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La France physique

Le découpage français en communes, départements et régions


Le découpage en communes

La France est découpée en 36 000 communes. Une commune est le territoire d’une
ville ou d’un village. Certaines sont de petits villages avec quelques habitants,
d’autres de très grandes villes (ex : Paris : 2 148 000 habitants).

La majorité des communes de France sont des villages (moins de 2000 habitants),
seules 36 communes sont fortement peuplées (plus de 100 000 habitants).

La commune est dirigée par un conseil municipal avec à sa tête un maire élu pour
une durée de 6 ans.

Le découpage en départements

La France compte 100 départements : 96 en métropole (France) et 4 outre-mer (La


Guadeloupe, la Martinique, la Guyane et la Réunion). Ils sont de tailles et de
populations diverses. Chaque département est identifié par un nom et un numéro. On
retrouve ce numéro sur les plaques des voitures et dans le code postal.

Le conseil général est élu pour 5 ans, il dirige le département, il s’occupe des routes,
des transports, des collèges… Le préfet est à sa tête. Il représente l’Etat et a en charge
le maintien de l’ordre. Le préfet et son conseil général travaillent à la préfecture. Elle
se situe dans le chef-lieu du département, c’est-à-dire la principale ville du
département.

Le découpage en régions

La France compte 26 régions : 22 en France métropole et 4 en outre-mer. Elles sont


de superficie et de population variées. Elles regroupent de 2 à 8 départements.
Chacune a sa capitale régionale, généralement la ville la plus importante.

Le conseil régional organise et finance l’enseignement (les lycées), les transports


(autoroutes, trains), les activités économiques (les entreprises, les ports,…)
Les cours d’eau
La France compte 5 grands fleuves (un fleuve est un cours d’eau qui se jette dans la
mer) : la Seine (775 km), la Loire (1 020 km), la Garonne (575 km), le Rhône (800
km) et le Rhin (1325 km).

Les fleuves français diffèrent par :

Leur situation géographiques : certains fleuves sont entièrement en France (Seine et Loire),
d’autres traversent les pays voisins.
Leur cours d’eau : Le Rhône a un fort débit et un cours agité, la Loire est n fleuve tranquille en
été mais elle a des crues brutales (montée d’eau).
Leur source : Elle se trouve sur un plateau pour la Seine, dans les montagnes pour les autres.
Leur embouchure : un delta pour le Rhône, un estuaire pour les autres.

Les hommes ont aménagé ces fleuves : des berges et des quais pour accéder aux
bateaux, des barrages pour limiter les crues ou réguler le débit du cours d’eau, des
ponts pour les traverser, des aires de loisirs…

Les fleuves français sont quelques fois navigables.

Nom du fleuve Longueur (km) Lieu de sa source Embouchure (se jette dans)

La Seine 775 Plateau de Langres Estuaire de la Manche

La Loire 1 020 Mont Gerbier-de-Jonc Estuaire sur l’Atlantique

La Garonne 575 En Espagne (Pic d’Aneto) Estuaire sur l’Atlantique

Delta sur la mer


Le Rhône 800 En Suisse (Saint Gothard)
Méditerranée

En Suisse (Les Alpes de


Le Rhin 1 325 Estuaire sur la mer du Nord
Grisons)
Vocabulaire :

Une source : Lieu où une eau souterraine sort de la terre et coule à la surface du sol.

Une embouchure : ouverture par laquelle un cours d’eau se jette dans une mer ou un
lac. Il existe 2 types d’embouchures : l’estuaire et le delta.

Un delta : embouchure d’un fleuve qui se termine en marais ou en de multiples bras.

Un estuaire : embouchure d’un fleuve dans laquelle la marée monte et descend.


Les reliefs et les activités humaines
La France des montagnes

Les montagnes françaises sont : les Alpes, les Pyrénées, le Massif Central, le Jura, les
Vosges et la Corse.

Les montagnes sont considérées comme des milieux hostiles (= la vie y est difficile):
L’altitude est élevée, il y fait froid, il pleut beaucoup, le sol est pentu.

En hiver, elles sont couvertes de neige. Les hommes ont construit des stations de
sports d’hiver (pistes de ski, logements, voies d’accès = routes,…) Ceci a transformé
leurs paysages.

En été, la montagne présente des paysages variés selon l’altitude : champs, prairies et
villages dans les vallées, forêts et pâturages en altitude, neige permanente sur les hauts
sommets. Le tourisme d’été à transformé le paysage : construction de logements et
mise en place d’activités de loisirs.

Point culminant
Massif Montagneux
Les Alpes 4 808 m : le Mont Blanc
Les Pyrénées 3 404 m : le Pic d'Aneto.

Les Vosges 1 424 m : le Grand Ballon


Le Massif Central 1 885 m : le Puy de Sancy

2 La France des plaines

Une plaine est une surface plane, de faible altitude (en dessous de 250 mètres),
elles sont souvent coupées par des vallées ou des côtes. Une grande partie de la
surface de la France est faite de plaines. Ce sont des endroits peuplés, exploités et
mis en valeur depuis la préhistoire.

Les principales plaines sont situées au Nord et à l’Ouest de la France :

La plaine du Nord (se prolonge en Belgique),


le bassin parisien,
le bassin aquitain (s’arrête à l’océan atlantique),
le sillon rhodanien (entre la vallée de la Saône et du Rhône),
la plaine d’Alsace (longe le Rhin).
La France des littoraux

La côte est la limite entre la terre et la mer. Le littoral est la partie de terre qui se
trouve le long de la mer.

La France possède 5000 km de côtes. Il existe 3 types de côtes :

Les plages sableuses,


les côtes rocheuses (avec ou sans falaises),
les côtes marécageuses.

Les littoraux ont toujours été très peuplés et très exploités. Ils sont parsemés de ports
de pêche et de ports de commerce.

Ils attirent aussi de nombreux touristes. Les hommes ont construit des logements pour
les touristes, des routes des stations balnéaires
Exemple reportage

1- Ma commune

Notre commune s’appelle : …………………………………………….

Elle est dirigée par un maire, Mr ..……………………………………..

……………… compte ………………………… habitants et s’étend sur une superficie de ……


km2

2- Mon département

Notre département s’appelle …………………………………....

Son numéro est le …..

Il a une surface de ………………… km2 et une population de ………………………… habitants.

Le conseil général …………………se situe dans notre chef-lieu :


……………………………………..

Notre préfet s’appelle ………………………………

3- Ma région

Notre région s’appelle …………………………………..

Sa superficie est de ……………………. km2, et sa population est de ………………………


habitants.

Elle est composée de ……….. communes.