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1.

- Introduccin
Los tanques son clasificados segn su uso y forma de construccin

para produccin o

almacenamiento, y finalmente por el tipo de fluido que van a contener. Los fluidos del pozo
deben ser separados y tratados antes de ser enviados a la refinera o a un sistema de
procesamiento de gas. Este primer paso en la manipulacin generalmente se da en plantas
denominadas bateras localizadas cerca del cabezal del pozo, o en un lugar estratgico donde
se trata la produccin de varios pozos a la vez. En estas bateras existen equipos separadores
de control y separadores de produccin que pueden ser bifsicos o trifsicos, el petrleo crudo,
el agua y el gas natural ingresan a estos equipos y son separados. Los productos separados son
enviados a los tanques de produccin que representan el punto de inicio para que el petrleo
entre en los oleoductos; el gas se enva directamente a los gasoductos. Hay bateras que
poseen equipos de separacin denominados Free Water Knock Out donde se separa el agua del
petrleo, los fluidos se envan a los tanques de produccin y de ah a las plantas de tratamiento
de agua y de petrleo.

Los tanques de almacenamiento estn diseados para el acopio y manipulacin de grandes


volmenes de petrleo y gas; son generalmente ms grandes y considerados como
permanentes. El almacenamiento constituye un elemento de sumo valor en la explotacin de los
hidrocarburos ya que acta como un pulmn entre produccin y/o transporte para absorber las
variaciones de consumo.

Para la construccin de los tanques de almacenamiento se emplean lminas de acero de


distintos espesores, de acuerdo con su posicin relativa en la estructura del tanque. La relacin
ptima en el diseo de un tanque es que el dimetro de la base sea tres veces su altura.
Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u otros derivados que deben
conservarse a presin y temperatura distintas a la atmosfrica normal, la construccin, como as
tambin los materiales a emplear, requieren para cada caso de un prolijo estudio tcnico. Por
ejemplo, el almacenaje de gas natural licuado (GNL), del que se hablar ms en detalle, requiere
una temperatura de -160C; tambin el gas licuado de petrleo (GLP-propano/butano), cuya
temperatura debe mantenerse dentro de los -42C a 12C.Para el caso en que se pueda
almacenar el producto a presin atmosfrica (propano/butano) pero de baja temperatura de
burbujeo (-42C), tambin se utilizan tanques cilndricos de fondo plano, refrigerados, con la
diferencia de que la construccin de stos requiere doble envolvente (pared), doble fondo en
algunos casos, aislacin externa, y deben estar soportados por una estructura flexible que
absorba las variaciones de tamao generadas por llenado, vaciado y eventuales cambios de
temperatura. Adems del dique de contencin mencionado para tanques en general, en algunos
casos tambin se rodea el tanque de una pared de concreto de similar altura
En los gases pesados como el propano o etano y en los parques de tanques en plantas de gas,
sistemas de deteccin de fugas, barreras de deteccin o detectores de atmsferas explosivas
deben ser instalados junto con las defensas pasivas para proteger a las personas e
instalaciones.

El almacenamiento subterrneo de gas natural es ideal para abastecer el

consumo en los das de carga mxima. El gas es alma-cenado durante los meses de verano
cuando la demanda es baja, y luego extrado durante los meses de invierno. Para los meses de
extrema demanda se recurre a sistemas de almacenamiento de gas natural para hacer el
llamado peak shaving, la primera planta para almacenamiento de gas natural licuado (GNL) en
Amrica Latina comenz a funcionar en General Rodrguez, provincia de Buenos Aires, en el
invierno de 1996. Con la construccin de este peak shaving se beneficiaron 26 partidos de la

provincia ubicados al norte y al oeste de la Capital Federal, y 1.000.000 de clientes residenciales


y 1.000 industrias fueron abastecidos normalmente en los meses de demanda pico. Desde esta
unidad el gas licuado pasa a un sofisticado tanque cilndrico de almacenamiento donde se
mantiene a la temperatura necesaria. De esta manera, el gas queda en reserva y, cuando se lo
necesita, una unidad de vaporizacin y emisin regasifica el lquido para su inyeccin en la red
de distribucin, luego de pasarlo por estaciones de regulacin y medicin.
Los gasoductos conducen el gas natural que puede producirse desde un yacimiento de gas libre
o gas asociado, y que previamente ha sido acondicionado en el mismo yacimiento para su
adecuado transporte y utilizacin, hacia plantas separadoras y fraccionadoras, con el objetivo de
extraer hidrocarburos contenidos en el gas natural tales como el etano, el propano y butano (gas
licuado) y los pentanos y superiores (gasolina natural) tan deseados por su valor econmico.
Luego de dichos procesos de separacin, el gas seco ya tratado ingresa a los sistemas de
transmisin o gasoductos troncales, para ser despachado al consumidor industrial y domstico.
Forman parte de estos sistemas las estaciones re compresoras, que van restituyendo, a ciertos
intervalos, la presin que va perdiendo el gas natural por rozamiento durante su circulacin por
las tuberas y el centro de despacho y control de las operaciones. El suministro a cada
consumidor individual es manejado por las compaas de distribucin con su propio sistema de
tuberas o red de distribucin. El gas llega, por ejemplo para uso domstico, a travs de
pequeas tuberas, frecuentemente plsticas, con medidores individuales para cada uno de sus
clientes. Las tuberas que trasladan varios productos lquidos en forma alternativa, en tandas, se
llaman poliductos. La instalacin de un oleoducto o gasoducto, con su tendido de tubera y
soldadura, es un trabajo de ingeniera, comparable a lo que fue en el pasado el tendido de las
vas del ferrocarril, aunque con la diferencia de estar oculto bajo la tierra.

El gas natural es transformado criognicamente (bajas temperaturas) a su estado lquido


(GNL), pues as se reduce unas 600 veces su volumen, para ser transportado por los

buques cargueros de gas desde los pases productores a los grandes puntos de consumo.
Existe un centenar de estos barcos en navegacin hoy en el mundo. Los buques propaneros
y metaneros trasladan, como su nombre lo indica, propano lquido (gas licuado) y metano
lquido (GNL) respectivamente. Las caractersticas de los distintos sistemas de transporte
y distribucin varan segn las circunstancias locales y/o la naturaleza del producto a
trasladar y comercializar. Por ello, y para no olvidar los transportes ms conocidos o
visibles como el ferrocarril o los camiones tanque, son parte muy importante de la
extensa red de transporte y distribucin del petrleo o del gas y sus derivados.
Completan todas estas instalaciones los elementos de medicin y control de volumen,
caudal y calidad de los productos transportados.

Las

capacidades

de

los

tanques

de

almacenamiento

individuales

bateras

de

almacenamiento varan ampliamente. Se tienen tanques de almacenamiento instalados


sobre la superficie y bajo la superficie para gases y lquidos. El almacenamiento de lquidos
es mucho ms comn que el almacenamiento de gases, esto por la gran variacin de
volumen especfico.

En los ltimos aos la tecnologa de almacenamiento de gases creci de forma permanente


por su incursin en el uso de gas natural comprimido en sistemas de distribucin y en
vehculos.
Lquidos de Gas Natural (LGN)
Sistemas de almacenamiento para lquidos de gas natural son utilizados en plantas de
procesamiento de gas, donde se recuperan fracciones de hidrocarburos lquidos.
La mayora de los LGN deben ser almacenados en tanques presurizados. Entre los
productos

almacenados

estn

el

propano,

butano

el

gas

licuado

de

petrleo,

generalmente son horizontales, cilndricos y cabezales hemisfricos.


El Gas Natural es licuado en plantas de licuefaccin, reduciendo su temperatura a

-160

C a presin atmosfrica. Las impurezas admitidas son mucho menores que para el gas con
calidad de gasoducto Se necesitan una remocin ms agresiva de agua, nitrgeno y CO
Gas Natural
El gas natural es almacenado en cavernas subterrneas si es que se necesita almacenar
grandes

capacidades.

almacenamiento

de

gas

Para

capacidades

natural

reducidas

comprimido

puede

presiones

utilizarse

entre

200

tanques
a

350

de
psia,

generalmente son horizontales, cilndricos y cabezales hemisfricos. Para capacidades medias


el gas natural puede almacenarse

en fase lquida puesto que el volumen especfico sufre

una variacin de hasta 600 veces con relacin a la fase gaseosa considerando presin
atmosfrica.

La tabla siguiente muestra niveles de presin de almacenamiento de distintos productos


lquidos.

Figura 6.1 Niveles de presin de almacenamiento y productos


Reservas, produccin y consumo de gas natural
El gas natural en Amrica. Ao 2003

Reservas

Produccin

Consumo

(109 m3)

(109 m3)

(Billn m3)

EEUU

5230

549,5

629,8

Canad

1660

180,5

87,4

Mxico

420

36,4

45,4

Argentina

660

41,0

34,6

Venezuela

4150

29,4

29,4

Brasil

250

10,1

15,9

Colombia

110

6,1

6,0

Bolivia

810

5,2

Per

250

Trinidad & Tobago

740

24,8

Reservas, produccin y consumo de gas natural


El gas natural en Amrica. Ao 2003

Tipos de transporte. Clasificacin

Transporte por gasoducto

Transporte y Almacenamiento
Gasoductos

Econmicos, respecto al transporte terrestre

Principal medio de transporte en EUA y la Unin Europea

Imprcticos para transporte intercontinental

Gas Natural Licuado (LNG)

Buques tanque

Opcin competitiva para pases fuera de las regiones geogrficas naturales

Clasificacin de Tanque de Almacenamiento por Presin

Presin Atmosfrica: Son diseados para operar a presin atmosfrica. Esta categora
generalmente se utiliza en tanques verticales cilndricos, por lo general almacenan crudo,
condensado y gasolina natural.

Baja Presin (0 a 2,5 psig): Generalmente son utilizados para productos intermedios y
que requieren cierto nivel de presin. Generalmente son de forma cilndrica y construidos
con soldadura.

Media Presin (2,5 a 15 psig): Son utilizados para almacenar productos intermedios
altamente voltiles y productos que no puede ser almacenados a bajas presiones. La forma
generalmente es cilndrica y esfrica si la presin es prxima a 15 psig.

Alta presin (mayor a 15 psig): Generalmente son utilizados para almacenar productos
refinados a presiones por encima de 15 psig. Pueden tener geometra cilndrica o esfrica.

Clasificacin de Tanques de Almacenamiento por la Geometra


Por la geometra los tanques pueden ser cilndricos, esfricos y elipsoidales. Los cilndricos
pueden ser techo fijo y de techo variable. El de techo variable generalmente se lo utiliza
a presiones de almacenamiento prximas a la atmosfrica, usualmente utilizados en los
tanques de almacenamiento de crudo extra liviano.

Figura 6.1 Tanque esfrico

Figura 6.2 Tanque elipsoidal

Figura 6.3 Tanque de almacenamiento horizontal tipo vaso

Figura 6.4 Tanque cilndrico vertical de techo flotante

Elementos de Diseo de Tanques


En el diseo de tanques en general se utiliza las normas API y ASME que hace referencia
a los materiales normados por la ASTM y se aplican las normas de seguridad dadas por la
NFPA.
La norma API 650 cubre los requisitos mnimos para el diseo, fabricacin, instalacin,
materiales e inspeccin de tanques cilndricos verticales sobre tierra, no refrigerados, de
techo abierto o cerrado, construido con planchas de acero soldadas para almacenar
petrleo crudo y sus derivados, donde la temperatura no excede de 260C y la presin
manomtrica de 2.5 psig.
La norma API 620 define para presiones no mayores a 15 Psig y para almacenamiento de
gases licuados hasta 270F ( - 167 C ).
La norma ASME Seccin VIII Div.1 y 2 son utilizadas para disear tanques de mas de 15
psig,

Seleccin de Materiales:

El cdigo API 650 en su captulo 2 suministra una lista de materiales aceptables para el
diseo bajo especificaciones ASTM y ASME.

Corrosin Admisible:

Se puede adoptar espesor adicional mnimo por corrosin de 1.5 mm para las paredes, o
determinar el uso de proteccin anticorrosin.

Altura del Tanque:

H max

1000 Ps
Gr

Se limita por la resistencia mnima del suelo donde ser instalado.

Donde:H max

: Altura mxima, mm

Ps

: Resistencia mnima del suelo, Kgf/cm2

Gr

: Gavedad especfica del fluido

Consideraciones para el diseo de la pared:

Presin hidrosttica por la altura del lquido

Fuerzas inducidas por el viento ( Cargas de viento API 650, 3.9.7

Cargas inducidas por la conexin de tuberas de ingreso y salida de tanque


Manifold ). API 650, Apndice P

Cargas por asentamiento de la fundacin

Cargas ssmicas.

Espesores mnimos:

DIMETRO DEL TANQUE (m)

ESPESOR MNIMO (mm)

15,24

15,24 a 36,576 (excluida)

36,576 (incluida) a 60,96

Mayor a 60.96

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Existen dos mtodos para el diseo del espesor de pared:

Mtodo de un pie API 650 ( 3.6.3.2, 3.6.1.1. )

Mtodo del punto de diseo variable API 650 (3.6.4)