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Henri Lefebvre

Le droit la ville
In: L Homme et la socit, N. 6, 1967. pp. 29-35.

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Lefebvre Henri. Le droit la ville. In: L Homme et la socit, N. 6, 1967. pp. 29-35.
doi : 10.3406/homso.1967.1063
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/homso_0018-4306_1967_num_6_1_1063

le

HENRI

lesLaformes,
rflexion
fonctions,
thoriquestructures
se voit astreinte
de la ville
redfinir
(cono
miques, politiques, culturelles, etc.) ainsi que les
besoins sociaux inhrents la socit urbaine. Seuls
jusqu'ici les besoins individuels, avec leurs motiva
tionsmarques par la socit dite de consommation
(la socit bureaucratique de consommation dirige)
ont t prospects et d'ailleurs plutt manipuls
qu'effectivement connus et reconnus. Les besoins
sociaux ont un fondement anthropologique; opposs
et complmentaires, ils comprennent le besoin de
scurit et celui d'ouverture, le besoin de certitude et
et le besoin d'aventure, celui d'organisation du tra
vail et celui de jeu, les besoins de prvisibilit
et d'imprvu, d'unit et de diffrence, d'isolement
et de rencontre, d'changes et d'investissements,
d'indpendance (voire de solitude) et de communic
ation,d'immdiatet et de perspective long terme.
L'tre humain a aussi le besoin d'accumuler des
nergies et celui de les dpenser, et mme de les
gaspiller dans le jeu. Il a besoin de voir, d'entendre,
de toucher, de goter, et le besoin de runir ces
perceptions en un monde >. A ces besoins anthro
pologiques
labors socialement (c'est--dire tantt
spars, tantt runis, ici comprims et l hypertro
phis)s'ajoutent des besoins spcifiques, que ne
satisfont pas les quipements commerciaux et

la

droit
ville*

LEFEBVRE

rels plus ou moins parcimonieusement pris en consi


dration
par les urbanistes. Il s'agit du besoin d'act
ivit cratrice, d'oeuvre (pas seulement de produits
et de biens matriels consommables), des besoins
d'information, de symbolisme, d'imaginaire, d'activits
ludiques. A travers ces besoins spcifis vit et survit
un dsir fondamental, dont le jeu, la sexualit, les
actes corporels comme le sport, l'activit cratrice,
l'art et la connaissance sont des manifestations parti
culires
et des moments, surmontant plus ou moins
la division parcellaire des travaux. Enfin, le besoin
de la ville et de la vie urbaine ne s'exprime librement
que dans les perspectives qui tentent ici de se dga
geret d'ouvrir l'horizon. Les besoins urbains spcif
iquesne seraient-ils pas besoins de lieux qualifis,
lieux de simultanit et de rencontres, lieux o
l'change ne passerait pas par la valeur d'change,
le commerce et le profit? Ne serait-ce pas aussi le
besoin d'un temps de ces rencontres, de ces
changes?
Une science analytique de la ville, ncessaire, n'est
aujourd'hui qu' l'tat d'esquisse. Concepts et thor
ies, au dbut de leur laboration, ne peuvent avan
cerqu'avec la ralit urbaine en formation, avec la
praxis (pratique sociale) de la socit urbaine. Actuel
lement, le dpassement des idologies et des prati-

Ce texte constitue un chapitre d'un ouvrage Intitul Le Droit la Ville et qui paratra prochainement aux ditions
Anthropos.

3o

HENRI LEFEBVRE

ques qui bouchaient l'horizon, qui n'taient que les


goulots d'tranglement du savoir et de l'action, qui
marquaient un seuil franchir, ce dpassement s'ef
fectue non sans peine.
La science de la ville a la ville pour objet. Cette
science emprunte ses mthodes, dmarches et
concepts aux sciences parcellaires. La synthse lui
chappe doublement. D'abord, en tant que synthse
qui se voudrait totale et qui ne peut consister, part
ir de l'analytique, qu'en une systmatisation et une
programmation stratgiques. Ensuite, parce que l'ob
jet, la ville, en tant que ralit accomplie, se dcomp
ose. La connaissance tient devant elle, pour la
dcouper et la recomposer partir de fragments, la
ville historique dj modifie. Comme texte social,
cette ville historique n'a plus rien d'une suite coh
rente de prescriptions, d'un emploi du temps li
des symboles, un style. Ce texte s'loigne. Il prend
l'allure d'un document, d'une exposition, d'un muse.
La ville historiquement forme ne se vit plus, ne se
saisit plus pratiquement. Ce n'est plus qu'un objet
de consommation culturelle pour les touristes, pour
l'esthtisme avides de spectacles et de pittoresque.
Mme pour ceux qui cherchent la comprendre cha
leureusement,
la ville est morte. Pourtant l'urbain
persiste, l'tat d'actualit disperse et aline, de
germe, de virtualit. Ce que les yeux et l'analyse per
oivent
sur le terrain peut au mieux passer pour
l'ombre d'un objet futur dans la clart d'un soleil
levant. Impossible d'envisager la reconstitution de la
ville ancienne, mais seulement la construction d'une
nouvelle ville, sur de nouvelles bases, une autre
chelle, dans d'autres conditions, dans une autre
socit. Ni retour en arrire (vers la ville tradition
nelle),ni fuite en avant, vers l'agglomration colos
saleet informe
telle est la prescription. En d'au
tres termes, pour ce qui concerne la ville, l'objet de
la science n'est pas donn. Le pass, le prsent, le
possible ne se sparent pas. C'est un objet virtuel
qu'tudie la pense. Ce qui appelle de nouvelles
dmarches.
Le vieil humanisme classique a termin depuis long
temps, et mal termin, sa carrire. Il est mort. Son
cadavre momifi, embaum, pse lourd et ne sent
pas bon. Il occupe beaucoup de lieux publics ou non,
transforms ainsi en cimetires culturels sous les
apparences de l'humain : muses, universits, publi
cations diverses. Plus les cits nouvelles et les revues
d'urbanisme. Trivialits et platitudes se couvrent de
cet emballage. Mesure humaine , dit-on. Alors que
nous devons prendre en charge la dmesure, et
crer quelque chose la taille de l'univers.
Ce vieil humanisme a trouv la mort dans les
guerres mondiales, pendant la pousse dmographi
que
qui accompagne les grands massacres, devant
les exigences brutales de la croissance et de la comp
tition
conomique et sous la pousse des

ques mal matrises. Il n'est mme plus une idolo


gie, peine un thme pour discours officiels.
Comme si la mort de l'humanisme classique s'ident
ifiait celle de l'homme, on a pouss rcemment de
hauts cris. Dieu est mort, l'homme aussi. Ces fo
rmules
rpandues dans des livres succs, reprises
par une publicit peu responsable, n'ont rien de neuf.
La mditation nietzschenne commena, il y a prs
d'un sicle, lors de la guerre de 1870-1871, mauvais
prsage pour l'Europe, sa culture et sa civilisation.
Lorsque Nietzsche annonait la mort de Dieu et celle
de l'homme, il ne laissait pas un vide bant; il ne col
matait
pas ce vide avec des matriaux de fortune,
avec du langage et de la linguistique. Il annonait
aussi le Surhumain, qu'il pensait advenir. Il surmont
ait
le nihilisme qu'il diagnostiquait. Les auteurs qui
monnaient des trsors thoriques et potiques avec
un sicle de retard nous replongent dans le nihilisme.
Depuis Nietzsche, les dangers du Surhumain sont
apparus avec une cruelle vidence. D'autre part,
l'homme nouveau que l'on voit natre de la pro
duction
industrielle et de la rationalit planificatrice
comme telle, n'a que trop du. Une voie s'ouvre
encore, celle de la socit urbaine et de l'humain
comme oeuvre dans cette socit qui serait uvre
et non produit. Ou bien le dpassement simultan
du vieil animal social et de l'homme de la ville
ancienne, l'animal urbain, vers l'homme urbain, poly
valent, polysensoriel, capable de rapports complexes
et transparents avec le monde (l'environnement et
lui-mme); ou bien le nihilisme. Si l'homme est mort,
pour qui allons-nous btir? Comment btir? Peu
importe que la ville ait ou non disparu, qu'il faille la
penser nouveau, la reconstruire sur de nouveaux
fondements ou bien la dpasser. Peu importe que la
terreur rgne, que la bombe atomique soit ou non
lance, que la plante Terre explose ou non. Qu'estce qui importe? Qui pense, qui agit, qui parle encore
et pour qui? Si le sens et la finalit disparaissent, si
nous ne pouvons mme plus les dclarer dans une
praxis, rien n'a d'importance ni d'intrt. Et si les
capacits de l'tre humain , la technique, la
science, l'imagination, l'art, ou son absence s'rigent
en puissances autonomes et que la pense rflchis
santese contente de ce constat, l'absence de
sujet , que rpliquer? que faire?
Le vieil humanisme s'loigne, il disparat. La nos
talgie s'attnue et nous nous retournons de plus en
plus rarement pour revoir sa forme tendue au tra
vers de la route. C'tait l'idologie de la bourgeoisie
librale. Il se penchait sur le peuple sur les souffran
ces
humaines. Il couvrait, il soutenait la rhtorique
des belles mes, des grands sentiments, des bonnes
consciences. Il se composait de citations grcolatines saupoudres de judo-christianisme. Un
affreux cocktail, une mixture vomir. Seuls quelques

LE DROIT A LA VILLE
intellectuels (de gauche
mais y a-t-il encore
des intellectuels de droite?) ont encore du got pour
cette boisson triste, ni rvolutionnaires, ni ouverte
ment
ractionnaires, ni dionysiaques, ni apolliniens.
C'est donc vers un nouvel humanisme que nous
devons tendre et nous efforcer, c'est--dire vers une
nouvelle praxis et un homme autre, celui de la socit
urbaine. En chappant aux mythes qui menacent cette
volont, en dtruisant les idologies qui dtournent
ce projet et les stratgies qui cartent ce trajet. La
vie urbaine n'a pas encore commenc. Nous ache
vons aujourd'hui l'inventaire des dbris d'une socit
millnaire dans laquelle la campagne a domin la
ville, dont les ides et valeurs , les tabous et les
prescriptions, taient pour une grande part d'origine
agraire, dominante rurale et naturelle . Des cits
sporadiques mergeaient peine de l'ocan campag
nard. La socit rurale tait (elle est encore) celle
de la non-abondance, de la pnurie, de la privation
accepte ou refuse, des interdits amnageant et
rgularisant les privations. Ce fut d'ailleurs celle de
la Fte, mais cet aspect, le meilleur, n'a pas t
retenu, et c'est lui qu'il faut ressusciter et non les
mythes et les limites! Remarque dcisive : la crise
de la cit traditionnelle accompagne la crise mond
iale de la civilisation agraire, galement tradition
nelle.
Elles vont ensemble et mme elles concident.
A nous de rsoudre cette double crise, notamment
en crant avec la ville nouvelle la vie nouvelle dans
la ville. Les pays rvolutionnaires (dont l'U.R.S.S. dix
ou quinze ans aprs la rvolution d'Octobre) ont
pressenti le dveloppement de la socit base sur
l'industrie. Seulement pressenti.
Dans les phrases prcdentes, le nous a seu
lement
la porte d'une mtaphore. Il dsigne les int
resss.
Ni l'architecte, ni l'urbaniste, ni le sociologue,
ni l'conomiste, ni le philosophe ou le politique ne
peuvent tirer du nant par dcret des formes et des
rapports nouveaux. S'il faut prciser, l'architecte, pas
plus que le sociologue, n'a les pouvoirs d'un thaumat
urge.Ni l'un ni l'autre ne crent les rapports sociaux.
Dans certaines conditions favorables, ils aident des
tendances se formuler ( prendre forme). Seule la
vie sociale (la praxis) dans sa capacit globale, pos
sde de tels pouvoirs. Ou ne les possde pas. Les
gens nomms plus haut, pris sparment ou en
quipe, peuvent dblayer le chemin; ils peuvent aussi
proposer, essayer, prparer des formes. Et aussi (et
surtout) inventorier l'exprience acquise, tirer la leon
des checs, aider l'enfantement du possible, par une
maeutique nourrie de science.
Au point o nous en arrivons, signalons l'urgence
d'une transformation des dmarches et des instr
uments intellectuels. En reprenant des formulations
employes ailleurs, certaines dmarches mentales
encore peu familires semblent indispensables.
a) La transduction. C'est une opration

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tuelle qui peut se poursuivre mthodiquement et qui


diffre de l'induction, de la dduction classiques et
aussi de la construction de modles , de la simul
ation, du simple nonc des hypothses. La trans
duction labore et construit un objet thorique, un
objet possible et cela partir d'informations portant
sur la ralit ainsi que d'une problmatique pose
par cette ralit. La transduction suppose un feed
back incessant entre le cadre conceptuel utilis et
les observations empiriques. Sa thorie (mthodol
ogie)
met en forme certaines oprations mentales
spontanes de l'urbaniste, de l'architecte, du socio
logue, du politique, du philosophe. Elle introduit la
rigueur dans l'invention et la connaissance dans
l'utopie.
b) L'utopie exprimentale. Aujourd'hui, qui n'est
utopien? Seuls des praticiens troitement spcialiss,
qui travaillent sur commande sans soumettre au
moindre examen critique les normes et contraintes
stipules, seuls ces personnages peu intressants
chappent l'utopisme. Tous utopiens, y compris les
prospectivistes, les planificateurs qui projettent le
Paris de l'an 2000, les ingnieurs qui ont fabriqu
Brasilia, et ainsi de suitel Mais il y a plusieurs utopismes. Le pire, ne serait-ce pas celui qui ne dit
pas son nom, qui se couvre de positivisme, qui
impose ce titre les contraintes les plus dures et la
plus drisoire absence de technicit?
L'utopie est considrer exprimentalement, en
tudiant sur le terrain ses implications et consquenc
es.
Elles peuvent surprendre. Quels sont, quels
seront les lieux socialement russis? Comment les
dtecter? Selon quels critres? Quels temps, quels
rythmes de vie quotidienne s'inscrivent, s'crivent,
se prescrivent dans ces espaces russis , c'est-dire favorables au bonheur? Voil ce qui a de l'i
ntrt.
Autres dmarches intellectuellement indispensa
bles
: discerner sans les dissocier les trois concepts
thoriques fondamentaux, savoir la structure, la
fonction, la forme. Connatre leur porte, leurs aires
de validit, leurs limites et leurs rapports rcipro
ques savoir qu'ils font un tout, mais que les l
ments
de ce tout ont une certaine indpendance et
une autonomie relative
1 ne pas privilgier l'un
d'eux, ce qui donne une idologie, c'est--dire un
systme dogmatique et ferm de significations : le
structuralisme, le formalisme. Les utiliser tour tour,
sur un pied d'galit, pour l'analyse du rel (analyse
qui jamais n'est exhaustive et sans rsidu) ainsi que
pour l'opration dite transduction . Bien comprend
re
qu'une fonction peut s'accomplir par le moyen de
structures diffrentes, qu'il n'y a pas de lien univoque entre les termes. Que fonction et structure se
revtent de formes qui les rvlent et les voilent
que la triplicit de ces aspects constitue un < tout

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HENRI LEFEBVRE

qui est plus que ces aspects, lments et parties.


Parmi les outils intellectuels dont nous disposons,
il y en a un qui ne mrite ni le ddain ni le privilge
de l'absolu, celui de systme (ou plutt de soussystme) de significations.
Les politiques ont leurs systmes de significations
les idologies qui leur permettent de subordon
ner
leurs stratgies les actes et vnements sociaux
influencs par eux.
L'humble habitant a son systme de significations
(ou plutt son sous-systme) au niveau cologique.
Le fait d'habiter ici ou l comporte la rception,
l'adoption, la transmission d'un tel systme, par
exemple celui de l'habitat pavillonnaire. Le systme de
significations de l'habitant dit ses passivits et ses
activits; il est reu mais modifi par la pratique. Il
est peru.
Les architectes semblent avoir tabli et dogmatis
un ensemble de significations, mal explicit comme
tel et mis sous divers vocables : fonction ,
forme , structure , ou plutt fonctionnalisme,
formalisme, structuralisme. Ils l'laborent non pas
partir des significations perues et vcues par ceux
qui habitent, mais partir du fait d'habiter, interprt
par eux. Il est verbal et discursif, tendant vers le
mtalangage. Il est graphisme et visualisation. Du fait
que ces architectes constituent un corps social, qu'ils
se lient des institutions, leur systme tend se
clore, s'imposer, luder toute critique. Il y aurait
lieu de formuler ce systme, rig souvent en urba
nisme par extrapolation, sans autre procdure ni pr
caution.
La thorie que l'on pourrait nommer lgitimement
urbanisme , qui rejoindrait les significations de la
vieille pratique nomme habiter (c'est--dire
l'humain), qui ajouterait ces faits partiels une thorie
gnrale des temps-espaces urbains, qui indiquerait
une pratique nouvelle dcoulant de cette laboration,
cet urbanisme existe virtuellement. Il ne peut se
concevoir qu'en tant qu'implication pratique d'une
thorie complte de la ville et de l'urbain, dpassant
les scissions et sparations actuelles. Notamment la
scission entre philosophie de la ville et science (ou
sciences) de la ville, entre partiel et global. Sur ce
trajet peuvent figurer les projets urbanistiques actuels,
mais seulement travers une critique sans dfail
lance de leurs implications idologiques et strat
giques.
Pour autant que l'on puisse le dfinir, notre objet
l'urbain
ne sera jamais entirement prsent et
pleinement actuel devant la rflexion, la ntre, aujourd
'hui. Plus que tout autre objet, il possde un carac
tre de totalit hautement complexe, la fois en
acte et potentielle, qui vise la recherche, qui se
dcouvre peu peu, qui ne s'puisera que lentement
et peut-tre jamais. Prendre cet objet pour rel,

donn en vrit, c'est une idologie, une opration


mythifiante. La connaissance doit envisager un
nombre considrable de mthodes pour saisir cet
objet, sans se fixer sur une dmarche. Les dcou
pages analytiques suivront d'aussi prs que possible
les articulations internes de cette < chose qui n'est
pas une chose; ils seront suivis de reconstructions
jamais acheves. Descriptions, analyses, tentatives de
synthse, ne peuvent jamais passer ni pour exhaust
ivesni pour dfinitives. Toutes les notions, toutes
les batteries de concepts entreront en action : forme,
structure, fonction, niveau, dimension, variables
dpendantes et indpendantes, corrlations, totalit,
ensemble, systme, etc. Ici comme ailleurs mais plus
qu'ailleurs, le rsidu se rvle le plus prcieux.
Chaque objet construit sera son tour soumis
l'examen critique. Dans la mesure du possible, il sera
ralis et soumis la vrification exprimentale. La
science de la ville demande une priode historique
pour se constituer et pour orienter la pratique
sociale.
Ncessaire, cette science ne suffit pas. En mme
temps que sa ncessit, nous percevons ses limites.
La rflexion urbanistique propose l'tablissement ou
la reconstitution d'units sociales (localises) fort
ement originales, particularises et centralises, dont
les liaisons et tensions rtabliraient une unit urbaine
dote d'un ordre intrieur complexe, non pas sans
structure mais avec une structure souple et une hi
rarchie.
Plus prcisment encore, la rflexion sociolo
giquevise la connaissance et la reconstitution des
capacits intgratives de l'urbain ainsi que les condi
tions de la participation pratique. Pourquoi pas? A une
condition : de ne jamais soustraire ces tentatives par
cellaires,
donc partielles, la critique, la vrification
pratique, la proccupation globale.
La connaissance peut donc construire et proposer
des modles . Chaque objet , en ce sens, n'est
autre qu'un modle de ralit urbaine. Pourtant jamais
une telle ralit ne deviendra maniable comme une
chose, ne deviendra instrumentale. Mme pour la
connaissance la plus opratoire. Que la ville rede
vienne ce qu'elle fut : acte et oeuvre d'une pense
complexe, qui ne le souhaiterait? Mais l'on se maint
ient ainsi au niveau des vux et aspirations et l'on
ne dtermine pas une stratgie urbaine. Celle-ci ne
peut pas ne pas tenir compte d'une part des strat
gies existantes et d'autre part des connaissances
acquises : science de la ville, connaissance tendant
vers la planification de la croissance et la matrise
du dveloppement. Qui dit stratgie dit hirarchie
des variables prendre en considration, dont cer
taines ont une capacit stratgique, d'autres restant
au niveau tactique
dit aussi force susceptible de
raliser cette stratgie sur le terrain. Seuls des
groupes, classes ou fractions de classes sociales ca-

LE DROIT A LA VILLE
pables d'initiatives rvolutionnaires peuvent prendre
en charge et mener jusqu' plein accomplissement les
solutions aux problmes urbains; de ces forces
sociales et politiques la ville rnove deviendra
l'uvre. Il s'agit d'abord de dfaire les stratgies et
les idologies dominantes dans la socit actuelle.
Qu'il y ait plusieurs groupes ou plusieurs stratgies,
avec des divergences (entre l'tatique et le priv, par
exemple) ne modifie pas la situation. Des questions
de proprit foncire aux problmes de la sgrgat
ion,
chaque projet de rforme urbaine met en quest
ion les structures, celles de la socit existante,
celles des rapports immdiats (individuels) et quoti
diens, mais aussi celles que l'on prtend imposer par
la voie contraignante et institutionnelle ce qui reste
de ralit urbaine. En elle-mme rformiste, la stra
tgie de rnovation urbaine devient forcment
rvolutionnaire, non par la force des choses mais
contre les choses tablies. La stratgie urbaine fon
de sur la science de la ville a besoin d'un support
social et de forces politiques pour devenir agissante.
Elle n'agit pas par elle-mme. Elle ne peut pas ne pas
s'appuyer sur la prsence et l'action de la classe
ouvrire, seule capable de mettre fin une sgrgat
ion
dirige essentiellement contre elle. Seule cette
classe, en tant que classe, peut dcisivement contri
buer la reconstruction de la centralit dtruite par
la stratgie de sgrgation et retrouve dans la forme
menaante des centres de dcision . Cela ne veut
pas dire qu' elle seule la classe ouvrire fera la
socit urbaine, mais que sans elle rien n'est poss
ible. L'intgration sans elle n'a pas de sens, et la
dsintgration continuera, sous le masque et la nos
talgie de l'intgration. Il y a l non seulement une
option mais un horizon qui s'ouvre ou se ferme.
Lorsque se tait la classe ouvrire, lorsqu'elle n'agit
pas et qu'elle ne peut accomplir ce que la thorie
dfinit comme sa mission historique , alors man
quent le sujet , et l'objet . La pense qui reflte
entrine cette absence. Cela veut dire qu'il convient
d'laborer deux sries de propositions :
a) Un programme politique de rforme urbaine, r
forme
non dfinie par les cadres et possibilits de la
socit actuelle, non assujettie un ralisme , bien
que base sur l'tude des ralits (autrement dit : la
rforme ainsi conue ne se limite pas au rformisme).
Ce programme aura donc un caractre singulier et
mme paradoxal. Il sera tabli pour tre propos aux
forces politiques, c'est--dire aux partis. On peut
mme ajouter qu'il sera soumis prfrentiel lement aux
partis < de gauche , formations politiques reprsent
ant
ou voulant reprsenter la classe ouvrire. Mais
il ne sera pas tabli en fonction de ces forces et for
mations.
Par rapport elles, il aura un caractre sp
cifique,
celui qui vient de la connaissance. Il aura
donc une partie scientifique. Il sera propos (quitte

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tre modifi par et pour ceux qui le prendraient en


charge). Que les forces politiques prennent leurs res
ponsabilits.
Dans ce domaine qui engage l'avenir de
la socit moderne et celui des producteurs, l'igno
rance, la mconnaissance, entranent des responsabil
its
devant l'histoire dont on se rclame.
b) Des projets urbanistiques trs pousss, compren
ant
des modles , des formes d'espace et de
temps urbains, sans se proccuper de leur caractre
actuellement ralisable ou non, utopique ou non
(c'est--dire lucidement utopiens ). Il ne semble pas
que ces modles puissent rsulter soit d'une simple
tude des villes et des types urbains existants, soit
d'une simple combinatoire d'lments. Les formes de
temps et d'espace seront, sauf exprience contraire,
inventes et proposes la praxis. Que l'imagination
se dploie, non pas l'imaginaire qui permet la fuite
et l'vasion, qui vhicule des idologies, mais l'imagi
nairequi s'investit dans l'appropriation (du temps, de
l'espace, de la vie physiologique, du dsir). A la ville
ternelle pourquoi ne pas opposer des villes ph
mres et des centrantes mouvantes aux centres
stables? Toutes les audaces sont permises. Pourquoi
limiter ces propositions la seule morphologie de
l'espace et du temps? Il n'est pas exclu que des pro
positions
concernent le style de vie, la faon de vivre
dans la ville, le dveloppement de l'urbain sur ce
plan.
Dans ces deux sries entreront des propositions
court terme, moyen terme, long terme, celles-ci
constituant la stratgie urbaine proprement dite.
La socit o nous vivons parait tendue vers la
plnitude ou du moins vers le plein (objets et biens
durables, quantit, satisfaction, rationalit). En fait,
elle laisse se creuser un vide colossal; dans ce vide
s'agitent les idologies, se rpand la brume des rh
toriques.
Un des plus grands desseins que puisse se
proposer la pense active, sortie de la spculation et
de la contemplation, et aussi des dcoupages frag
mentaires
et des connaissances parcellaires, c'est de
peupler cette lacune, et pas seulement avec du
langage.
Dans une priode o les idologues discourent
abondamment sur les structures, la dstructuration de
la ville manifeste la profondeur des phnomnes de
dsintgration (sociale, culturelle). Cette socit,
considre globalement, se dcouvre lacunaire. Entre
les sous-systmes et les structures consolides par
divers moyens (contrainte, terreur, persuasion ido
logique),
il y a des trous, parfois des abmes. Ces
vides ne viennent pas du hasard. Ce sont aussi les
lieux du possible. Ils en contiennent les lments, flot
tants ou disperss, mais non la force capable de les
assembler. Bien plus : les actions structurantes et le
pouvoir du vide social tendent interdire l'action et
la simple prsence d'une telle force. Les instances

34

HENRI LEFEBVRE

du possible ne peuvent s'accomplir qu'au cours d'une


que, il y a celles (particulirement dures) entre les
mtamorphose radicale.
ralits de la socit et les faits de civilisation qui
Dans cette conjoncture, l'idologie prtend donner
s'y inscrivent. D'un ct le gnocide, et de l'autre les
un caractre absolu la scientificit , la science
performances (mdicales et autres) qui permettent de
portant sur le rel, le dcoupant, le recomposant et
sauver un enfant ou de prolonger une agonie. L'une
de ce fait cartant le possible et fermant le chemin.
des dernires contradictions, non la moindre, a t
mise en lumire ici mme : entre la socialisation de
Or la science (c'est--dire les sciences parcellaires)
dans une telle conjoncture n'a qu'une porte programm la socit et la sgrgation gnralise. Il y en a
bien d'autres, par exemple entre l'tiquette de rvo
atique. Elle apporte des lments un programme.
Si l'on admet que ces lments constituent d'ores et
lutionnaire
et l'attachement aux catgories d'un rati
dj une totalit, si l'on veut excuter littralement le
onalisme
productiviste dpass. Au sein des effets
sociaux dus la pression des masses, l'individuel
programme, on traite l'objet virtuel comme un objet
ne meurt pas et s'affirme. Des droits se font jour; ils
technique, dj l. On accomplit un projet sans cri
entrent dans des coutumes ou des prescriptions plus
tique ni autocritique, et ce projet ralise en la proje
ou moins suivies d'actes, et l'on sait comment ces
tant sur le terrain une idologie, celle des technoc
droits concrets viennent complter les droits abst
rates. Ncessaire, le programmatique ne suffit pas.
raits
de l'homme et du citoyen inscrits au fronton des
Au cours de l'excution il se transforme. Seule la
difices
par la dmocratie lors de ses dbuts rvo
force sociale capable de s'investir elle-mme dans
l
u
ti
o
nnai
r
es
: droits des ges et sexes (la femme,
l'urbain, au cours d'une longue exprience politique,
peut prendre en charge la ralisation du programme
l'enfant, le vieillard), droits des conditions (le prolt
concernant la socit urbaine. Rciproquement, la
aire, le paysan), droits l'instruction et l'ducat
science de la ville apporte cette perspective un fo ion,
droit au travail, la culture, au repos, la sant,
au logement. Malgr, ou travers les destructions
ndement
thorique et critique, une base positive.
L'utopie contrle par la raison dialectique sert de
gigantesques, les guerres mondiales, les menaces, la
garde-fou aux fictions prtendument scientifiques,
terreur nuclaire. La pression de la classe ouvrire
l'imaginaire qui s'garerait. Ce fondement et cette
a t et reste ncessaire (mais non suffisante) pour
base, d'autre part, empchent la rflexion de se
la reconnaissance de ces droits, pour leur entre dans
les coutumes, pour leur inscription dans les codes,
perdre dans le pur programmatique. Le mouvement
dialectique se prsente ici comme un rapport entre
encore bien incomplets.
la science et la force politique, comme un dialogue,
Assez trangement, le droit la nature ( la cam
pagne et la pure nature ) entre dans la pratique
ce qui actualise les rapports thorie-pratique et
positivit-ngativit critique .
sociale depuis quelques annes la faveur des loi
sirs. Il a chemin travers les vituprations devenues
Ncessaire comme la science, non suffisant, l'art
banales contre le bruit, la fatigue, l'univers concent
rationnaire
des villes (alors que la ville pourrit ou
apporte la ralisation de la socit urbaine sa
longue mditation sur la vie comme drame et jouis
clate). Cheminement trange, disons-nous : la nature
sance. De plus et surtout, l'art restitue le sens de
entre dans la valeur d'change et dans la marchand
l'uvre; il donne de multiples figures de temps et
ise;
elle s'achte et se vend. Les loisirs commercial
d'espaces appropris : non subis, non accepts par
iss,
industrialiss, organiss institutionnellement,
une rsignation passive, mtamorphoss en uvre.
dtruisent cette naturalit dont on s'occupe pour
La musique montre l'appropriation du temps, la pein la trafiquer et pour en trafiquer. La nature ou pr
ture et la sculpture celle de l'espace. Si les sciences
tendue
telle, ce qui en survit, devient le ghetto des
dcouvrent des dterminismes partiels, l'art (et aussi
loisirs, le lieu spar de la jouissance, la retraite de
la crativit . Les urbains transportent l'urbain avec
la philosophie) montre comment une totalit nat
partir de dterminismes partiels. A la force sociale
eux, mme s'ils n'apportent pas l'urbanitl Colonise
capable de raliser la socit urbaine, il incombe de
par eux, la campagne a perdu les qualits, proprits
rendre effective et efficace l'unit (la synthse ) de
et charmes de la vie paysanne. L'urbain ravage la
l'art, de la technique, de la connaissance. Autant que
campagne; cette campagne urbanise s'oppose une
la science de la ville, l'art et l'histoire de l'art entrent
ruralit dpossde, cas extrme de la grande misre
dans la mditation sur l'urbain, qui veut rendre eff
de l'habitant, de l'habitat, de l'habiter. Le droit la
icaces
les images qui l'annoncent. Cette mditation
nature et le droit la campagne ne se dtruisent-ils
tendue vers l'action ralisatrice serait ainsi utopique
pas eux-mmes?
et raliste, en surmontant cette opposition. Il est
Face ce droit ou pseudo-droit, le droit la ville
mme possible d'affirmer que le maximum d'utopisme
s'annonce comme appel, comme exigence. Par des
rejoindra l'optimum de ralisme.
dtours surprenants
la nostalgie, le tourisme, le
Parmi les contradictions caractristiques de
retour vers le cur de la ville traditionnelle, l'appel

LE DROIT A LA VILLE
des centrantes existantes ou nouvellement labores
ce droit chemine lentement. La revendication de
la nature, le dsir d'en jouir dtournent du droit la
ville. Cette dernire revendication s'nonce indirec
tement, comme tendance fuir la ville dtriore et
non renouvele, la vie urbaine aline avant d'exister
rellement . Le besoin et le droit la nature
contrarient le droit la ville sans parvenir l'luder.
(Ceci ne signifie pas qu'il ne faille pas prserver de
vastes espaces naturels devant les prolifrations
peu urbaines de la ville clate.)
Le droit la ville ne peut se concevoir comme un
simple droit de visite ou de retour vers les villes tr
adition el es.
Il ne peut se formuler que comme droit
la vie urbaine, transforme, renouvele. Que le tissu
urbain enserre la campagne et ce qui survit de vie
paysanne, peu importe, pourvu que l'urbain , lieu
de rencontre, priorit de la valeur d'usage, inscription
dans l'espace d'un temps promu au rang de bien
suprme parmi les biens, trouve sa base morpholog
ique,
sa ralisation pratico-sensible. Ce qui suppose
une thorie intgrale de la ville et de la socit
urbaine, utilisant les ressources de la science et de
l'art. Seule la classe ouvrire peut devenir l'agent,
porteur ou support social de cette ralisation. Ici
encore, comme il y a un sicle, elle nie et conteste,
de par sa seule existence, la stratgie de classe dir
ige contre elle. Comme il y a un sicle, bien que dans
des conditions nouvelles, elle rassemble les intrts

35

(dpassant l'immdiat et le superficiel) de la socit


entire, et d'abord de tous ceux qui habitent. Les
Olympiens et la nouvelle aristocratie bourgeoise (qui
l'ignore?) n'habitent plus. Ils vont de palace en palace
ou de chteau en chteau; ils commandent une flotte
ou un pays partir d'un yacht; ils sont partout et nulle
part. De l vient qu'ils fascinent les gens plongs
dans le quotidien; ils transcendent la quotidiennet;
ils possdent la nature et laissent les sbires fabriquer
la culture. Est-il indispensable de dcrire longuement,
ct de la condition des jeunes et de la jeunesse,
des tudiants et des intellectuels, des armes de tra
vail eurs
avec ou sans col blanc, des provinciaux, des
coloniss et semi-coloniss de toutes sortes, de tous
ceux qui subissent une quotidiennet bien agence,
est-il ncessaire ici d'exhiber la misre drisoire et
sans tragique de l'habitant, des banlieusards, des
gens qui sjournent dans les ghettos rsidentiels,
dans les centres pourrissants des villes anciennes et
dans les prolifrations gares loin des centres de
ces villes? Il suffit d'ouvrir les yeux pour comprendre
la vie quotidienne de celui qui court de son logement
la gare proche ou lointaine, au mtro bond, au
bureau ou l'usine, pour reprendre le soir ce mme
chemin, et venir chez lui rcuprer la force de recom
mencer le lendemain. Le tableau de cette misre g
nralise
n'irait pas sans le tableau des satisfac
tions
qui la dissimulent et deviennent moyens de
l'luder et de s'en vader.
Facult des Lettres de Paris (Nanterre).