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Memoria verde

Captulo 1:
Qu es la historia ecolgica
Ninguno de los cronistas del siglo XIX puede hablar de la sociedad sin vincularla a la
naturaleza.
La ecologa, el uso humano de la naturaleza, la relacin de las distintas sociedades con
el orden natural estn siempre presentes en los textos histricos clsicos. Desde
siempre, la historia nos viene unida al marco natural, aunque este enfoque haba
comenzado a debilitarse hacia fines del siglo XIX.
Ya Alberdi opinaba que si en vez de estudiar la historia civil y administrativa de la
Amrica colonial, se hubiese estudiado la historia natural y la riqueza de sus suelos,
comprenderan que si la guerra es la causa que la empobrece, la paz es la causa que
puede enriquecerla con la industria y el comercio
Entender la naturaleza nos da ms claves que la sola historia humana.
Esta relacin entre naturaleza y sociedad es extremadamente compleja y sutil. Nada
tan lejano, entonces, de la de la enorme simplificacin de Sarmiento al sostener que
Argentina est geogrficamente constituida de tal manera que ha de ser unitaria
siempre, aunque el rotulo de la botella diga lo contrario []. No hay que quejarse de
que Bs As sea grande, porque esa fue su suerte.
Hay amplios puntos de vista intermedios que van desde Alberdi (la naturaleza como
disponibilidad de recursos) hasta Sarmiento (la naturaleza como condicionante social
y poltico). Pero estos son puntos de vista literarios. En la actualidad las ciencias
sociales olvidaron la ecologa y cuando la encuentran no saben qu hacer con ella.
Ecologa e interdisciplina
La historia comienza fines del siglo XVIII, con la Rev. Industrial. El auge del
maquinismo impuso la divisin social del trabajo. Los antiguos artesanos, capaces de
hacer un producto entero, fueron reemplazados por obreros que toman partes cada
vez ms pequeas de un objeto.

La divisin social del trabajo significo cortar el conocimiento en multiplicidad de


pedazos. La respuesta de la ciencia ante la complejidad del mundo fue dividirse en
disciplinas cada vez ms aisladas unas de otras. As se formaron los especialistas.
El avance no fue gratuito, sino que tuvieron que ocurrir situaciones catastrficas para
poder aceptarlo: la gran presa de Asun, los superpetroleros, las centrales nucleares,
las enormes plantas qumicas. xitos de ingeniera, luego cuestionados por su impacto
en el medioambiente: la presa deprimi la agricultura y pesca egipcias, y multiplico la
equistosomiasis; los superpetroleros, cuando se averan cubren de de petrleo las
costas; las centrales no tan seguras para el medio ambiente como afirmaron sus
constructores.
Cuando aparecieron los problemas del medio ambiente, las ciencias tradicionales
fueron incapaces de resolverlos. Haca falta una que fuera capaz. Y apareci la
ecologa, que estudia que estudia las interacciones entre esos hechos y los ecosistemas
donde lo fundamental son las relaciones entre sus elementos componentes.
El paso siguiente fue unir ambos enfoques, de las cs. Naturales y el de las sociales, que
tuviera en cuenta las interacciones y la sociedad. El mtodo usado es el de la ecologa;
recuperndose el nexo entre historia y ecologa.

Las relaciones sociedad naturaleza


Este concepto surgi del anlisis ambiental en Amrica latina: se contrapone al
concepto de relaciones hombre-naturaleza que durante gran parte de este siglo prim
en los pases desarrollados para diluir responsabilidades sobre el mal uso de la
naturaleza.
En este trabajo se demuestra que las condiciones ambientales de un pas estn
vinculadas con el estilo de desarrollo y con las sucesivas fases de desarrollo por las
que ese pas atraviesa.
Enfoque metodolgico
La mayor parte de los estudios sobre el ambiente se centran en la descripcin del
estado actual de los procesos ambientales y en su representacin geogrfica.
Los problemas del medioambiente se vinculan con la forma en que una sociedad
utiliza su base natural, de qu manera la emplea para satisfacer sus necesidades.

Cada sociedad humana establece una relacin diferente con la naturaleza: aprovecha
distintas porciones. Esas porciones de las que extrae un aprovechamiento econmico
actual o potencial se denominan recursos naturales.
Para los conquistadores espaoles, la ciudad de Bs As estaba rodeada por un desierto.
Hoy llamamos a este desierto la Pampa Hmeda y es una de las bases principales de la
economa nacional.
Definiremos al ambiente como la resultante de interacciones entre sistemas ecolgicos
y socioeconmicos, susceptibles de provocar efectos sobre los seres vivientes y las
actividades humanas.
Las caractersticas interdisciplinarias del enfoque plantean determinadas
peculiaridades metodolgicas, porque cada uno de los sistemas sintetiza, a su vez,
interacciones esenciales a una gama de especialidades del campo de las cs naturales y
las sociales.
Los componentes de esos sistemas y sus interacciones son:

En los sistemas ecolgicos, la calidad (tipo, estabilidad, renovabilidad,


etc.) y cantidad (efectiva y potencial) de los recursos naturales pasibles
de explotacin.
En los sistemas socioeconmicos, la estructura de relacin establecida
entre los hombres a efectos de la produccin, a escala nacional e
internacional.
En los nexos tecnolgicos, el grado de desarrollo de las tecnologas
productivas utilizadas y sus modalidades. La tecnologa es el
instrumento de apropiacin y de transformacin de los recursos
naturales. Las interacciones dinmicas de estos 3 componentes
complejos determinan, en cada una de las fases de desarrollo del pas.
Utilizacin de los recursos naturales renovables y no renovables, lo que
implica cierto tipo de racionalidad econmica y poltica en la utilizacin
de esos recursos.
Utilizacin del espacio nacional, rural y urbano, como reflejo de las
relaciones productivas.

Ambos modelos estn interrelacionados. Esta interrelacin determina, en cada


tiempo y espacio particular, ciertas condiciones de calidad de vida y

determinadas formas de modificacin del medio que constituye la base de los


hbitats humanos.

Las fases del desarrollo


Estas etapas se vinculan con diferentes fases de desarrollo econmico-social, en
las cuales se adoptaron estilos de desarrollo y modelos de pas que difieren
cualitativamente unos de otros y que implican sucesivos reemplazos de
tecnologas, con consecuencias ambientales:
Fases:

Colonial (hasta 1810)


De los primeros aos de vida independiente (1810-60)
De insercin en la Div.internacional del trabajo (1860-1930)
De industrializacin sustitutiva de importaciones (1930-1976)

En cada etapa hemos seleccionado modalidades caractersticas de uso de los


recursos naturales, consecuencias ecolgicas, usos del espacio nacional y urbano,
as como de calidad de vida resultante.
La comparacin entre las decisiones tomadas y el conocimiento que se tena de
los fenmenos permite sealar en qu casos el deterioro ecolgico se origina en
la ignorancia y en cuales existen razones sociales que llevan a dejar de lado los
conocimientos disponibles.
Un lenguaje desespecializado
La experiencia de la dcada del 80 indica que buena parte de los estudios realizados
fueron expresados en la terminologa de las ciencias intervinientes, lo que daba por
resultado una difcil comprensin de las interacciones y por ende, menor utilizacin
de los resultados.

Captulo 2:

Colonizacin y desertizacin.

El ambiente en la poca colonial

Cuando llegaron los espaoles les intereso solo el oro y la plata para enviar a la
metrpoli y enriquecimiento personal. Introdujeron el ganado y el cultivo de la
alfalfa, del trigo, de la vid.

La destruccin de la agricultura incaica


La historia ambiental argentina se inicia con la destruccin del sistema incaico de la
agricultura en terrazas, en manos de los espaoles. Este desequilibrio ecolgico fue la
principal herramienta utilizada para consolidar una conquista que, de otro modo,
hubiera resultado polticamente inestable.
El imperio incaico fue un buen ejemplo de eficiencia en el manejo de la tierra y en el
respeto al equilibrio ecolgico de la regin. Los incas basaron su civilizacin en una
relacin armnica con su ambiente natural, integrado por los frgiles ecosistemas
andinos.
Todava se pueden ver las terrazas de cultivo que cumplan la funcin de distribuir
regularmente la humedad. Su suelo se mezclaba con guano, el excremento de aves
marinas acumulado en las islas y costas.
Se practicaba el barbecho que era el descanso del suelo para permitirle recuperar su
fertilidad en forma natural.
La diferencia entre las precarias acequias indgenas y las grandes obras de
ingeniera incaicas es la organizacin social que las sustenta. Cultivaban los andes sin
erosionar el suelo.
El maz y la papa eran la base de la alimentacin, pero tambin se cultivaban 100
especies ms.
La tecnologa de conservacin de alimentos estaba adecuadamente desarrollada:
carnes, secado y salado de chasqui, papa helada a la intemperie.
Tambin tenan una ganadera desarrollada, vicuas y alpacas. Estas ltimas dos
utilizadas para produccin de lana fina (las capturaban y volvan a soltar)
No tener trabajo era mal visto.
Cada uno cultivaba la tierra que le haban adjudicado, nadie era propietario.
Producan reservas colectivas que permitan mantener a los que no estuvieran en
condiciones de trabajar, a la corte y aldeas que sufrieran sequias.
La base econmica que permiti organizar la produccin y conservacin era:
El imperio era propietario de todas las tierras y dems recursos naturales, lo
que facilito el manejo integrado de esos recursos.
El desarrollo de complejos sistemas administrativos de educacin y control
de la fuerza de trabajo. No haba moneda ni esclavos ni guerras.
Cada familia dispona de tanta tierra como necesitaba para su subsistencia, ni
un centmetro de mas.
El campesino era trabajador libre, haba castigos por perder turnos de
siembra o cosecha.
El resultado fue una sociedad centralizada y fuertemente autoritaria.

La viruela llega a los indios sin resistencias naturales, sumado a esto la colonizacin
despus de 150 aos de conquista solo quedaba el 4 a 5 % de poblacin anterior a la
llegada de los espaoles. Este ataque alcanzo tambin a los animales y plantas, la
vicua comenz a ser muerta para aprovechar su lana. Las plantas, desplazadas, a
veces por el trigo la cebada y el algodn, se extinguieron.
La introduccin del arado ocasiona un retroceso. En reas de escasez de lea se
cortaron rboles. Se secaron arroyos. Maz, tomate y la papa modificaron la dieta de
varios pases.
La naturaleza como enemigo.
En Amrica pareca no regir las leyes de la naturaleza. Encuentra la tierra llena de
amenazas. Dos siglos ms tarde se encontraban rastros de este miedo a la naturaleza
americana.
Los indios eran considerados siervos a natura, no podan ser tratados como iguales, la
esclavitud era es mtodo ms piadoso.
Recurso minero: la plata del Potos.
Economa colonial orientada hacia la extraccin de metales preciosos. La sacaban y
embarcaban para Europa. Comenzaba la era de la plata.
El metal nace en el cerro potos, de all baja una corriente de plata. Potos se
transforma en el centro de la vida colonial durante los siglos XVI y XVII.
De 1503 a 1660 llegan a Espaa 16 millones de Kg de plata.
La mita era la obligacin de los pueblos indios de entregar miembros aptos para
realizar trabajos durante un lapso determinado.
Primeras interacciones provocadas por la contaminacin industrial. El polvo de las
moliendas genera la silicosis (lesiones pulmonares)
El mayor problema envenenamiento con mercurio. Se prohibi mezclar el mercurio
con hierro por amalgama, ya que esta mezcla pareca ahorrar mercurio.

Pampa hmeda. Un desierto inhspito.


Los conquistadores no hicieron nada por poblarla ni explotar sus recursos.
Llamamos regin pampeana a una amplia estepa herbaria de unos 52 millones de
hectreas. En tiempos prehistricos esta pampa estuvo habilitada por grandes
animales como el megaterio, el toxodn o el gliptodonte.
Los hombres debieron emigrar y la pampa se transformo en un desierto. El guanaco
era la base de la dieta del hombre prehistrico.
El sentimiento de lo infinito.
Pampa, termino indgena que significa llanura. Su vegetacin natural son las
gramneas. Haba rboles en las mrgenes de los ros y arroyos. Sauces, ceibos,
sarandes, acacias negras. Fuera de los arroyos el paisaje era montono. La fauna era
abundante, tropillas de vacas y de caballos, el corzo, el avestruz vagan por all, el
jaguar o tigre americano, el lobo rojo (aguara), la iguana y la vizcacha.
Desde las primeras pocas de la conquista, su abundancia los hizo peligrosos y
siguieron sindolo hasta entrado el siglo XIX.
Los nichos ecolgicos
El hbitat resulto especialmente acogedor porque la pampa haba perdido los
representantes de un nicho ecolgico: el de los grandes herbvoros.
Nicho ecolgico: es la funcin que ocupa el conjunto de individuos de una especie
dentro de un ecosistema, especialmente el lugar que ocupan en las cadenas
alimentarias. Que come ese animal, quien lo come, quien lo parasita, que plantas
abona son sus deyecciones, que semillas necesitan para su tracto digestivo para
despus germinar.
Las vacas y los caballos que trajeron los espaoles se encontraron con una llanura que
no tena grandes herbvoros. Se les presentaba como un enorme espacio vaco.
Detrs de las vacas y de los caballos llegaron sus depredadores, los perros cimarrones.
Una vez muertos las vacas y los caballos, las aves de presa se ocupaban de lo que
hayan dejado los perros. La expansin del ganado cimarrn posibilito una actividad
ganadera basada en la caza, que se llamo vaqueras. Y consisti en abastecer de carne
a las ciudades y para la exportacin de cueros y sebos y carne salada.
Las ganados cimarrones se fueron extinguiendo y quedaron solamente los que se
criaban en campo abierto.

Tratado de Utrecht, otorgaba a gran Bretaa facilidades para la importacin de


esclavos y daba recprocamente a los vecinos de bs as autorizacin de comerciar con
Brasil.
La subutilizacin del suelo agrcola y sus consecuencias sociales.
Las leyes de indias establecan que la tierra se entregase sin exceso entre pobladores
y sean preferidos los ms calificados
Los inmigrantes encontraran ocupadas las escasas tierras libres de indios. El trabajo
es intil, todos los oficios a su alcance estn ocupados por ciervos. Esta economa
pastoril mantiene a la poblacin rural en la miseria. Los ranchos se construyen con
barro extrado del ro y se los arma con caa y arbusto. Las condiciones ambientales
eran tan malas como las sociales. Por la contaminacin originada por los nuevos
saladeros, en 1778 se declaro una epidemia de clera, extendida hasta el ao
siguiente.
Un pas sin rboles.
Para transportar productos, alimentar ya calentar a la poblacin, arrasaron con todos
los arboles existentes en varias leguas en la regin pampeana.
La escasez de lea dio origen a la civilizacin del cuero. Los muebles, las puertas de las
casas y a veces sus techos, las cercas de jardines se hicieron con cuero. Muchas veces
se mataba ganado cimarrn para hacer fuego con sus huesos y su grasa.
La falta de lea provocaba maniobras especulativas con el carbn. Aparecen conflictos
por uso del recurso forestal. En la regin pampeana, la deforestacin de las mrgenes
de los ros y arroyos provoco fenmenos de erosin. Eliminados los sauces y ceibos, al
retirarse cada sudestada se llevaba el suelo de la orilla.
Las leyes de castilla y las de indias tuvieron sustento en el orden feudal, en el cual la
propiedad privada de los bienes era solo una de varias formas de apropiacin. El agua
salada es propiedad de todos pero la dulce es del rey.
El riachuelo se fue taponando, los sedimentos aumentaron las dificultades de ingreso
al puerto. A fines de siglo XVIII, los barcos entraban arrastrados por bueyes ya que no
tenan agua para seguir navegando.

La fauna inagotable.
Las grandes poblaciones de animales eran el resultado de un equilibrio al cual
contribuyeron las tribus indgenas que efectuaron un buen manejo siendo cazadoras.
Hay caza de venados, avestruces, perdices y codornices. Hay puercos de agua que se
cazaban con redes para comer su carne, faisanes, patos de agua negros. En las lagunas
se pescaban gran cantidad.
Tambin utilizaron tcnicas depredatorias en la caza de la vicua, animal perseguida
por la calidad de su lana.
La vicua fue una de las pocas especies objeto de preocupacin durante la poca
colonial, el mismo rey en 1777 decreta la prohibicin de su caza.
El ambiente urbano. La fundacin de ciudades.
Las ciudades todas calcadas unas de otras. Las normas urbanas precisas son la
manifestacin fsica del poder real.
Se insiste en preservar la salubridad de las nuevas ciudades:
Eligiendo lugares de mayor aptitud ecolgica para el uso urbano.
Uso del espacio para que los establecimientos ms contaminantes se ubiquen
aguas debajo de la poblacin.
Los saladeros y las barracas de cuero se instalaron en el riachuelo.
De las plazas salen cuatro calles principales, una por medio de cada costado, las cuatro
esquinas miran a los cuatro vientos principales.
Tambin se fijan normas de diseo que eviten la contaminacin.
La vida urbana.
Las ciudades eran sucias e insalubres. El principal problema ambiental de la ciudad de
buenos aires parece haber sido la existencia de aguas estancadas en las que
proliferaban agentes transmisores de enfermedades.
Se presenta la propuesta de obras pblicas ofreciendo:

Establecer restricciones al trnsito de carretas en la zona cntrica


Construir desages fluviales
Se prohbe tirar basura en el frente de las casas. Saneamiento de los
pantanos... Desalojar viviendas ubicadas en las reas inundables.
Obligar a panaderas y molinos a salir de la ciudad.
El balance es desalentador y muestra la lentitud con que se aplican la medidas de
poltica ambiental. Se hizo muy poco para mejorar la vida urbana.
La utilizacin intensiva del recurso humano: las misiones jesuticas.
En el rea del actual territorio argentino se estructuro una organizacin econmica
basada en el paternalismo.

Los jesuitas manejaron a la poblacin indgena como un recurso renovable:

La relacin de los indios con la institucin combina elementos feudales


con otros provenientes de las comunidades agrarias guaranes.

La economa externa de las misiones tiene caractersticas de capitalismo


comercial. Se produce para el mercado y se exportan excedentes. Esta organizacin
social est basada en la exportacin gratuita de la mano de obra indgena.
Las misiones producan: algodn, telas, tejidos, ropa y tapicera, yerba mate, tabaco,
carne y cuero vacunos, mulares, equinos, ovinos, porcinos, produccin de tambo,
todas las hortalizas domesticas, frutas (ctricos), arroz, cacao, maz, trigo, harinas,
viedos, balsas y embarcaciones de calado fluvial, rodados menores y carretas de
carga.
La importacin de productos era relativamente mnima: sal, vidrio, metales en bruto,
papel, instrumentos de acero.
El esfuerzo intil de Manuel Belgrano
En 1795 se crea el consulado de bs as, para fomentar el comercio la agricultura y la
industria. Con Belgrano como secretario economista. Que presentara proyecto tras
proyecto intilmente.
Para fomentar la agricultura, recomienda establecer una escuela de agronoma.
Sugiere cercar las tierras con rboles para aprovechar su madera y frutos.
Recomienda repartir tierras entre los futuros alumnos de la escuela de agronoma.
Cuando propuso un sistema de aguas corrientes la burocracia lo freno con otros
proyectos alternativos. Promovi el cultivo de lino pero no obtuvo respuesta
El bloqueo al desarrollo.
Hacendados y caminos.
La estrategia de las autoridades coloniales se baso en bloquear permanentemente el
desarrollo de las actividades productivas locales e impedir la utilizacin de los
recursos naturales. Se supona que cuanto ms se enriquecieran las colonias, mayor
aspiracin a la independencia. El empobrecimiento fue una estrategia econmica y
poltica. Amrica latina era proveedora de metales preciosos y materias primas. Esta
situacin se vio agravada por la falta de desarrollo industrial de Espaa, que tena una
economa ms parecida a la de una colonia que a una metrpoli.
Uno de los conflictos se vincula con la circulacin de mercaderas por todo el
territorio. Al gobierno colonial no le interesaban los caminos.
La encomienda, institucin de carcter ambiguo. Era un conjunto de indios asignados
a un seor feudal para que les enseara religin y trabajo. Sobre el trabajo gratuito de
los indios, los encomenderos acumulaban capitales.

Los hacendados se vuelven importadores e imponen sus productos frente a otros


importadores y a los productores locales.
As, se establece una guerra abierta entre el puerto de bs as, uno de los principales
centros de contrabando y la burguesa comercial limea, que monopolizaba el
comercio legal sobre el rio de la plata.
Los limeos contraatacaron creando una aduana seca en Crdoba, en el ao 1622
(una muralla de incomunicacin comercial entre bs as y el interior). Para evitar el
impuesto bs as crea una ruta alternativa, que iba hasta Tucumn pero pasaba por
Santa Fe.
En 1778 se demuestra la navegabilidad del rio bermejo, pero no se usa regularmente.
As como se impeda la construccin de nuevas vas no se cuidaban las existentes.
En el caso del vino cuyano debido a la poltica de desalentar lo local. Felipe II en su
instruccin a los virreyes, de 1595, prohbe toda produccin de vinos y uvas. Y as sus
descendientes. Los productores resistieron esto y volvieron a autorizar los viedos
imponindole el impuesto del 2% de todo el fruto de un ao.
Gobernar es despoblar
Las autoridades coloniales impiden la explotacin de los recursos naturales de la
Patagonia.
La Real Cedula del 21 de mayo de 1864, era para mantener las fronteras vacas,
Falkner advirti que podran ser utilizadas por los ingleses como bases militares, por
lo cual se orden la fundacin de Carmen de patagones y la exploracin de rio negro.
Pero tiempo despus se volvi a la vieja poltica de despoblar.
Algo parecido pas con las Malvinas.
Hasta el saladero sufri las consecuencias de la poltica restrictiva. Destinada a los
mercados esclavistas. La ausencia de maestros saladeros y la actitud negativa de las
autoridades coloniales impidieron el desarrollo de una industria de salazn en
salmuera, que exportara productos destinados a soldados y marinos europeos.
Se bloquearon todas las tentativas de desarrollo y utilizacin racional de recursos.
Durante toda la poca colonial se mantuvo prohibicin de introducir ganado merino
por temor a que una industria textil local compitiera con la de la metrpoli.
Los comienzos de una poltica sanitaria.
Hacia el final de la poca colonial se intenta restablecer una poltica sanitaria.

Creacin del Protomedicato en 1778. Esta actuara como tribunal mdico y vigilante de
la salud pblica. Ante la epidemia de 1802 dictamina que es necesario tomar medidas
de higiene urbana.
Se recomienda la limpieza de las calles, la inhumacin de animales muertos, evitar la
acumulacin de basura, el aislamiento de enfermos contagiosos, aireacin de templos
donde se velaban cadveres. Con estas propuestas se funda en 1804 la junta de
sanidad cuya funcin no era conservar la vida sino precaver los males de que pueda
ser asaltada. Deba efectuar revisiones sanitarias en buques, control bromatolgico del
pan y otros alimentos, y eliminar basuras de la ciudad.
Despus de cada epidemia se adoptaban medidas similares.