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Mesure de l'humidit relative (III)

Chapitre thorique concern : L'humidit


Le psychromtre
Si le bulbe d'un thermomtre ordinaire est recouvert d'un morceau de mousseline, on
obtient un thermomtre humide parfois dnomm tord thermomtre mouill, pour autant
que la mousseline soit constamment humecte l'aide d'eau pure. La valeur qu'il affiche
indique la temprature du point de rose (dew point). L'cart entre la temprature lue au
thermomtre humide et celle du thermomtre ordinaire (thermomtre sec) permet,
notamment, de calculer l'humidit relative de l'air.
En effet, la diminution de la temprature affiche sur le thermomtre humide est due
l'vaporation de l'eau imprgnant la mousseline et rsulte d'une perte de chaleur sous forme
de chaleur latente de vaporisation. La quantit d'eau vapore par unit de temps et, par
consquent, la valeur de la baisse de temprature dpend de la quantit de vapeur d'eau
contenue dans l'air environnant le thermomtre; elle est d'autant plus importante que l'air est
plus sec. Si cet air est satur, il n'y a aucune vaporation et la temprature du thermomtre
humide est identique celle du thermomtre sec. La combinaison d'un thermomtre sec et
d'un thermomtre humide s'appelle un psychromtre.
Le psychromtre ventilation
C'est le seul psychromtre talonn pour un coefficient psychromtrique de 66 Pa/K.
Les bulbes de deux thermomtres (humide et sec) sont placs dans deux doubles tuyres
mtalliques qui se prolongent par des tubulures coudes dbouchant dans un tube central
reli un ventilateur situ dans la partie suprieure du psychromtre.
Celui-ci comporte une turbine mue par un moteur qui assure une vitesse de ventilation au
niveau des bulbes de l'ordre de 3.6 m/s. Ce ventilateur est activ au moment de la prise des
mesures en tenant l'instrument bout de bras pour viter toute perturbation.
Notons l'existence du psychromtre fronde. Il s'agit d'une version compacte et portable
du prcdent modle dont la ventilation des rservoirs des thermomtres est assure la
main par la rotation du psychromtre tenu comme une fronde. Cet appareil sert des
mesures ponctuelles et est peu prcis.

L'hygromtre capteur organique et l'hygrographe


Les hygromtres enregistreurs, gnralement utiliss en mtorologie au niveau du sol,
sont bass sur les modifications d'lasticit d'une mche de cheveux dgraisss lorsque
l'humidit relative varie; ces modifications d'lasticit se traduisent par un allongement de
l'ordre de 2.5% lorsque l'humidit relative passe de 0 100%. Pour limiter les variations
possibles d'un cheveu l'autre (de l'ordre de 15%), ils sont gnralement regroups en
mches.
Un hygromtre classique fonctionne sur le principe d'une double mche de cheveux
tendue verticalement. Les variations de longueur de la mche de cheveux sont amplifies
par un systme de leviers et inscrites sur un diagramme enroul autour d'un tambour anim
d'un mouvement de rotation.

Remarque
Pour des raisons d'encombrement, on peut combiner les enregistreurs de
temprature (thermographe) et d'humidit (hygrographe) en un seul instrument
disposant de deux tambours et de deux stylets, le thermohygrographe.
L'hygromtre capacitif

Il s'agit en fait d'un condensateur constitu d'une lame de polymre


hygroscopique sur laquelle sont fixes deux lectrodes mtalliques poreuses.
Lorsque le polymre absorbe l'eau contenue dans l'air, son volume augmente et la
distance entre les lectrodes s'accrot, ce qui se traduit par une variation de la
capacit du condensateur. Le signal mesur correspond aux variations de
frquence du capteur.
Ces hygromtres sont calibrs pour prsenter une rponse linaire entre 0% et
80% d'humidit relative avec une prcision de 1%. Au-del, la linarit est
moins bonne et l'cart peut atteindre 3% au voisinage de la saturation.
L'hygromtre condensation
Nous savons que le refroidissement progressif d'une surface entrane la condensation de
l'eau prsente dans l'air sur celle-ci. Arriv ce stade la surface prsente la temprature du
point de ros.
Un hygromtre condensation comporte un petit miroir constamment refroidi. Il est
clair par une diode lectroluminescente dont le faisceau de lumire incident est rflchi
vers un dispositif de mesure. Lorsque de la bue apparat, le miroir diffuse la lumire qui
impressionne alors un dtecteur (phototransistor). Ce dtecteur est reli au circuit de
rgulation de la temprature et commande alors le rchauffement du miroir. La rose
disparat et entrane de nouveau la commande de refroidissement et ainsi de suite. Grce
un systme de rgulation appropri, il est possible de maintenir un dpt constant de
condensation sur le miroir et il suffit alors d'enregistrer sa temprature l'aide d'un
microcapteur thermique, dlivrant un signal lectrique.
L'hygromtre condensation est calibr pour fonctionner gnralement dans une chelle
de tempratures allant de -80C +100C avec une prcision de l'ordre de 0.2C.
Inventions

C'est Ferdinand II de Medicis, Grand-duc de Toscane qui inventa lhygromtre


en 1640. Il perfectionna galement le thermomtre et le thermoscope, et
s'intressa beaucoup la botanique ainsi qu' la mtorologie. Il suivit galement
l'enseignement de Galile (philosophie naturelle et astronomie) et fut plus tard
son mcne.
L'hygromtre sera amlior en 1664 par Francesco Folli. Il fut remplac en
1781 par lhygromtre cheveu invent par le physicien et naturaliste suisse
Horace Bndict de Saussure. L'hygromtre condensation date du XXeme sicle.
Mesure du pouvoir vaporant de l'air
Cette mesure trs peu connue se ralise avec un vaporimtre Piche. Il est
constitu d'un rservoir alimentation continue, dont l'extrmit est munie d'une
feuille de papier buvard. La lecture de l'chelle et la consultation des tables
donnent la valeur moyenne de l'humidit relative entre deux observations.
L'vaporation dpend du dficit de saturation de l'air et du renouvellement de la
masse d'air par le vent. Ce systme demeure assez peu prcis.
Observation de la visibilit
Chapitre thorique concern : La visibilit

Le transissomtre, surtout utilis sur les aroports et les arodromes permet de mesurer la
visibilit de manire continue. Cet instruments utilise une source lumineuse dont l'intensit,
qui varie en fonction de la transparence de l'air, est mesure par un rcepteur plac une
certaine distance de celle-ci.
Depuis quelques annes le Lidar compte galement parmi ces instruments.

Observation des nuages


Chapitre thorique concern : Les nuages
Nous devons distinguer l'observation de la quantit de nuages (la nbulosit) et
l'estimation de la base des nuages (plafond).
La quantit de nuages est observe visuellement et enregistre en nombre de huitimes
(octa) de ciel couvert par chaque couche nuageuse et par l'ensemble des nuages. Il existe
galement des mthodes lectroniques : la camra CCD qui permet de dterminer la
nbulosit totale du ciel par diffrence de contraste et le Lidar qui permet de dterminer la
nbulosit de toutes les couches nuageuses, y compris celles invisibles l'oeil nu (cirrus
trs fins, etc)
Hormis l'estimation qui s'effectue visuellement, la hauteur de la base des nuages peut tre
dtermine par au moins quatre instruments :
Le ballon-plafond
Ce procd consiste mesurer le temps mis par un ballon, de vitesse ascensionnelle
connue (1 m/sec), pour s'lever du sol jusqu' la base des nuages. Cette utilisation n'est bien
sr possible que par temps calme ou si les prcipitations sont trs faibles et peine
mesurables.
Le phare nuage
Un phare faisceau vertical est install environ 300 m (distance d) de l'observateur.
L'intersection du faisceau lumineux et de la base des nuages se marque, de nuit, par une
tache lumineuse trs nette. La mesure de l'lvation (angle ) de cette tache lumineuse
permet de calculer la hauteur de la base des nuages selon la formule : h = d tg .
Le ceilomtre

Le ceilomtre, anglicisme construit partir du mot anglais ceiling signifiant


plafond, parfois appel tlmtre de nuages, consiste en un projecteur mettant
verticalement un faisceau de lumire module. A 300 ou 400 m de l'metteur se
trouve un dtecteur qui balaye le faisceau de l'metteur de l'horizontale jusqu' la
verticale. Ce dtecteur consiste en une cellule photolectrique sensible la
lumire du faisceau rflchie par la base des nuages.
Cette cellule envoie une impulsion un enregistreur chaque fois que le
dtecteur est dirig vers le point de rencontre du faisceau lumineux et de la base
des nuages.
L'angle d'lvation du dtecteur est transform par triangulation en hauteur et
enregistr lectroniquement.
Certains ceilomtres affichent le contact avec le nuage de manire visuelle sur
un cran cathodique gradu en centaines de pieds.

Avantage sur le phare nuage, le ceilomtre fonctionne aussi bien de jour


comme de nuit, la cellule photolectrique utilise n'tant sensible qu' la seule
lumire de l'metteur.
Dans les appareils modernes l'clairage est assur par un laser et grce des
logiciels trs puissants, ces instruments sont capables d'estimer le plafond jusqu'
12000 pieds (4 km d'altitude).
Seule limitation, le ceilomtre est sensible la prsence des arosols, telle que
la poussire, les fortes pluies ou les flocons de neige. Dans ces conditions et
malgr certains rglages toutes les altitudes s'illuminent en mme temps et
l'appareil perd souvent son utilit. Cela tait vrai avec les ceilomtres optiques
construits aprs-guerre. Aujourd'hui la plupart des modles utilisent une longueur
d'onde relativement courte (souvent laser proche infrarouge) et disposent d'un
systme de contrle lectronique. A partir de l'nergie lumineuse retourne par
ces particules vers le ceilomtre, plusieurs paramtres atmosphriques peuvent
tre calculs. L'un d'entre eux est le coefficient d'extinction atmosphrique qui se
rapproche de la visibilit. Le ceilomtre devient ainsi un instrument trs prcieux
y compris des fins exprimentales ou pour des applications oprationnelles. Il
est souvent utilis sur les aroports.
Le ceilomtre-lidar
Le ceilomtre-lidar est encore plus complet que le ceilomtre laser car il permet de
dterminer le profil complet de l'atmosphre jusqu' 50000 pieds soit plus de 12 km
d'altitude et de visualiser les cirrus les plus fins comme les zones de cisaillement ou les
virga en altitude. Je vous propose galement de consulter le chapitre que j'ai

consacr aux applications de cet instrument pour plus de dtails.


Remarque
La mthode la plus efficace pour observer les nuages (genre, base, sommet)
demeure l'avion. Les mtorologistes ont toujours la possibilit de demander aux
pilotes en circuit au-dessus de l'aroport ou de l'arodrome un compte-rendu
d'observation (PIREP, etc).
4eme partie
Mesure des prcipitations