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LA PATROCLIE, EXPLOITS ET MORT DU HROS (ILIADE XVI)

Franoise Ltoublon
Les Belles lettres | L'information littraire
2005/4 - Vol. 57
pages 3 11

ISSN 0020-0123

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Ltoublon Franoise, La Patroclie, exploits et mort du hros (Iliade XVI) ,


L'information littraire, 2005/4 Vol. 57, p. 3-11.

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F. LTOUBLON : LA PATROCLIE, EXPLOITS ET MORT DU HROS (ILIADE XVI)

La Patroclie, exploits et mort du hros (Iliade XVI)

1. Cet article destin aux agrgatifs de lettres classiques qui sont


censs connatre le texte, citera les vers en grec seul, par conomie de
place, renvoyant aux traductions existantes sans les citer sauf dans
quelques cas o la traduction a sembl indispensable.
2. La relation entre Patrocle et Achille et le rle de pivot du chant
XVI dans lIliade nont mon avis jamais t analyss de manire aussi
dense et lumineuse que chez C. H. Whitman, Homer and the Heroic
Tradition, New York, 19652, p. 195-104 : Patrocle y est dfini comme
la face humaine dAchille .
3. La notion de scne typique se dfinit dans le prolongement de
ltude fondatrice de Walter Arendt (Die typischen Szenen bei Homer,
Berlin, 1933) comme un compos dlments narratifs constants dans diffrents contextes. Celle de formule et de vers formulaire se dfinit comme
la rptition dune mme association lexicale (par excellence substantif et
pithte), en gnral la mme place dans le vers, par exemple nom
propre + adjectif descriptif ou patronyme, Achille aux pieds rapides ,
le Plide Achille etc. Pour simplifier, je renvoie ici seulement
Milman Parry et Albert Lord, voir F. Ltoublon, Le rcit homrique, de
la formule limage , Europe 865, 2001, Homre, p. 20-47.
4. P. Courbin, La guerre en Grce haute poque , in Vernant,
1999, p. 89-120, voir aussi M. Detienne, La phalange : problmes et
controverses , ibid., p. 157-188.
5. G. S. Kirk, La guerre et le guerrier dans les pomes homriques , traduit en franais pour la rdition de Vernant, 1999, p. 121155.

ment ou superpose sans souci de cohrence plusieurs tapes


des techniques et matriels de guerre remontant lpoque
mycnienne (ge du bronze) ou lpoque gomtrique (ge
du fer), mais que les pomes constituent cependant un assez
bon tmoignage sur lhistoire de la guerre la fin de lge
du Bronze . Pour la mise en forme littraire de la guerre
dans lIliade, on renverra A. Bernand6 et pour la mise en
scne de la mort hroque, larticle de J.-P. Vernant sur la
belle mort 7 et pour lensemble du chant par rapport au
rcit de lIliade au livre de S. Lowenstamm8 et pour les germanistes K. Reinhardt et H. Erbse9. Sur les personnalits
qui saffrontent dans les deux camps, il est indispensable de
consulter P. Wathelet10, au moins dans la version courte de
1989. Parmi les ouvrages gnraux importants pour analyser
le dtail du chant XVI, on citera encore les livres de G. Nagy
et de S. Schein11, importants pour la dfinition du hros et
son destin dtre humain, donc mortel.

6. A. Bernand, Guerre et violence dans la Grce antique, Paris,


Hachette, 1999 (chapitre III, Tout commence avec Homre , p. 81109). Voir aussi F. Ltoublon, Dfi et combat dans lIliade , REG 96,
1983, p. 27-48.
7. J.-P. Vernant, La belle mort et le cadavre outrag , in G. Gnoli
et J.-P. Vernant (d.), La mort, les morts dans les socits anciennes,
Paris-Cambridge, 1982, p. 45-76, repr. dans J.-P. Vernant, Lindividu, la
mort, lamour. Soi-mme et lautre en Grce ancienne, Paris, Gallimard
1989, rd. Folio histoire, 1996, p. 41-79.
8. S. Lowenstamm, The Death of Patroclos. A Study in Typology,
Knigstein/Glan, 1981 (BkP 133).
9. K. Reinhardt, Die Ilias und ihr Dichter, hsgb. U. Hlscher,
Gttingen, 1961 : les deux premiers chapitres sont consacrs la
Patroclie et ses relations avec lIliade (p. 17-28) et avec une possible pope antrieure appele lAchilleis (p. 29-37). H. Erbse
conteste lexistence dune Achilleis et discute toute largumentation
de Reinhardt et surtout analyse toutes les allusions Patrocle dans
lensemble de lIliade pour montrer que le personnage est bien
invent pour lIliade et li trs intimement au thme de la colre
dAchille ( Ilias und Patroklie , Hermes 111, 1997, p. 1-17, repr.
dans H. Erbse, Studien zur griechischen Dichtung, Stuttgart, 2003,
p. 44-58.
10. P. Wathelet, Dictionnaire des Troyens de lIliade, Lige, 1988
(Documenta et instrumenta, 2 vol.), et Les Troyens de lIliade. Mythe et
Histoire, Lige-Paris, 1989 (Diffusion Belles Lettres).
11. G. Nagy, The Best of the Achaeans (1979) a t traduit en fr. :
Le Meilleur des Achens. La fabrique du hros dans la posie
grecque archaque, Paris, Seuil, 1994 ; ce nest pas le cas de S.
Schein, The Mortal Hero. An Introduction to Homers Iliad,
Berkeley, UCP, 1984.

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Le chant XVI de lIliade, rapportant la geste de Patrocle,


ami et substitut dAchille2, est plusieurs titres exemplaire
de la manire et du gnie homriques : il peut sanalyser
comme une suite de diverses scnes typiques ellesmmes faites de vers formulaires3, et pourtant on na jamais
limpression davoir dj lu ou entendu le mme rcit. Parmi
les diverses scnes typiques qui le composent, deux au
moins montrent par rapport leur modle des variantes
importantes qui manifestent leur importance dans la composition densemble de lIliade et la progression vers la lusis,
le dnouement final (dans lequel Achille rendra Priam le
cadavre dHector) : la scne darmement de Patrocle et sa
mort, prlude au retour dAchille au combat et la mort
dHector. Cest un chant minemment guerrier, mettant en
scne de manire dramatise les usages de la guerre bien
connus chez Homre, pour lesquels je me contenterai de renvoyer aux travaux connus disponibles en franais : larrireplan historique et la documentation archologique sont bien
tudis dans Vernant, Problmes de la guerre dans la Grce
ancienne (1968, 19852, 19993): en particulier, P. Courbin4
montre que les fouilles archologiques manifestent ds
lpoque mycnienne des armes de bronze que lon pensait
autrefois typiques de la phalange dpoque classique. G.
Kirk5 montre que lpope homrique confond probable-

LINFORMATION LITTRAIRE N4 / 2005 AGRGATION

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Mis part le dialogue entre Patrocle et Achille du vers 1


au vers 101 suivi dune courte transition expliquant labsence dAjax (102-111) , qui na gure de parallle dans le
reste de lpope, lensemble du chant se laisse en effet
dcouper de la manire suivante, correspondant diverses
scnes typiques indiques entre parenthses :
v. 112-113, appel aux Muses (rappelant le prome de lIliade
I, 1-7 et la demande du Catalogue au chant II, 484-493)
v. 114-124, reprise de la bataille, le danger pour les Achens
saggrave
v. 124-129, dcision dAchille
v. 130-154, armement de Patrocle (cf. III, 330-338 : armement de Pris ; XI, 17-46, armement dAgamemnon ;
XIX, 367-395, armement dAchille ; il faut mettre part
la scne dquipement dUlysse et Diomde dans la
Dolonie cause de son caractre dexpdition nocturne,
non conforme au modle du combat hroque)
v. 155-224, quipement des Myrmidons et injonctions
dAchille
v. 225-255, rituel religieux constitu essentiellement par une
prire Zeus, que le dieu entend ; mais sa raction comporte une menace tragique
v. 257-283, mise en route et discours de Patrocle aux troupes
v. 284-418, premire partie des exploits de Patrocle et de ses
compagnons dans un combat de mle : catalogue de
morts (26 tus si jai bien compt, avec une accumulation
de 10 personnages dans les seuls vers 415-418).
v. 419-529, entre en scne de Sarpdon, son combat avec
Patrocle et sa mort, malgr la douleur quen prouve
Zeus : deuxime partie des exploits de Patrocle, en combat singulier (cf. les combats singuliers entre Mnlas et
Pris au chant III, Diomde et Pandare, Diomde et
ne, Sarpdon et Tlpolme au chant V, Hector et Ajax
au chant VIII. Aprs les deux combats singulier du ch.
XVI, Sarpdon et Patrocle, Hector et Patrocle, on trouve
encore Achille et ne au ch. XX, Achille et Astrope
au ch. XXI, enfin Achille et Hector au ch. XXII)
v. 530-683, appel de Glaucos Hector, combat de mle
pour les dpouilles de Sarpdon jusqu ce que Patrocle
sempare de ses armes ; lenlvement du cadavre par
lintervention des dieux suivant les instructions de Zeus
v. 684-711, suite des exploits de Patrocle, nouveau catalogue
de morts (9 dans les seuls vers 694-696)
v. 712-776, Hector sapproche et Patrocle tue Cbrion, ce qui
entrane un combat autour de sa dpouille
v. 777-828, combat singulier entre Hector et Patrocle (mais
Apollon et Euphorbe donnent le coup fatal) et mort de
Patrocle : comparer avec les grands pisodes de morts
hroques, celle de Sarpdon dans le mme chant XVI,
celle dHector au chant XXII

v. 829-867, discours triomphal dHector et rponse (tragiquement prmonitoire) de Patrocle mourant.


Dans tous ces pisodes les rptitions formulaires ,
sont fort nombreuses, cest particulirement sensible dans
les pisodes de laristie de Patrocle en forme de catalogues
de morts12. Aux vers 283, Patrocle vise de sa lance un adversaire, et part le premier hmistiche qui comporte son nom,
le deuxime hmistiche est formulaire, trs frquent dans ce
type de scne13 :
Pavtroklo de; prw`to ajkovntisen ojxevi> douriv,

Dans le dtail du rcit, on retrouve les habitudes narratives des prcdentes aristies de forme analogue, par
exemple celles du chant IV : les dtails sur la partie du corps
de ladversaire qui est vise (XVI, 289 to;n bavle dexio;n
w\mon:, cf. IV, 480, ibid., p. 39), sur lanatomie de la blessure
mortelle, et surtout sur le moment de la mort (v. 289-290 ;
v. 310-311 ; v. 325) : le personnage touch tombe terre, le
coup mortel lui coupe les jambes ou lui dlie les
genoux (Thoas au v. 312 : lu`se de; gui`a) ; dans un moment
remarquable, le cheval Pdase reoit une formule de mort
dordinaire utilise pour un humain (v. 469 avec le deuxime
hmistiche ajpo; d e[ptato qumov, qui rapproche cette mort
de celle de guerriers, nous y reviendrons plus loin.

12. Les critiques avaient jusqu prsent vu en gnral dans les


catalogues un procd relevant de loralit et de lexploit mmoriel.
S. Perceau y voit au contraire un procd de communication profondment potique (La parole vive. Communiquer en catalogue dans lpope homrique, Louvain-Paris, Peeters, 2002). Sur laristie de Patrocle
dans lIliade, voir C. Niens, Struktur und Dynamik in den Kampfszenen
de Ilias, Heidelberg, 1987, p. 71-104.
13. Par exemple Il. IV, 490, passage cit dans Ltoublon, Lart de
la formule et de la scne typique dans les scnes de mort de
lIliade , in Koronis. Homenaje a Carlos Rochi March, P. Cavallero,
R. P. Buzon, D. Frenkel, A. Nocito ed., Buenos Aires, UBA, 2003,
p. 29-56, sur ce point p. 40.
14. Sur les comparaisons homriques, les principaix ouvrages sont
H. Frnkel, Die homerischen Gleichnisse, Gttingen, 1921, rd. 1977,
W. C. Scott, The Oral Nature of the Homeric Simile, Leyden, 1974
(Mnemos. Suppl. 28), C. Moulton, Similes in the Homeric Poems,
Gttingen, 1977 ; on peut ajouter R. Buxton, Deux mondes de
lIliade , Europe 865, 2001, Homre, p. 46-58. Sur les comparaisons
animales, S. H. Lonsdale, Creatures of speech : Lion, Herding, and
Hunting Similes in the Iliad, Stuttgart, 1990 (BzA 5), ainsi que A.
Schnapp-Gourbeillon, Lions, hros, masques. Les reprsentations de
lanimal chez Homre, Paris, Maspero, 1981, en particulier p. 26-27 :
Dans dautres cas lanalogie illustre un tat desprit plutt quune
action relle ; [] Mais on ne peut sarrter l ; le lien de limage avec
ce quelle qualifie est beaucoup plus profond. [] Lloyd remarque que
[] lanimal assume des caractristiques permanentes []. Lanalyse
en profondeur doit donc rvler la nature du lien, constant et essentiel,
entre le hros et lanimal : lanalogie, mode de perception du rel,
exprime de faon intelligible des caractristiques communes, un certain
rapport idologique entre la symbolique de lanimal et le statut de
lhomme.

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Les scnes typiques qui composent la Patroclie

F. LTOUBLON : LA PATROCLIE, EXPLOITS ET MORT DU HROS (ILIADE XVI)

Le dialogue entre Patrocle et Achille et la scne darmement du hros sont suivis dune scne dquipement collectif des Myrmidons stimuls par Achille lui-mme (vers 155
167) et compars une meute de loups (156-164)14.
Ensuite vient un catalogue des Myrmidons et de leurs chefs
(168 199) qui ressemble un peu une reprise maladroite du
catalogue du chant II ; il est suivi dune harangue dAchille
aux troupes (200 209)15 et dune description de leur solidarit, avec la fameuse maxime du vers 215 Lcu sappuie
sur lcu, le casque sur le casque, le guerrier sur le guerrier ) dans laquelle on a pu voir une anticipation de la phalange, des libations et de la prire dAchille Zeus
(221-250). Le dpart des Myrmidons (257-8) suscite une
nouvelle comparaison, une nue de gupes. Une harangue
de Patrocle (269-274) retarde encore le rcit de ses exploits,
qui commence enfin au vers 277, avec un aperu sur la terreur que son apparition provoque dans le camp troyen, non
pas tant par sa propre personne que par la crainte de voir
Achille reprendre part au combat, provoque par la reconnaissance de ses armes (281-283) :

Lpisode concernant Sarpdon commence au vers 419,


quand le roi des Lyciens voit la droute troyenne devant
Patrocle et harangue les Lyciens. Aux vers 430-431, il descend
de son char pour combattre et Patrocle en fait autant. Mais
avant de montrer leur affrontement, le pote fait intervenir un
dialogue entre Zeus et Hra propos du malheureux destin de
Sarpdon (vers 431 457), avec un effet dattente et de dramatisation vident. En guise dentre en matire, Patrocle tue
dabord Thrasydme, lcuyer de Sarpdon, avec la formule
lu`e de; gui`a, au vers 465. Sarpdon slance alors contre
Patrocle et lance sa pique, pour atteindre au lieu de la cible
vise le cheval Pdase, qui meurt comme un guerrier, avec la
formule ka;d d e[pes ejn konivhs
/ i makwvn, ajpo; d e[ptato
qumov (vers 469)17. son tour, Patrocle slance alors et porte
Sarpdon le coup mortel au cur, au vers 481, prcd de la
formule tou` d oujc a{lion bevlo e[kfuge ceirov. Mais
linstant de la mort de Sarpdon narrivera quau vers 502,
avec la formule, et mme le vers formulaire, bien connu
W a[ra min eijpovnta tevlo qanavtoio kavluyen
ces mots, la fin quest la mort lenveloppa .

douvphsen de; peswvn, kata; de; skovto o[sse kavluyen.

Entre-temps intervient une longue et belle comparaison


un arbre qui scroule sous les coups des bcherons, avec
une division exceptionnelle de limage en trois termes,
chne, peuplier ou pin (vers 482 486, cest la forme verbale
h[ripe, aoriste dun verbe signifiant scrouler , rpte
deux fois dans le mme vers 482, qui motive la comparaison) ; et de faon tout fait exceptionnelle, cette premire
comparaison vgtale est suivie immdiatement, sans mme
lhabituel retour au terme rel avec un deuxime w}
rsomptif , dune autre comparaison, animale cette fois,
un combat entre un lion, image de Patrocle vainqueur, et un
taureau, image du vaincu (vers 487 490). Puis Sarpdon a
encore le temps dadresser un discours testamentaire son
ami Glaucos (vers 492 501). La formule du vers 502 est
presque banale par elle-mme, mais elle est amplifie par la
suite : au vers 503, laccusatif de la personne min est dvelopp par un couple de deux accusatifs, dans une construction du tout (min) et de la partie (les yeux et les narines :
ojfqalmou; rJin` av q) , kathholon kai kata meros disaient les
Anciens. Surtout, lamplification pique est manifeste quand le
narrateur dcrit le geste de victoire de Patrocle mettant le pied
sur le corps de Sarpdon et, en sortant sa lance du corps o elle
tait reste plante, tirant aussi les organes blesss, avec cette
crudit anatomique des combats homriques dj voque,
parfois juge cruelle ou choquante, vers 504-505 :

15. La prsence de cette harangue, qui fait dailleurs double emploi


avec celle de Patrocle lui-mme, est assez surprenante puisque Achille
ne prendra pas part au combat.
16. Rappelons que e[lpomai (gr. class. ejlpivzw) signifie sattendre sans connotation positive telle que celle que nous impose
esprer en franais.

17. Bien que le deuxime hmistiche ait une allure formulaire, on


nen trouve pas dautre exemple dans lIliade. Il rappelle pourtant w}
to;n me;n livpe qumov, IV, 470 (premier hmistiche), voir ici mme
XVI, 289.

ejlpovmenoi para; nau`fi podwvkea Phlei?wna


mhniqmo;n me;n ajporri`yai, filovthta d eJlevsqai:
pavpthnen de; e{kasto o{ph/ fuvgoi aijpu;n o[leqron.16

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Ces pisodes semblent avoir pour fonction de faire attendre


les grandes batailles dans lesquelles Patrocle va sillustrer, une
fonction dramatisante donc. Et le catalogue de morts mineures
commence, avec le jeu habituel des formules: Patrocle tue
dabord Pyraechms, qui tombe sur le dos dans la poussire,
avec un gmissement , vers 289-290 :
to;n bavle dexio;n w\mon: o} d u{ptio ejn konivh/si
kavppesen oijmwvxa,

Le rcit montre alors que Patrocle nest pas seul se battre


vaillamment : Mnlas tue Thoas, Antiloque tue Atymnios et
Thrasymde son frre Maris. Le formulaire est abondamment
mobilis :
mort dArilyque au v. 310-311 :
rJh`xen d ojtevon e[gco, o} de; prhnh; ejpi; gaivh/
kavppes:

mort de Thoas au vers 312 :


stevrnon gumnwqevnta par ajpivda, lu`se de; gui`a.

Et ainsi de suite. Au vers 325, propos de la mort de


Maris, on note la combinaison de deux des formules rencontres ailleurs dans lIliade, une ici pour chaque hmistiche :

ejk croo; e{lke dovru, proti; de; frevne aujtw`/ e{ponto:


toi`o d a{ma yuchvn te kai; e[gceo ejxevrus aijcmhvn.

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La mise en scne de laristie de Patrocle

Certes, on rencontre ailleurs des combats au cours desquels les organes internes du corps humain sont rpandus sur
le sol. Mais dans aucun de ces cas la psych18 ntait ainsi
arrache un cadavre comme elle lest ici. Il sagit
mon sens dune amplification stylistique de la scne typique
destine mettre en valeur la mort du fils de Zeus, et par
contrecoup lhrosme de Patrocle. Les lamentations de
Glaucos et sa prire Apollon qui suivent (vers 514 526 et
en particulier 521-522 avec un fort effet rythmique) :
ajnh;r d w[rito o[lwle
Sarphdw;n Dio; uiJov: o} d ouj ou| paido; ajmuvnei,

puis son appel acide Hector pour rappeler les devoirs dalliance (vers 538 547) contribuent encore au retentissement
tragique de cette scne, comme les combats qui sensuivent
autour du cadavre de Sarpdon, jalonns de morts (vers 569
667) jusqu ce que les Achens russissent le dpouiller
de ses armes (665-667) :
oi} d a[r ajp w[moiin Sarphdovno e[nte e{lonto
cavlkea marmaivronta, ta; me;n koivla ejpi; nh`a
dw`ke fevrein eJtavroisi Menoitivou a[lkimo uiJov.

Aux dtails techniques sur les blessures donns brivement


au vers 481 et aprs la mort elle-mme au vers 505, fait cho
une description de ltat de son cadavre, si couvert de sang et de
poussire quil est devenu mconnaissable, vers 638-640 :

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oujd a]n e[ti fravdmwn per ajnh;r Sarphdovna di`on


e[gnw, ejpei; belevessi kai; ai{mati kai; konivh/sin
ejk kefalh` ei[luto diampere; ej povda a[krou.

Ces dtails sont peut-tre destins rendre plus tonnante et merveilleuse la manire dont les dieux, sur les
ordres de Zeus19, vont ensuite prserver le cadavre et lemporter en Lycie, conformment au conseil donn par Hra :
cest Apollon qui fait dans leau dun fleuve les manipulations de thanatopraxie 20 voulues par Zeus (vers 679-680)
pollo;n ajpo; pro; fevrwn lou`sen potamoi`o rJoh`/si
cri`sevn t ajmbrosivh/, peri; d a[mbrota ei{mata e{sse:),

18. Ne pouvant entrer dans les dbats modernes sur la valeur des
dnominations homriques des organes internes (qumov, yuchv, kradivh, etc.), je dirai simplement quil sagit ici la fois du souffle et de
la vie, en renvoyant A. Schnaufer, Frhgriechischer Totenglaube,
Hildesheim, 1970 et J. N. Bremmer, The Early Greek Concept of the
Soul, Princeton, 1983 (consult dans la 4e d., 1993, coll. Mythos), avec
la discussion des ides dErwin Rohde (Psyche, 1898).
19. Lensemble de lIliade montre lexcution du plan de Zeus,
partir des supplications de Thtis au chant I. Voir J. Alvis, Divine
Purpose and Heroic Response in Homer and Virgil. The Political Plan
of Zeus, Lanham, 1995 (ch. 1 de la premire partie sur lIliade, p. 3-83,
et sur le ch. XVI en particulier, p. 34-43).
20. En termes moins anachroniques, il sagit de purifier le mort,
lun des rles rituels dApollon. Voir le ch. 2, Birth and Death de R.
Parker, Miasma. Pollution and Purification in Early Greek Religion,
Oxford, 1983, pbck 19903, p. 32-73.

tandis quHypnos et Thanatos emportent ensuite le cadavre


(682-683), dans une scne connue par un vase clbre
dEuphronios conserv New York quon a pu voir au
Louvre en 199021.
Le traitement de la mort de Sarpdon dans le rcit comporte tous les lments de la scne typique de mort dun
guerrier sur le champ de bataille, mais cette scne est dj
amplifie par divers procds (comparaisons et dialogues en
particulier) qui lui donnent une rsonance importante, prparant celle de Patrocle qui apparatra en quelque sorte
comme une vengeance de Sarpdon22, avec une amplification telle que la scne typique tend disparatre sous les
variations.
En compensation videmment, la mort de Patrocle fait
partie de laristie dHector et prpare la mort de ce dernier.
Les railleries de Patrocle sur la mort de son cocher, un btard
de Priam, Cbrion (vers 745-750) exasprent Hector.
Comme dans le cas prcdent, les deux combattants descendent de leur char (vers 750 et 755), et les formules habituelles sont amplifies par deux comparaisons, de Patrocle
un lion dabord (vers 751-753), des deux hros deux lions
ensuite (756-761). Ils sefforcent tous deux de tirer eux le
cadavre de Cbrion, et la mle sengage autour deux (vers
764). Suit une longue comparaison une fort sous lorage
et les vents (vers 765 771), puis quelques vers (772-776)
mettant en contraste le tumulte des combats et limmobilit
du cadavre de Cbrion tendu de tout son long dans la
poussire, oublieux des chevaux et des chars . Le rcit
consacre une centaine de vers la mort de Patrocle, toute la
fin du chant XVI, commenant par une longue notation sur
le moment de la journe, vers 777-779, dont on peut penser
quelle a une valeur symbolique : le tournant du jour marque
le moment dcisif de la bataille.
Aux vers 781-782, les Achens russissent enfin tirer
de leur ct le cadavre de Cbrion, et le dpouiller de ses
armes. Puis se droulent les derniers exploits de Patrocle suivant un schma ternaire bien connu chez Homre, mais ici
amplifi par la multiplication (trois fois neuf, soit 3 x 3 x 3),
vers 784-785 :
Pavtroklo de; Trwsi; kaka; fronevwn ejnovrouse.
tri; me;n e[peit ejpovrouse qow`/ ajtavlanto A
[ rhi>
smerdaleva ijac
v wn, tri; d ejnneva fw`ta e[pefnen.

Nous verrons plus loin comment le rcit amplifie la mort


de Patrocle par laction divine.

21. Euphronios peintre Athnes au VIe sicle avant J.-C., Paris,


RMN, 1990. Sur les reprsentations figures de Hypnos et Thanatos
daprs cette scne de lIliade, voir H. A. Shapiro, Personifications in
Greek Art, Kilchberg/Zrich, Acanthus, 1993, p. 148-165.
22. Sur tous ces thmes, voir en dernier lieu D.F. Wilson, Ransom,
Revenge, and Heroic Identity in the Iliad, Cambridge, CUP, 2002.

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LINFORMATION LITTRAIRE N4 / 2005 AGRGATION

La spcificit du chant XVI


Comme je lai dj annonc, la succession de scnes
typiques et de vers formulaires nempche pas le chant XVI
davoir une unit et une spcificit qui le font rester dans les
mmoires comme une grande russite littraire, en particulier parce quil contient certaines des plus belles comparaisons homriques.
Lchange initial entre Achille et Patrocle dabord est
assez tonnant : Patrocle est en larmes, et le caractre torrentiel de sa douleur sexprime par des comparaisons. Le
narrateur dcrit dabord Patrocle en le comparant une cascade de montagne, la troisime personne, comme si
limage avait une ralit objective (XVI, 2-3) :
davkrua qerma ; cevwn w{ te krhvnh melavnudro
h{ te kat aijgivlipo pevtrh dnofero;n cevei u{dwr:
versant des larmes chaudes comme une source leau noire
qui du haut dune roche escarpe verse une eau sombre 23.

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Lenchanement avec le vers 5 o apparat Achille, pris


de piti cette vue de Patrocle en larmes, suggre que la
comparaison laquelle le narrateur donne une valeur objective simpose au personnage dAchille. Dans les paroles
quil adresse alors son ami, Achille fait pourtant lui-mme
une autre comparaison, entre Patrocle et une petite fille
apeure cherchant se rfugier auprs de sa mre et se
faire prendre dans les bras : cette notation exceptionnelle de
chagrin et de tendresse familiale en fort contraste avec la
rudesse des scnes guerrires qui entourent le passage
contribue peut-tre faire comprendre la profonde humanit
dAchille, qui se rvlera dans sa gnrosit envers Priam,
sans faire oublier pourtant la sauvagerie avec laquelle il
traite ses ennemis, et Hector en particulier, partir de son
entre en lice au chant XIX (XVI, 6-11) :
kaiv min fwnhvsa e[pea pteroventa proshuvda:
tivpte dedavkrusai Patrovklee, hjut
? e kouvrh
nhpivh, h{ q a{ma mhtri; qevous ajnelevsqai ajnwvgei
eiJanou` aJptomevnh, kaiv t ejssumevnhn kateruvkei,
dakruovessa dev min potidevrketai, o[fr ajnevlhtai:
th`/ i[kelo Pavtrokle tevren kata; davkruon ei[bei.
Et sadressant lui, il dit ces paroles ailes :
pourquoi pleures-tu donc, Patrocle ? on dirait une enfant
qui court prs de sa mre et lui demande de la prendre ;
suspendue sa robe, elle lempche davancer
et, les yeux tout en pleurs, attend quon veuille bien la prendre :
Voil quoi lon pense en te voyant pleurer ainsi.

Cette comparaison quAchille fait de Patrocle une


enfant avec sa mre me semble imposer un contraste entre
masculin (Patrocle et Achille) et fminin (la petite fille et sa
mre dans le terme-image) qui peut tre interprt comme
une remontrance : veut-il signifier son ami quil ne doit pas
23. Traduction Fr. Mugler lgrement modifie pour rendre la traduction plus proche du texte.

son comporter comme cette enfant, ni comme une femme en


gnral ? Le contexte ne permet pas de trancher, mais lensemble des contextes dans lesquels des hommes, et des guerriers en particulier, sont compars des femmes ou
traits de femmes cest--dire injuris me semble
suggrer cette interprtation24. Ltude dHlne Monsacr
intitule Les larmes dAchille visait principalement montrer que le hros homrique na aucune honte de pleurer25, et
quAchille en particulier est un hros des sanglots : Mais
de tous les hros, le plus grand, et par sa vaillance, et par
lampleur de ses pleurs, est naturellement Achille. Si lIliade
est le chant de la colre dAchille, elle est aussi et surtout
lextraordinaire rcit de sa douleur (p. 139) ; Achille
sarrte de sangloter pour aller combattre (p. 140, voir
aussi p. 137 Quand il ne combat pas, il pleure ). Pourtant,
la comparaison dans le discours dAchille entre Patrocle en
pleurs et une petite fille pleurnichant auprs de sa mre
implique bien que les pleurs sont ici objet de mpris ou de
piti, mis du ct du fminin, loppos de la conduite virile
attendue dun hros. Je crois quil faut insister sur ce point
pour mieux comprendre que quand Achille ou Diomde pleurent, comme ils le font effectivement dans lIliade, cest une
sorte dexception leur comportement viril habituel, exception qui met en valeur leur humanit et leur tendresse26.
Revenons lenchanement de ces deux comparaisons,
qui rappelle un autre passage de lIliade, au chant IX, o le
narrateur compare Agamemnon une source sombre27 la
suite dune autre comparaison trs ample qui montre larme
achenne dans laquelle Hector a sem la terreur une mer
agite par les vents (IX, 1-9). Les vers 14-15
i{stato davkru cevwn w{ te krhvnh melavnudro
h{ te kat aijgivlipo pevtrh dnofero;n cevei u{dwr:

sont un parfait exemple du caractre formulaire du style


homrique, y compris dans les comparaisons : le premier
hmistiche du vers 14 i{stato davkru cevwn est en effet lg-

24. Voir en particulier Il. VII, 96 o Mnlas apostrophe les guerriers : w[ moi ajpeilhth`re Acaii?de oujkevt Acaioiv en les appelant littralement Achennes, et plus Achens . Cependant, dans
notre passage, w[/ktire au vers 5 implique que le narrateur comprend
Achille comme attendri par Patrocle plutt que mprisant.
25. H. Monsacr, Les larmes dAchille. Le hros, la femme et la
souffrance dans la posie dHomre, Paris, Albin Michel, 1984.
26. Bien entendu, nous sommes daccord avec H. Monsacr sur
lopposition que lpoque classique manifeste avec Homre sur ce
point : op. cit., p.141-142 propos dHracls en part.
27. Dans Les larmes dAchille, H. Monsacr cite la comparaison du
chant IX, mais non celle du chant XVI : le caractre formulaire du style
et limportance des rptitions chez Homre ne semblent pas avoir
dintrt pour lauteur. D. Arnould (Le rire et les larmes dans la littrature grecque dHomre Platon, Paris, Belles Lettres, 1990, p. 129130) montre dans son chapitre VII que la source sombre comme le
rire des flots sont des images traditionnelles. Celle des pleurs est
entrane selon elle par la frquence de lexpression davkru cevwn.

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F. LTOUBLON : LA PATROCLIE, EXPLOITS ET MORT DU HROS (ILIADE XVI)

LINFORMATION LITTRAIRE N4 / 2005 AGRGATION

knhmid` a me;n prw`ta peri; knhvmh/sin e[qhke


kalav , arj gureov isin ep
j isfuriov i arj aruia
v :
deuvteron au\ qwrv hka peri; sthvqessin e[dunen
oi|o kasignhvtoio Lukavono: h{rmose d aujtw`/.
v o arj gurohv lon
ajmfi; d a[r w[moisin bavleto xif
calv keon, aujta;r e[peita sakv o meg
v a te stibaronv te:
krati; d ejp ijfqivmw/ kunehv n eut[ ukton e[qhken
ip
{ pourin: deino;n de; lovfo kaquvperqen e[neuen:
[ co, o{ oiJ palavmhfin ajrhvrei29
ei{leto d al[ kimon eg
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on peut leur superposer les vers suivants de la Patroclie,


XVI, 130-139, quil semble inutile de reproduire :
XVI, 131 = III, 330
XVI, 132 = III, 331
XVI, 133 = III, 332
XVI, 135 = III, 334
XVI, 136 = III, 335
XVI, 137 = III, 336
XVI, 138 = III, 337
XVI, 139 (a[lkima dou`re, ta;...) III, 338.
En revanche, sont diffrents les vers XVI, 134 (Patrocle
prend la cuirasse chatoyante et toile de lacide aux pieds
rapides , poikivlon ajsteroventa podwvkeo Aijakivda) et III,
333 (Pris prend la cuirasse de son frre Lycaon), mais surtout, aprs la suite typique de larmement (jambires, cuirasse, glaive, bouclier, casque, lances, toujours dans cet

28. Je pense la notion de rfrentialit traditionnelle dveloppe dans divers travaux par John M. Foley (voir en part. Immanent Art.
From Structure to Meaning in Traditional Oral Epic, Bloomington,
Indiana U.Pr., 1991) et la valeur cognitive des comparaisons
homriques dveloppe par E. Minchin (Homer and the Resources of
Memory. Some Applications of Cognitive Theory to the Iliad and the
Odyssey, Oxford, OUP, 2001).
29. Jai mis en caractres gras les noms des armes avec leurs pithtes formulaires, associations qui se retrouvent constamment dans les
quatre scnes typiques darmement du hros.

ordre plus ou moins impos par les ncessits physiques), le


chant XVI met en jeu un thme nouveau, celui de la lance en
frne du Plion que Chiron avait donne Ple, vers 140144, sous une forme ngative tonnante :
eg
[ co d ouc
j el{ et oi\on ajmuvmono Aijakivdao
briqu; mevga stibarovn: to; me;n ouj duvnat a[llo Acaiw`n
pavllein, ajllav min oi\o ejpivstato ph`lai Acilleu;
Phliavda melivhn, th;n patri; fivlw/ povre Ceivrwn
Phlivou ejk korufh`, fovnon e[mmenai hJrwvessin.
Mais il ne prit pas la lance de frne de lirrprochable
[acide,
paisse, longue et solide ; car personne dautre parmi les
[Achens
ne pouvait la brandir, seul Achille savait la manier,
la lance en frne du Plion, que Chiron avait offerte son
[pre,
venant de la cime du Plion, pour apporter la mort aux
[hros.

On na jamais rencontr ces vers auparavant dans lIliade,


et cest dailleurs rare quon y entende parler de Chiron, le
Centaure dont la lgende nous dit (mais plus tard) quil a
t lducateur dAchille et dautres hros tels que Jason.
Dans lIliade, le chant IX laisse entendre que cest Phnix
que Ple a confi jadis lducation de son fils30.
Les autres scnes darmement, dans le formulaire habituel, mentionnent bien que le hros prend une, ou parfois
deux lances, avec les deux mots doru, duel doure (voir cidessus XVI, 139) ou enkhos et diverses pithtes formulaires
(cf. au v. 140 e[gco d oujc e{let), mais nutilisent jamais
cette expression Phliavda melivhn?, qui me fait penser que
Phliavda nest pas un adjectif mais un nom propre, driv du
nom de la montagne du Plion mentionne dans le vers suivant. Le qualificatif est melivhn, driv du nom du frne, bois
dont les qualits de solidit et de souplesse sont prcieuses
pour ce type darme32. Le vers 143 qui contient cette dsignation originale de la lance et le nom de Chiron, sans mentionner sa nature hybride33, fait allusion Ple, mais
travers la dnomination patri; fivlw/, sans le nommer. Pourtant,
30. Divers commentateurs ont remarqu que lpope homrique
semble viter tout ce qui dans la mythologie grecque est dordre magique
et irrationnel : ainsi propos dAchille, il nest jamais question de la tentative faite par Thtis pour immortaliser son fils, ni de son fameux talon
vulnrable, ni de son ducation dans la caverne du Centaure Il se pourrait que Phnix ait t invent pour remplacer Chiron dans ce rle
dducateur. Je ne saurais tre davantage affirmative.
31. Voir G. Nagy, 1994, p. 196-197, avec le renvoi Shannon, The
Arms of Achilles and Homeric Compositional Technique, Leiden, 1975.
32. Dans la Thogonie dHsiode, les frnes sont une des origines
de lhumanit.
33. Corps de cheval et tte humaine : on le voit ainsi ds les peintures de vases de la fin de la priode archaque, voir larticle
Cheiron sign par M. Gisler-Huwiller, LIMC III, 1, p. 237-248 pour
le texte et III, 2, p. 186-187 pour les illustrations. Les plus anciens
documents figurs sont une statuette de terre cuite drtrie qui repr-

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rement diffrent du premier hmistiche de XVI, 2 davkrua


qerma; cevwn, avec le participe masculin cevwn en commun,
la mme place la coupe troisime trochaque, tout le reste
des deux vers, partir de la comparaison brve au dbut du
deuxime hmistiche, tant identique.
Cela ne signifie probablement pas que Patrocle en pleurs
soit semblable Agamemnon pleurant, mais plutt que
limage dun homme en pleurs est traditionnellement assimile celle dune source montagnarde coulant en cascade28.
Dans la suite du chant XVI, jinsisterai sur les deux diffrences principales qui opposent la scne typique aux autres
occurrences du mme type de scne dans lIliade.
Dans la scne dquipement du hros se trouvent les vers
formulaires habituels : comme Pris et Agamemnon,
Patrocle revt en effet les mmes armes que tous les hros
partant pour la bataille. Si lon prend pour paradigme de
lquipement du hros Il. III, 330-338 :

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le nom de Ple semble lui aussi en relation avec les deux


noms propres explicites dans le texte, Phliavda et Phlivou34 :
on peut, je crois, en dduire que le nom Phleuv pourrait
tre prsent sous forme crypte dans lattaque des deux vers
143 et 144. Or ltymologie de ce nom pourrait tre phlov,
un nom de la boue , et le nom renverrait alors implicitement un mythe indo-europen de cration du premier
humain partir de la terre glaise, paralllement au mythe
biblique. Tout ce passage ferait donc allusion, sans dvelopper, une tradition trs ancienne qui ferait remonter Ple
aux origines de lhumanit et une arme trs primitive, un
long bton dou de valeurs magiques qui sont sensibles dans
lpisode de laristie dAchille, au chant XXI en particulier.
Cest cette arme qui portera Hector le coup fatal, non sans
laide dAthna (de mme quApollon aide Hector pour tuer
Patrocle). Les vers 140-114 vont se retrouver en tout cas avec
des variations infimes mais capitales (transformation de la
proposition ngative en affirmation) au moment de larmement dAchille, XIX, 387-392, o lintroduction seule diffre,
388-392 tant strictement identiques XVI, 141-144.
Dans le chant XVI, la mention de larme que Patrocle ne
prend pas, justement parce quelle est le seul objet de toute
son armure que personne ne peut manier en dehors dAchille
cause de son caractre magique que le texte nexplicite
jamais est destine prparer son apparition au chant XIX,
comme un fil tendu qui lierait entre eux les diffrents pisodes du rcit pique.
Aprs cette mention dun objet que Patrocle ne prend
pas, sorte dnigme pour le public35 si lon accepte mon
interprtation, le texte mentionne en revanche lattelage
divin que possde Achille et qui va mener Patrocle au combat : l encore, il sagit dun des fils qui vont lier ensemble
les pisodes de la mort de Patrocle et de la vengeance
dAchille : les deux chevaux divins, qui volent semblables
aux vents (v. 149) parce quils sont enfants de la Harpye

sente le Centaure seul (mais son identification Chiron nest pas certaine), avec une blessure sur la jambe av. dr., v. 900-875 av. J.-C., pourrait tre contemporaine de la composition de lIliade ou mme
antrieure ; un vase att. de Sophilos (sign.) du Getty Mus. (Malibu)
reprsente Chiron parmi les dieux du cortge nuptial de Thtis et
Ple, suivant Hb : v. 580 av. J.-C. ; et le clbre Vase Franois de
Chiusi (par Klitias et Ergotimos), le montre v. 570 av. J.-C. la tte du
cortge divin avec Iris.
34. Sur la relation avec Ple et le Plion, voir R. Carpenter,
Folktale, Fiction and Saga in the Homeric Epics, Berkeley, 1946
(Sather Classical Lectures 20), p.72-74 ; sur le caractre magique de
cette lance, voir P. Wathelet, La double initiation dAchille dans
lIliade , Hros et hrones dans les mythes et les cultes grecs, d. V.
Pirenne-Delforge & E. Suarez de la Torre, Lige, 2000 (Kernos Suppl.
10), p. 137-147, en part. p. 142, n. 27.
35. Il semble que lnigme ait fait partie des traditions potiques en
indo-europen : les tmoignages comparatifs (celtique et sanskrit en
particulier) permettent den reconstituer certaines.

Podarge et du vent appel Zphyr (v. 150) vont ensuite pleurer la mort de Patrocle (XVII, 433-440) et, dans un passage trs
clbre, Zeus comparera leur destin immortel celui des
humains misrables (XVII, 441-447) ; en cho ce passage o
les chevaux sont montrs immobiles comme une stle , ils
reprendront la mme position deux chants plus loin, et Xanthos
annoncera Achille sa mort prochaine (XIX, 404-424).
Lpisode de la mort de Patrocle, en tant que scne
typique, est prcd par celui de la mort de Sarpdon, dans
le mme chant, le premier rcit dtaill de mort de lIliade,
la suite dune longue srie de morts en mineur . L
encore, on rencontre des vers formulaires : les deux combattants, Hector et Patrocle, descendent de leur char (respectivement v. 750 et 755), sefforant tous deux de tirer de son
ct le corps de Cbrion, et la mle sengage autour deux
(v. 764). Mais le rcit est ds le dbut amplifi par des comparaisons : Patrocle compar un lion dabord (v. 751-753),
les deux hros des lions ensuite (756-761), puis au moment
de la mle une comparaison mtorologique une fort
sous lorage et les vents (765-771), quelques vers mettant en
contraste le cadavre immobile du cocher Cbrion tendu
de tout son long dans la poussire, oublieux des chevaux et
des chars avec le tumulte des combats (772-776).
La dernire partie du chant XVI, consacre la mort de
Patrocle, comporte encore de nombreux lments de scne
typiques. Le rcit amplifie pourtant la scne au moyen de
laction dApollon, invisible sur le champ de bataille, qui
donne Patrocle le premier coup fatal, dans les vers 791792, avec le nom des yeux au duel qui est formulaire, mais
qui ne se rencontre pas cette place dans le vers dhabitude,
et avec une forme verbale trs longue et rare, donc minemment expressive :
sth` d o[piqen, plh`xen de; metavfrenon eujreve t w[mw
ceiri; kataprhnei`, strefedivnhqen dev oiJ o[sse.

o stref- et divn- expriment deux fois lide de retournement : ce nest pas encore lombre de la mort qui couvre
les yeux de Patrocle, mais son prlude.
Apollon fait alors tomber son casque, qui roule dans la
poussire (vers 794 796, o lon note lallitration expressive du vers 794 kulindomevnh kanach;n e[ce, et la rptition
de miavnqhan, vers 795, et miaivneqai, vers 797)36. Cest
toujours Apollon qui semble mener laction, donnant la
gloire Hector (vers 799) sans que le hros troyen paraisse
rien faire lui-mme : la pique de Patrocle semble se briser
toute seule, aux vers 801-802 :
pa`n dev oiJ ejn ceivressin a[gh dolicovskion e[gco
briqu; mevga stibaro;n kekoruqmevnon:

comme son bouclier et son baudrier semblent deux-mmes


tomber terre, vers 802-803
36. Cest le vocabulaire de la souillure , dont on connat mieux
le substantif neutre miasma, voir R. Parker, op. cit., p. 68.

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F. LTOUBLON : LA PATROCLIE, EXPLOITS ET MORT DU HROS (ILIADE XVI)

LINFORMATION LITTRAIRE N4 / 2005 AGRGATION

Apollon est en revanche nouveau explicitement mentionn comme le responsable du dtachement de sa cuirasse
au vers 804
lu`se dev oiJ qwvrhka a[nax Dio; uiJo; Apovllwn.

Le deuxime hmistiche du vers 805, nous ramne au


formulaire connu de la mort du guerrier, mais le premier,
plus original dans lpope, fait de Patrocle une sorte de
hros tragique avant la lettre pris par une forme de folie,
dgarement fatal, lat 37 :
to;n d a[th frevna ei|le, luvqen d uJpo; faivdima gui`a,

Un homme intervient alors pour le blesser, apparemment


sans grand mrite, Euphorbe, qui le frappe dans le dos, sans
le tuer pourtant (vers 806-817). Ce nest qualors quintervient Hector, vers 818-821, et lon reconnat la formule de
mort au premier hmistiche du vers 822 :
Ektwr d wJ ei\den Patroklh`a megavqumon
a]y ajnacazovmenon beblhmevnon ojxevi> calkw`/,
ajgcivmolovn rJav oiJ h\lqe kata; stivca, ou\ta de; douri;
neivaton ej kenew`na, dia; pro; de; calko;n e[lasse:
douvphsen de; peswvn, mevga d h[kace lao;n Acaiw`n:

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Le premier procd damplification est alors constitu


par la grande comparaison des deux hros un lion et un
sanglier (vers 823 827)38, le second par le dialogue entre
eux : discours de triomphe dHector (vers 830 842, avec
une vocation qui rsonne ironiquement des recommandations dAchille Patrocle inverses par rapport celles qui
ont t faites au moment du dpart de Patrocle39), et prdiction de Patrocle Hector (vers 844 854). propos de ces
discours, il faut insister sur leur valeur rituelle : tous les
affrontements en combat singulier comportent peu prs les
mmes lments de scne typique (dfi, affirmation de sa
valeur, gnalogie, injures, et aprs le combat discours de
triomphe)40. Mais dans le chant XVI, le narrateur donne
enchane une comparaison de Cbrion tombant de son char
comme un plongeur (XVI, 742 ajrneuth`ri ejoikw;) avec
un discours de dfi insolent de Patrocle41 comportant ce que

37. Voir D. Hershkowitz, The Madness of Epic. Reading Insanity


from Homer to Statius, Oxford, Clarendon, 1998, ch. 3, p. 125-160, et
en part. p. 157.
38. Voir A. Schnapp-Gourbeillon, op. cit., p. 46 et 81-82.
39. Il est pourtant vident quHector ne peut pas rpter ce
quAchille a dit Patrocle mais seulement le supposer.
40. Analyse dans mon article Dfi et combat dans lIliade , REG
96, 1983, p. 27-48.
41. Le narrateur semble prter ici Patrocle un langage trs particulier, un ton individualis si lon veut. On remarque un trait similaire
dans son apostrophe Achille au dbut du chant, o il laccuse dinsensibilit, comme sil tait n des rochers et non de Thtis. Ce persiflage peut probablement tre interprt comme un phnomne de

10

nous avons envie dappeler une mtaphore file du plongeon et du saut comme exploit sportif 42 (744-750) :
to;n d ejpikertomevwn prosevfh Patrovklee iJppeu`:
w] povpoi h\ mavl ejlafro; ajnhvr, wJ rJei`a kubista`/.
eij dhv pou kai; povntw/ ejn ijcquoventi gevnoito,
pollou; a]n korevseien ajnh;r o{de thvqea difw`n
nho; ajpoqrwv/skwn, eij kai; duspevmfelo ei[h,
wJ nu`n ejn pedivw/ ejx i{ppwn rJei`a kubista`/.
h\ rJa kai; ejn Trwvessi kubisthth`re e[ain.

Dans les termes de la tragdie classique, on pourrait parler dune forme dhybris de la part de Patrocle : en tout cas,
cet excs la fois verbal et physique entrane directement la
raction dHector qui veut venger son cocher et va tuer
Patrocle, avec un discours beaucoup moins violent mme sil
nest pas prcisment aimable.
Revenons la mort de Patrocle : une formule de mort
relativement banale : W a[ra min eijpovnta tevlo qanavtoio kavluye, intervient encore au vers 855, suivie de deux
vers beaucoup plus personnels 856-857 :
yuch; d ejk rJeqevwn ptamevnh Ai>do de; bebhvkei
o}n povtmon goovwsa lipou`s ajndroth`ta kai; h{bhn,

vers sans prcdents mais non sans cho ultrieur, voir cidessous propos desquels la critique textuelle et philologique sest beaucoup exerce, car le vers 857 tel quel nest pas
acceptable mtriquement (- -/ - / - / / /- / - / - - ) ; ajnddoit tre scand bref pour que lhexamtre se tienne : on a fait
lhypothse que cela sexpliquerait par ltymologie, laj reprsentant la vocalisation dun ancien *n(d)r- avec n voyelle en
indo-europen dans la forme vocalisme rduit du vieux nom
de lhomme mle, *ner- / nr-). Du point de vue du contenu, il
sagit dun des passages impliquant la conception de la mort
comme dpart de lme vers le sjour dHads. Certaines peintures de vases montrent leidlon du hros, comme sa reprsentation miniaturise, en train de senvoler (cf. ptamevnh)43.
Le nouveau discours dHector adress au mort (cf. au
vers 858 le participe parfait auquel fera cho le tevqnaqi
dAchille Hector, XXII, 365) prolonge encore lcho de
cette belle mort , vers 858-861 :

particularisation personnelle du hros. Le fils de Milman Parry, Adam,


a tudi jadis les particularits du langage dAchille : on pourrait en
faire autant avec celui de Patrocle.
42. V. Visa-Ondaruhu, dans Limage de lathlte dHomre la fin
du Ve sicle avant J.-C. (Paris, Belles Lettres, 1999), consacre trois pages
(50-52) aux mtaphores athltiques de lIliade ; son tude cite en fait
des comparaisons plutt que des mtaphores, en sattachant surtout au
ch. XXIII. Dans le passage que je cite, la rptition de kubista` (v. 744
avec un hs exclamatif, v. 749 plus conventionnellement comme
deuxime terme de comparaison, et gnralisation de kubisthth`re aux
Troyens en 750, lide de sauter tant aussi exprime par
ajpoqrwvs
/ kwn au v. 748) me semble impliquer une sorte de cohrence
dans lensemble de ce discours qui le rapproche dune mtaphore.
43. E. Vermeule, Aspects of Death in Early Greek Art and Poetry,
Berkeley, UCP, 19843.

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ajll o{te dh; to; tevtarton ejpevssuto daivmoni i\so,


e[nq a[ra toi Pavtrokle favnh biovtoio teleuthv:
aujta;r ajp w[mwn
ajpi; su;n telamw`ni camai; pevse termiovessa.

. TOURRETTE : PERTURBATIONS DE LA CAUSALIT SELON LE CARDINAL DE RETZ

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Or si le participe parfait du vers 858 prpare dune certaine manire limpratif parfait utilis par Achille envers
Hector, les vers 856-857 seront, eux, exactement et prcisment rpts pour la mort dHector, aux vers 362-363 du
chant XXII, faisant partie, non pas exactement des formules au sens habituel du mot selon la doctrine de Milman
Parry, mais plutt de ces fils entrecroiss subtilement qui
lient les chants les uns aux autres au long de lIliade. Le style
formulaire joue sur les rptitions en rservant certaines
rptitions aux pisodes-clefs du rcit, contribuant au grandissement des hros les plus importants.
Si lon tient compte de ces rptitions de vers comportant
des lments qui sont loin dtre formulaires au sens dfini par
Parry, on pourrait dire que le narrateur de lIliade, par ces rptitions, donne Patrocle et Hector la mme mort , que la
mort de lun est compense par la mort de lautre, comme si
porter les armes dAchille mais non sa lance destinait successivement Patrocle puis Hector mourir de la mme faon.
Dans cette perspective de composition de lpope, le processus de dispute et de compensation pour des femmes du dbut
de lIliade (Chrysis refuse, puis rendue son pre, Brisis
prise Achille sa place) trouve son analogue par des morts
dhommes par compensation la fin : Patrocle tu par Hector,
Hector tu par Achille. Et comme Chrysis dabord refuse est
finalement rendu son pre dans une lusis, le cadavre dHector
sera rendu Priam contre une ranon44.
44. F. Ltoublon, Iliade XXIV, un chant funbre , LInformation
littraire, 53, 2, 2001, p. 3-9.

On insistera pour conclure sur lexcs qui caractrise le


hros : Achille a bien recommand Patrocle de ne pas poursuivre les Troyens au-del des limites du camp achen :
ejk nhw`n ejlavsa ijenv ai pavlin: eij dev ken au\ toi
dwvh/ ku`do ajrevsqai ejrivgdoupo povsi {Hrh,
mh; suv g a[neuqen ejmei`o lilaivesqai polemivzein
Trwsi; filoptolevmoisin: ajtimovteron dev me qhvsei:
(XVI, 87-90)

Comme Hector le pressent dans le discours que luimme lui adresse45. Patrocle, dans livresse de la victoire,
est all plus loin quil ne lui tait permis46, et son insolence envers Sarpdon, puis Cbrion, est dangereuse pour
lui. De mme, Hector, en revtant larmure dAchille prise
sur le cadavre de Patrocle, ira plus loin que les dieux ne le
permettent. Et Achille lui-mme Mais cest une autre
histoire, qui ne fait pas partie de lIliade mais du Cycle
troyen.
Franoise LTOUBLON
Universit Stendhal-Grenoble 3

45. XVI, 838-842 :


o{ pouv toi mavla polla; mevnwn ejpetevllet ijonv ti:
mhv moi pri;n ijenv ai Patrovklee iJppokevleuqe
nh`a e[pi glafura; pri;n Ektoro ajndrofovnoio
aiJmatoventa citw`na peri; thvqessi dai?xai.
w{ pouv se proevfh, soi; de; frevna a[froni pei`qe.

Voir D.F. Wilson, op. cit., p. 114.


46. Les recommandations dAchille font office de prdiction et de
prsage. Sur le hros et ses limites, il existe un livre rcent en italien de
L. Ceccarelli, qui laisse malheureusement Patrocle de ct.

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To;n kai; teqnhw`ta proshuvda faivdimo E


{ ktwr :
Patrovklee, tiv moi manteuveai aijpu;n o[leqron