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ARISTTELES

INTRODUCCIN. Es hijo de un mdico, del que hereda su mentalidad empirista y su gusto por las ciencias
naturales y los hechos. Fue el ms importante discpulo de Platn.
El proyecto aristotlico pretende resolver y superar los defectos de la Teora de las Ideas de Platn, y
desarrollar una ciencia emprica basada en la observacin y en la recoleccin de datos.
1. NATURALEZA Y CAMBIO. Aristteles critica el carcter dualista entre el mundo sensible y el de las
Ideas propuesto por Platn, que no explica la realidad de las cosas ni el movimiento. Aristteles soluciona
esto afirmando que la autntica realidad de las cosas, su esencia, se encuentra dentro de las cosas mismas.
Su teora hilemrfica afirma que lo que realmente existe es el ser concreto, individual y conocido por la
experiencia, la sustancia primera. Todas las sustancias estn compuestas por dos elementos: materia y forma,
unidas intrnsecamente y que no se pueden separar.
La materia son los elementos fsicos que componen los seres. La forma es la esencia, lo que hace que un ser
sea ese ser, y que tienen en comn los miembros de una misma especie. Es, en definitiva, la Idea de Platn,
pero que se encuentra en cada ser individual.
Para Aristteles, la Naturaleza es el conjunto de seres naturales compuestos de materia y forma; y lo que las
cosas realmente son, su esencia. Da ms importancia a la forma que a la materia, ya que es lo que define a la
sustancia.
Para explicar el cambio Aristteles afirma que en todo cambio hay algo que permanece, esto es, la materia.
Introduce las ideas de ser en potencia ( lo que no se es, pero que se puede llegar a ser) y del ser en acto (lo que
de hecho ya se es). El cambio, dir, es el paso del ser en potencia al ser en acto en un sustrato que permanece.
Hay dos tipos de cambio: sustancial, una sustancia desaparece y se convierte en otra. Permanece la materia y
cambia la forma.
accidental, que puede ser cuantitativo, cualitativo o local. Permanece la forma, que se actualiza, y cambian los
caracteres accidentales (tamao, cualidad, lugar).
Las causas del cambio son los factores que influyen en ste. Se distingue entre causas internas (material:
sustrato en que se produce el cambio; formal: forma interna a la que se llega) y causas externas (eficiente:
agente que origina y produce el cambio; final: propsito con que se realiza el cambio, que desencadena todo el
proceso).
Aristteles concibe el Cosmos como un todo ordenado y eterno, dividido en mundo sublunar (donde hay
cambio y corrupcin) y mundo supralunar (que es perfecto). La tierra est en el centro del cosmos, en el
mundo sublunar, donde los seres estn compuestos por los cuatro elementos (aire, tierra, agua y fuego). En el
mundo supralunar se encuentran los astros, formados por un quinto elemento (el ter) que giran dentro de unas
esferas concntricas de forma uniforme y regular.
El movimiento es causado por un "Primer Motor inmvil" que es acto puro ya que mueve el cosmos sin ser
movido. Es un ser perfecto, pura forma inmaterial, que Aristteles identifica con Dios (pero un Dios que es
pensamiento y que no interviene en la vida de los humanos).
2. ANTROPOLOGA. El ser humano est compuesto por cuerpo y alma. Al aplicar a esta afirmacin a
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teora hilemrfica, Aristteles llega a la conclusin de que el alma es forma y acto (la esencia del ser
humano), mientras que el cuerpo es materia y potencia. Cuerpo y alma son inseparables, forman una nica
sustancia.
3. TEORA DEL CONOCIMIENTO. Al igual que Platn, para Aristteles el objeto de conocimiento y de la
ciencia es lo universal, pero con la diferencia de Aristteles ve en el conocimiento sensible el origen de todo
conocimiento.
Mediante el proceso de abstraccin se produce el conocimiento de cosas universales a travs de hechos
particulares: El conocimiento se inicia en los sentidos, que captan la forma sensible de los objetos concretos.
La imaginacin almacena en la memoria imgenes individuales y concretas, que el entendimiento agente pasa
al paciente (que es quien realmente conoce) despus de haber extrado de ellas lo universal y esencial
formando ideas abstractas de carcter general (conceptos). A diferencia de PLATN, para Aristteles las
ideas universales son conceptos elaborados por la mente a partir de la experiencia, y no seres en un mundo a
parte.
El conocimiento tiene varias categora: Sensacin (individual); experiencia (acumulacin de recuerdos
particulares); arte (conocimiento prctico sobre cmo hacer algo); ciencia (conocimiento terico sobre los
principios y causas); de todas las categoras, la ms elevada es la sabidura, que trata de los principios y causas
de todo ser.
4. TICA. Es una ciencia prctica que trata de orientar para lograr la felicidad, basada en el sentido comn y
la experiencia. Toda accin tiende a un fin, que es su bien; el bien supremo es el fin ltimo, que se busca
realmente en toda accin, y que Aristteles identifica con la felicidad.
El bien de cada cosa es la realizacin de la funcin que le es propia, y que en el ser humano es la virtud, que le
lleva a la felicidad. Existen las virtudes morales, de tipo prctico, que buscan la perfeccin en la forma de
obrar. Esta perfeccin se encuentra en el trmino medio entre dos extremos viciosos. Se obtiene a travs de
hbitos adquiridos por repeticin de actos y por experiencia. Tambin existen virtudes intelectuales, tericas,
que son hbitos de conocer lo mejor a travs de la prudencia, que ayuda a encontrar el termino medio. La
virtud perfecta es la sabidura, el conocimiento y la contemplacin de la verdad.
Los placeres y los bienes materiales son necesarios para conseguir la felicidad, pero hay que disfrutarlos con
moderacin.
En resumen, la tica aristotlica est basada en la felicidad, la racionalidad y la moderacin.
5. POLTICA. El hombre es un animal social por naturaleza. Slo vive feliz y virtuosamente si est en
sociedad. La poltica es la ciencia prctica que busca la felicidad de todos a travs de la creacin de leyes para
conseguir el bien comn.
Aristteles distingue diversas formas de gobierno:
monarqua, que en teora es el mejor gobierno, pero cuya degradacin es el peros de los gobiernos: la
tirana.
democracia, el menos bueno de los gobiernos y el menos malo de los gobiernos degradados, ya que es
difcil de corromper.
oligarqua, e mejor de los gobiernos en la prctica. Es el gobierno de un grupo reducido, bien preparado y
justo.