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Le prix Baudelaire de la traduction 2010 de la Socit des Gens de Lettres a t dcern

Claude Demanuelli pour lensemble de son uvre. Chez Points, on lui doit entre autres la
traduction de La vaine attente de Nadeem Aslam, paratre en aot 2010 et du Livre des
secrets de Michael Cox. Le prixLe prix Baudelaire de la traduction 2010 de la Socit des Gens
de Lettres a t dcern Claude Demanuelli pour lensemble de son uvre. Chez Points, on lui
doit entre autres la traduction de La vaine attente de Nadeem Aslam, paratre en aot 2010 et
du Livre des secrets de Michael Cox. Le prix Baudelaire lui a t remis officiellement le 15 juin,
occasion pour Le Cercle de clbrer le travail de ses crivains de lombre.
Pourquoi avoir choisi ce mtier si particulier d crivain de lombre ?
Pour de nombreuses raisons. La premire, cest que, bien avant de devenir traductrice
professionnelle, jtais professeur la fac et dans ce cadre je faisais des relectures
universitaires, et cela, jusqu ma retraite. Jai aussi beaucoup souffert en tant qutudiante de
la mthode de traduction de lpoque. Ctait une matire mprise alors quelle tait
importante au concours de lagrgation et elle tait mal enseigne. A lpoque, on plaquait des
schmas, des outils, en rponse aux textes, quelque soit le texte. Jai beaucoup enseign la
traduction, ai crit des manuels sur le sujet. A cette priode, la traduction tait pour ceux que
lon considrait comme pas bons en littrature. Ca minsurgeait. Et puis, jai fait la
connaissance dune traductrice professionnelle qui ma prsente une ditrice.
Un traducteur nest quun crivain en second, en italiques, entre parenthses.
La deuxime raison, cest que jai toujours voulu tre crivain ou jaurais rv tre c rivain. Je
rvais dtre une Duras, mais jtais incapable de faire autre chose que du Proust. Il y a un ct
trs malsain dans la traduction : quelque chose qui se rapproche du voyeurisme, lorsque lon
pompe lcrivain sur lequel on travaille. Mais paralllement, on insuffle au moins autant que
tout ce quon peut pomper. Un traducteur nest quun crivain en second, en italiques, entre
parenthses. Il nexiste que dans les notes de bas de page, sous la forme dabrviations (NDT),
en italique dans la voix de lautre, entre parenthses pour la voix de lautre. Jai souvent rpt
mes tudiants que pour devenir un bon traducteur, il faut mettre son ego en veilleuse.
Pour rsumer, jai finalement dcid de devenir traductrice parce que je ne me voyais plus
devenir crivain, javais fait un peu le tour du mtier duniversitaire, qui navait plus grand chose mapporter, en dehors de la prparation des concours. Javais besoin de commencer une
autre carrire.
Vous tes la traductrice dune large palette dauteurs issus dunivers varis, allant chez Points
des lettres de Virginia Woolf aux thrillers de Michael Cox, en passant par le rcit oriental de
Nadeem Aslam et un huit-clos de John Updike. Etre traducteur, est-ce se transformer en
crivain camlon ?
Un traducteur est un crivain de lombre. Il ne prendra jamais la place dun crivain. Bien
videmment, on entre toujours plus facilement dans certaines critures. On peut par exemple
tre en symbiose avec les critures que lon aurait aim avoir. Il y en a dau tres qui vous
rsistent : celles qui sont plus difficiles, comme celle de Virginia Woolf par exemple, des
critures moins classiques, davant-garde.
La traduction nest pas seulement un problme de texte, dcriture, mais aussi un problme de
langue. Langlais et le franais sont des langues trs proches, issues de la mme civilisation.

Elles peuvent pourtant devenir radicalement diffrentes, parce que leurs cultures sont
diffrentes. Par exemple, Hemingway a une langue superbe en anglais. En franais, elle semble
plate. Je viens de travailler sur les indits dHemingway confis par le petit -fils de lcrivain
Gallimard et cette langue monosyllabique, compltement diffrente du franais, peut perdre
toute sa prosodie quand elle est traduite.
Ce qui me satisfait, cest quau fil de la soixantaine douvrages que jai traduits, jai pu crire
dans soixante critures diffrentes.
Traduire, cest tre fidle lesprit, mais il est impossible de ltre la lettre. Et parfois, tre
traducteur, cest simplement permettre des gens qui ne parlent pas cette langue de dcouvrir
un autre univers. Parfois, le travail sarrte l.
Il y a des critures plus classiques qui sont plus faciles traduire, parce quassez proches du
fonds commun indo-europen. Les phrases de Nadeem Aslam par exemple sont plus proches du
franais, dans leur longueur notamment. Hemingway au contraire peut ncrire que dans des
phrases extrmement courtes.
Ce qui me plat dans le mtier de traducteur et ce qui me satisfait, cest quau fil de la
soixantaine douvrages que jai traduits, jai pu crire dans soixante critures diffrentes. a a
un ct un peu Pygmalion, et en mme temps un ct touche--tout, alors que lorsque lon crit
soi-mme, il ny a quune seule criture : la sienne. La traduction permet aussi de se plonger
dans des univers, des poques, des intrts diffrents. Par exemple, dans lunivers de David
Guterson (La neige tombait sur les cdres, Seuil), on dcouvre tous les dtails de la pche au
saumon et de la culture des framboises. Dans un autre roman traduit pour Le Seuil, jai touch
au soft porno et dans un autre livre, jai dcouvert le mcanisme de la montre de Marie Antoinette On apprend toujours en traduisant, ne serait-ce que les termes techniques mais
aussi un nouvel univers
Comment vous imprgnez-vous dun style, dune langue particulire chaque crivain que vous
traduisez ?
Je travaille quatre mains avec mon mari, Jean Demanuelli. En quelque sorte, mes livres ont
une double signature. Nous travaillons ainsi quatre mains depuis 25 ans, mais contrairement
certains autres traducteurs travaillant quatre mains (mre-fille, couples), qui coupent le
texte en deux, nous avons notre propre mthode en 3 phases :
Dans un premier temps, je fais ce que lon appelle dans notre mtier de la traduction au
kilomtre . Jaligne quinze vingt feuillets par jour (dix pages environ) sans trop me poser de
questions. Il peut y avoir des phrases bancales, mal dgrossies, des questions que lon se pose
(des rfrences que lon ne connat pas, un titre douvrage, un disque non connu) : tous ces
dtails quon aura besoin de dgrossir ou de rechercher par la suite.
Dans une seconde phase, cest mon mari qui vrifie le moindre dtail, la moindre correction.
Il fait des recherches Internet pour des questions de lexique ou des dtails culturels (comme
dans le cas du livre de Nadeem Aslam par exemple).
Dans un troisime temps, je reprends le texte, pas ncessairement compltement lisible pour
le lecteur. Et je suis les conseils dune de mes ditrices : ce que je veux de vous, cest que vous

me rendiez le texte lisible pour le lecteur qui ne connat pas le texte dorigine. Je reprends le
texte, en vrifiant que a coule, que a se lit tout seul, que a ne bute pas. Et si ce nest pas le
cas, je reprends le texte original et japporte mes petites modifications.
En tant que traductrice, quel serait votre crivain ( traduire) prfr?
En tant que traductrice, je regrette peut-tre de ne pas pouvoir continuer traduire Arundhati
Roy. Parmi cette palette dauteurs si diffrents que jai eu traduire, il y a naturellement des
auteurs fabuleux. Mais il y en a beaucoup que jai perdus. Jaurai rv traduire des auteurs du
19me sicle, de lpoque victorienne, des auteurs mal connus ou des ouvrages peu connus de
grands crivains de cette priode.
Il y a aussi des livres que je rverais, que jaurais rv de retraduire, en particulier The Catcher
in the Rye (LAttrape-curs) de J.D. Salinger, un livre qui a encore des rponses apporter aux
prados dphass daujourdhui.
Donc, pour rpondre votre question, mon auteur favori en tant que traductrice serait
Arundhati Roy, puis Susan Minot. Baudelaire lui a t remis officiellement le 15 juin, occasion
pour Le Cercle de clbrer le travail de ses crivains de lombre.
Pourquoi avoir choisi ce mtier si particulier d crivain de lombre ?
Pour de nombreuses raisons. La premire, cest que, bien avant de devenir traductrice
professionnelle, jtais professeur la fac et dans ce cadre je faisais des relectures
universitaires, et cela, jusqu ma retraite. Jai aussi beaucoup souffert en tant qutudiante de
la mthode de traduction de lpoque. Ctait une matire mprise alors quelle tait
importante au concours de lagrgation et elle tait mal enseigne. A lpoque, on plaquait des
schmas, des outils, en rponse aux textes, quelque soit le texte. Jai beaucoup e nseign la
traduction, ai crit des manuels sur le sujet. A cette priode, la traduction tait pour ceux que
lon considrait comme pas bons en littrature. Ca minsurgeait. Et puis, jai fait la
connaissance dune traductrice professionnelle qui ma prsente une ditrice.
Un traducteur nest quun crivain en second, en italiques, entre parenthses.
La deuxime raison, cest que jai toujours voulu tre crivain ou jaurais rv tre crivain. Je
rvais dtre une Duras, mais jtais incapable de faire autre chose que du Proust. Il y a un ct
trs malsain dans la traduction : quelque chose qui se rapproche du voyeurisme, lorsque lon
pompe lcrivain sur lequel on travaille. Mais paralllement, on insuffle au moins autant que
tout ce quon peut pomper. Un traducteur nest quun crivain en second, en italiques, entre
parenthses. Il nexiste que dans les notes de bas de page, sous la forme dabrviations (NDT),
en italique dans la voix de lautre, entre parenthses pour la voix de lautre. Jai sou vent rpt
mes tudiants que pour devenir un bon traducteur, il faut mettre son ego en veilleuse.
Pour rsumer, jai finalement dcid de devenir traductrice parce que je ne me voyais plus
devenir crivain, javais fait un peu le tour du mtier duniversitaire, qui navait plus grandchose mapporter, en dehors de la prparation des concours. Javais besoin de commencer une
autre
carrire.
Vous tes la traductrice dune large palette dauteurs issus dunivers varis, allant
chez Points des lettres de Virginia Woolf aux thrillers de Michael Cox, en passant
par le rcit oriental de Nadeem Aslam et un huit-clos de John Updike. Etre

traducteur,

est-ce

se

transformer

en

crivain

camlon

Un traducteur est un crivain de lombre. Il ne prendra jamais la place dun crivain. Bien
videmment, on entre toujours plus facilement dans certaines critures. On peut par exemple
tre en symbiose avec les critures que lon aurait aim avoir. Il y en a dautres qui vous
rsistent : celles qui sont plus difficiles, comme celle de Virginia Woolf par exemple, des
critures
moins
classiques,
davant-garde.
La traduction nest pas seulement un problme de texte, dcriture, mais aussi un problme de
langue. Langlais et le franais sont des langues trs proches, issues de la mme civilisation.
Elles peuvent pourtant devenir radicalement diffrentes, parce que leurs cultures sont
diffrentes. Par exemple, Hemingway a une langue superbe en anglais. En franais, elle semble
plate. Je viens de travailler sur les indits dHemingway confis par le petit-fils de lcrivain
Gallimard et cette langue monosyllabique, compltement diffrente du franais, peut perdre
toute
sa
prosodie
quand
elle
est
traduite.
Ce qui me satisfait, cest quau fil de la soixantaine douvrages que jai traduits, jai
pu
crire
dans
soixante
critures
diffrentes.
Traduire, cest tre fidle lesprit, mais il est impossible de ltre la lettre. Et parfois, tre
traducteur, cest simplement permettre des gens qui ne parlent pas cette langue de d couvrir
un
autre
univers.
Parfois,
le
travail
sarrte
l.
Il y a des critures plus classiques qui sont plus faciles traduire, parce quassez proches du
fonds commun indo-europen. Les phrases de Nadeem Aslam par exemple sont plus proches du
franais, dans leur longueur notamment. Hemingway au contraire peut ncrire que dans des
phrases
extrmement
courtes.
Ce qui me plat dans le mtier de traducteur et ce qui me satisfait, cest quau fil de la
soixantaine douvrages que jai traduits, jai pu crire dans soixante critures diffrentes. a a
un ct un peu Pygmalion, et en mme temps un ct touche--tout, alors que lorsque lon crit
soi-mme, il ny a quune seule criture : la sienne. La traduction permet aussi de se plonger
dans des univers, des poques, des intrts diffrents. Par exemple, dans lunivers de David
Guterson (La neige tombait sur les cdres, Seuil), on dcouvre tous les dtails de la pche au
saumon et de la culture des framboises. Dans un autre roman traduit pour Le Seuil, jai t ouch
au soft porno et dans un autre livre, jai dcouvert le mcanisme de la montre de Marie Antoinette On apprend toujours en traduisant, ne serait-ce que les termes techniques mais
aussi
un
nouvel
univers
Comment vous imprgnez-vous dun style, dune langue particulire chaque
crivain
que
vous
traduisez
?
Je travaille quatre mains avec mon mari, Jean Demanuelli. En quelque sorte, mes livres ont
une double signature. Nous travaillons ainsi quatre mains depuis 25 ans, mais contrairement
certains autres traducteurs travaillant quatre mains (mre-fille, couples), qui coupent le
texte
en
deux,
nous
avons
notre
propre
mthode
en
3
phases
:
Dans un premier temps, je fais ce que lon appelle dans notre mtier de la traduction au
kilomtre . Jaligne quinze vingt feuillets par jour (dix pages environ) sans trop me poser de
questions. Il peut y avoir des phrases bancales, mal dgrossies, des questions que lon se pose

(des rfrences que lon ne connat pas, un titre douvrage, un disque non connu) : tous ces
dtails quon aura besoin de dgrossir ou de rechercher par la suite.
Dans une seconde phase, cest mon mari qui vrifie le moindre dtail, la moindre correction.
Il fait des recherches Internet pour des questions de lexique ou des dtails culturels (comme
dans
le
cas
du
livre
de
Nadeem
Aslam
par
exemple).
Dans un troisime temps, je reprends le texte, pas ncessairement compltement lisible pour
le lecteur. Et je suis les conseils dune de mes ditrices : ce que je veux de vous, cest que vous
me rendiez le texte lisible pour le lecteur qui ne connat pas le texte dorigine. Je reprends le
texte, en vrifiant que a coule, que a se lit tout seul, que a ne bute pas. Et si ce nest pas le
cas, je reprends le texte original et japporte mes petites modifications.
En tant que traductrice, quel serait votre crivain ( traduire) prfr?
En tant que traductrice, je regrette peut-tre de ne pas pouvoir continuer traduire Arundhati
Roy. Parmi cette palette dauteurs si diffrents que jai eu traduire, il y a naturellement des
auteurs fabuleux. Mais il y en a beaucoup que jai perdus. Jaurai rv traduire des auteurs du
19me sicle, de lpoque victorienne, des auteurs mal connus ou des ouvrages peu connus de
grands
crivains
de
cette
priode.
Il y a aussi des livres que je rverais, que jaurais rv de retraduire, en particulier The Catcher
in the Rye (LAttrape-curs) de J.D. Salinger, un livre qui a encore des rponses apporter aux
prados
dphass
daujourdhui.
Donc, pour rpondre votre question, mon auteur favori en tant que traductrice serait
Arundhati Roy, puis Susan Minot.

Dans un premier temps, il est indispensable de bien comprendre qu'il est inutile de traduire un texte
littralement, chaque langue est unique et dispose des expressions qui leur sont propres.
Traduire un texte littralement le rendrait bancal et insens, c'est pourquoi vous devez essayer de les
relever si un groupe de mots n'est pas en ralit une expression afin de ne pas perdre votre temps.
Dans la plupart des dictionnaires de traduction, les expressions sont dj traduites avec une quivalence
dans la langue maternelle, ce qui vous aidera dans votre travail.
De plus, cernez bien le contexte du rcit pour ne pas faire d'anachronisme lors de la traduction, sachant
qu'un seul mot peutAinsi considre, la traduction n'apparat-elle pas comme une entreprise un peu
folle? C'est pourquoi, dsesprant d'atteindre ce but, ou, si l'on veut, avant mme d'tre parvenu le
penser clairement, on a invent, non par vritable sens de l'art de la langue, mais par ncessit
spirituelle et par habilet intellectuelle, deux autres manires de connatre les oeuvres des langues
trangres, qui tantt se dbarrassent violemment de ces difficults, tantt les contournent, mais en
abandonnant compltement l'ide de la traduction ici propose ; ce sont la paraphrase et l'imitation. La
paraphrase veut liminer l'irrationalit des langues, mais de faon purement mcanique. [...]
L'imitation, en revanche, se plie l'irrationalit des langues ; [mais] n'est plus l'uvre mme, l'esprit de
la langue d'origine n'y est plus prsent et agissant[...].

La paraphrase est davantage utilise dans le domaine des sciences, l'imitation dans celui des beauxarts [...] aucun des deux, cause de la distorsion mme de ce concept qu'il reprsente, ne peut tre
examin ici plus en dtail ; ils ne figurent ici que comme des points limites du domaine qui nous
concerne.
Mais alors, quels chemins [...] prendre [...]? mon avis, il n'y en a que deux. Ou bien le traducteur laisse
l'crivain le plus tranquille possible et fait que le lecteur aille sa rencontre, ou bien il laisse le lecteur le
plus tranquille possible et fait que l'crivain aille sa rencontre. [...] La premire traduction est parfaite
en son genre quand l'on peut dire que, si l'auteur avait appris l'allemand aussi bien que le traducteur le
latin, il aurait traduit son uvre, originellement rdige en latin, comme l'a rellement fait le
traducteur. L'autre, en revanche, ne montrant pas comment l'auteur aurait traduit, mais comment il
aurait crit originellement en allemand et en tant qu'Allemand [...]. Suivent cette mthode,
videmment, tous ceux qui utilisent la formule selon laquelle on doit traduire un auteur comme il aurait
lui-mme crit en allemand.
[...]
[...] La premire est une comprhension scolaire qui s'ouvre un passage gauchement, laborieusement et
presque avec rpugnance, travers chaque phrase, et pour cette raison ne parvient jamais la claire
intuition du tout, la vivante comprhension de l'ensemble. [...] Mais il y a encore une autre
comprhensionqu'aucun traducteur n'est capable de reproduire [...] [Nous] Pensons ces hommes [qui]
se situent compltement du point de vue de la vie de l'esprit, l'intrieur d'une autre langue et de ses
produits, et, lorsqu'ils se livrent l'tude d'un monde autre, laissent leur propre monde et leur propre
langue leur devenir compltement trangers [...]. La traduction est donc lie un tat des choses qui se
trouve mi-chemin entre les deux, et le traducteur doit se donner pour but de fournir son lecteur une
image et un plaisir semblables ceux que la lecture de l'uvre dans la langue d'origine procure
l'homme cultiv [...] et qui [...] continue percevoir la diffrence entre la langue dans laquelle elle est
crite et sa langue maternelle.