printemps 1789 (en tant
que propritaire de terres en Silsie, il devait leur rendre
visite de temps en temps) (Schenk, 1959, P- 406), il
emmena Mozart, s'arrtant en route Prague, Leipzig
et Potsdam.
La princesse Lichnowsky avait aussi de l'influence
dans certains cercles de la socit. Dans son
autobiographie, la comtesse Lu lu von Thurheim (rivale de la
princesse) la dcrit comme capable par un geste, un sourire

40

Ta DeNora

..

Le lancement collectif
de Beethoven

Le message de Waldstein a t salu comme


prophtique par les musicologues. En fait, il s'agissait du
premier moment de ce qui allait devenir une campagne
politico-musicale en faveur de Beethoven. L'histoire - de
1' esprit de Mozart aux mains de Haydn - a t,
pendant les trois annes suivantes, un topos de plus en plus
labor, propag en priv par les cognoscenti et publi
par la suite dans le Who's Who de la musique de Johann
Schnfeld, en 1796. Ces histoires sur le talent de
Beethoven et sur son lien la tradition musicale aidrent
dgager un espace conceptuel et crer un sentiment
d'attente dans la vie musicale viennoise.
Pendant ce temps, les protecteurs de Beethoven se
proccupaient activement de fabriquer les signes de
son talent et de son succs. Le prince Lichnowsky, par
exemple, garantit en secret les cots de publication de
l'opus 1 de 1796 en achetant, avec d'autres membres de
sa famille, 53 copies des 247 exemplaires. Des pratiques
de ce genre permettaient Beethoven d'apparatre aux
yeux de l'extrieur comme s'il avait dj russi, une
poque o en pratique le grand public ne le
reconnais ait pas encore.
Selon Cari Czerny (1791-1857) 2, un des rares lves
de Beethoven On a constamment rpt l'tranger
que Vienne ne respectait pas Beethoven et qu'il avait t
touff. En ralit, ds sa jeunesse, il a reu toutes sortes
de soutiens de la part de la haute aristocratie et des
marques d'attention et de respect qu'aucun jeune artiste
n'a eues. (Thayer Forbes, I, p. 444).
tant donn la position sociale des Lichnowsky, le fait
mme de rsider dans la famille tait un norme
avantage pour un jeune musicien. En pratique, cela signifiait
que Beethoven (trait ostensiblement comme un
membre de la famille et non comme un
musicien-serviteur) pouvait quand il le souhaitait (ce qui n'tait pas
souvent le cas) y prendre ses repas. Il n'avait bien sr pas
de loyer payer. Ainsi, cette poque (en ralit, la
seule priode de sa vie), Beethoven a t matriellement
l'aise et il pouvait jouir de la scurit lie la relation
traditionnelle entre un musicien et son protecteur. En
mme temps, il pouvait aussi poursuivre une carrire
quasi indpendante. Cet avantage conomique, faible en
:

p. 104). Mme les premires compositions de Beethoven


se caractrisaient par une paisseur de texture et une
complexit inconnues Vienne. En raison des querelles
esthtiques qui entourent la musique de Beethoven, on
ne peut expliquer son succs initial en se rfrant
uniquement la qualit de ses uvres. Son volution
artistique et l'accueil qui lui tait rserv se nourrissaient l'un
l'autre dans un cercle vertueux qui, au cours du temps, a
t la source la fois d'une plus grande apprciation de
ses compositions et de l'largissement du champ de ses
uvres.
Pour reconnatre la valeur de la musique de
Beethoven, ses contemporains devaient l'valuer par rapport
des critres nouveaux, taills sur mesure pour lui. Aussi,
les premires critiques soulignent-elles
l'interdpendance entre le succs rencontr par l'une de ses
compositions et l'existence de catgories de got et d'valuation
qui permettaient de l'apprcier. Une certaine dose
d'innovation tait ncessaire pour rattacher la musique de
Beethoven aux catgories de l'uvre musicale.
Comment ce travail d'innovation a-t-il t facilit et comment
le capital culturel croissant que cette innovation
favorisait son tour, fut-il li au dveloppement d'une culture
pro-beethovnienne, au dbut du xixe sicle ?

Ds les premires annes des concerts privs de


piano et des concerts de musique de chambre, les
aristocrates admirateurs de Beethoven l'ont aid affirmer son
talent et revendiquer un degr sans prcdent
d'autorit professionnelle. Le travail men pour promouvoir la
rputation de Beethoven prit des formes varies. Il
commena avec le pronostic de son gnie crateur qui permit
ensuite de greffer son style personnel sur la tradition
rcemment invente de 1' esprit de Mozart. Il se
renfora peu peu avec quelques adroites tentatives pour
dpeindre les productions de Beethoven et l'accueil qui
leur tait fait sous les angles les plus flatteurs. On le voit
dans la partie consacre au comte Waldstein dans le livre
autographe de Beethoven, la veille de son voyage
Vienne Cher Beethoven, vous allez Vienne pour
combler des vux longtemps frustrs. Elle porte encore
le deuil du gnie de Mozart et pleure la mort de son
lve. Elle a trouv un refuge mais reste dsuvre avec
l'inpuisable Haydn; travers lui, elle souhaite s'unir
une fois de plus avec un autre. En travaillant assidment,
vous recevrez l'esprit de Mozart des mains de Haydn.
Votre vrai ami, Waldstein.

2 - Fils du musicien Wenzel Czerny chez qui se runissait un groupe de


musiciens comprenant Beethoven dans les annes 1790. Les
observations sur le monde musical viennois faites par Czerny (et notamment
les divers dbats sur les questions stylistiques en musique) sont
particulirement utiles, car son jeu chevauchait deux coles de pense sur la
musique, l'hummlienne et la beethovnienne. Czerny tait l'lve de
Beethoven et fut plus tard le professeur du neveu de Beethoven, Karl
toutefois, autour de 1810, il a t plus troitement li au style hummlien, antibeethovnien.

Beethoven et l'invention du gnie

41

une certaine mesure, comme compositeur tait en bonne


voie. Pendant les quelques annes suivantes, comme l'a
montr Moore, sa situation conomique fut meilleure
que jamais. Selon Thayer Le changement de ses
conditions financires aurait pu dstabiliser un temprament
plus pos que le sien. Trois ans auparavant, il notait avec
anxit les quelques kreutzers qu'il avait dpenss pour
le caf ou le chocolat fur Haidn und mich ; maintenant,
il avait son propre serviteur (fourni par le prince
Lichnowsky) et un cheval (cadeau du comte Browne)
(Thayer-Forbes, I, p. 180).
l'effort personnel
de Beethoven pour s'imposer

Est-ce qu'un compositeur quelconque, une fois


introduit dans le rseau de protecteurs actifs qui entourait
Beethoven, aurait t capable de raliser ce genre trs
spcial de succs? Je pense qu'il faut rpondre
ngativement cette question Beethoven n'tait nullement un
personnage passif que ses protecteurs auraient plac
dans un cadre de grandeur. Pendant les premires
annes du xixe sicle, son statut initial et postrieur fut
inextricablement li ses activits, la fois sur le plan
social et sur le plan musical. Sa position tait bien
videmment le produit d'une interaction entre ses propres
efforts, ceux des autres et les circonstances sociales.
De connivence avec ses protecteurs, Beethoven
innova dans le domaine de l'art d'couter la musique, ce
qui modifia en retour la relation compositeur-protecteur.
Ces innovations contriburent en fait faire accepter
son auditoire (y compris les nobles qui le soutenaient
fermement) ses nouvelles pices musicales qui s'avraient
de plus en plus hors conventions. En mme temps, elles
rassuraient son auditoire en le convainquant qu'il valait
la peine de rinvestir leur soutien initial de manire
encourager des incursions dans le domaine musical
inexplor (et de plus en plus compliqu). En bref, Beethoven
lui-mme s'efforait de restructurer les catgories
esthtiques et les conventions d'coute de la musique dans des
voies qui correspondaient davantage son approche
personnelle et ses caractristiques propres.
Ds le dbut de sa carrire, Beethoven conditionna
activement le comportement de ses protecteurs son
3 - Ces concerts de salon ont donn un premier forum Beethoven de
1795 1798 - en fait, il ne fut engag que dans treize concerts publics
pendant toute sa carrire viennoise onze sont indiqus dans Solomon
(1977a, p. 59) et Moore en dcouvrit deux autres (correspondance
personnelle).
:

..

apparence, tait important si l'on en juge par les


conditions qu'affrontaient la plupart de ses collgues
musiciens, comme l'a montr Moore (1987). La premire
dcennie que Beethoven passa Vienne a t
conomiquement la plus confortable.
Le contact troit avec les Lichnowsky prsentait aussi
un intrt sur le plan musical. Comme Bonn,
Beethoven tait amen rencontrer les nombreux musiciens qui
venaient jouer dans les salons des Lichnowsky. Le
vendredi matin, un quatuor donnait un concert pour lequel
Lichnowsky avait engag les violonistes Ignaz Schuppanzigh (considr comme le meilleur violoniste de Vienne)
et Louis Sina (lve du compositeur Frster, arriv
Vienne en 1794 et grand admirateur de la musique de
Beethoven), l'altiste Franz Weiss et le violoncelliste
Anton Kraft. En 1794, Beethoven tudiait trois fois par
semaine le violon avec Schuppanzigh. Cette relation aida
plus tard Beethoven introduire ses propres
compositions pour cordes ; Schuppanzigh travaillait troitement
avec Beethoven et, selon Czerny, il employait tout son
art montrer au public la grandeur et la beaut des
uvres de Beethoven. Et de fait, nul n'tait plus qualifi
que Schuppanzigh pour comprendre le cur et l'esprit
de ces compositions et son amiti a t utile pour
Beethoven. Tous les compositeurs installs Vienne
n'avaient pas la chance de travailler intimement avec des
artistes respects et de grand talent. Grce cette
collaboration, les uvres de Beethoven ont t excutes au
plus haut niveau et, surtout, elles taient joues. Il
bnficiait en outre des suggestions que lui apportaient ces
musiciens pour amliorer ses uvres. Wegeler, par
exemple, raconte comment une fois o j'tais l. Kraft,
le clbre violoncelliste, lui fit observer qu'il devait
marquer un passage dans le finale du 3e trio, opus A, avec
l'indication sulla corda G et que, dans le second de ces
trios, le finale, que Beethoven avait indiqu 4/4, devait
tre modifi en 2/4
Beethoven se trouvait ainsi plac au centre du cercle
des Lichnowsky, en contact avec quelques-uns des
meilleurs musiciens de Vienne et dbarrass, pour une
fois, de l'obligation de payer ses repas et son loyer. En
retour, pendant les quelques annes suivantes, de 1793
1795 environ, il participa aux concerts privs de
Lichnowsky (et galement d'autres - les runions du
dimanche matin de Van Swieten certainement). De cette
manire, il fut intgr dans le milieu des salons
aristocratiques comme une de ses grandes figures 3.
En 1796, anne o apparut sa premire uvre
publie (subventionne par Lichnowsky comme nous
l'avons vu plus haut), la consolidation de la rputation de
Beethoven comme musicien de premier rang et, dans

42

Ta DeNora

la musique, car les musiciens taient ouverts aux gens de


rang infrieur (1977a, p. 87) . La remarque de Solomon
est juste. Mais les motifs psychologiques qu'il donne
de cette prtention de Beethoven sont moins
convaincants au niveau d'une explication complte.
Solomon soutient que cette prtention avait une
ncessit psychologique pour Beethoven, car elle lui
permettait de se sentir acceptable socialement et parce
qu'elle participait du roman familial de Beethoven qui
se croyait le fils naturel du roi de Prusse (ibid., p. 5).
travers elle, il visait la transcendance de sa naissance et
de ses humbles origines et pouvait peut-tre poursuivre
sa qute d'un pre mythique et aristocrate qui
remplacerait le mdiocre tnor de cour qui l'avait engendr.
Prtendre appartenir la noblesse pouvait alors avoir t
une fantaisie imaginaire au travers de laquelle il vivait
son roman familial (ibid., p. 89)Au cur de la prtention la noblesse rside le
besoin de reconnaissance par ceux qui sont aux
commandes de la socit ceux qui la dirigent et ceux qui la
font, la royaut et la noblesse. Que Beethoven ait senti
qu'il devait prtendre une origine noble pour obtenir
une telle reconnaissance peut tre une indication
tragique de la profondeur de ce besoin (Solomon,
1977a, p. 87).
D'un point de vue sociologique, l'explication de
Solomon est limite des motifs psychologiques ou aux
origines de la supercherie de Beethoven, ce qui
dtourne l'attention des effets sociaux que la prtention
une origine noble rendait possibles. La confusion entre
van et von a servi, en particulier, de fondement
pratique pour essayer de re-ngocier son statut vis--vis de
ses protecteurs. Solomon a sans aucun doute raison
d'avancer que cette prtention la noblesse ne
rpondait pas une ncessit conomique (et que Beethoven
n'avait pas besoin de feindre d'tre un aristocrate pour
avoir autant de succs que Haydn par exemple - dont le
pre avait t un habile commerant). Toutefois,
Beethoven s'orientait vers un genre de succs qui diffrait
qualitativement de celui de Haydn. De par sa prtention
une origine nobiliaire (et aussi, comme on l'a vu, cause
de l'autorit affaiblie du mcnat provoque par sa
diffusion), Beethoven a pu innover socialement et, ce faisant,
redfinir la qualit de la relation entre le compositeur et
son protecteur. On peut faire entrer dans ce cadre
gnral certains des aspects les plus bizarres de son com4 Cf. Solomon, 1975a, 1975b et Thayer-Forbes on comprend donc
que rgne encore aujourd'hui une certaine confusion dans l'esprit du
public et que les spcialistes fassent parfois rfrence Ludwig von
Beethoven, voir par exemple, Becker, 1982, p. 136.
;

gard. Il travailla construire une image de lui-mme


comme individu autonome - ce qui tait en
contradiction avec le modle du musicien-serviteur de la Vienne
du xvnie sicle et comme compositeur se crant luimme. Il vaut la peine d'examiner certaines des
stratgies qu'il employa cette fin, notamment parce que la
manire utilise pour rengocier la relation traditionnelle
entre le compositeur et son protecteur devint le
fondement des tentatives d'laboration de l'image du Grand
Artiste pour les gnrations suivantes de compositeurs
(par exemple, Liszt, Berlioz et Wagner). Il y a donc, dans
la carrire de Beethoven, une premire phase pendant
laquelle le mtier de compositeur en vint concider
avec une idologie charismatique et professionnelle (les
fonctions d'valuation et de mise en place des modles
se dplaant de la sphre du protecteur celle du
compositeur).
Paradoxalement peut-tre, un des lments cruciaux
de cette stratgie a t la conception traditionnelle de la
notion de privilge, selon laquelle quelques individus
(par exemple, les nobles) avaient plus de valeur que
d'autres. Contrairement l'image mythique de son
engagement politique, Beethoven n'a pas cherch dtruire
cette conception. Mieux, il s'est efforc de l'approfondir
- dconnectant la notion de privilge de son contenu
traditionnel afin qu'elle puisse s'adapter ou se transfrer
d'autres genres de noblesse, non hrditaires noblesse
d'esprit, de caractre ou de talent. Les efforts de
Beethoven pour modifier la qualit du rapport du musicien avec
son protecteur taient en partie dpendants de
l'extraordinaire crdit dont il jouissait et qu'il avait acquis comme
musicien stylistiquement diffrent mais profondment
admir (dans les cercles aristocratiques). Ils relevaient en
partie aussi de l'avantage singulier que lui confrait ce
que Solomon a appel sa prtention la noblesse
Il allait de soi, tout au moins pour son public le plus
large, que le prfixe van de son nom constituait un
signe de noblesse comme le prfixe allemand von Ce
jeu de la mauvaise foi s'est poursuivi jusqu'en 1818,
lorsque Beethoven rvla que son neveu n'tait pas noble,
lors des ultimes dmls concernant la garde de ce
dernier. Cette rvlation son tour poussa la justice
enquter sur les propres origines de Beethoven et il fut
oblig de reconnatre que le prfixe hollandais van
n'tait pas identique au von allemand4. Comme l'a
observ Solomon, cette supercherie ne se justifiait par
aucune ncessit conomique (c'est lui qui souligne).
Haydn s'tait lev au rang de compositeur national en
dpit de ses origines modestes et sans l'avantage d'un
titre. Beethoven n'avait pas besoin de prtendre
appartenir la noblesse pour avoir ses entres dans le monde de

Beethoven et l'invention du gnie

43

..

..

..

toire de faon susciter une rception quantitativement


plus large et qualitativement diffrente de ce qu'tait le
comportement typique des auditeurs de son poque.
Comme d'autres spcialistes l'ont dj montr 5, le
comportement appropri d'un auditeur de la fin du
xviii6 sicle (au moins pour les concerts de musique
profane) recouvrait un large ventail d'attitudes que l'on ne
trouve pas dans les concerts modernes de grande
musique les participants pouvaient parler, se dplacer,
manger et boire, jouer aux cartes ou d'autres jeux de
hasard et (dans l'intimit des loges) rencontrer des
amants et des courtisans. Ce type de comportements s'est
progressivement restreint pendant le xixe sicle. Il se
produisit une transformation dans la mise en place des
concerts qui s'est traduite dans les installations des
fauteuils, l'architecture, les pratiques de programmation des
uvres et, bien sr, les formes musicales elles-mmes.
Beethoven fut l'un des premiers musiciens faire
campagne consciemment pour une rforme des
conditions d'coute de la musique Vienne. Sa capacit
avoir un tel impact sur le dispositif de concert tait lie
au fait, que, la diffrence de ses collgues musiciens de
Vienne, il disposait d'une base sociale considrable.
Distingu par le soutien de Lichnowsky et de Van Swieten, il
pouvait aussi monnayer le capital culturel que donnait
l'histoire des mains de Haydn .
Quiconque voit Beethoven pour la premire fois,
crit Cari Friedrich, baron Kbeck von Kubau en 1797,
et ne sait rien de lui le prendra srement pour un
mchant ivrogne, querelleur et dsagrable qui n'a
aucun sens de la musique. De l'autre ct, celui qui le
voit pour la premire fois nimb de sa gloire et de sa
renomme verra srement le talent musical dans chaque
trait d'un visage disgracieux. (Landon 1970a, p. 71).
Vers 1803, le cadre interprtatif de la renomme et de
la gloire de Beethoven tait suffisamment affirm pour
que le nom et la rputation de Beethoven prennent le pas
sur les uvres elles-mmes. Selon un de ses lves,
Ferdinand Ries J'ai pu. observer que, pour la plupart des
gens, le nom (de Beethoven) seul suffisait pour qu'ils
trouvent chaque uvre tantt belle et parfaite, tantt
mdiocre et nulle. Un jour, fatigu de jouer de mmoire 6,
j'interprtais une marche comme elle me venait
l'esprit. Une vieille comtesse se pma d'admiration parce
..

portement et de sa conduite, et c'est partir de lui qu'on


peut les comprendre fonctionnellement comme
tentatives stratgiques pour redfinir la relation du musicien
et de son protecteur pour oprer un dplacement de
la base de l'autorit critique en matire de musique
depuis ses origines dans l'institution de la noblesse
jusqu' l'institution naissante d'un monde autonome de la
musique reposant sur la primaut des jugements des
autres compositeurs et des autres musiciens (Morre,
1987b).
Les souvenirs de Frau von Bernard, par exemple de
Haydn, Salieri et Beethoven attendant dans un couloir
chez les Lichnowsky, les deux premiers habills
l'ancienne mode (en haut-de-chausses rose, chaussures
boucles et perruques), le dernier en costume rhnan,
presque mal habill et sans perruque, nous montrent
une des faons par lesquelles Beethoven a innov sur le
plan social (Landon 1970a, p. 64). De mme, le dgot
croissant de Beethoven pour jouer lorsqu'on le lui
demandait (Thayer-Forbes, vol. I, p. 172) et ses refus
assez frquents de jouer (qui semblent avoir oblig plus
d'une fois certains de ses plus enthousiastes partisans
parmi les nobles le supplier de jouer) doivent tre pris
comme une tentative pour contrler o et quand il
devait jouer. Au fur et mesure que croissait sa
rputation, Beethoven tait, semble-t-il, trs strict sur l'attitude
de l'auditoire lorsqu'il jouait. Ries raconte un incident en
1802, lorsque Beethoven et lui-mme excutaient
les Marches opus 45 chez le comte Browne Le jeune
comte P., assis dans le couloir menant la pice
suivante, parlait si fort et de faon si continue une jolie
femme qu'aprs que plusieurs essais eurent t faits
pour obtenir le silence (il vaut la peine de noter que
ces tentatives provenaient d'autres auditeurs puisque
Beethoven et Ries taient en train de jouer) Beethoven
saisit brusquement mes mains du clavier au milieu
du morceau, se leva et dclara voix forte "Je ne
jouerai pas pour des porcs " Tous les efforts pour le ramener
au piano furent vains il ne me permit mme pas de
jouer la sonate. Ainsi la musique s'arrta au milieu d'une
mauvaise humeur gnrale (Thayer-Forbes, vol. I,
p. 307-308).
On peut voir, dans ces stratgies, que Beethoven
tentait de concevoir ces concerts privs comme des
vnements spciaux et, dans leur cadre, de rformer
l'tiquette de l'coute de la musique. Beethoven a grandi
les enjeux de la consommation de la musique en tentant
de formaliser la situation d'coute, en la redfinissant
comme le moment d'une dvotion rituelle solennelle,
seule forme de conduite approprie du public. En
d'autres termes, il rajustait sa position face son

5 -Cf. Weber, 1974; Sennett, 1979; Forsyth, 1985; Rayner, 1972, ainsi
que les comptes rendus contemporains trop nombreux pour tre
mentionns ici. Concernant la manire par laquelle ces changements sont
arrivs en Amrique - Boston notamment - et leur signification
sociologique, voir DiMaggio, 1982a et 1982b.
6 - Ries tait employ par le comte Browne. Il jouait les pices de
Beethoven un auditoire de farouches beethovniens selon ses termes.

44

Ta DeNora

rputation artistique. En d'autres termes, on ne peut


parler de la constitution du got pour ou contre Beethoven
sans examiner simultanment de quelle manire, sur une
priode de dix ans, un climat culturel, technologique et
structurel s'est difi pour le soutenir et la manire dont
il a t peru Vienne. Les mots et les moyens
stigmatisant la production de Beethoven en termes peu flatteurs
se sont peu peu rods et, leur place, s'est rig un
nouvel tat d'esprit probeethovnien.
La prtention de Beethoven la lgitimit et la
reconnaissance n'aurait sans doute jamais acquis une
telle puissance si elle n'avait t ancre la fois sur des
dons exceptionnels mais aussi sur tout un ensemble de
pratiques, discours critique sur la musique, technologie
musicale, mis en uvre par Beethoven et par son parti
personnel (ses protecteurs et ses autres assistants
musiciens). Beethoven russit donc parce qu'un rseau
complexe orient vers la production et la rception de son
talent s'tait difi. L'histoire de la renomme et du
succs de Beethoven auprs de ses contemporains la fin
du xvme et au dbut du xixe sicle est par consquent
l'histoire de la reprsentation de la renomme et non
simplement de la renomme per se.
En se centrant sur la reprsentation des dons de
Beethoven, on n'entend nullement dpeindre Beethoven et
ses partisans comme des managers hyperrationnels de
l'image de Beethoven, qui se seraient organiss, ds le
commencement, pour coter l'art de Beethoven. Je n'ai
jamais voulu impliquer une interprtation aussi cynique
ou supposer que Beethoven et ses protecteurs lanaient
un produit fini . Un tel point de vue simplifie les
processus sociaux complexes que j'ai essay de dcrire. Il
tend aussi luder les moyens par lesquels les propres
activits artistiques de Beethoven, sa perception de
soi, et la cration d'un climat favorable leur rception
ont jou rciproquement au cours du temps.
Rtrospectivement, le talent de Beethoven a t
peru de faon mettre en lumire son extraordinaire
qualit. Mais son panouissement a t le rsultat d'un
processus d'accumulation graduelle, pratique et
inaperue sans tre jamais prdtermin ni planifi dans sa
totalit. Suggrer que son succs et la configuration
particulire de l'histoire de la musique laquelle il a donn

7 - Voir galement le commentaire du compositeur Tomaschek


Cipriani Potter (un admirateur de Beethoven) Si Beethoven vidait
son encrier sur un morceau de partition, vous le trouveriez
admirable
8 - Je ne discuterai pas de ces questions ici. Voir mon Beethoven and
the Construction of Genius : Musical Politics in Vienna 1792-1803
(Berkeley), notamment le chapitre 7, The Beethoven- Wffl Duel et le
chapitre 8, Beethoven's Early Aesthetic Campaigns .
!

..

..

qu'elle croyait que c'tait un nouveau morceau de


Beethoven. Pour m' amuser. je me htais de les assurer que
c'tait le cas... la grande confusion de Ries,
Beethoven pntra dans la maison et y reut alors d'extravagants
pangyriques de son gnie. Plus tard il me dit
"Donnez-leur simplement le nom de leur favori c'est tout ce
qu'ils demandent" (Landon, 1970, p. 39-44) 7.
Si l'on prend Ries au pied de la lettre, on peut dire
qu'une prdisposition culturelle favorable au gnie de
Beethoven avait t labore durant les dix annes qui
ont suivi son arrive Vienne. C'est dire que, pour les
admirateurs toujours plus nombreux de Beethoven, le
nom Beethoven tait irrsistible par lui-mme ; sa
rputation et le style autre qu'il proposait taient tests en de
nombreuses occasions ( travers les duels de piano)
et devinrent de plus en plus polariss au cours du
temps. Tout ceci fut finalement stabilis avec les
changements dans la technologie du piano, inspirs par
Beethoven lui-mme et les innovations dans le discours
critique musical8.
Selon Arthur Loesser, Un groupe relativement
restreint d'amateurs clairs, de connaisseurs, de snobs et
de fanatiques romantiques du "grandiose", comme ils
aimaient le dire, s'taient faits les champions de la
renomme (de Beethoven) ; ils constituaient un groupe
officiel auquel on ne pouvait pas facilement s'opposer.
Pour la plupart des gens, la renomme de Beethoven
tait un article de foi (Loesser, p. 146). L'intuition de
Loesser, bien qu'elle ne repost sur aucune preuve, est
nanmoins suggestive. Elle met en lumire de quelle
manire des formes d'autorit culturelle qui prvalent en
public peuvent tre contrecarres en priv, - qu'elles
soient soutenues par des individus ou des groupes culturellement situs l'abri du dfi (par exemple, s'ils ont
t les dominants traditionnels dans un autre domaine)
ou, problme qui lui est li, parce que les moyens
sociaux d'un tel dfi sont hors d'atteinte (par exemple,
lorsque des challengers potentiels n'ont pas l'usage
des formes appropries du discours ou lorsque font
dfaut les moyens matriels ncessaires une
importante campagne).
Toutefois, Loesser n'a jamais creus le problme,
galement intressant, du comment s'impose et se conforte
une autorit culturelle. Le succs de Beethoven ne vient
pas simplement du fait qu' on ne pouvait pas facilement
s'opposer ses partisans; j'ai fait allusion en fait la
faon dont ils s 'opposaient travers des ractions
souvent hostiles envers son uvre. Il faut tudier sa russite
et la construction de sa revendication de lgitimit la
lumire des diffrents moyens de communication dont
ses partisans et ses opposants disposaient pour btir sa

Beethoven et l'invention du gnie

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1

naissance taient le rsultat de sa musique seule et non


pas de l'interaction de cette musique avec le contexte de
sa rception revient user d'une supercherie
rtrospective c'est voir les vnements du pass travers le
mauvais bout du tlescope , spculer sur la croyance
que le pass mne invitablement aux circonstances
prsentes. Un tel point de vue conduit non seulement
une conception appauvrie de l'histoire ; il repose sur
une idologie du mrite dans laquelle les bases
fondamentalement sociales du talent et de sa perception sont
occultes.
Traduit par Franoise Marin et Marie-Claire Pottier

45

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