Vous êtes sur la page 1sur 12

EL ORIGEN DE LOS ESTADOS MODERNOS EN LA EUROPA

OCCIDENTAL. UNA CUESTIN EN DEBATE.


The beginnif of the modern states in Western Europe. A question for
discussion.
ngel Molina Montero
31731059-Y

Resumen
Cundo podemos hablar ya de un Estado Moderno? Cundo toman un cariz
autoritario las monarquas feudales? Esta evolucin hacia el Estado Moderno se
produce simultneamente en todos los pases europeos? En el presente artculo
responderemos a stas y a otras preguntas e intentaremos plasmar de una forma sencilla
y comprensible la evolucin que sufrieron las monarquas feudales de la Europa
Occidental hasta convertirse en un Estado Moderno. Para ello se recurre a la
comparacin y estudio de las informaciones histricas proporcionadas por las fuentes
bibliogrficas hasta alcanzar una serie de conclusiones relativas a los verdaderos logros
y limitaciones que se llevaron a cabo en el proceso de evolucin hacia la formacin de
un Estado Moderno.
Palabras Claves: Estado Moderno, monarqua feudal, Edad Media, nobleza,
guerra de los Cien Aos.

Abstract
When can we start to talk about a Modern State? When are they taken a turn to a
feudal authoritarian monarchy? Has this evolution simultaneously be happening in all
european countries? We will answer all these question and others through this article
and will try to translate them as a simple understandable evolution suffered by the
feudal monarchies of Western Europe into a Modern State. We have compared and
studied historical information provided by the bibliographic resources to reach a number
of conclusions about the real achievements and limitations carried out during the
process of such evolution to get the creation of a Modern State.
Key Words: Modern States, feudal monarchy, Midle Ages, nobility, Hundred
years war.
INTRODUCCIN
Pocos acontecimientos han sido tan controversiales y han originado un debate
historiogrfico tan prolongado en cuanto a la fecha del origen de los Estado Modernos.
Este hecho es unos de los elementos esenciales que marcan el fin de la Edad Media y el
inicio de la Edad Moderna. Pero, Hubo una ruptura o continuidad? Desaparecieron las
monarquas feudales como poder o slo se transformaron?
Este tema tiene en realidad dos partes bien diferenciadas. En la primera realizaremos
el estudio del origen y desarrollo del Estado y de la Monarqua desde la Edad Media,
para posteriormente realizar en un segundo bloque la evolucin de dichas monarquas
que derivarn en la formacin de lo que conocemos como un Estado Moderno. Todo

ello, a travs del anlisis de los tres pases occidentales que mejor plasmaron esta
evolucin. Me refiero a Francia, Inglaterra y Espaa.
Esta evolucin institucional ha sido y sigue siendo un tema de debate entre
historiadores medievalistas, ya que muchos piensan que es demasiado exagerado
hablar de Estados Modernos en el S. XV, sino que tienden mejor a ver una lenta
evolucin del Estado que se ir consolidando a lo largo de los siglos XVI y XVII.
Frente a esta evolucin de los Estados Modernos, unificados, donde el monarca
adquiere una progresiva autoridad, tenemos que resaltar aquellos territorios donde no
hay una estructura centralizada, ni el monarca mantiene autoridad nica: es el caso del
Imperio Germnico o de las ciudades-Estado de Italia.
Sin duda, el S. XIII ser la poca de afirmacin de las monarquas feudales nacidas
siglos antes en el occidente europeo. Frente a la autoridad ostentada hasta entonces por
seores y las ciudades y en medio de las disputas entre papas y emperadores por el
dominio del mundo, estas monarquas irn consolidndose como un nuevo poder. Tres
van a ser los objetivos de estos monarcas feudales:
- Extender sus dominios a costa de los territorios de los seores feudales.
- Obtener de las ciudades el apoyo econmico y militar para sus campaas.
- Conseguir que las leyes dictadas en sus dominios, se aplicasen en todo el
territorio.
Por otra parte, la Guerra de los Cien Aos (1339-1453) con su cortejo de hondas
miserias y conmociones sociales, marca la gran crisis en cuyo curso Europa abandona la
Edad Media. Se vislumbra un mundo nuevo caracterizado desde el punto de vista
poltico por la concentracin de poder, de lo social por la prdida de poderes de las
clases privilegiadas y de la moral por la emancipacin del individuo; revelndose estas
conmociones con mayor amplitud en aquellos pases, que sin trabas en su libre
evolucin, resultan los ms avanzados econmicamente.
Desde finales del S. XII, el sistema seorial comienza a mostrar los primeros
sntomas de su descomposicin bajo la accin del comercio. Por todas partes donde
nacen villas se va constituyendo una poblacin burguesa y de campesinos libres,
desapareciendo progresivamente la servidumbre. La jerarqua anquilosada (sobre la cual
descansa toda la sociedad medieval) se hace flexible y la emancipacin econmica y
social provoca una libertad intelectual. Esta renovacin intelectual y sus repercusiones
provocarn el surgimiento de herejas que afectarn al poder, hasta entonces
indiscutible, del papado. Apoyndose en la burguesa, los reyes feudales centralizan la
autoridad y organizan el sistema monrquico. El uso de una misma lengua1, intereses
econmicos afines y aspiraciones sociales, vienen a construir la base de verdaderas
naciones.
Desde los siglos XII-XIV los reyes de Espaa, Inglaterra o Francia recurrirn para
gobernar a las Cortes, Parlamentos, Estados generales2 asociando as las fuerzas vivas
de la poblacin a la monarqua. Esta constitucin de poderes nacionales ir
1

El latn ir dejando paso a las lenguas vernculas.


Prcticamente hablamos de la misma institucin, pero en cada pas se la conocer por un nombre. As
pues, en los Reinos Hispnicos se conocer como Cortes, en Inglaterra por Parlamento, en Francia por
Estados Generales, en Alemania por Dieta
2

descoyuntando la concepcin cristiana del poder ecumnico de la Santa Sede, y la


autoridad temporal del papa terminar cediendo ante el poder de los reyes, sostenido por
las opiniones populares. As se barren, simultneamente y por las mismas causas, el
rgimen seorial, el feudalismo y la potencia teocrtica3. Cuando la Guerra de los Cien
Aos toca a su trmino, a finales del S. XV, las monarquas autoritarias estn creadas.
EVOLUCIN DE LAS MONARQUAS FEUDALES EN LA EDAD MEDIA
Los Poderes Universales
En la cristiandad, haba dos grandes poderes, el poder espiritual, ostentado por el
pontfice y el poder temporal en manos del emperador; cada uno de ellos tena una
esfera propia de actuacin. Desde que en el ao 800 d.c. Carlomagno fue coronado
emperador de Roma por el papa, Europa dispona de un brazo armado para su defensa.
Podemos decir que el viejo imperio romano haba sido restaurado. Los dos poderes
estaban llamados a entenderse, pero Qu ocurrira si pugnaban entre s? Realmente sus
esferas de influencia no estaban claramente delimitadas. El papa intervena en los
asuntos temporales al considerar que el emperador le estaba sometido. Por su parte, los
emperadores interferan en cuestiones eclesisticas, en especial desde que desaparecidos
los carolingios el imperio se traslad a tierras germnicas4.
Con este caldo de cultivo estall en el S. XI la querella de las investiduras,
pugna entre el emperador germnico y el pontfice que disputaban en el fondo la
supremaca en el seno de la cristiandad. Aunque la querella se zanj en 1122 los
enfrentamientos entre papas y emperadores prosigui durante los siglos XII-XIII5.
La lucha por el dominio del mundo concluy en 1250 con el triunfo del papado y
la ruina del Imperio Germnico (que no lograr recuperarse nunca de la derrota). Pero,
como a todo cerdo le llega su San Martn, el triunfo del papado no iba a ser
duradero. A comienzos del S. XIV en Europa las ideas nacionales estaban presentes, y
resultaba ya anticuado y fuera de lugar hablar ya de poderes universales. As pues, el
Imperio perdi el papel que tericamente posea de velador de la cristiandad. El
Imperio se convirti en un asunto especficamente alemn. Este proceso fue paralelo al
auge de las monarquas nacionales. A medida que creca el poder de los reyes se
debilitaba an ms el del emperador y es que no tenemos que olvidar que este cargo se
acceda a travs de una eleccin. Podemos afirmar por tanto, que el ttulo imperial el los
S. XIV-XV fue casi un ttulo honorfico, incluso en la propia Alemania el poder
efectivo lo posean los grandes prncipes territoriales.
3

H. Perenne: Historia de Europa. Desde las Invasiones hasta el S. XVI. Fondo de Lectura. 2004.

El Sacro Imperio Romano (en alemn: Heiliges Rmisches Reich y en latn: Sacrum Romanum
Imperium). Se formo en el 962, tiene sus orgenes en la parte oriental de las tres en que se dividi el
imperio carolingeo. Desde entonces, el Sacro Imperio se mantuvo como la entidad predominante en
Europa central durante casi un milenio y hasta su disolucin en 1806 por Napolen I.
5

El 23 de septiembre de 1122 se firm el Concordato de Worms, ratificado un ao despus por el


concilio ecumnico de letrn. Por aquel protocolo se estableca un acuerdo entre la santa sede y el
imperio, segn el cual correspondera al poder eclesistico la investidura clerical mediante la entrega del
anillo y el bculo y la consagracin con las rdenes religiosas, mientras que al estamento civil se le
reservaba la investidura feudal con otorgamiento de los derechos de regala y dems atributos temporales.
Los as investidos se deban al papa en lo religioso y al soberano laico en lo civil.

En contraste con el progresivo debilitamiento del imperio y el papado, se asistan


en la Europa bajomedieval occidental al creciente fortalecimiento de las monarquas.
stas actuaban sobre territorios ms reducidos que los del imperio, pero sin duda, ms
homogneos.
Entre algunas de las claves de su xito estn:
- El establecimiento de forma temprana del principio de sucesin hereditaria (lo
que sin duda le hace tener solidez)
- Rescataron como instrumento el Derecho Romano para afirmar sus atribuciones
- El desarrollo alcanzado en el mbito de las instituciones (judicial y fiscal). En el
transcurso de los S. XI-XII se pusieron los cimientos de las asambleas
parlamentarias. Eran instituciones integradas por todos los estamentos sociales
que de alguna manera comienzan a participar en el gobierno de sus respectivas
naciones. Hablamos de las Cortes6, los Estados Generales
- Una tmida aparicin de sentimientos nacionales (comienzan unas mismas seas
de identidad: la lengua, los smbolos) cada da iba tomando ms importancia
tanto la capital como las fronteras, a la vez que creca la hostilidad hacia los
sbditos de otras monarquas vecinas.
La Monarqua feudal en Francia
Es el ejemplo ms claro de una monarqua que va acaparando el poder/autoridad
de forma progresiva. En un principio, sus dominios eran ms pequeos que los de
muchos seores de la propia Francia, y aunque tenan importancia: se coronaban con un
acto ceremonial, se consagraban en la catedral, en la prctica, era un seor ms.
Ser entre los siglos XI-XIV cuando los reyes irn tomando una autoridad
efectiva sobre los seores feudales, llegando a extender sus dominios hasta casi los
lmites de la actual Francia. Una serie de reyes de la Dinasta de los Capetos7
consolidarn la institucin monrquica y aumentarn su prestigio. Este triunfo estuvo
basado en el principio dinstico (coronaban en vida a sus herederos, evitando as
problemas sucesorios con los nobles), en la afirmacin de su autoridad dentro de sus
propios dominios (pacificando sus territorios) y en la realizacin de una hbil
campaa propagandstica hacia su prestigio (reconocindose como reyes taumaturgos
que podan curar enfermedades).
La Monarqua feudal en Inglaterra
Para entender la monarqua inglesa de este largo perodo tenemos primero que
conocer el origen de la continua rivalidad que va a mantener con Francia. Podemos
decir que la monarqua inglesa se inici en el S. IX con prncipes sajones.
Posteriormente, el rey sajn Eduardo I designa como su sucesor a su primo Guillermo
(francs, Duque de Normanda, y por tanto, vasallo del rey de Francia). Aunque en un
6

La Cortes de len de 1188 son las ms antiguas documentadas. Su importancia radica en que despus de
esta iniciativa de Alfonso IX, varios reinos de Europa occidental harn lo mismo, abrindose as el
camino para que el Tercer Estado participase en las decisiones del gobierno.
7
Cabe destacar a reyes como Felipe Augusto Capeto (1186-1223) [que se enfrent a su poderoso vasallo
(rey de Inglaterra) y le arrebat sus territorios en Francia, e hizo a Pars capital del Reino], o Felipe III,
que sent las bases del gobierno de la monarqua al reunir por vez primera los Estados generales en 1274.

principio no fue aceptado por los propios ingleses (por ser francs), Guillermo el
Conquistador reclamar la Corona y conquistar Inglaterra en 1066.
Como podemos prever , a partir de entonces va a existir una situacin de
enfrentamiento permanente entre Francia e Inglaterra, puesto que el rey ingls (vasallo
del rey de Francia) seguir manteniendo los extensos territorios que como vasallo tena
en Francia, lo que constitua ms de la mitad del territorio francs total.
Entre los reyes que irn fortaleciendo la autoridad monrquica en Inglaterra
destacan por ejemplo Enrique I que logr extender su poder gracias entre otras cosas a
la creacin de un sistema de justicia real (con jueces itinerantes que viajaban por todo el
Reino), y a la organizacin de los servicios centrales como la chancillera o la hacienda.
Enrique II de Plantagenet sigui esta senda de fortalecimiento de la autoridad real
reformando la administracin britnica, dotndola de ms unidad. Adems, su
matrimonio con Leonor de Aquitania lo convirti en el rey ms poderoso de Europa del
momento, ya que adems de rey de Inglaterra controlaba casi toda la Francia atlntica.
Tendremos que esperar varios aos (ya que el poder del monarca se debilitar en
tiempos de Juan sin Tierra8 hasta la llegada de Eduardo II (1272-1306), celoso defensor
de las prerrogativas reales, pudo recuperar el poder real evitando roces con el
parlamento, adems desarroll una poltica exterior de expansin ocupando el Reino de
Gales y anexionndose territorios escoceses.
EL ORIGEN DE LOS ESTADOS MODERNOS
La Gran Guerra de la Baja Edad Media: la Guerra de los Cien aos (1339-1453)
La causa del estallido de la guerra no es otra que la reivindicacin de los
derechos a la corona de Francia por parte del rey de Inglaterra Enrique III. Lgicamente
el pueblo francs no quera a un rey ingles en el trono, de ah que apoyaran a la
candidatura francesa encabezada por Felipe de Valois. Esta guerra tan duradera tiene
como caractersticas ms notorias, el que no fuera una guerra aislada, sino que
participaron en determinados perodos otros pases como la Corona de Aragn, Castilla
o Portugal, y por otra parte que el desarrollo de la guerra estuvo siempre favorecido por
las crisis econmicas, la peste y el hambre. Inglaterra (que prepar bien la batalla desde
el primer momento) pareca la clara favorita; fue venciendo en todos los campos, e
incluso el rey de Inglaterra lleg a proclamarse en Pars como rey de Francia, pero
entonces apareci la figura de Juana de Arco, que apoyando al delfn Carlos (futuro
Carlos VI) expulsaron a los ingleses de Francia.
La consecuencia ms importante del conflicto, y la que nos atae para el tema (a
parte de la evidente crisis econmica, de tierra, de poblacin) es que slo fue el poder
real el nico que sali fortalecido de la guerra, iniciando el camino hacia el Estado
moderno. Cmo pas?, pues que sin darse cuenta, las medidas que tomaban a causa de
la guerra contribuan a potenciar las monarquas nacionales: surgieron los soldados de
oficio (ya que los ejrcitos de los seores feudales no eran suficientes), incremento de
la presin fiscal, justificada por la guerra y que a la larga fortalecera las finanzas
regias

Juan sin Tierra concedi la Carta Magna, lo que equilibr las relaciones entre corona y parlamento.

Las Nuevas Ideas Polticas


Sin duda, es otro factor importante que ayuda a la formacin y evolucin hacia
el Estado moderno. Como ya comentamos anteriormente, a lo largo de toda la E. Media
impera en Europa la idea poltica del poder universal (con el emperador y el pontfice),
pero como hemos ido viendo, estos dos poderes entraron en disputas por ver quien
prevaleca sobre el otro (poder temporal/espiritual).El origen de estas disputas deriva de
una confusin de base: ambos poderes afirmaban que su autoridad proceda de Dios (de
esto, siempre sala mejor parada la Iglesia, ya que entenda que su poder estaba por
encima del poder civil, llegando incluso a negar la autonoma de reyes y emperadores).
Este panorama confuso, origen de tantos conflictos va a comenzar a aclararse gracias a
la introduccin de una serie de nuevas ideas que van a afirmar la autonoma del poder
civil respecto a la Iglesia.
Hablamos por tanto de una nueva Teora del poder. sta, se basaba por una parte
en los escritos de Aristteles (sobre todo del tomo III Del Estado y del ciudadano.
Teora de los gobiernos y de la soberana, de su magistral obra La Poltica), donde
afirmaba que el Estado estaba formado por la agrupacin de ciudadanos para obtener el
bien comn y que esto se consegua mediante las leyes (que son la expresin de la
voluntad de los ciudadanos). Y por otra parte, tambin se basaba en la difusin del
Derecho Romano. Sobre estas ideas, una serie de pensadores sentarn las bases de la
ciencia poltica moderna. As, Santo Toms de Aquino afirmar que el hombre como
ciudadano debe participar en el gobierno y en la elaboracin de las leyes. Tambin
ahondara en la idea de que el rey personifica la voluntad de los ciudadanos, y sobre todo
refuerza el concepto del Estado autnomo, ya que para l, sus fines son otros a los de la
Iglesia (congregacin de hombres: fines naturales/ congregacin de fieles: fines
espirituales). Marsilio de Padua por su parte introducir el concepto de soberana
territorial, segn el cual el rey tiene plena autoridad en su reino. En prctica, esto viene
a negar la universalidad de los poderes imperiales (el emperador es un rey ms, sin
poderes fuera de su reino) y a la vez provoca el ocaso de las estructuras feudales, ya que
el rey tiene ahora derecho a legislar y juzgar en todo su reino, perdiendo por tanto
sentido los seores feudales. Otra idea renovadora de Marsilio ser la afirmacin de que
la ley es la expresin de la voluntad popular y que es el pueblo quien la hace, por tanto,
el pode ejecutivo (el rey) es responsable ante ese pueblo.
Naturalmente, los reyes van a aceptar la idea de la autonoma del estado
(ganando as la batalla con la Iglesia) y el concepto de soberana territorial (negando as
el poder imperial), pero ni por asomo, aceptarn la idea de que el poder procede del
pueblo9. No obstante, las ideas populistas influyeron en la nueva estructura poltica, por
eso, las antiguas instituciones medievales de rganos consultivos como la Curia, van a
sufrir una transformacin apareciendo las asambleas representativas (las Corte, el
Parlamento, los Estados Generales, la Dieta) donde de algn modo van a participar
ciudadanos del reino.
Por ltimo decir, que el peso poltico de estas instituciones ha generado mucho
debate entre los historiadores. Algunos ven en ellas los precedentes del moderno
parlamentarismo, otros en cambio, estos organismos no tuvieron capacidad legislativa,
convirtindose en nuevos portavoces de intereses cerrados y oligrquicos.
9

Esto explica que sigan titulndose reyes por la gracia de Dios.

El Fortalecimiento Del Poder Real


Al mismo tiempo que en la economa y en la sociedad de la Europa occidental
de mediados del siglo XV se iban produciendo transformaciones10, se producen tambin
cambios en la forma de organizacin poltica, hasta lograr una progresiva centralizacin
del poder por parte de la monarqua.
A finales del S.XV, con una monarqua consolidada ya como un poder fuerte,
podemos apreciar las caractersticas de lo que a ser el Estado Moderno: la centralizacin
del poder poltico y su concentracin en su rey, ya que era el nico que tomaba las
decisiones. La obligacin de obediencia al rey por parte de todos los habitantes de su
reino (consolidando ya el concepto de soberana territorial, lo que ir produciendo
sentimientos patriticos). La creacin y utilizacin de nuevos instrumentos para
asegurar la obediencia al poder centralizado:
- El Derecho: Fue un instrumento muy eficaz para la formacin de los grandes Estados
europeos de finales del S. XV. Los monarcas, a travs de los juristas organizaron los
sistemas de leyes necesarios para el gobierno. Frente a la dispersin normativa de la
Edad Media, esta nueva organizacin va a servir como elemento unificador que
favorecer la centralizacin del poder.
- El Ejrcito: La guerra y el ejrcito son dos elementos fundamentales en la formacin
del Estado Moderno. Recordemos como la guerra de los Cien Aos benefici sobre todo
el fortalecimiento del poder real. Se hizo primordial para el Estado la creacin de un
ejrcito permanente (independiente de todo vnculo feudal), un ejrcito que obedezca las
preeminencias del soberano.
- La Burocracia Administrativa: Era el conjunto de funcionarios que trabajaban bajo las
rdenes del rey y que se fueron especializando en la atencin de los problemas del
gobierno. Sus orgenes se sitan en el S. XV coincidiendo con el fortalecimiento de la
monarqua, como resultado del proceso de centralizacin poltica. Segn el historiador
M. Weber: El funcionariado es la piedra angular del Estado Moderno y de la
moderna economa.
El nmero de funcionarios fue creciendo a medida que el poder real centralizaba la
resolucin de todos los asuntos econmicos, sociales, judiciales y polticos.
- Los Impuestos: La organizacin de un sistema general de impuestos sirvi para
integrar la sociedad y el territorio de los nuevos Estados. Se establecieron impuestos
regulares y obligatorios (aunque las clases sociales privilegiadas quedarn exentas del
pago de los impuestos indirectos).
- La Diplomacia: La transformacin del universo poltico supuso la creacin de un
sistema de Estados basados en el equilibrio, por eso, comienza a ser necesario el
instrumento de la negociacin. De esta forma, la diplomacia sirvi como un conducto de
informacin poltica y econmica, como instrumento de negociacin y como una pieza
necesaria en el desarrollo de las empresas blicas. La diplomacia persegua, por medios
10

La agricultura se fue reconstituyendo pasando de la auto subsistencia a la produccin de excedentes con


vistas comerciales. Se desarrollo una economa monetaria, se produce una expansin del comercio y
aparece el laicismo.

distintos que la guerra, los mismos fines de acrecentamiento y definicin ms precisa


del mbito estatal ante los mundos exteriores11.

EVOLUCIN DE LOS PASES OCCIDENTALES HACIA EL ESTADO


MODERNO: MONARQUA vs. NOBLEZA
Durante la guerra de los Cien Aos, Francia alcanzar su unidad. Al igual que en
la mayora de los pases occidentales, la monarqua tendr como nico rival a la hora de
centralizar el poder a la alta nobleza, es decir, a los grandes seores. El caso francs no
ser menos. El peligro de la monarqua francesa estaba en los grandes seores (Bretaa,
Borgoa, Orlens) que pretendan dominar el consejo del rey. Con Lus XI (14611483) se vivi una larga lucha contra la alta nobleza: negoci, prometi y pag dinero
para desarmar a sus enemigos12. Por otra parte extendi sus dominios, arrebatndole
parte a Borgoa, incorpor el Roselln y Cerdea (que pertenecan a la Corona de
Aragn), compr Montpellier, adems, a travs de enlaces matrimoniales integr la
mayora de los antiguos territorios feudales que todava quedaban en suelo francs
Por todo ello, podemos afirmar que en 1541 Francia era ya el Estado ms extenso y ms
unificado de todo el occidente europeo.
Por su parte, Inglaterra, a principios del S. XV estaba dominada por unas 50
familias de lores. stas se aglutinaron ms tarde en torno a dos poderosas familias13, los
Lancaster, que tenan como emblema la rosa roja, y los Cork, cuyo emblema era la rosa
blanca. Ambas se enfrentaron en una guerra civil, la guerra de las dos rosas, que
terminar con la subida al trono de una nueva dinasta, los Tudor, con Enrique VII (que
estaba emparentado con ambas familias). La nica beneficiada de la guerra fue una vez
ms la monarqua, que con el apoyo de una burguesa deseosa de paz, supo imponer su
autoridad a los nobles.
En cambio, Castilla vivir uno de los peores momentos de la monarqua con
Enrique IV, ya que en esta poca el pulso por el control del poder estar muy reido
entre el rey y la nobleza. Enrique IV (rey de personalidad dbil) consigui en un primer
momento sostener el dominio monrquico apoyado por la pequea nobleza. La lucha
con la alta nobleza fue tal, que incluso se lleg al extremo de destronar simblicamente
al rey en lo que se conoci como la farsa de vila14.
Finalmente, el problema sucesorio provocar incluso una guerra civil hostigada
por dos secciones nobiliarias claramente definidas, por una parte los que apoyaban a
Juana (hija de Enrique IV) y por otra los que apoyaban a Isabel (hermana de Enrique
IV). Definitivamente, Isabel ser coronada reina, lo que quizs no saban los nobles que
la apoyaron es que Isabel I no iba a estar dispuesta a someterse a las presiones de los
nobles. Tras su matrimonio con Fernando de Aragn y la fuerte personalidad autoritaria
de ambos provocar el establecimiento de una monarqua autoritaria. Con una poltica
inteligente y apoyada por la Corona de Aragn domin y apacigu a la nobleza
castellana. Por tanto, los reyes Catlicos lograron controlar el creciente poder de la

11

Por ejemplo, la obtencin de territorios por medio de alianzas matrimoniales.


Pag a los reyes ingleses para que renunciasen definitivamente a la Corona de Francia.
13
Ambas entroncadas con la Dinasta Plantagenet.
14
SORIA E. La Farsa de vila. Historia National Geographic. n 49 (enero), 2008. pgs. 20-23.
12

nobleza formando un Estado con fronteras perfectamente delimitadas (para contentar a


la nobleza, se las gano ofrecindoles cargos pblicos bien remunerados).
Podemos decir, que a finales del S. XV la unin personal de los dos grandes
reinos (Castilla y Aragn) consolid la unin territorial de los reinos peninsulares y
supuso el afianzamiento de la monarqua autoritaria. Aunque tenemos que dejar bien
claro, que el nuevo Estado creado por los reyes catlicos fue una mera asociacin
dinstica, no una unidad de los reinos. Ambos reinos tenan los mismos monarcas, pero
no haba ningn cambio en lo que a instituciones se refiere en cada uno de ellos.
Por otra parte, aunque la unin de la Corona se consider una unin entre
iguales, la balanza en lo que a protagonismo se refiere se inclin en favor de Castilla.
Por qu?, pues porque geogrficamente tena la ventaja de su situacin central, y
porque su extensin era tres veces mayor a la de Aragn. Adems mantena una
economa muy fuerte gracias a sus riquezas laneras y a sus vinculaciones atlnticas, sin
olvidar que su superioridad demogrfica era aplastante. Por otra parte, las leyes e
instituciones de Castilla no obstaculizaban la centralizacin del poder en la figura del
monarca a diferencia de Aragn, donde la autonoma de sus Cortes y sus leyes forales
eran muy fuertes.
Por estas cuestiones, los reyes catlicos fueron conscientes que desde Castilla
podran articular de forma ms perfecta el nuevo Estado. As pues, por razones
naturales, Castilla tendr el papel dirigente en la unificacin del nuevo Estado,
convirtindose en el punto de apoyo de la poltica de los soberanos. No obstante,
aunque la supremaca castellana propici la expansin de su lengua y su propia
cultura los sbditos de los reyes catlicos se consideraban primero aragoneses o
vascos ante que espaoles.
As pues, la unin de las dos coronas fue solamente el comienzo de la
unificacin de Espaa. Unificacin que pacientemente tratarn de fundar los reyes
catlicos, para ello, y entre otras cosas fomentarn los matrimonios de familias de
nobles catalanas y castellanas, colocarn a eclesisticos castellanos en importantes
cargos en Catalua, y ante todo, supieron ser pacientes y no enfrentarse a las
autonomas de los Reinos de la Corona de Aragn para no debilitar la unificacin (por
tanto, aqu no se plante la batalla de la centralizacin ya que con centralizar Castilla
sobraba para afirmar el poder estatal, con slo dos instrumentos: los impuestos y el
ejrcito). Por otra parte, la unificacin religiosa fue tambin un elemento de unidad
territorial, con la creacin de la Inquisicin (nica institucin que funcionaba en los dos
reinos), sin olvidar tambin la demaggica expulsin de los judos. Tambin
contribuyeron a la unificacin la propia poltica expansiva, ya que incrementaba el
sentimiento de un Estado unificado con unas fronteras bien delimitadas (toma de
Granada, 1492; ocupacin de las canarias, 1496; anexin de Navarra, 1512; conquistas
de emplazamientos estratgicos en el norte de frica como Melilla u Orn) y por
supuesto, la poltica de alianzas matrimoniales, que garantizaba la estabilidad del nuevo
estado.
A diferencia de los Estados occidentales, que a pesar de la crisis consiguieron
consolidar su unidad, el Sacro Imperio Germnico (formado tradicionalmente por
Alemania, parte de Italia y Borgoa) estaba en plena desintegracin, ya que los
territorios que la componan iban adquiriendo una progresiva autonoma. As, la zona

suiza se uni formando la Confederacin Helvtica. Los Pases Bajos se incorporaron a


los dominios del Ducado de Borgoa15 y los grandes prncipes alemanes por su parte
iban consolidando su poder en sus territorios frente a la mermada autoridad del
emperador16.
Pero, en el mapa poltico de la Europa bajomedieval encontramos, adems de los
poderes universales y de las monarquas otras formas de organizacin poltica. Me
refiero a las ciudades-estado. Aunque en tierras germnicas haba ciudades que actuaban
con independencia de los prncipes como la ciudad de Hamburgo, sern en el norte y
centro de Italia donde realmente florecern con ms fuerzas estas ciudades-estado. Estas
ciudades eran bastante grandes y ricas y solan estar organizadas como Repblicas
independientes, y gobernadas por grandes familias (como los Mdici en Florencia).
Italia en definitiva, presentaba en la baja Edad Media un panorama poltico rico y
diverso, pues a las ciudades-estado del norte y centro haba que aadir los Estados
Pontifcios y el Reino de Npoles. No es extrao por tanto, que de all salieran algunos
de los pensadores ms lcidos en el campo de la teora poltica (Marsilio de Papua, o el
propio Maquiavelo). No obstante, tenemos que decir, que estas ciudades (Venecia,
Gnova) que haban constituido el motor econmico de la Edad media y que sin duda
seguiran manifestando un nivel cultural importante, estaban destinadas o condenadas
en un futuro inmediato a quedar relegadas a un segundo orden ya que no tenan
posibilidades de convertirse en los Estados Modernos que comenzaba a florecer. Y es
que tenemos que ser conscientes que en el mundo nuevo que se estaba creando haba
que hacer frente a toda una serie de obligaciones que desbordaban la capacidad de
cualquier ciudad-estado, por muy rica que fuera esta. Hablamos de embajadores, gastos
militares, funcionarios. Gastos que ya de por s son difciles de mantener para los
grandes Estados que se han ido construyendo (Francia, Castilla, Inglaterra) cuanto
ms para una ciudad-estado.
CONCLUSIONES
Acabada la guerra de los Cien Aos, la mayor parte de los pases europeos se
enfrentaron a un problema comn: la pugna por el poder entre la nobleza y la
monarqua. Estas luchas casi siempre terminaron con el triunfo del poder real. A finales
del S: XV la monarqua se consolid como un poder fuerte frente a la nobleza.
Otro punto que no debemos olvidar es que el desarrollo del Estado y de la
monarqua se inicia a mediados del S. XV, entendiendo que el Estado nace como
oposicin al feudo y el monarca como oposicin al poder feudal. El Estado no crea a la
nacin, ms bien crece, se transforma y realiza con ella. Pero esto sucede cuando los
soberanos saben y pueden encauzar las aspiraciones del grupo social que sustenta al
Estado (recordemos que los poderes del monarca estaban limitados: respetar privilegios,
las costumbres nacionales)
En realidad, el Estado Moderno se desarroll donde existe cierto sentido de una
comunidad ms amplia, la comunidad del pas entero; y ello fue siempre resultado de
una monarqua excepcionalmente fuerte, que haba impuesto enseguida una autoridad
15

De ah que Carlos V, al heredar los territorios por parte de su abuela paterna Mara de Borgoa,
obtuviera el territorio de los Pases Bajos, pasando pues, a dominio espaol.
16
Desde 1438 la Corona imperial recaer en la familia de los Habsburgo, que harn de Viena la capital de
sus dominios.

10

efectiva sobre todos sus rivales17. El Estado pues, nace y se desarrolla donde el soberano
est en condiciones de llevar a cabo esta tendencia existente en el ambiente de realizar
una unidad. Esta unidad estatal sin embargo, es ms precaria de lo que se suele
considerar, ya que el desarrollo de una conciencia nacional ir contribuyendo muy
lentamente a lo largo de los siglos XVI-XVII a formar la unidad estatal.
Aparte de estos Estados Modernos, en otros pases como Polonia o Dinamarca
se conservar el poder bajo cierta forma electiva, lo que provocar que su avance hacia
la creacin del Estado Moderno sea ms lento, ya que tendrn ms dificultades para
fortalecer y reestructurar el sistema poltico bajo el poder de la monarqua.
En definitiva, muchos historiadores debaten sobre el desarrollo del Estado
Moderno, sobre cundo podemos hablar ya de una monarqua absoluta, de un poder
verdaderamente centralizado, de un sentimiento nacional, etc.
Realmente, para hablar de un Estado Moderno bien desarrollado tiene que cumplir a mi
juicio dos elementos bsicos: el tener ya una monarqua autoritaria/absoluta con un gran
poder y el que se asimile la conciencia colectiva de Estado por parte de toda la
poblacin. Algunos autores hablan de que la monarqua absoluta se consigue a finales
del siglo XVI, pero parece que es demasiado prematuro. Recordamos que en el S. XVI
todava es fuerte el peso de los llamados poderes intermedios. Cada ciudad, condado
o estamento deseaban mantener sus franquicias y el respeto por parte del soberano.
Adems la lentitud de las comunicaciones favoreca la autonoma de las regiones
apartadas. Incluso hablar de un ejrcito permanente en el S: XVI es cuestionable. Por
todo ello, el soberano tena en la prctica mayor limitacin a su poder de lo que se viene
considerando con frecuencia.
Por ltimo destacar los cuatro elementos bsicos para que un Estado pueda
considerarse verdaderamente moderno:
1. Una cierta entidad territorial
2. El establecimiento de un poder central suficientemente fuerte
3. Supresin o al menos drstica reduccin del antiguo poder feudal
4. La creacin de una infraestructura suficientemente slida: burocracia, finanzas,
ejrcitos, diplomacia
BIBLIOGRAFA
CLARAMOUNT, S. E, PORTELA, M. GONZLEZ Y E. MITRE: Historia de la
Edad Media. Ariel. 2 ed., 2004.
FABRO, Cornelio: Introduccin al Tomismo. Rialp. 2 ed., 1999.
FOSSIER, R.: La Edad Media. 3 volumen. Crtica, 1988.
GARCA DE CORTZAR, M.A.: La poca Medieval. Alianza, 1988.
HUIZINGA, J.: El Otoo de la Edad Media. Alianza, 1985.
LADERO QUESADA, M.A.: Historia Universal. Vol. 2 La Edad Media. VicensVives, 2004.
MITRE, Emilio: Historia de la Edad Media en Occidente. Ctedra, 1995.
PREZ-PENEDES, J.M.: Instituciones Medievales. Sntesis, 1997.
STRAYER, J.R.: Sobre los Orgenes Medievales del Estado Moderno. Ariel, 1981.
17

Hay que entender que para las personas de la poca el concepto de Estado era un ente demasiado vago
como para suscitar lealtad.

11

12