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PROLOGUE
O lon voit comment le Goupil et le Loup
vinrent au monde, et pourquoi le premier
sappellera Renart, le second Ysengrin.
Seigneurs, vous avez assurment entendu conter bien des histoires : on
vous a dit de Paris comment il ravit Hlne, et de Tristan comme il fit le lai
du Chevrefeuil ; vous savez le dit du Lin et de la Brebis, nombre de fables
et chansons de geste : mais vous ne connaissez pas la grande guerre, qui ne
finira jamais, de Renart et de son compre Ysengrin. Si vous voulez, je vous
dirai comment la querelle prit naissance et, avant tout, comment vinrent au
mon les deux barons.
Un jour, jouvris une armoire secrte, et jeus le bonheur dy trouver un
livre qui traitait de la chasse. Une grande lettre vermeille arrta mes yeux ;
ctait le commencement de la vie de Renart. Si je ne lavais pas lue, jaurais
pris pour un homme ivre celui qui me let conte ; mais on doit du respect
lcriture et, vous le savez, celui qui na pas confiance aux livres est en
danger de mauvaise fin.
Le Livre nous dit donc que le bon Dieu, aprs avoir puni nos premiers
parents comme ils le mritaient, et ds quils furent chasss du Paradis, eut
piti de leur sort. Il mit une baguette entre les mains dAdam et lui dit que,
pour obtenir ce qui lui conviendrait le mieux, il suffisait den frapper la mer.
Adam ne tarda pas faire lpreuve : il tendit la baguette sur la grande eau
sale ; soudain il en vit sortir une brebis. Voil, se dit-il, qui est bien ;
la brebis restera prs de nous, nous en aurons de la laine, des fromages et
du lait.
Eve, laspect de la brebis, souhaita quelque chose de mieux. Deux
brebis, pensa-t-elle, vaudront mieux quune. Elle pria donc son poux de
la laisser frapper son tour. Adam (nous le savons pour notre malheur), ne
pouvait rien refuser sa femme : Eve reut de lui la baguette et ltendit sur
les flots ; aussitt parut un mchant animal, un loup, qui, slanant sur la
brebis, lemporta vers la fort voisine. Aux cris douloureux dEve, Adam

reprit la baguette : il frappe ; un chien slance la poursuite du loup, puis


revient, ramenant la brebis dj sanglante.
Grande alors fut la joie de nos premiers parents. Chien et brebis, dit le
Livre, ne peuvent vivre sans la compagnie de lhomme. Et toutes les fois
quAdam et Eve firent usage de la baguette, de nouveaux animaux sortirent
de la mer : mais avec cette diffrence quAdam faisait natre les btes
apprivoises, Eve les animaux sauvages qui tous, comme le loup, prenaient
le chemin des bois.
Au nombre des derniers se trouva le goupil, au poil roux, au naturel
malfaisant, lintelligence assez subtile pour dcevoir toutes les btes du
monde. Le goupil ressemblait singulirement ce matre-pass dans tous les
genres de fourberies, quon appelait Renart, et qui donne encore aujourdhui
son nom tous ceux qui font leur tude de tromper et mentir. Renart est
aux hommes ce que le goupil est aux btes : ils sont de la mme nature ;
mmes inclinations, mmes habitudes ; ils peuvent donc prendre le nom lun
de lautre.
Or Renart avait pour oncle sire Ysengrin, homme de sang et de violence,
patron de tous ceux qui vivent de meurt et de rapine. Voil pourquoi, dans
nos rcits, le nom du loup va se confondre avec celui dYsengrin.
Dame Hersent, digne pouse du larron Ysengrin, cur rempli de flonie,
visage rude et couperos, sera, par une raison pareille, la marraine de
la louve. Lune fut insatiable autant que lautre est gloutonne : mmes
dispositions, mme caractre ; filles, par consquent, de la mme mre. Il
faut pourtant lavouer : il ny a pas eu de parent vritable entre le loup
et le goupil : seulement, quand ils se visitaient et quil y avait entre eux
communaut dintrts et dentreprises, le loup traitait souvent le goupil de
beau neveu ; lautre le nommait son oncle et son compre. Quant la femme
de Renart, dame Richeut, on peut dire quelle ne cde pas en fourbe la
goupille, et que si lune est chatte, lautre est mitte. Jamais on ne vit deux
couples mieux assortis ; mme penchant la ruse dans Renart et dans le
goupil ; mme rapacit dans la goupille et dans Richeut.
Et maintenant, Seigneurs, que vous connaissez Ysengrin le loup et Renart
le goupil, nallez pas vous merveiller de voir ici parler le goupil et le
loup, comme pouvaient le faire Ysengrin et Renart : les bons frres qui
demeurent notre porte, racontent que la mme chose arriva jadis lnesse
dun prophte que jai entendu nommer Balaam. Le roi Balaac lui avait
fait promettre de maudire les en fans dIsral ; Notre Seigneur qui ne le
voulut souffrir, plaa devant lnesse son ange arm dun glaive tincelant.
Balaam eut beau frapper la pauvre bte, le fouet, le licou, les talons ny
faisaient rien ; enfin, lnesse, avec la permission de Dieu, se mit dire :
Laissez-moi, Balaam, ne me frappez pas ; ne voyez-vous pas Dieu qui

mempche davancer ? Assurment Dieu peut, et vous nen doutez pas,


donner galement la parole toutes les autres btes ; il ferait mme plus
encore : il dciderait un usurier ouvrir par charit son escarcelle. Cela bien
entendu, coutez tout ce que je sais de la vie de Renart et dYsengrin.

LIVRE PREMIER

AVENTURE PREMIRE
Comment Renart emporta de
nuit les bacons dYsengrin.
Renart, un matin, entra chez son oncle, les yeux troubles, la pelisse
hrisse. Quest-ce, beau neveu ? tu parais en mauvais point, dit le matre
du logis ; serais-tu malade Oui ; je ne me sens pas bien. Tu nas pas
djeun ? Non, et mme je nen ai pas envie. Allons donc ! , dame
Hersent, levez-vous tout de suite, prparez ce cher neveu une brochette de
rognons et de rate ; il ne la refusera pas.
Hersent quitte le lit et se dispose obir. Mais Renart attendait mieux de
son oncle ; il voyait trois beaux bacons suspendus au fate de la salle, et cest
leur fumet qui lavait attir. Voil, dit-il, des bacons bien aventurs ! savezvous, bel oncle, que si lun de vos voisins (nimporte lequel, ils se valent
tous) les apercevait, il en voudrait sa part ? A votre place, je ne perdrais pas
un moment pour les dtacher, et je dirais bien haut quon me les a vols.
Bah ! fit Ysengrin, je nen suis pas inquiet ; et tel peut les voir qui nen
saura jamais le got. Comment ! si lon vous en demandait ? Il ny a
demande qui tienne ; je nen donnerais pas mon neveu, mon frre, qui
que ce soit au monde.
Renart ninsista pas ; il mangea ses rognons et prit cong. Mais, le
surlendemain, il revint la nuit ferme devant la maison dYsengrin.
Tout le monde y dormait. Il monte sur le fate, creuse et mnage une
ouverture, passe, arrive aux bacons, les emporte, revient chez lui, les coupe
en morceaux et les cache dans la paille de son lit.
Cependant le jour arrive ; Ysengrin ouvre les yeux : Quest cela ? le toit
ouvert, les bacons, ses chers bacons enlevs ! Au secours ! au voleur !
Hersent ! Hersent ! nous sommes perdus ! Hersent, rveille en sursaut,
se lve chevele : Quy a-t-il ? Oh quelle aventure ! Nous, dpouills par
les voleurs ! A qui nous plaindre ! Ils crient qui mieux mieux mais ils
ne savent qui accuser ; ils se perdent en vains efforts pour deviner lauteur
dun pareil attentat.
Renart cependant arrive : il avait bien mang, il avait le visage repos,
satisfait. Eh ! bel oncle, quavez-vous ? vous me paraissez en mauvais

point ; seriez-vous malade ? Je nen aurais que trop sujet ; nos trois beaux
bacons, tu sais ? on me les a pris ! Ah ! rpond en riant Renart, cest bien
cela ! oui, voil comme il faut dire : on vous les a pris. Bien, trs bien !
mais, oncle, ce nest pas tout, il faut le crier dans la rue, que vos voisins
nen puissent douter. Eh ! je te dis la vrit ; on ma vol mes bacons,
mes beaux bacons. Allons ! reprend Renart, ce nest pas moi quil faut
dire cela : tel se plaint, je le sais, qui na pas le moindre mal. Vos bacons,
vous les avez mis labri des allants et venants ; vous avez bien fait, je vous
approuve fort. Comment ! mauvais plaisant, tu ne veux pas mentendre ?
je te dis quon ma vol mes bacons. Dites, dites toujours. Cela nest
pas bien, fait alors dame Hersent, de ne pas nous croire. Si nous les avions,
ce serait pour nous un plaisir de les partager, vous le savez bien. Je sais
que vous connaissez les bons tours. Pourtant ici tout nest pas profit : voil
votre maison troue ; il le fallait, jen suis daccord, mais cela demandera de
grandes rparations. Cest par l que les voleurs sont entrs, nest-ce pas ?
cest par l quils se sont enfuis ? Oui, cest la vrit. Vous ne sauriez
dire autre chose. Malheur en tout cas, dit Ysengrin, roulant des yeux, qui
ma pris mes bacons, si je viens le dcouvrir ! Renart ne rpondit plus ;
il fit une belle moue, et sloigna en ricanant sous cape. Telle fut la premire
aventure, les Enfances de Renart. Plus tard il fit mieux, pour le malheur de
tous, et surtout de son cher compre Ysengrin.

DEUXIME AVENTURE
Comment Renart entra dans la ferme de
Constant Desnois ; comment il emporta
Chantecler et comment il ne le mangea pas.
Puis, un autre jour, il arrive Renart se prsenter devant un village au
milieu des bois, fort abondamment peupl de coqs, glines, jars, oisons et
canards. Dans le plessis, messire Constant Desnois, un vilain fort laise,
avait sa maison abondamment garnie des meilleures provisions, de viandes
fraiches et sales. Dun ct, des pommes et des poires ; de lautre le parc
aux bestiaux, form dune enceinte de pieux de chne recouverts daubpins
touffus.
Cest l que Constant Desnois tenait ses glines labri de toute surprise.
Renart, entr dans le plessis, sapproche doucement de la clture. Mais les
pines entrelaces ne lui permettent pas de franchir la palissade. Il entrevoit
les glines, il suit leurs mouvements, mais il ne sait comment les joindre Sil
quitte lendroit o il se tenait accroupi, et si mme il ose tenter de bondir audessus de la barrire, il sera vu sans aucun doute, et pendant que les glines
se jetteront dans les pines, on lui donnera la chasse, on le happera, il naura
pas le temps dter une plume au moindre poussin. Il a beau se battre les
flancs et, pour attirer les glines, baisser le cou, agiter le bout de sa queue,
rien ne lui russit.
Enfin, dans la clture, il avise un pieu rompu qui lui promet une entre
facile : il slance et tombe dans une plate-bande de choux que le vilain
avait mnage. Mais le bruit de sa chute avait donn lveil la volatile ;
les glines effrayes se sauvent vers les btiments. Ce ntait pas le compte
de Renart. Dun autre ct, Chantecler le coq revenait dune reconnaissance
dans la haie ; Il voit fuir ses vassales, et ne comprenant rien leur effroi,
il les rejoint la plume abaisse, le col tendu. Alors, dun ton de reproche et
de mcontentement : Pourquoi cette presse regagner la maison ? Etesvous folles ? Pinte, la meilleure tte de la troupe, celle qui pond les plus
gros ufs, se charge de la rponse : Cest que nous avons eu bien peur.
Et de quoi ? Est-ce au moins de quelque chose ? Oui. Voyons. Cest

dune bte des bois qui pouvait nous mettre en mauvais point. Allons ! dit
le coq, ce nest rien apparemment restez, je rponds de tout. Oh ! tenez,
cria Pinte, je viens encore de lapercevoir. Vous ? Oui ; au moins ai-je
vu remuer la haie et trembler les feuilles de chou sous lesquelles il se tient
cach. Taisez-vous, sotte que vous tes, dit firement Chantecler, comment
un goupil, un putois mme pourrait-il entrer ici : la haie nest-elle pas trop
serre ? Dormez tranquilles ; aprs tout, je suis l pour vous dfendre.
Chantecler dit, et sen va gratter un fumier qui semblait lintresser
vivement. Cependant, les paroles de Pinte lui revenaient, et sans savoir ce
qui lui pendait lil, il affectait une tranquillit quil navait pas. Il monte
sur la pointe dun toit, l, un il ouvert et lautre clos, un pied crochu et
lautre droit, il observe et regarde et l par intervalles, jusqu ce que
las de veiller et de chanter, il se laisse involontairement aller au sommeil.
Alors il est visit pas un songe trange : il croit voir un objet qui de la cour
savance vers lui, et lui cause un frisson mortel. Cet objet lui prsentait une
pelisse rousse engoule ou borde de petites pointes blanches ; il endossait
la pelisse fort troite dentre, et, ce quil ne comprenait pas, il la revtait par
le collet, si bien quen y entrant, il allait donner de la tte vers la naissance
de la queue. Dailleurs, la pelisse avait la fourrure en dehors, ce qui tait tout
fait contre lusage des pelisses.
Chantecler pouvant tressaille et se rveille : Saint-Esprit ! dit-il en se
signant, dfends mon corps de mort et de prison ! Il saute en bas du toit et
va rejoindre les poules disperses sous les buissons de la haie. Il demande
Pinte, elle arrive. Ma chre Pinte, je te lavoue, je suis inquiet mon tour.
Vous voulez vous railler de nous apparemment, rpond la gline ; vous
tes comme le chien qui crie avant que la pierre ne le touche. Voyons, que
vous est-il arriv ? Je viens de faire un songe trange, et vous allez men
dire votre avis. Jai cru voir arriver moi je ne sais quelle chose portant
une pelisse rousse, bien taille sans trace de ciseaux. Jtais contraint men
affubler ; la bordure avait la blancheur et la duret de livoire ; la fourrure
tait en dehors, on me la passait en sens contraire, et comme jessayais de
men dbarrasser, je tressaillis et me rveillai. Dites-moi, vous qui tes sage,
ce quil faut penser de tout cela.
Eh bien tout cela, dit srieusement Pinte, nest que songe, et tout
songe, dit-on, est mensonge. Cependant je crois deviner ce que le vtre peut
annoncer. Lobjet porteur dune rousse pelisse nest autre que le goupil, qui
voudra vous en affubler. Dans la bordure semblable des grains divoire,
je reconnais les dents blanches dont vous sentirez la solidit. Lencolure si
troite de la pelisse cest le gosier de la mchante bte ; par elle passerezvous et pourrez-vous de votre tte toucher la queue dont la fourrure sera en
dehors. Voil le sens de votre songe ; et tout cela pourra bien vous arriver

avant midi. Nattendez donc pas, croyez-moi ; lchons tous le pied, car
je vous le rpte, il est l, l dans ce buisson, piant le moment de vous
happer.
Mais Chantecler, entirement rveill, avait repris sa premire confiance.
Pinte, ma mie, dit-il, voil de vos terreurs, et votre faiblesse ordinaire.
Comment pouvez-vous supposer que moi, je me laisse prendre par une bte
cache dans notre parc ! Vous tes folle en vrit, et bien fou celui qui
spouvante dun rve. Il en sera donc, dit Pinte ce que Dieu voudra : mais
que je naie plus la moindre part vos bonnes grces, si le songe que vous
mavez racont demande une autre explication. Allons, allons, ma toute
belle, dit Chantecler en se rengorgeant, assez de caquet comme cela. Et de
retourner au tas quil se plaisait gratiller. Peu de temps aprs, le sommeil
lui avait de nouveau ferm les yeux.
Or Renart navait rien perdu de lentretien de Chantecler et de Pinte.
Il avait vu avec satisfaction la confiance du coq, et quand il le crut bien
rendormi, il fit un mouvement, mit doucement un pas devant lautre, puis
slana pour le happer dun seul bond. Mais si doucement ne put-il avancer
que Chantecler ne le devint, et net le temps de faire un saut et dviter
latteinte, en volant de lautre ct du fumier. Renart voit avec dpit quil
a manqu son coup ; et maintenant, le moyen de retenir la proie qui lui
chappe ? Ah ! mon Dieu, Chantecler, dit-il de sa voix la plus douce, vous
vous loignez comme si vous aviez peur de votre meilleur ami. De grce,
laissez-moi vous dire combien je suis heureux de vous voir si dispos et si
agile. Nous sommes cousins germains, vous savez.
Chantecler ne rpondit pas, soit quil restt dfiant, soit que le plaisir de
sentendre louer par un parent quil avait mconnu lui tt la parole. Mais
pour montrer quil navait pas peur, il entonna un brillant sonnet. Oui, cest
assez bien chant, dit Renart, mais vous souvient-il du bon Chanteclin qui
vous mit au monde ? Ah ! cest lui quil fallait entendre. Jamais personne
de sa race nen approchera. Il avait, je men souviens, la voix si haute, si
claire, quon lcoutait une lieue la ronde, et pour prolonger les sons tout
dune haleine, il lui suffisait douvrir la bouche et de fermer les yeux.
Cousin, fait alors Chantecler, vous voulez apparemment railler. Moi railler
un ami, un parent aussi proche ? ah ! Chantecler, vous ne le pensez pas. La
vrit cest que je naime rien tant que la bonne musique, et je my connais.
Vous chanteriez bien si vous vouliez ; clignez seulement un peu de lil, et
commencez un de vos meilleurs airs. Mais dabord, dit Chantecler, puis-je
me fier vos paroles ? loignez-vous un peu, si vous voulez que je chante :
vous jugerez mieux, distance, de ltendue de mon fausset. Soit, dit
Renart, en reculant peine, voyons donc cousin, si vous tes rellement fils
de mon bon oncle Chanteclin.

Le coq, un il ouvert lautre ferm, et toujours un peu sur ses gardes,


commence alors un grand air. Franchement, dit Renart, cela na rien de
vraiment remarquable ; mais Chanteclin, ah ! ctait lui : quelle diffrence !
Ds quil avait ferm les yeux, il prolongeait les traits au point quon
lentendait bien au-del du plessis. Franchement, mon pauvre ami, vous nen
approchez pas. Ces mots piqurent assez Chantecler pour lui faire oublier
tout, afin de se relever dans lestime de son cousin : il cligna des yeux, il
lana une note quil prolongeait perte dhaleine, quand lautre croyant le
bon moment venu, slance comme une flche, le saisit au col, et se met
la fuite avec sa proie. Pinte qui le suivait des yeux, pousse alors un cri des
plus aigus. Ah ! Chantecler, je vous lavais bien dit ; pourquoi ne mavoir
pas crue ! Voil Renart qui vous emporte. Ah ! pauvre dolente ! Que vaisje devenir, prive de mon poux, de mon seigneur, de tout ce que jaimais
au monde !
Cependant au moment o Renart saisissait le pauvre coq, le jour tombait
et la vieille femme, gardienne de lenclos, ouvrait la porte du glinier. Elle
appelle Pinte, Bise, Roussette ; personne ne rpond ; elle lve les yeux, elle
voit Renart emportant Chantecler toutes jambes. Haro Haro ! scria-telle, au Renart, au voleur ! et les vilains daccourir de tous cts. Quy
a-t-il ? pourquoi cette clameur ? Haro, crie de nouveau la vieille, le goupil
emporte mon coq. Eh ! pourquoi, mchante vieille, dit Constant Desnois,
lavez-vous laiss faire ? Parce quil na pas voulu mattendre. Il fallait
le frapper. Avec quoi ? De votre quenouille. Il courait trop fort : vos
chiens bretons ne lauraient pas rejoint. Par o va-t il ? De ce ct ; tenez,
le voyez-vous l-bas ?
Renart franchissait alors les haies ; mais les vilains lentendirent tomber
de lautre ct et tout le monde se mit sa poursuite. Constant Desnois
lche Mauvoisin, son gros dogue. On retrouve la piste, on lapproche, on va
latteindre. Le goupil ! le goupil ! Renart nen courait que plus vite. Sire
Renart, dit alors le pauvre Chantecler dune voix entrecoupe, laisserez-vous
ainsi maugrer ces vilains ? A votre place je men vengerais, et je les gaberais
mon tour. Quand Constant Desnois dira ses valets : Renart lemporte ;
rpondez : Oui, votre nez, et malgr vous. Cela seul les fera taire.
On la dit bien souvent ; il nest sage qui parfois ne folie. Renart, le
trompeur universel, fut ici tromp lui-mme, et quand il entendit a voix de
Constant Desnois, il prit plaisir lui rpondre : Oui, vilains, je prends votre
coq, et malgr vous. Mais Chantecler, ds quil ne sent plus ltreinte des
dents, fait un effort, chappe, bat des ailes, et le voil sur les hautes branches
dun pommier voisin, tandis que, dpit et surpris, Renart revient sur ses
pas et comprend la sottise irrparable quil a faite. Ah ! mon beau cousin,
lui dit le coq, voil le moment de rflchir sur les changements de fortune.

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Maudit soit, dit Renart, la bouche qui savise de parler quand elle doit
se taire ! Oui, reprend Chantecler, et la malegoute crve lil qui va se
fermer quand il devait souvrir plus grand que jamais. Voyez-vous, Renart,
fol toujours sera qui de rien vous croira : au diable votre beau cousinage !
Jai vu le moment o jallais le payer bien cher ; mais pour vous, je vous
engage jouer des jambes, si pourtant vous tenez votre pelisse.
Renart ne samusa pas rpondre. Une fourre le mit labri des
chasseurs. Il sloigna lme triste et la panse vide, tandis que le coq,
longtemps avant le retour des vilains, regagnait joyeusement lenclos, et
rendait par sa prsence le calme tant damies que son malheur avait
douloureusement affectes.
Remarque du translateur. Il ny a rien de plus certain au monde que les
dmls de Renart avec le Coq et les glines. Mais on nest pas daccord sur
toutes les circonstances de la lutte : on varie sur les lieux, sur le nom des
victimes et sur plusieurs dtails dune certaine gravit. Je ne me prononce
pas ; mais pour vous mettre en tat de distinguer de quel ct est la plus
grande exactitude, je vais joindre au rcit de ce qui stait pass chez
Constant Desnois laventure de la ferme de Berton le Maire. Cest, mon
avis, la mme affaire diffremment raconte, comme cela se voit toujours ds
quil y a deux historiens plus ou moins oculaires. Jespre que la deuxime
relation, apporte par Pierre de Saint-Cloud, vous amusera pour le moins
autant que lautre. Ecoutez.

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TROISIME AVENTURE
Comment Berton le Maire fut tromp par
Renart, et comment Renart fut tromp par
Noiret.
Pierre, qui vint au monde Saint-Cloud, cdant au dsir de ses amis,
a longtemps veill pour mettre en vers plusieurs joyeux tours de Renart,
ce mchant nain dont tant de bonnes mes ont eu droit de se plaindre. Si
lon veut faire un peu silence, on pourra trouver ici matire plus dun bon
enseignement.
Ctait au mois de mai, temps o monte la fleur sur laubpin, o les
bois, les prs reverdissent, o les oiseaux disent, nuit et jour, chansons
nouvelles. Renart seul navait pas toutes ses joies, mme dans son chteau
de Maupertuis : il tait la fin de ses ressources ; dj sa famille, nayant
plus rien mettre sous la dent, poussait des cris lamentables, et sa chre
Hermeline, nouvellement releve, tait surtout puise de besoin. Il se
rsigna donc quitter cette retraite ; il partit, en jurant sur les saintes reliques
de ne pas revenir sans rapporter au logis dabondantes provisions.
Il entre dans le bois, laissant gauche la route fraye ; car les chemins
nont pas t faits pour son usage. Aprs mille et mille dtours, il descend
enfin dans la prairie. Ah ! sainte Marie ! dit-il alors, o trouver jamais
lieux plus agrables ! Cest le Paradis terrestre ou peu sen faut : des eaux,
des fleurs, des bois, des monts et des prairies. Heureux qui pourrait vivre
ici de sa pleine vie, avec une chasse toujours abondante et facile ! Mais
les champs les plus verts, les fleurs les plus odorantes nempchent pas ce
proverbe dtre vrai : le besoin fait vieilles trotter.
Renart, en poussant un long gmissement, se remit la voie. La faim, qui
chasse le loup hors du bois, lui donnait des jambes. Il descend, il monte, il
pie de tous cts si daventure quelque oiseau, quelque lapin ne vient pas
sa porte. Un sentier conduisait la ferme voisine ; Renart le suit, rsolu
de visiter les lieux ses risques et prils. Le voil devant la clture : mais
tout en suivant les dtours de haies et de sureaux, il dit une oraison pour que

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Dieu le garde de malencontre et lui envoie de quoi rendre la joie sa femme


et toute sa famille.
Avant daller plus loin, il est bon de vous dire que la ferme tait au vilain
le plus ais quon pt trouver dici jusqu Troies (jentends Troies la petite,
celle o ne rgna jamais le roi Priam). La maison tenant au plessis tait
abondamment pourvue de tout ce quil est possible de dsirer la campagne :
bufs et vaches, brebis et moutons ; des glines, des chapons, des ufs, du
fromage et du lait. Heureux Renart, sil peut trouver le moyen dy entrer !
Mais ctait l le difficile. La maison, la cour et les jardins, tout tait ferm
de pieux longs, aigus et solides, protgs eux-mmes par un foss rempli
deau. Je nai pas besoin dajouter que les jardins taient ombrags darbres
chargs des plus beaux fruits ; ce ntait pas l ce qui veillait lattention
de Renart.
Le vilain avait nom Bertaud ou Berton le Maire ; homme assez peu subtil,
trs avare et surtout dsireux daccrotre sa chevance. Plutt que de manger
une de ses glines, il et laiss couper ses grenons, et jamais aucun de ses
nombreux chapons navait couru le danger, dentrer dans sa marmite. Mais
il en envoyait chaque semaine un certain nombre au march. Pour Renart il
avait des ides toutes diffrentes sur le bon usage des chapons et des glines ;
et sil entre dans la ferme, on peut tre sr quil voudra juger par lui-mme
du got plus ou moins exquis de ces belles pensionnaires.
De bonheur pour lui, Berton tait, ce jour-l, seul la maison. Sa femme
venait de partir pour aller vendre son fil la ville, et les garons taient
disperss dans les champs, chacun son ouvrage. Renart, parvenu au pied
des haies par un troit sentier qui sparait deux bls, aperut tout dabord, en
plein soleil, nombre chapons, et Noiret tout au milieu, clignant les yeux dun
air indolent, tandis que prs de lui, glines et poussins grattaient qui mieux
mieux la paille amasse derrire un buisson dpines. Quel irritant aiguillon
pour la faim qui le tourmentait ! Mais ici ladresse et linvention servaient
de peu : il va, vient, fait et refait le tour des haies, nulle part la moindre
troue. A la fin, cependant, il remarque un pieu moins solidement tenu et
comme pourri de vieillesse, prs dun sillon qui servait lcoulement des
eaux grossies par les pluies dorage. Il slance, franchit le ruisseau, se coule
dans la haie, sarrte, et dj ses barbes frissonnent de plaisir lide de la
chair savoureuse dun gros chapon quil avise. Immobile, aplati sous une
tige pineuse, il guette le moment, il coute. Cependant Noiret, dans toutes
les joies de la confiance, se carre dans le jardin, appelle ses glines, les flatte
ou les gourmande, et se rapprochant de lendroit o Renart se tient cach,
il y commence grateler. Tout coup Renart parat et slance ; il croit le
saisir, mais il manque son coup. Noiret se jette vivement de ct, vole, saute
et court en poussant des cris de dtresse. Berton lentend ; il sort du logis,

13

cherche do vient le tumulte, et reconnat bientt le goupil la poursuite de


son coq. Ah ! cest vous, matre larron ! vous allez avoir affaire moi.
Il rentre alors la maison, pour prendre non pas une arme tranchante (il
sait quun vilain na pas droit den faire usage contre une bte fauve), mais
un filet enfum, tress je crois par le diable, tant le rseau en tait habilement
travaill. Cest ainsi quil compte prendre le malfaiteur. Renart voit le danger
et se blottit sous une grosse tte de chou. Berton, qui navait chass ni voil
de sa vie, se contente dtendre les rets en travers sur la plate-bande, en criant
le plus haut quil peut, pour mieux effrayer Renart : Ah ! le voleur, ah ! le
glouton ! nous le tenons enfin ! Et ce disant, il frappait dun bton sur les
choux, si bien que Renart, ainsi traqu, prend le parti de sauter dun grand
lan ; mais o ? en plein filet. Sa position devient de plus en plus mauvaise :
le rseau le serre, lenveloppe ; il est pris par les pieds, par le ventre, par le
cou. Plus il se dmne, plus il senlace et sentortille. Le vilain jouit de son
supplice : Ah ! Renart, ton jugement est rendu, te voil condamn sans
rmission. Et pour commencer la justice, Berton lve le pied quil vient
poser sur la gorge du prisonnier. Renart prend son temps ; il saisit le talon,
serre les dents, et les cris aigus de Berton lui servent de premire vengeance.
La douleur de la morsure fut mme assez grande pour faire tomber le vilain
sans connaissance ; mais revenu bientt lui, il fait de grands efforts pour
se dgager ; il lve les poings, frappe sur le dos, les oreilles et le cou de
Renart qui se dfend comme il peut, sans pour cela desserrer les dents. Il fait
plus : dun mouvement habile, il arrte au passage la main droite de Berton,
quil runit au talon dj conquis. Pauvre Berton, que venais-tu faire contre
Renart ! Pourquoi ne pas lui avoir laiss coq, chapons et glines ! Ntait-ce
pas assez de lavoir pris au filet ? Tant gratte la chvre que mal gist, cest
un sage proverbe dont tu aurais bien d te souvenir plus tt.
Ainsi devenu matre du talon et du pied, Renart change de gamme, et
prenant les airs vainqueurs : Par la foi que jai donne ma mie, tu es
un vilain-mort. Ne compte pas te racheter ; je nen prendrais pas le trsor
de lempereur ; tu es l mieux enferm que Charlemagne ne ltait dans
Lanon.
Rien ne peut alors se comparer leffroi, au dsespoir du vilain. Il pleure
des yeux, il soupire du cur, il crie merci du ton le plus pitoyable. Ah !
piti, sire Renart, piti au nom de Dieu ! Ordonnez, dites ce que vous
attendez de moi, jobirai ; voulez-vous me recevoir pour votre homme, le
reste de ma vie ? Voulez-vous.... Non, vilain, je ne veux rien : tout lheure
tu maccablais dinjures, tu jurais de navoir de moi merci : cest mon tour
prsent ; par saint Paul ! cest toi dont on va faire justice, mchant larron !
je te tiens et je te garde, jen prends tmoin saint Julien, qui te punira de
mavoir si mal hostel.

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Monseigneur Renart, reprend le vilain en sanglotant, soyez envers moi


misricordieux : ne me faites pas du pis que vous pourriez. Je le sais, jai
mpris envers vous, je men accuse humblement Dcidez de lamende et je
lacquitterai. Recevez-moi comme votre homme, comme votre serf ; prenez
ma femme et tout ce qui mappartient. La composition nen vaut-elle la
peine ? Dans mon logis, vous trouverez tout souhait, tout est vous : je
naurai jamais pice dont vous ne receviez la dme ; nest-ce rien que davoir
son service un homme qui peut disposer de tant de choses !
Il faut le dire ici, lloge de damp Renart, quand il entendit le vilain
prier et pleurer pour avoir voulu dfendre son coq, il se sentit mu dune
douce piti. Allons ; vilain, lui dit-il, tais-toi, ne pleure plus. Cette fois
on pourra te pardonner ; mais que jamais tu ny reviennes, car alors je ne
veux revoir ni ma femme ni mes enfants si tu chappes ma justice. Avant
de retirer ta main et ton pied, tu vas prendre lengagement de ne rien faire
jamais contre moi. Puis, aussitt lch, tu feras acte dhommage et mettras
en abandon tout ce que tu possdes. Je my accorde de grand cur, dit
le vilain, et le Saint-Esprit me soit garant que je serai trouv loyal en toute
occasion. Berton parlait sincrement ; car au fond, malgr son avarice, il
tait prudhomme ; on pouvait croire en lui comme en un prtre. Jai, lui
dit Renart, confiance en toi ; je sais que tu as renom de prudhommie. Il
lui rend alors la libert, et le premier usage que Berton en fait, cest de se
jeter aux genoux de Renart, darroser sa pelisse de ses larmes, dtendre la
main dlivre vers le moutier le plus voisin, en prononant le serment de
lhommage dans la forme accoutume.
Maintenant, dit Renart, et avant tout, dbarrasse-moi de ton odieux
filet. Le vilain obit, Renart est redevenu libre. Puisque tu es dsormais
tenu de faire mon bon vouloir, je vais sur-le-champ te mettre lpreuve.
Tu sais ce beau Noiret que jai guett toute la journe, il faut que tu me
lapportes ; je mets ce prix mon amiti pour toi et ton affranchissement
de lhommage que tu as prononc. Ah ! monseigneur, rpondit Berton,
pourquoi ne demandez-vous pas mieux ? Mon coq est dur et coriace, il a
plus de deux ans. Je vous propose en change trois tendres poulets, dont les
chairs et les os seront assurment moins indignes de vous. Non, bel ami,
reprend Renart, je nai cure de tes poulets ; garde-les et me vas chercher le
coq. Le vilain gmit, ne rpondit pas, sloigna, courut Noiret, le chassa,
latteignit, et le ramenant devant Renart : Voil, sire, le Noiret que vous
dsirez : mais par saint Mand, je vous aurais donn plus volontiers mes
deux meilleurs chapons. Jaimais beaucoup Noiret : il ny eut jamais coq
plus empress, plus vigilant auprs de mes glines ; en revanche, il en tait
vivement chri. Mais vous lavez voulu, monseigneur, je vous le prsente.
Cest bien, Berton, je suis content, et pour le prouver, je te tiens quitte de

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ton hommage. Grand merci, damp Renart, Dieu vous le rende et madame
Sainte Marie !
Berton sloigne, et Renart, tenant Noiret entre ses dents, prend le
chemin de Maupertuis, joyeux de penser quil pourra bientt partager avec
Hermeline, sa bien-aime, la chair et les os de la pauvre bte. Mais il ne sait
pas ce qui lui pend encore lil. En passant sous une voute qui traversait le
chemin dun autre village, il entend le coq gmir et se plaindre. Renart, assez
tendre ce jour-l, lui demande bonnement ce quil a tant pleurer. Vous le
savez bien, dit le coq ; maudite lheure o je suis n ! devais-je tre ainsi pay
de mes services auprs de ce Berton, le plus ingrat des vilains ! Pour cela,
Noiret, dit Renart, tu as tort, et tu devrais montrer plus de courage. coutemoi un peu, mon bon Noiret. Le seigneur a-t-il droit de disposer de son serf ?
Oui, nest-ce pas ? aussi vrai que je suis chrtien, au matre de commander,
au serf dobir. Le serf doit donner sa vie pour son matre bien plus, il ne
saurait dsirer de meilleure, de plus belle mort. Tu sais bien cela, Noiret, on
te la cent fois rpt. Eh bien ! sans toi, Berton aurait pay de sa personne :
sil ne tavait pas eu pour racheter son corps, il serait mort lheure quil
est. Reprends donc courage, ami Noiret : en change dune mort belle et
glorieuse, tu auras la compagnie des anges, et tu jouiras, pendant lternit,
de la vue de Dieu lui-mme.
Je le veux bien, sire Renart, rpondit Noiret, ce nest pas la mort qui
mafflige et me rvolte ; car aprs tout, je finirai comme les Croiss, et je
suis assur, comme eux, dune bonne soude. Si je me dsole, cest pour
les chapons mes bons amis, surtout pour ces chres et belles glines que
vous avez vues le long des haies, et qui seront un jour manges, sans le
mme profit pour leurs mes. Allons ! ny pensons plus. Mais donnez-moi
du courage, damp Renart ; par exemple, vous feriez une bonne uvre si vous
me disiez une petite chanson pieuse pour maider mieux gagner lentre
du Paradis. Joublierais quil me faut mourir, et jen serais mieux reu parmi
les lus. Nest-ce que cela, Noiret ? reprend aussitt Renart, eh ! que ne
le disais-tu ! Par la foi que je dois Hermeline il ne sera pas dit que tu sois
refus ; coute plutt.
Renart se mit alors entonner une chansonnette nouvelle, laquelle
Noiret semblait prendre grand plaisir. Mais comme il filait un trait prolong,
Noiret fait un mouvement, schappe, bat des ailes, et gagne le haut dun
grand orme voisin. Renart le voit, veut larrter : il est dj trop tard. Il
se dresse sur le tronc de larbre, saute, et nen peut atteindre les rameaux.
Ah ! Noiret, dit-il, cela nest pas bien : je vois que vous mavez vilainement
gab. Vous le voyez ? dit Noiret, eh bien ! tout lheure vous ne le voyiez
pas. Possible, en effet, que vous avez eu tort de chanter ; aussi, je ne vous
demande pas de continuer le mme air. Bonjour, damp Renart ! allez vous

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reposer ; quand vous aurez bien dormi, vous trouverez peut-tre une autre
proie !
Renart tout confus, ne sait que faire et que rsoudre. Par sainte Anne !
dit-il, le proverbe est juste : beau chanter nuit ou ennuie ; et le vilain dit
avec raison : entre la bouche et la cuiller il y a souvent encombre. Jen ai
fait lpreuve. Caton a dit aussi : beau manger peu de paroles. Pourquoi
ne men suis-je pas souvenu ! Tout en sloignant, il murmurait encore :
Mauvaise et sotte journe ! On dit que je suis habile, et que le buf ne
saurait labourer comme je sais leurrer ; voil pourtant un mchant coq qui me
donne une leon de tromperie ! Puisse au moins la chose demeurer secrte,
et ne pas aller jusqu la Cour ! cen serait fait de ma rputation.
Le translateur. Esope avait fait chanter le corbeau, longtemps avant la
naissance de Chantecler et de Noiret. Il y a toujours eu (dans les temps
anciens, bien entendu) des gens fort habiles faire chanter les autres.
Ecoutez comment Pierre de Saint-Cloud a su donner un nouvel agrment
la fable sopienne du Renard et du Corbeau.

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QUATRIME AVENTURE
Comment Tiecelin le corbeau prit un fromage
la vieille, et comment Renart le prit Tiecelin.
Dans une plaine fleurie que bornaient deux montagnes et quune eau
limpide arrosait, Renart, un jour, aperut de la rive oppose, un fau solitaire
plant loin de tout chemin fray, la naissance de la monte. Il franchit le
ruisseau, gagne larbre, fait autour du tronc ses passes ordinaires, puis se
vautre dlicieusement sur lherbe fraiche, en soufflant pour se bien refroidir.
Tout dans ce lieu le charmait ; tout, je me trompe, car il sentait un premier
aiguillon de faim, et rien ne lui donnait lespoir de lapaiser. Pendant quil
hsitait sur ce quil avait faire, damp Tiecelin, le corbeau, sortait du bois
voisin, planait dans la prairie et allait sabattre dans un plessis qui semblait
lui promettre bonne aventure.
L se trouvait un millier de fromages quon a voit exposs, pour les
scher, un tour de soleil. La gardienne tait rentre pour un moment au
logis, et Tiecelin saisissant loccasion, sarrta sur un des plus beaux et reprit
son vol au moment o la vieille reparaissait. Ah ! mon beau monsieur,
cest pour vous que se choient mes fromages ! Disant cela, la vieille jetait
pierres et cailloux. Tais-toi, tais-toi, la vieille, rpond Tiecelin ; quand on
demandera qui la pris, tu diras : Cest moi, cest moi car la mauvaise garde
nourrit le loup.
Tiecelin sloigne et sen vient percher sur le fau qui couvrait damp
Renart de son frais ombrage. Runis par le mme arbre, leur situation tait
loin dtre pareille. Tiecelin savourait ce quil aimait le mieux ; Renart
galement friand du fromage et de celui qui en tait le matre, les regardait
sans espoir de les atteindre. Le fromage demi sch donnait une entre
facile aux coups de bec : Tiecelin en tire le plus jaune et le plus tendre ;
puis il attaque la croute dont une parcelle lui chappe et va tomber aux pieds
de larbre. Renart lve la tte et salue Tiecelin quil voit firement camp,
le fromage dress dans les pattes. Oui, je ne me trompe pas ; oui, cest
damp Tiecelin. Que le bon Dieu vous protge, compre, vous et lme de
votre pre, le fameux chanteur ! Personne autrefois, dit-on, ne chantait mieux
que lui en France. Vous-mme, si je men souviens, vous faisiez aussi de la

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musique : ai-je rv que vous avez longtemps appris jouer de lorgue ?


Par ma foi, puisque jai le plaisir de vous rencontrer, vous consentirez bien,
nest-ce pas, me dire une petite ritournelle.
Ces paroles furent pour Tiecelin dune grande douceur, car il avait la
prtention dtre le plus agrable musicien du monde. Il ouvre donc aussitt
la bouche et fait entendre un crah prolong. Est-ce bien, cela, damp
Renart ? Oui, dit lautre, cela nest pas mal : mais si vous vouliez, vous
monteriez encore plus haut. Ecoutez-moi donc. Il fait alors un plus grand
effort de gosier. Votre voix est belle, dit Renart, mais elle serait plus belle
encore si vous ne mangiez pas tant de noix. Continuez pourtant, je vous
prie. Lautre, qui veut absolument emporter le prix du chant, soublie
tellement que, pour mieux filer le son, il ouvre peu peu les ongles et les
doigts qui retenaient le fromage et le laisse tomber justement aux pieds de
Renart. Le glouton frmit alors de plaisir ; mais il se contient, dans lespoir
de runir au fromage le vaniteux chanteur. Ah ! Dieu, dit-il en paraissant
faire un effort pour se lever, que de maux le Seigneur ma envoys en ce
monde ! Voil que je ne puis changer de place, tant je souffre du genou ; et ce
fromage qui vient de tomber mapporte une odeur infecte et insupportable.
Rien de plus dangereux que cette odeur pour les blessures des jambes ; les
mdecins me lavaient bien dit, en me recommandant de ne jamais en gouter.
Descendez, je vous prie, mon cher Tiecelin, venez mter cette abomination.
Je ne vous demanderais pas ce petit service, si je ne mtais lautre jour
rompu la jambe dans un maudit pige tendu quelques pas dici. Je suis
condamn demeurer cette place jusqu ce quune bonne empltre vienne
commencer ma gurison.
Comment se mfier de telles paroles accompagnes de toutes sortes
de grimaces douloureuses ! Tiecelin dailleurs tait dans les meilleures.
dispositions pour celui qui venait enfin de reconnatre lagrment de sa voix.
Il descendit donc de larbre ; mais une fois terre, le voisinage de Renart le
fit rflchir. Il avana pas pas, lil au guet, et en se tranant sur le croupion.
Mon Dieu ! disait Renart, htez-vous donc, avancez ; que pouvez-vous
craindre de moi, pauvre impotent ? Tiecelin sapprocha davantage, mais
Renart, trop impatient, slance et le manque, ne retenant en gage que trois
ou quatre plumes. Ah ! tratre Renart ! dit alors Tiecelin, je devais bien
savoir que vous me tromperiez ! Jen suis pour quatre de mes plus beaux
tuyaux ; mais cest l tout ce que vous aurez, mchant et puant larron, que
Dieu maudisse !
Renart, un peu confus, voulut se justifier. Ctait une attaque de goutte qui
lavait fait malgr lui sauter. Tiecelin ne lcouta pas : Garde le fromage,
je te labandonne ; quant ma peau tu ne lauras pas. Pleure et gmis
maintenant ton aise, je ne viendrai pas ton secours. Eh bien va-t'en,

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braillard de mauvais augure, dit Renart en reprenant son naturel ; cela me


consolera de navoir pu te clore le bec. Par Dieu ! reprit-il ensuite, voila
vraiment un excellent fromage ; je nen ai jamais mang de meilleur ; cest
juste le remde quil me fallait pour le mal de jambes. Et, le repas achev,
il reprit lestement le chemin des bois.

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CINQUIME AVENTURE
Comment Renart ne put obtenir
de la Msange le baiser de paix.
Renart commenait se consoler des mchants tours de Chantecler et
de Tiecelin quand, sur la branche dun vieux chne, il aperut la Msange,
laquelle avait dpos sa couve dans le tronc de larbre. Il lui donna le
premier salut : Jarrive bien propos, commre descendez, je vous prie ;
jattends de vous le baiser de paix, et jai promis que vous ne le refuseriez
pas. A vous, Renart ? fait la Msange. Bon, si vous ntiez pas ce que
vous tes, si lon ne connaissait vos tours et vos malices. Mais, dabord, je
ne suis pas votre commre ; seulement, vous le dites pour ne pas changer
dhabitudes en prononant un mot de vrit. Que vous tes peu charitable !
rpond Renart : votre fils est bien mon filleul par la grce du saint baptme, et
je nai jamais mrit de vous dplaire. Mais si je lavais fait, je ne choisirais
pas un jour comme celui-ci pour recommencer. Ecoutez-bien : sire Noble,
notre roi, vient de proclamer la paix gnrale ; plaise Dieu quelle soit
de longue dure ! Tous les barons lont jure, tous ont promis doublier les
anciens sujets de querelle. Aussi les petites gens sont dans la joie ; le temps
est pass des disputes, des procs et des meurtres chacun aimera son voisin,
et chacun pourra dormir tranquille.
Savez-vous, damp Renart, dit la Msange, que vous dites l de belles
choses ? Je veux bien les croire demi ; mais cherchez ailleurs qui vous
baise, ce nest pas moi qui donnerai lexemple.
En vrit, commre, vous poussez la dfiance un peu loin ; je men
consolerais, si je navais jur dobtenir le baiser de paix de vous comme de
tous les autres. Tenez, je fermerai les yeux pendant que vous des cendrez
membrasser. Sil est ainsi, je le veux bien, dit la Msange. Voyons vos
yeux : sont-ils bien ferms ? Oui. Jarrive. Cependant loiseau avait
garni sa patte dun petit flocon de mousse quil vint dposer sur les barbes
de Renart. A peine celui-ci a-t-il senti lattouchement quil fait un bond pour
saisir la Msange, mais ce ntait pas elle, il en fut pour sa honte. Ah ! voil
donc votre paix, votre baiser ! Il ne tient pas vous que le trait ne soit dj
rompu. Eh ! dit Renart, ne voyez-vous pas que je plaisante ? je voulais voir

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si vous tiez peureuse. Allons ! recommenons ; tenez, me voici les yeux


ferms. La Msange, que le jeu commenait amuser, vole et sautille, mais
avec prcaution. Renart montrant une seconde fois les dents : Voyez-vous,
lui dit-elle, vous ny russirez pas ; je me jetterais plutt dans le feu que dans
vos bras. Mon Dieu ! dit Renart, pouvez-vous ainsi trembler au moindre
mouvement ! Vous supposez toujours un pige cach : ctait bon avant la
paix jure. Allons ! une troisime fois, cest le vrai compte en lhonneur de
Sainte Trinit. Je vous le rpte ; jai promis de vous donner le baiser de
paix, je dois le faire, ne serait-ce que pour mon petit filleul que jentends
chanter sur larbre voisin.
Renart prche bien sans doute, mais la Msange fait la sourde oreille
et ne quitte plus la branche de chne. Cependant voici des veneurs et des
braconniers, les chiens et les coureurs de damp Abb, qui sembatent de leur
ct. On entend le son des grailes et des cors, puis tout coup : le Goupil ! le
Goupil ! Renart, ce cri terrible, oublie la Msange, serre la queue entre les
jambes, pour donner moins de prise la dent des lvriers. Et la Msange alors
de lui dire : Renart ! pourquoi donc vous loigner ? La paix nest-elle pas
jure ? Jure, oui ; rpond Renart, mais non publie. Peut-tre ces jeunes
chiens ne savent-ils pas encore que leurs pres lont arrte. Demeurez, de
grce ! je descends pour vous embrasser. Non le temps presse, et je cours
mes affaires.

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SIXIME AVENTURE
Comment le Frre convers
ne dtacha pas les chiens.
Mais, pour surcrot de danger, en sloignant de la Msange afin de
rentrer dans le bois, il se trouve en prsence dun de ces demi-vilains, demivalets qui, par charit ou pour quelque redevance, obtenaient la faveur de
vivre de la vie des moines, quils servaient ou dont ils gardaient les terres
et les courtils. On les dsignait sous le nom de Frres convers ou convertis
la vie monacale ; gens peu considrs, et qui mritaient rarement de
ltre davantage. Celui-ci avait la charge de tenir en laisse deux veautres
ou lvriers. Bientt le premier valet qui aperoit Renart lui crie haute
voix : dlie, dlie ! Renart comprend le danger ; au lieu de tenter une fuite
devenue impossible, il aborde rsolument le Frre convers, qui sadressant
lui : Ah ! mchante bte, cest fait de vous ! Sire religieux, dit
Renart, vous ne faites pas que prudhomme : aucun ne doit tre priv de son
droit. Ne voyez-vous pas quentre les autres chiens et moi, nous courons un
enjeu que gagnera le premier arriv ? Si vous lchez les deux veautres, ils
mempcheront de disputer le prix, et vous en aurez tout le blme.
Le Frre convers, homme simple de sa nature, rflchit, se gratta le front :
Par Notre-Dame, se dit-il, damp Renart pourrait bien avoir raison. Il
ne lcha donc pas les lvriers, et se contenta de souhaiter bonne chance
Renart. Celui-ci, pressant alors le pas, senfonce dans les taillis et, toujours
poursuivi, slance dans une plaine que terminait un large foss. Le foss
est son tour franchi, et les chiens, aprs un moment dincertitude, perdent
ses pistes et retournent. Mis labri de leurs dents cruelles, Renart put enfin
se reconnatre. Il tait puis de fatigue ; mais il avait mis en dfaut ses
ennemis, et si quelques heures de repos ne le rassasirent pas, au moins elles
lui rendirent sa lgret et toute son ardeur de chasse et de maraude.

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SEPTIME AVENTURE
Comment Renart fit rencontre des Marchands
de poisson, et comment il eut sa part des
harengs et des anguilles.
Renart, on le voit, navait pas toujours le temps souhait, et ses
entreprises ntaient pas toutes galement heureuses. Quand le doux temps
dt faisait place au rigoureux hiver, il tait souvent bout de provisions,
il navait rien donner, rien dpendre : les usuriers lui faisaient dfaut,
il ne trouvait plus de crdit chez les marchands. Un de ces tristes jours de
profonde disette, il sortit de Maupertuis, dtermin ny rentrer que les
poches gonfles. Dabord il se glisse entre la rivire et le bois dans une
jonchre, et quand il est las de ses vaines recherches, il approche du chemin
ferr, saccroupit dans lornire, tendant le cou dun et dautre ct. Rien
encore ne se prsente. Dans lespoir de quelque chance meilleure, il va
se placer devant une haie, sur le versant du chemin : enfin il entend un
mouvement de roues. Ctait des marchands qui revenaient des bords de la
mer, ramenant des harengs frais, dont, grce au vent de bise qui avait souffl
toute la semaine, on avait fait pche abondante ; leurs paniers crevaient
sous le poids des anguilles et des lamproies quils avaient encore achetes,
chemin faisant.
A la distance dune porte darc, Renart reconnut aisment les lamproies
et les anguilles. Son plan est bientt fait : il rampe sans tre aperu jusquau
milieu du chemin, il stend et se vautre, jambes cartes, dents rechignes,
la langue pantelante, sans mouvement et sans haleine. La voiture avance ; un
des marchands regarde, voit un corps immobile, et appelant son compagnon :
Je ne me trompe pas, cest un goupil ou un blaireau. Cest un goupil, dit
lautre ; descendons, emparons-nous-en, et surtout quil ne nous chappe.
Alors ils arrtent le cheval, vont Renart, le poussent du pied, le pincent et
le tirent ; et comme ils le voient immobile, ils ne doutent pas quil ne soit
mort. Nous navions pas besoin duser de grande adresse ; mais que peut
valoir sa pelisse ? Quatre livres, dit lun. Dites cinq, reprend lautre, et

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pour le moins ; voyez sa gorge, comme elle est blanche et fournie ! Cest la
bonne saison. Jetons-le sur la charrette.
Ainsi dit, ainsi fait. On le saisit par les pieds, on le lance entre les
paniers, et la voiture se remet en mouvement. Pendant quils se flicitent de
laventure et quils se promettent de dcoudre, en arrivant, la robe de Renart,
celui-ci ne sen inquite gure ; il sait quentre faire et dire il y a souvent un
long trajet. Sans perdre de temps, il tend la patte sur le bord dun panier,
se dresse doucement, drange la couverture, et tire lui deux douzaines des
plus beaux harengs. Ce fut pour aviser avant tout la grosse faim qui le
travaillait. Dailleurs il ne se pressa pas, peut-tre mme eut-il le loisir de
regretter labsence de sel ; mais il navait pas intention de se contenter de si
peu. Dans le panier voisin frtillaient les anguilles : il en attira vers lui cinq
six des plus belles ; la difficult tait de les emporter, car il navait plus faim.
Que fait-il ? Il aperoit dans la charrette une botte de ces ardillons dosier
qui servent embrocher les poissons : il en prend deux ou trois, les passe
dans la tte des anguilles, puis se roule de faon former de ces ardillons
une triple ceinture, dont il rapproche les extrmits en tresse. Il sagissait
maintenant de quitter la voiture ; ce fut un jeu pour lui : seulement il attendit
que lornire vnt trancher sur le vert gazon, pour se couler sans bruit et sans
risque de laisser aprs lui les anguilles.
Et cela fait, il aurait eu regret dpargner un brocart aux voituriers. Dieu
vous maintienne en joie, beaux vendeurs de poisson ! leur cria-t-il. Jai fait
avec vous un partage de frre : jai mang vos plus gros harengs et jemporte
vos meilleures anguilles ; mais je laisse le plus grand nombre.
Quelle ne fut pas alors la surprise des marchands ! Ils crient : Au Goupil,
au Goupil ! mais le goupil ne les redoutait gure : il avait les meilleures
jambes. Fcheux contretemps ! disent-ils, et quelle perte pour nous, au lieu
du profit que nous pensions tirer de ce maudit animal ! Voyez comme il a
dgag nos paniers ; puisse-t-il en crever au moins dindigestion !
Tant quil vous plaira, dit Renart, je ne crains ni vous ni vos souhaits.
Puis il reprit tranquillement le chemin de Maupertuis. Hermeline, la bonne
et sage dame, lattendait lentre ; ses deux fils, Malebranche et Percehaie,
le reurent avec tout le respect qui lui tait du, et quand on vit ce quil
rapportait, ce fut une joie et des embrassements sans fin. A table ! scriat-il, que lon ait soin de bien fermer les portes, et que personne ne savise
de nous dranger.

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HUITIME AVENTURE
O lon voit comment Ysengrin eut envie de
se convertir, et comme il fut ordonn moine de
labbaye de Tyron.
Pendant que Renart est ainsi festoy dans Maupertuis, que la sage
Hermeline (car la dame a jug convenable dabandonner son premier
nom de Richeut, pour en prendre un autre plus doux et plus seigneurial),
quHermeline lui frotte et rafraichit les jambes, que ses enfants corchent
les anguilles, les taillent, les tendent sur des tablettes de coudrier, et les
posent doucement sur la braise ; voil quon entend frapper la porte. Cest
monseigneur Ysengrin, lequel, ayant chass tout le jour sans rien prendre,
tait venu daventure sasseoir devant le chteau de Maupertuis. Bientt la
fume qui schappait du haut des toits frappe son attention, et profitant
dune petite ouverture entre les ais de la porte, il croit voir les deux fils de
la maison occups retourner de belles ctelettes sur les charbons ardents.
Quel spectacle pour un loup mourant de faim et de froid ! Mais il savait
le naturel de son compre aussi peu gnreux que le sien ; et la porte tant
ferme, il demeura quelque temps lcher ses barbes, en touffant ses cris
de convoitise. Puis il grimpe la hauteur dune fentre, et ce quil y voit
confirme ses premires dcouvertes. Maintenant, comment pntrer dans ce
lieu de dlices ? comment dcider Renart dfermer sa porte ? Il saccroupit,
se relve, tourne et retourne, baille se dmettre la mchoire, regarde encore,
essaie de fermer les yeux ; mais les yeux reviennent deux-mmes plonger
dans la salle qui lui est interdite : Voyons pourtant, dit-il, essayons de
lmouvoir : Eh ! compre ! beau neveu Renart ! Je vous apporte bonnes
nouvelles ! jai hte de vous les dire. Ouvrez-moi.
Renart reconnut aisment la voix de son oncle, et nen fut que mieux
rsolu de faire la sourde oreille. Ouvrez donc, beau sire ! disait Ysengrin.
Ne voulez-vous pas prendre votre part du bonheur commun ? A la fin,
Renart, qui avait son ide, prit le parti de rpondre au visiteur.
Qui tes-vous, l-haut ?
Je suis moi.

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Qui vous ?
Votre compre.
Ah ! je vous prenais pour un larron.
Quelle mprise ! cest moi ; ouvrez.
Attendez au moins que les Frres soient levs de table.
Les Frres ? il y a des moines chez vous ?
Assurment, ou plutt de vrais chanoines ; ceux de labbaye de Tyron,
enfants de saint Benoit, qui mont fait la grce de me recevoir dans leur
ordre.
Nomenidam ! alors, vous mhbergerez aujourdhui, nest-ce pas ? et
vous me donnerez quelque chose manger ?
De tout notre cur. Mais dabord rpondez. Venez-vous ici en
mendiant ?
Non ; je viens savoir de vos nouvelles. Ouvrez-moi.
Vous demandez une chose impossible.
Comment cela ?
Vous ntes pas en tat.
Je suis en tat de grand apptit. Nest-ce pas de la viande que je vous
vois prparer ?
Ah ! bel oncle ! vous nous faites injure. Vous savez bien quen religion
on fait vu de renoncer toute uvre de chair ?
Et que mangent-ils donc, vos moines ? des fromages mous ?
Non pas prcisment ; mais de gros et gras poissons. Notre pre saint
Benoit recommande mme de choisir toujours les meilleurs.
Voil du nouveau pour moi. Mais enfin cela ne doit pas vous empcher
de mouvrir et de maccorder gte pour cette nuit.
Je le voudrais bien ; par malheur, il faut, pour entrer, tre ordonn moine
ou ermite. Vous ne ltes pas ; bonsoir ! passez votre chemin.
Ah ! voil de mchants moines ; je ne les reconnais pas leur charit :
mais jentrerai malgr vous. Non ! la porte est trop forte, et la fentre est
barre. Compre Renart, vous avez parl de poisson, je ne connais pas cette
viande. Est-elle bonne ? pourrais-je en avoir un seul morceau, simplement
pour en goter ?
Trs volontiers, et bnie soit notre pche aux anguilles, si vous en
voulez bien manger.
Il prend alors sur la braise deux tronons parfaitement grills, mange le
premier et porte lautre son compre. Tenez, bel oncle, approchez ; nos
frres vous envoient cela, dans lespoir que vous serez bientt des ntres.
Jy penserai, cela pourra bien tre ; mais pour Dieu ! donnez, en
attendant.

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Voici. Eh bien, que vous semble ?


Mais cest le meilleur manger du monde. Quel got, quelle saveur !
je me sens bien prs de ma conversion. Ne pourriez-vous men donner un
second morceau ?
Par nos bottes ! si vous voulez tre moine, vous serez bientt mon
suprieur ; car, je nen doute pas, avant la Pentecte, nos frres sentendront
pour vous lire abb.
Se pourrait-il ? oh ! non, vous raillez.
Non vraiment ; par mon chef ! vous feriez le plus beau rendu du monde,
et quand vous aurez pass les draps noirs sur votre pelisse grise....
Alors, vous me donnerez autant de poisson que je voudrai ?
Tant que vous voudrez.
Cela me dcide ; faites-moi rogner tout de suite.
Non pas seulement rogner, mais raser.
Raser ? je ne croyais pas quon exiget cela. Quon me rase donc !
Il faut attendre que leau soit un peu chaude ; la couronne nen sera
que plus belle. Allons ! elle est peu prs comme il faut ; ni trop froide ni
bouillante. Baissez-vous seulement un peu et passez votre tte par le pertuis
que jouvre maintenant.
Ysengrin fait ce quon lui dit ; il allonge lchine, avance la tte, et Renart
aussitt renverse le pot et linonde deau bouillante. Ah ! scrie le pauvre
Ysengrin, je suis perdu ! je suis mort ! au diable la tonsure ! vous la faites trop
grande. Renart, qui riait sous cape : Non, compre, on la porte ainsi ; elle
est tout au plus de la largeur voulue. Cela nest pas possible. Je vous le
proteste, et jajoute que la rgle du couvent demande que vous passiez dehors
la premire nuit en pieuses veilles. Si javais su tout cela, dit Ysengrin, et
surtout comment on rasait les moines, au diable si lenvie met pris de le
devenir ! mais il est trop tard pour sen ddire. Au moins, me servira-t-on des
anguilles ? Une journe, dit Renart, est bientt passe ; dailleurs je vais
vous rejoindre pour vous la faire trouver moins longue. Cela dit, il sortit
par une porte secrte connue de lui seul, et arriva prs dYsengrin. Tout en
parlant de la vie douce et difiante des moines, il conduisit le nouveau rendu
sur le bord dun vivier, o lui arriva laventure que nous allons vous raconter.

28

NEUVIME AVENTURE
O lon verra comment Renart conduisit
son compre la pche aux anguilles.
Ctait peu de temps avant Nol, quand on pense saler les bacons. Le
ciel tait parsem dtoiles, il faisait un grand froid, et le vivier o Renart
avait conduit son compre tait assez fortement pris de glace pour que lon
pt en toute scurit former sur lui des rondes joyeuses. Il ny avait quun
seul trou, soigneusement entretenu chaque jour par les paysans du village,
et prs duquel ils avaient laiss le seau qui leur servait puiser de leau.
Renart, indiquant du doigt le vivier : Mon oncle, dit-il, cest l que se
tiennent en quantit les barbeaux, les tanches et les anguilles ; et prcisment
voici lengin qui sert les prendre. (Il montrait le seau.) Il suffit de le
tenir quelque temps plong dans leau, puis de len tirer quand on sent sa
pesanteur quil est garni de poissons.
Je comprends, dit Ysengrin, et pour bien faire, je crois, beau neveu,
quil faudrait attacher lengin ma queue ; cest apparemment ainsi que vous
faites vous-mmes quand vous voulez avoir une bonne pche. Justement
dit Renart ; cest merveille comme vous comprenez aisment. Je vais faire
ce que vous demandez.
Il serre fortement le seau la queue dYsengrin. Et maintenant, vous
navez plus qu vous tenir immobile pendant une heure ou deux, jusqu ce
que vous sentiez les poissons arriver en foule dans lengin. Je comprends
fort bien ; pour de la patience jen aurai tant quil faudra.
Renart se place alors un peu lcart, sous un buisson, la tte entre les
pieds, les yeux attachs sur son compre. Lautre se tient au bord du trou, la
queue en partie plonge dans leau avec le seau qui la retient. Mais comme
le froid tait extrme, leau ne tarda pas se figer, puis se changer en glace
autour de la queue.
Le loup, qui se sent press, attribue le tiraillement aux poissons qui
arrivent ; il se flicite, et dj songe au profit quil va tirer dune pche
miraculeuse. Il fait un mouvement, puis sarrte encore, persuad que plus
il attendra, plus il amnera de poissons bord. Enfin, il se dcide tirer
le seau ; mais ses efforts sont inutiles. La glace a pris de la consistance, le

29

trou est ferm, la queue est arrte sans quil lui soit possible de rompre
lobstacle. Il se dmena et sagite, il appelle Renart : A mon secours, beau
neveu ! il y a tant de poissons que je ne puis les soulever ; viens maider ;
je suis las, et le jour ne doit pas tarder venir. Renart, qui faisait semblant
de dormir, lve alors la tte : Comment, bel oncle, vous tes encore l ?
Allons, htez-vous, prenez vos poissons et partons ; le jour ne peut tarder
venir. Mais, dit Ysengrin, je ne puis les remonter. Il y en a tant, tant, que
je nai pas la force de soulever lengin.
Ah ! reprend Renart en riant, je vois ce que cest ; mais qui la faute ?
Vous en avez voulu trop prendre, et le vilain a raison de le dire : Qui tout
dsire tout perd.
La nuit passe, laube parat, le soleil se lve. La neige avait blanchi la
terre, et messire Constant des Granges, un honnte vavasseur dont la maison
touchait ltang, se lve et sa joyeuse mgnie. Il prend un cor, appelle ses
chiens, fait seller un cheval ; des clameurs partent de tous les cts, tout
se dispose pour la chasse. Renart ne les attend pas, il reprend lestement le
chemin de Maupertuis, laissant sur la brche le pauvre Ysengrin qui tire
de droite et de gauche, et dchire sa queue cruellement sans parvenir la
dgager. Survient un garon tenant deux lvriers en laisse. Il aperoit le loup
arrt par la queue dans la glace, et le derrire ensanglant. Oh ! oh !
le loup ! Les veneurs avertis accourent avec dautres chiens, et cependant
Ysengrin entend Constant des Granges donner lordre de les dlier. Les
braconniers obissent ; leurs brachets sattachent au loup qui, la pelisse
hrisse, se dispose faire bonne dfense. Il mord les uns, retient les autres
distance. Alors messire Constant descend de cheval, approche lpe au
poing et pense couper Ysengrin en deux. Mais le coup porte faux ; messire
Constant, branl lui-mme, tombe sur la tte et se relve grand peine. Il
revient la charge, vise la tte, le coup glisse et le glaive descend sur la queue
quelle emporte toute entire. Ysengrin, surmontant une douleur aigue, fait
un effort suprme et slance au milieu des chiens qui scartent pour lui
ouvrir passage et courir aussitt sa poursuite. Malgr la meute entire
acharne sur ses traces, il gagne une hauteur do il les dfie. Brachets et
lvriers tous alors renoncent leur chasse. Ysengrin entre au bois, plaignant
la longue et riche queue quil sest vu contraint de laisser en gage, et jurant
de tirer vengeance de Renart, quil commence souponner de lui avoir
malicieusement mnag toutes ces fcheuses aventures.
Le Translateur. A limitation dYsengrin devenu moine et pcheur
danguilles, Primaut, son digne frre, va devenir prtre, et Renart lui fera
partager laventure des marchands de poisson. Une seule lgende latine
aura sans doute inspir les deux rcits franais : deux trouvres auront (
linsu lun de lautre) taill dans le mme modle Ysengrin et Primaut ;

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comme ils avaient dj taill, dans un autre, Chantecler et Noiret. Lhistoire


de lentre dans les Ordres a mme t renouvele pour la troisime fois au
profit de Tiebert le chat. Mais de celle-ci nous nous en tairons.

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DIXIME AVENTURE
Comment Renart trouva la bote aux oublies,
et comment Primaut, ordonn prtre, voulut
sonner les cloches et chanter la messe : ce que
lon estima fort trange.
Certain prtre, un jour, traversait la plaine, portant devant lui sur sa
poitrine une bote remplie de ces gteaux lgers connus sous le nom
doublies, que lon dcoupait plus tard pour en faire des pains chanter. Au
bout de la plaine tait une haie : le prtre en la traversant avait laiss tomber
la bote aux oublies, et ne sen tait pas aperu.
Renart arrive, trouve la bote et lemporte travers champs. Quand il se
vit dans un endroit cart : Voyons, dit-il, ce quil y a l dedans. Il ouvre,
trouve plus de cent oublies et les mange toutes lexception de deux quil
garde plies en double entre ses dents. Il neut pas fait vingt pas quil aperut
damp Primaut venant lui dun pas rapide, comme sil le reconnaissait.
Renart, dit-il, sois le bienvenu Et vous, damp Primaut, Dieu vous garde
et vous donne bon jour ! Peut-on savoir do votre seigneurie accourt si
vite ? Je viens du bois o jai chass longtemps sans rien trouver. Mais
que portes-tu donc l ?
Renart. De bons et beaux gteaux dglise ; des oublies.
Primaut. Des gteaux ! o les as-tu dcouverts ?
Renart. Mais apparemment o ils taient ; ils my attendaient, je suppose.
Primaut. Ah ! cher ami, partageons, je te prie.
Renart. Je vous les donne, et je vous les donnerais quand mme ils
vaudraient cinq cents livres.
Primaut ayant mang les oublies de grand cur : Renart, sais-tu que
ces gteaux sont fort bons ? En as-tu dautres ? Non, pour le moment. Eh
bien, jen ai regret ; car, par saint Germain et lme de mon pre, je sens une
faim horrible. Je navais rien mang daujourdhui, et malgr tes oublies, je
me sens prt dfaillir. Prenez, dit Renart, un peu de courage. Vous voyez
l-bas ce moutier ? Allons-y, nous y trouverons autant doublies que nous

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voudrons. Ah ! cher ami Renart, sil en tait ainsi, jen serais reconnaissant
toute ma vie. Laissez-moi faire, et vous allez tre content, je le promets
sur ma tte. Marchez devant, je suivrai.
Ils courent et bientt arrivent devant le moutier que desservait le prtre
la boite doublies. La porte tait ferme : ils creusent la terre sous les degrs
de lentre et pratiquent une ouverture.
Les voil dans lglise. Sur lautel se trouvaient des oublies recouvertes
dune blanche serviette. Enlever le linge et dvorer les gteaux fut pour
Primaut laffaire dun instant. En vrit, frre Renart, ces gteaux me
plaisent beaucoup : mais plus jen ai mang et plus jai souhait den manger
encore. Quelle est cette huche, l prs ? ne contiendrait-elle pas quelque
bonne chose ? voyons, ouvrons-la. Je ne demande pas mieux.
Ils vont la huche. Primaut, le plus fort et le plus avide, en brise la
fermeture : ils y trouvent du pain, du vin et de bonnes viandes. Dieu soit
lou ! dit Primaut, cela vaut encore mieux que les oublies ; et nous avons de
quoi faire un excellent repas. Tiens, Renart, va prendre la nappe de lautel,
tends-la ici et apporte-nous du sel. Lhonnte homme que ce prtre, pour
avoir si bien garni la huche ! Voil tout prpar ; mangeons ce que Dieu
nous envoie.
Parlant ainsi, Primaut tirait les provisions. Elles furent poses sur
la nappe, et, tranquilles comme dans leur propre demeure, les deux
compagnons sassirent et mangrent qui mieux mieux.
Mais si Renart ne jouait pas un mauvais tour Primaut, il en aurait une
honte mortelle. Cher ami, dit-il, je suis ravi de vous voir en si bon point.
Versez et buvez, nous navons personne craindre. Oui buvons, rpond
Primaut, il y a du vin pour trois. Cependant, force de hausser le bras,
la tte de damp Primaut sembarrasse, et Renart, tout en se mnageant,
continuait lexciter. , disait-il, nous ne faisons rien ; vous buvez
trop petits coups, je ne vous reconnais pas. Comment ! je lampe sans
arrter, rpond lautre en bgayant. Fais-moi raison, mon cher, mon bon
ami Renart : je veux boire plus que toi. Oh ! vous ny arriverez pas. Moi
Songez que jai dix coups en avance. Ah ! Renart, tu ne dis pas la vrit.
Tiens, have ! drink ! Toi mieux boire que moi ! je viderais plutt les deux
coupes la fois, la tienne et la mienne.
Renart faisait semblant de boire, mais laissait couler le vin dans ses
barbes. Lautre ny voyait plus rien ; il buvait, buvait toujours, les yeux hors
du front, rouges comme deux charbons embrass. Il nest pas de rverie qui
ne lui passe par la tte : tantt il se croit le roi Noble entour de sa cour, au
milieu de son palais ; tantt il pleure ses vieux mfaits et se dclare le plus
grand pcheur du monde.

33

Renart, dit-il, jai une ide ; Dieu en nous conduisant ici doit avoir eu
ses desseins sur nous. Si nous allions lautel chanter la messe ? Le missel
est ouvert, les robes du prtre sont ct. Jai appris chanter quand jtais
jeune, et tu vas voir si je lai oubli.
Mais, dit Renart, il faut, avant tout, se garder de sacrilge. Pour chanter
lautel on doit tre prtre, ou pour le moins clerc couronn. Tu ne les pas,
Primaut. En vrit, tu as raison, Renart, Mais on y pourvoira, on y pourpour-voi-ra. Ne pourras-tu me faire la couronne qui me manque ? Dailleurs,
on peut renoncer la messe ; je nai pas besoin dtre tonsur pour dire
vigiles et vpres. Non mais pourtant il vaudrait mieux te donner tout de
suite les Ordres : moi, je puis fort bien le faire, car, au temps pass, jai tudi
pour tre prtre et je suis au moins diacre. Si donc je trouvais un rasoir, je
te couronnerais, je te passerais ltole au cou et je te dclarerais prtre, sans
avoir besoin de notre Saint-Pre le Pape. En attendant, dit Primaut, rien ne
nous empche de chanter les vpres. Les deux amis avancent vers lautel,
Primaut en longeant les murs pour y trouver le point dappui dont il a grand
besoin. Tout en laccompagnant, Renart regardait de ct et dautre : derrire
lAutel des plerins il avise une armoire, et par bonheur il y trouve un rasoir
effil, un clair bassin de laiton et des ciseaux. Voil, dit-il, tout ce quil
nous faut ; nous navons plus besoin que dun peu deau.
Primaut avait la langue trop embarrasse pour rpondre. Lautre
cependant reconnait, sous la tour des cloches, la pierre du baptistre, il y
puise de leau, et revenant son compagnon : Voyez, Primaut, le miracle
que Dieu vient de faire pour vous ; regardez cette eau. Cest, dit Primaut,
que Dieu prend en gr notre service. Allons ! vite ma couronne. Dcidment,
je veux chanter la messe.
Il stend sur les dalles, et Renart lui tenant dune main la tte verse
de lautre leau du bassin. Primaut supporte tout sans broncher, et Renart
profitant de sa bonne volont lui largit la couronne jusquaux oreilles. Aije tonsure maintenant ? Oui, tu peux la sentir toi-mme. Me voila donc
vrai prtre ! Allons, tout de suite la messe ! commenons. Mais auparavant,
il faut sonner les cloches. Laisse-moi faire. Il va aux cloches, saisit les
cordes et se met sonner glas et carillon. Renart est pris alors dune telle
envie de rire que la mort de tous ses parents ne la lui aurait pas te. Il se
cache comme il peut sous les barbes de son manteau, et lui crie : Bon bon !
plus fort ! toujours plus fort ! Je crois quil ny a pas un clerc, un marguillier
capable de mieux sonner. Mais il faut prendre les deux cordes ensemble,
les clochettes ne font pas leur office. Est-ce mieux comme cela ? Oui,
oui ; maintenant lautel ! Je vais vous aider passer laube et laumusse,
la ceinture, le fanon et ltole. Puis, entre ses dents : Oh ! comme il

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chantera tout lheure autrement ! comme on va lui caresser dune autre


faon les ctes !
Primaut, la chasuble sur le dos, monte lautel, ouvre le missel, tourne
et retourne les feuillets ; il pousse des hurlements quil regarde comme
autant de traits mlodieux. Cependant Renart croyant le moment arriv de
dguerpir, se coule sous la porte par le trou quils avaient pratiqu, rejette
la terre quils en avaient enleve, ferme louverture, et laisse Primaut braire
et hurler tout son aise.
Or, comme on le pense bien, le son des cloches arrive au presbytre. Le
prtre tonn saute bas de son lit, approche du feu la chandelle quil allume,
appelle Giles son clerc, son chapelain, et sa femme, se munit dun levier,
prend la clef du moutier, ouvre la porte et savance avec inquitude. La dame
sarme dun pilon, le chapelain dun fouet et le clerc dune massue qui lui
donne quelque chose de lair et de la dmarche dun norme limaon.
Le prtre fut le premier distinguer, devant lautel do partaient les cris,
un personnage tonsur, enchasubl, dont il ne peut reconnatre les traits. Il
recule, il revient plusieurs reprises, enfin il simagine avoir affaire au diable
et se sent pris dune telle pouvante quil en perd connaissance. La prtresse
pousse les hauts cris, et le clerc se sauve dans la ville en criant de toutes ses
forces : Alarme ! alarme ! les diables sont entrs dans le moutier ! ils ont tu
Monsieur le Cur, et nous avons eu grand peine nous sauver. Les vilains
rveills en sursaut se lvent, shabillent et tous se portent vers le moutier.
Il fallait les voir alors : lun a endoss son haubert de cuir, lautre a coiff
son vieux chapeau de fer enfum ; celui-ci a tir du fumier sa fourche encore
humide, celui-l sest fait accompagner de ses chiens ; dautres brandissent
des pes rouilles, dressent des btons, des flaux, agitent des haches, des
massues ; tous enfin se prparent lutter rien que contre les diables denfer.
Le prtre tait revenu lui : Oui, mes enfants, leur dit-il, le diable est dans
lglise, il faut lui courir sus. Le bruit de la foule interrompt la messe de
Primaut il se retourne, stonne, la peur le prend et le dgrise. Il court au
trou, il tait ferm ; il revient lautel, il va, vient, de plus en plus effray. Le
prtre, lui voyant loreille basse, le frappe de son levier : furieux, Primaut se
jette sur lagresseur et laurait mis en pices si les vilains lui en avaient laiss
le temps. Tous alors le huent, le daubent, lui brisent les reins, lui enlvent
la moiti de lchine. Le pauvre Primaut fait alors un suprme effort : il
mesure des yeux une fentre ouverte, fait un lan, latteint du premier saut
et schappe enfin de lglise. Cribl de blessures, il na dautre consolation
que les vtements quil emporte, et cest dans ce costume quil gagne le bois
et quil rend grces Dieu de lui avoir conserv la vie. Maudit soit le
prouvre ! il me paiera cher un autre jour tous les coups que jai reus ! Je
jure Hermengart, ma femme, de ne rien laisser ici, ni vache ni brebis. Sil a

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demain chanter messe, quil cherche celui qui lui rapportera son tole et
son aumusse il faudra quil emprunte, pour loffice, la jupe de la prtresse,
et quil fasse une aube de sa guimple. Mais Renart ! quest-il devenu ? cest
lui pourtant qui me conduisit au moutier, et qui ma laiss aprs mavoir mis
dans lembarras. Ah ! si je le retrouve, je nirai pas porter ma plainte la
cour du roi Noble je me ferai justice moi-mme et je lempcherai dessayer
jamais des tours pareils. Mais jaurais d me tenir pour dfie, et lexemple
de mon frre Ysengrin pouvait bien me tenir lieu davertissement.
Parlant ainsi, il dcouvre sous un chne matre Renart qui, lair contrit,
les yeux larmoyants, semblait arrt pour lattendre. Ah ! vous voil donc
enfin, sire Primaut, dit-il, soyez le bienvenu ! Et moi, dit Primaut, je ne
vous salue pas. Pourquoi ? quel mal ai-je donc fait ? Vous mavez laiss
seul, et sans mavertir vous avez ferm la troue du moutier. Ce nest pas
votre faute si je nai pas t assomm : il a fallu me dfendre contre une
centaine dennemis acharns. Mchant nain, roux infme ! Ah ! si je ne suis
pas le premier, je pourrai bien tre le dernier de ceux que vous aurez trahis.
Sire Primaut, rpond Renart dune voix suppliante, je vous crie merci ;
je sais que dans ces lieux carts, vous pouvez me faire honte et prjudice ;
mais jatteste Hermeline, ma chre femme, Malebranche et Percehaie, mes
deux fils, que je ne me souviens pas de vous avoir offens. Ce nest pas moi
qui ai ferm le pertuis, cest le mchant prouvre. Jeus beau le supplier de
sen dfendre, il me rpondit par des menaces, si bien que le voyant prt
me faire un mauvais parti, je neus plus qu me sauver par un petit sentier
couvert que je connaissais. Je vous attendis sous ce chne, inquiet de ce que
vous alliez devenir, car je prvoyais avec chagrin quon vous attaquerait.
Telle est la vrit, je sanglotais encore au moment o vous tes arriv.
Ces paroles firent tomber la colre de Primaut : Allons ! Renart, je
veux bien vous croire, et ne garder de rancune que contre le prouvre dont
jemporte au moins, comme vous voyez, laube, laumusse la chasuble, le
fanon et la ceinture. Il en cherchera dautres, quand il voudra chanter messe
son tour.
Or, savez-vous, dit Renart, ce quil y aurait faire ? Non. Il faudrait
demain porter ces vtements la foire et les y vendre, ft-ce au prouvre
lui-mme, sil sy prsente. Voil qui est bien pens, dit Primaut ; mais
dabord reposons-nous, car je suis gravement meurtri et harass. Quand nous
aurons bien dormi, nous parlerons de la foire ; nous y porterons les habits,
et nous en aurons, jimagine, un assez bon prix. Je le crois comme vous,
rpondit Renart, et qui sait si nous ne trouverons pas moyen de nous venger
de ceux qui vous ont tant maltrait, pour vous punir de votre zle au service
de Dieu ?

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ONZIME AVENTURE
Comment Renart et Primaut allrent la foire,
et du bon march quils firent en chemin.
Au point du jour, les deux amis se levrent et plirent les vtements du
Cur, la guise des marchands. Primaut coupa une hart, et les pendit son
cou ; Renart se plaa derrire lui comme son valet et, dans cet appareil, ils
prirent gaiement le chemin de la foire.
Ils ne marchrent pas longtemps sans faire la rencontre dun prouvre,
qui justement se rendait la foire pour y acheter un surplis, une tole et
une au musse ; mais il voulait commencer par aller djeuner chez un de ses
confrres auquel il portait une oie des plus tendres et des plus grasses.
Renart fut le premier lapercevoir. Bonne aventure, compain, dit-il
Primaut, je vois, l devant nous, un prtre qui, si je ne me trompe, va nous
tre de grand secours. Peut-tre nous achtera-t-il nos habits, ce serait autant
de gagn ; car, en pleine foire, on peut nous souponner de les avoir vols,
et nous paierions alors un mauvais cot. Dailleurs, le prouvre porte un bel
oison dont nous aimerions assez goter. Que vous en semble Il faut faire
ce que tu dis l.
Le prtre, quand ils passrent, leur dit en relevant par courtoisie le pan de
son manteau : Dieu vous garde, beaux sires ! Vous aussi, damp prtre,
et votre compagnie ! Parlant ainsi, Renart regardait loison. Quel vent
suivez-vous, repartit le prtre, et de quel pays arrivez-vous ?
Renart. Nous sommes des marchands anglais, et nous allons la foire
porter un assortiment complet de prouvre : laube, la chasuble de bel et
bon samit, ltole, lamit, le fanon, la ceinture. Cest nous qui fournissons
les chanoines de la prochaine glise ; mais si vous en avez besoin, damp
prouvre, nous vous donnerons la prfrence, et nous vous laisserons le tout
pour ce quil nous a cout.
Le prouvre. Avez-vous tous ces habits avec vous ?
Renart. Oui, sire prouvre ; ils sont l, dans nos bagages, trs bien serrs.
Le prouvre. Voyons-les, je vous prie : je ne vais la foire que pour en
acheter et si vous tes raisonnables, je men accommoderai.

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Primaut. Oh ! pour cela, vous serez content de nous.


Primaut met alors sa charge terre, et montre les habits. Le prtre les
examine. Il nest pas besoin, dit-il, de longues paroles, combien men
demanderez-vous ?
Primaut. Je vous le dirai sans surfaire. Cdez-moi votre oison, et les habits
sont vous.
Le prouvre. Bien parl, par ma foi ! Jy consens ; prenez-le, et baillezmoi les vtements.
Lchange se fait aussitt. Primaut prend avec joie loison, qui tait gras
et bien fourni. Il le met son cou et dtale au plus vite, sans mme penser
prendre cong de Renart. Celui-ci de courir aprs, et de le rejoindre avec
lespoir dtre admis au partage. Lun suivant ainsi lautre, ils gagnent la
lisire du bois, peu soucieux des vilains qui, de temps autre, leur barrent
le passage ; et chemin faisant, ils riaient de bon cur, Primaut surtout, de
la sottise du Prouvre, qui avait pu donner une si bonne bte pour quelques
habits.
Arrivs sous un grand chne, Primaut mit loison terre, et prenant les
devants sur les rclamations de son compagnon : En vrit, Renart, nous
avons eu tort de ne pas demander au prouvre un second oison ; je suis sr
quil nous laurait donn. Tu sais que ce nest pas pour moi que je parle ;
seulement jai regret de voir que tu nes pas aussi bien partag que moi.
Renart. Comment ! sire Primaut, voudriez-vous me fausser compagnie et
mexclure du partage ?
Primaut. Le partage ? Pour cela, tu ny penses pas ; eh ! que dirait mon
patron, le bon saint Leu ?
Renart. Pourtant, vous aurez grande honte et vous ferez un pch mortel,
si vous gardez tout pour vous.
Primaut. Voil des paroles bien inutiles : ai-je besoin de tes sermons ?
Si tu as faim, qui tempche de faire un tour dans le bois et dy chercher ta
proie, comme les autres jours ?
Renart ne rpond pas ; il sait quici les reproches ne lui serviraient gure.
Pour menacer et dfier Primaut il faudrait tre aussi fort que lui, et Renart
se rend justice. Il aima mieux sloigner ; mais il tait surtout fch davoir
trouv son matre en flonie : Damp Primaut, dit-il, vient de jouer mon
personnage ; en vrit, je le croyais plus sot. Il ma fait ce quon appelle la
compagnie Taisseau. Jaurais d me dfier de cet odieux glouton. Mais sil
est vrai que je sache mieux leurrer quun buf ne sait labourer, je prends
tmoin mes bons amis les bourgeois dArras, que personne lavenir ne
pourra se vanter, ma chre Hermeline, de faire repentir ton poux de sa
bonne foi.

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DOUZIME AVENTURE
Comment loison ne demeura pas qui lavait
achet, et comment Primaut ne put attendrir
Mouflart le vautour.
Retournons maintenant Primaut qui se complait regarder loison,
avant de le manger. Par o commencera-t-il ce repas dlicieux ? Par les
cuisses ? Non : la tte est plus dlicate, et puis, sil sen prenait dabord
aux pattes, il naurait plus pour aborder les meilleurs morceaux. Comme il
suivait ce raisonnement, sire Mouflart le vautour faisait dans les airs sa ronde
accoutume. Il aperoit Pramaut perdu dans la contemplation de son oison,
et lui qui navait mang de la matine, profite de loccasion, descend, avance
les ongles et vous happe la lourde volaille. Primaut, la rigueur, et pu le
prvenir ; mais il avait espr du mme coup retenir loison et lpervier :
il perdit lun et lautre. Quel ne fut pas alors son dpit ! il suit Mouflart des
yeux, il le voit se poser sur un chne, et prenant alors lair dune honnte
personne : Sire Mouflart, dit-il, cela nest pas bien dter aux gens ce qui
leur appartient ; sur mon salut, je ne vous aurais pas trait de mme. Tenez, ne
nous querellons pas, cher ami ; descendez, faisons la paix ; vous dcouperez
loison, et vous choisirez vous-mme la moiti qui vous plaira le mieux. Ne
le voulez-vous pas, mon bon Mouflart ?
Non, Primaut, rpond lautre, ne lesprez pas ; je garde ce que je tiens.
A moi cet oison, vous les autres que vous prendrez. Mais, si vous voulez,
je dirai une patenostre pour vous, mon bienfaiteur : car il faut en convenir,
loie est excellente ; je nen ai jamais mang daussi tendre et daussi dodue.
Au moins laissez-men goter. Une seule cuisse, de grce ! Vous ny
pensez pas, sire Primaut. Quoi ! vous voulez que je descende jusqu vous,
pour le plaisir de partager ! Il faudrait tre fou, pour mettre derrire son dos
ce quon a dans les mains. Mais tenez, un peu de patience : quand jaurai
mang les chairs, je vous jetterai les os.
Primaut se rsigna. Il attendit la chute de quelques bribes dont Mouflart
ne voulait plus ; et cependant il sentait un vrai remord davoir fait Renart
le tour dont il avait si mal profit.

39

TREIZIME AVENTURE
Comment Renart eut vengeance de Primaut, et
comment il le fit battre par les harengers.
Laissons l Primaut, pour revenir Renart, qui cherche se consoler de
la perte de loison, et se bat les flancs pour trouver autre chose mettre
sous la dent. Mais, quand aprs avoir assez couru, il vit que le bois ne
lui offrait pas grande chance de butin, il reprit le sentier qui conduisait au
chemin de la foire, et regagnant les abords de la grande route, il rsolut dy
attendre quelque aventure. Il ntait pas au guet depuis longtemps, quand
il entendit venir une lourde charrette. Ctait des marchands de poisson qui
conduisaient la foire une provision de tanches et de harengs. Renart, loin
de seffrayer de leur approche, se vautre dans la terre humide, stend en
travers du chemin, la queue roide, la pelisse toute blanchie de fange. Il se
place jambes en lair, dents serres, balvres rentres, langue tire et les yeux
ferms. Les marchands en passant ne manquent pas de lapercevoir. Oh
regardez, dit le premier, par ma foi cest un goupil. Belle occasion de payer
avec sa peau lcot de la nuit ! Elle est vraiment belle, on en ferait une bonne
garniture de surcot ; je ne la donnerais pas pour quatre livres. Mais, dit un
autre, elle les vaut, et mieux encore ; il ne faut que regarder la gorge. Voyez
comme elle est blanche ! Or, mettons-le dans la voiture, et ds que nous
serons arrivs, nous lui terons ce manteau qui doit lui tenir trop chaud.
Cela dit, on le lve, on le jette sur la charrette, on ltend au-dessus dun
grand panier, on le recouvre de la banne, puis on se remet en route. Ce panier
contenait pour le moins un millier de harengs frais. Renart que les marchands
ne surveillaient gure, commence par en savourer une douzaine ; puis la faim
cesse et la satit arrive. Cest le moment de penser schapper ; et comme
tout en dvorant, il noubliait pas la flonie de Primaut, il avise un expdient
qui va lui fournir un excellent moyen de vengeance. Il prend entre ses dents
un des plus beaux harengs, joint les pieds, fait un saut et le voil sur le pr.
Mais avant de sloigner, il ne peut se tenir de gaber un peu les marchands :
Bon voyage, les vilains ! je nai plus affaire de vous et je vous engage
ne pas compter sur ma peau pour votre cot. Vos harengs sont trs bons ; je

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nen regrette pas le prix. A vous le reste, sauf celui-ci que jemporte pour la
faim prochaine. Dieu vous garde, les vilains !
Cela dit, Renart joue des jambes, et les harengers de se regarder confus
et baubis. Ils le huent, ils le menacent ; peines perdues, il nen presse pas
dun brin son allure. Il va le trot, le pas, lamble ; travers monts, bosquets,
plaines et valles, jusqu ce quil ait enfin regagn lendroit o il avait laiss
Primaut.
Primaut y tait encore ; et il faut le dire son honneur, il ne put, en
revoyant Renart, sempcher de verser deux larmes de repentir. Il se lve
mme, va de quelques pas sa rencontre, et quand il se trouve porte,
il le salue dun air contrit. Pour Renart, il fait semblant de ne pas le voir.
Beau compain, dit Primaut, de grce, ne me tenez pas rigueur . Jai failli,
je le reconnais ; mais je vous offre satisfaction : laquelle voulez-vous ?
Primaut, rpondit Renart, au moins pourriez-vous bien vous dispenser
de railler : si vous avez mang seul le morceau que nous avions gagn
de commun, cest un trait de gloutonnerie qui doit vous suffire, sans que
vous ayez besoin dallguer de mchantes excuses. Les occasions de vous
amender ne manqueront pas, si vous les cherchez. Ah ! Renart, je dis la
vrit ; oui, je ressens un profond regret de vous avoir fait tort : Apprenez que
je nen ai de rien profit. Je me disposais manger notre oison, quand tout
coup voil Mouflart qui fond sur moi et le happe, sans me laisser le temps
de le retenir. Le vilain la dit avec raison : entre la bouche et la cuiller il y a
souvent grand encombre. Jessayai dattendrir le vautour, peines perdues, il
me rpondit comme javais fait vous, mon cher compain que je gtais mon
franais, et que je ne mangerais que ses restes. Nai-je donc pas bon sujet
de me repentir de ne pas vous avoir donn part loison ! mais, ami Renart,
tout le monde nest pas aussi sage, aussi honnte que vous : le fou doit faire
des folies, heureux sil a, comme moi, le repentir et la rsolution de mieux
agir une autre fois. Demeurons bons amis, croyez-moi, et ne parlons plus
de ce qui est pass.
Eh bien, soit ! dit Renart, ;joublie tout, puisque vous le dsirez ; mais
je voudrais que votre foi ft engage : promettez de me tenir loyaut, et je
mengagerai de mme envers vous. Tous deux alors tendirent les mains,
en signe dalliance. Mais Primaut seul tait en rsolution de tenir la parole
donne.
Cependant, Primaut navait pas cess dtre jeun, et apercevant le
hareng que Renart avait apport : Que tiens-tu l, compain, dit-il, entre
tes pieds ? Cest un hareng, un simple hareng. Je viens den manger tant
que jai voulu, dans une charrette qui se rendait la foire. Ah ! compain,
reprit Primaut, tu sais que depuis hier matin je nai rien mang ; voudraistu bien me donner ce poisson ? Trs volontiers, dit Renart, le voici.

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Primaut leut en un instant dvor. Ah ! le bon hareng, pourquoi nest-il


mieux accompagn ! hlas ! il na pu tout seul apaiser une faim telle que
la mienne. Mais, ami Renart, de grce, comment as-tu pu gagner ceux que
tu as mangs ? Voici toute lhistoire, rpond lautre. Quand je vis venir la
charrette, je me couchai tout du long sur le chemin, faisant mine de mort.
Les marchands crurent quil suffisait de me jeter sur leurs paniers pour tre
matres de ma peau. Alors je fis mon repas, puis en descendant jemportai un
hareng votre intention ; car voyez-vous, Primaut, malgr votre mauvaise
conduite, je vous aimais toujours. Mais maintenant, jy pense : il ne tiendrait
qu vous davoir la mme aubaine ; seulement il faudrait courir aprs la
charrette, avant quelle narrivt la foire. Vous savez comme jai fait, vous
naurez qu recommencer. Par saint Leu ! dit Primaut, tu es dexcellent
conseil ; je cours aprs les marchands ; attends-moi ici, je reviendrai ds que
jaurai fait bonne gorge de leur poisson.
Primaut se met aussitt jouer des jambes ; il atteint la charrette comme
elle approchait de lenceinte o se tenait la foire. Il la dpasse, ne perd pas
de temps, se couche dans la voie et fait le mort comme Renart lui en avait
donn la leon. Les marchands layant aperu : Ah ! crirent-ils, le loup !
le loup ! allons lui ; on croirait quil est mort. Voudrait-il nous jouer le
mme tour que le maudit goupil ? Nous allons voir.
Tous les gens de la charrette arrivent du mme pas autour de Primaut qui
se garde de faire un mouvement, pendant quils le tournent et retournent. Il
est bien mort ! dit lun. Non. Vraiment si, tte Dieu ! Je vous dis quil
en fait semblant. Eh bien, ce bton nous accordera. On joue du bton,
Primaut souffre tout. Un des charretiers avait un norme levier : il le fait
tomber sur les reins du pauvre loup qui touffe ses gmissements, rsiste la
douleur et ne donne pas signe de vie. Pourtant le vilain surprend un soupir :
aussitt il tire un large coutelas dont il allait le frapper, mais Primaut juge
propos de ne pas lattendre ; il fait un saut, renverse un de ses ennemis, et
senfuit poursuivi par les hues de tous. Le voil bien en colre, bien rou,
bien battu ; il gagne avec peine la retraite o lattendait son cher compain.
Ah ! Renart, tu mas trahi. Comment, sire Primaut, navez-vous pas bien
dn des harengs ? Il sagit bien de dner ; les poissonniers mont attaqu,
battu, rou, peu sen faut quils ne maient assomm. Quel moment et quelle
peur quand, aprs avoir eu les ctes brises par un levier, je vis briller le
coutelas dont on allait jouer sur mon cou ! Cest alors que jai cess dtre
mort et que jai rassembl toutes mes forces pour chapper ces maudits
vilains.
Ah ! les vilains ! reprit alors Renart en retenant une grande envie de
rire, les voil bien ! de vrais dmons dont il ne faut pas mme parler, tant
on aurait de mal en dire. Le vilain na pas damis, il na piti de personne.

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Mais, sire compain, ntes-vous pas bless ? en tout cas, remercions bien
Dieu de vous avoir sauv la vie. Reposez-vous, et puis nous irons voir si
nous pouvons ailleurs trouver manger ; car vous avez bien faim, nest-ce
pas ? Hlas ! oui, rpond Primaut qui ne voyait pas Renart lui faire une
lippe de toute la longueur de sa langue ; je ne sais de quoi je souffre le plus,
de la faim ou des coups que jai reus.
Les deux amis stendent alors sur lherbe frache ; Primaut en
grommelant contre les vilains, Renart en prenant gaiement le temps, la tte
enroule dans ses pattes. Cest ainsi quil se laisse aller au sommeil du juste
que ne trouble aucun regret et dont tous les vux sont remplis.

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QUATORZIME
AVENTURE
Comment Renart conduisit Primaut dans le
lardier du vilain, et ce qui en rsulta pour le
vilain et pour lui.
Primaut, que la faim tourmentait, rveilla Renart avant le point du jour :
Compain, je meurs de faim, tu le sais ; apprends-moi donc o je pourrai
trouver manger.
Renart se frotte les yeux, rflchit un moment, puis : Si vous tenez
faire un bon repas, il y a prs dici une maison de ma connaissance qui vous
en donnera tous les moyens. Elle appartient un vilain, possesseur de quatre
gros bacons : je sais par o lon y peut entrer, et si vous voulez je vous y
conduirai.
Si je le veux ! dit Primaut, mais tout de suite, je ten prie. Ne vois-tu
pas que je grille dtre en face de ces bacons ? Eh bien ! partons.
Arrivs devant la maison, Renart commence par faire lexamen des portes
et des fentres : elles taient toutes closes, et la mgnie du vilain dormait
encore. Renart se souvient dun jeu quil avait frquemment essay. Il y
avait, du ct oppos la porte, dans le courtil, une ouverture troite : il y
conduit Primaut, passe le premier et invite le suivre son ami. Primaut eut
toutes les peines du monde passer ; mais la faim avait effil son ventre et
lui donnait une ardeur singulire ; les voil dans la maison. Ils arrivent au
lardoir, ils dcouvrent les bacons. Maintenant, soyez content, sire compain,
dit Renart ; jamais vous naurez plus belle occasion dapaiser votre faim
Lautre, au lieu de rpondre, tombe sur les jambons, les dvore et nen aurait
pas mme offert Renart, si celui-ci net pris ses prcautions davance.
Mais comme il noublie pas quon peut les surprendre, il avertit Primaut
de se hter. Je suis prt partir, rpond lautre, mais jai tant mang que
je marche avec difficult. En effet, sa panse tait devenue plus large que
son corps ntait long. Clopin-clopant, ils reviennent au pertuis que Renart
passa sans trop de peine ; mais il en fut tout autrement de Primaut. Le ventre

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quil rapportait opposait une rsistance inattendue. Comment faire, disaitil, comment sortir de l ? Vous avez quelque chose, frre ? dit doucement
Renart. Quelque chose ? Jai que je ne puis repasser outre. Repasser ?
vous voulez rire sans doute. Je te dis, par mes dents, que je ne puis sortir.
Voyons, essayez davancer la tte et de pousser. Primaut suit le conseil
quon lui donne ; Renart le prend alors aux oreilles, tire le plus fort quil
peut, jusqu lui mettre le cuir en charpe. Mais il a beau tirer de haut, de
bas, de ct, tout est inutile, le ventre rsiste toujours. Essayons un autre
moyen, dit Renart, car le jour ne tardera gure ; le vilain peut venir, et sil
nous trouvait l.... Attendez-moi, compain, jy suis ; je vais chercher vous
tirer de ce mauvais pas. Il court au bois tailler une branche dont il fait une
hart, et revenant Primaut : Il faut maintenant pousser et tirer de toutes
vos forces, car pour rien au monde je ne vous laisserai en pareil danger. Et
ce disant, aprs avoir pass la hart dans le cou de Primaut, il sappuie dun
ct la paroi du mur et tire de lautre de faon quune partie du corps se
trouve engage comme la tte ; il ne cesse de rpter avec componction :
Saint-Esprit, aidez-nous ! faudra-t-il laisser ici mon compain, mon ami !
Non, assurment. Du col au sommet de la tte il enlve et rebrousse la
peau du pauvre Primaut ; vaincu par l douleur, le patient jette un long cri,
le vilain sveille et sort du lit, voil quil accourt toutes jambes.
Laisse-moi, Renart ; jaime mieux essayer de rentrer dans lenclos pour
me dfendre du vilain. Renart ne le fait pas rpter, il sloigne, peu prs
certain quenfin son cher ami ne se tirera pas de l.
Primaut eut pourtant la force de dbarrasser son avant-corps, comme
le vilain arrivait tenant une chandelle dune main, un tronon de lance de
lautre. Il essaie desquiver le coup, mais il ny parvint qu demi ; de
bonheur, la chandelle steint. Primaut, dont lil est meilleur que ceux du
vilain, en profite pour revenir sur son ennemi et pour le saisir comme il
tentait de ranimer les dernires lueurs. Le vilain, violemment mordu vers
la partie basse du dos, pousse un long cri de dtresse : A moi ! bonnes
gens ; au secours ! Sa femme lentend la premire ; elle se lve, prend
sa quenouille, arrive sur le lieu du combat et sen vient frapper dune main
dbile le cuir du loup. Vains efforts, Primaut garde sa proie. Il fallait alors
entendre les clameurs des deux poux : Au meurtre ! au voleur ! on
mtrangle ! on me tue ! les diables memportent ! et cent maldictions.
La femme se dcide ouvrir la porte du courtil, dans lespoir dobtenir
secours du dehors. Le loup profite de loccasion, serre les dents, emporte un
morceau du gras de la cuisse du vilain et gagne les champs toutes jambes ;
car le danger lui a voit rendu ses forces et son agilit.
Il retrouve dans le bois Renart, qui, rellement chagrin de le voir, semble
ltre des preuves que son compain vient de subir. Allons, dit Primaut,

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le mal nest pas aussi grand quil pouvait tre : je men suis tir ; et si tu
veux manger ton tour, je tapporte de la chair de vilain : il nest rien de tel ;
quant moi, je la prfre celle du porc. Je pense autrement que vous,
rpond Renart ; par lamour que je porte mon fils Malebranche, la chair de
vilain, quelle soit blanche ou noire, sera toujours de vilain : je ny voudrais
toucher pour rien au monde, je me croirais jamais souill.

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QUINZIME AVENTURE
Comment Primaut fut de nouveau gab par
Renart, et comme il fut, par beau miracle,
retenu sur le tombeau dun saint martyr.
Mais, poursuivit Renart, je sais une chose meilleure que chair de vilain.
Prs de lendroit o nous sommes, au-del de la haie qui ferme ce plessis,
une longue troupe doies grasses pourraient tre nous, si nous le voulions.
O sont-elles ? allons-y, mais ny a-t-il pas danger ? Non : elles sont
gardes par un seul paysan. Cela suffit, dit Primaut, et jy cours. Je veux
en rapporter une ou deux, et cette fois nous les mangerons ensemble. Bon
voyage donc ! sire compain ; et Renart demeure, en esprant que son cher
ami va courir de nouvelles msaventures.
En effet, Primaut arrive au milieu de la bande doies, et dabord tout lui
russit. Il jette son dvolu sur la plus grasse, fond sur elle et dj la ramenait,
quand le ptre retournant du bois laperoit et lance sur lui les deux mtins
qui laccompagnent. Le chemin lui tant ainsi ferm, Primaut se rsigne
lcher sa proie, non sans avoir reu de lgres atteintes de la dent canine. Il
revint Renart plus vite quil ntait parti, mais cette fois de fort mauvaise
humeur.
Par le corbleu ! Renart, dit-il en arrivant, voil trop longtemps que tu me
honnis et me gabes. Tu navais rien attendre de ma mort, mais tu pourras
bien te repentir de lavoir voulu prparer. Ah ! je le vois maintenant : quand
tu me faisais sonner les cloches, ctait pour appeler le prouvre ; quand
tu menvoyais aux marchands de harengs, ctait pour me faire assommer ;
quand tu me mon trois le chemin du lardoir, ctait pour laisser au vilain
ma peau en gage ; tu mindiquais tout lheure une bande doies, et tu
comptais sur les chiens pour me faire dchirer. Matre fourbe ! vous tes
trop malin ; je vais une bonne fois payer toutes mes dettes. Il lui pose alors
sa furieuse patte sur le museau ; Renart fait un mouvement de cot mais se
sentant arrt : Sire Primaut, dit-il, vous abusez de votre force : les grands
ne peuvent sans pch accabler ainsi les petits. Jirai me plaindre au Roi,
la Reine, tous les pairs. Mais de grce, au moins, coutez ; vous verrez

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que je nai pas mrit votre colre. Non, non ! point de pardon pour le
tratre, le flon, le sclrat ; tu ne mourras que de ma main. Mais encore !
songez-y bien, sire Primaut, si vous me tuez, vous aurez affaire bien du
monde. Jai des fils, vous le savez ; jai des parents, de puissants amis ; il
vous faudra compter avec eux ; et quand on saura que vous mavez surpris
lcart, assassin, vous serez jug mort ou vous abandonnerez le pays.
Toutes ces paroles ne font quajouter la rage de Primaut.
Il saisit Renart par la nuque, le terrasse, le foule aux pieds, lui marche sur
le ventre et le couvre de morsures. Renart meurt dj de la peur de mourir.
Rassemblant alors toutes ses forces : Merci ! damp Primaut : je jure, et
cest ma dernire confession, que je navais jamais cherch vous nuire.
Ces mots arrtent subitement la colre de Primaut. Le doute commence
semparer de lui : Si pourtant Renart navait rien se reprocher ! Renart
voit leffet de ses dernires paroles, il poursuit dun ton plus lev : Oui,
jen atteste les reliques, jignorais que les oisons fussent sous la garde des
chiens. Non, je nai pas ferm les portes de lEglise ; non, je nai pas devin
que les harengers vous traiteraient plus mal que moi. Jimplore justice, et
jadjure ma femme et mes enfants daller demander au Roi vengeance de
ma mort.
Primaut ne frappait plus, il rflchissait aux suites de cette affaire.
Allons ! Renart, je te laisse la vie, je veux tout oublier. Lve-toi, tu nas
plus rien craindre de moi. Mest-il bien permis de le croire ? Oui, je te
pardonne. Et qui men assurera ? Si tu veux, jen ferai serment. Oui je
le veux. Eh bien ! soit. Indique-moi le moutier dont je prendrai les saintes
reliques tmoin. Il en est un assez voisin ; si vous le dsirez, je vais vous
y conduire. Jy consens, allons !
Ils se mettent la voie, mais Renart avait dj mdit une trahison
nouvelle. A lentre du plessis se trouvait un pige de sa connaissance, form
dune branche de chne courbe et retenue par une clef que le moindre poids
faisait cder. Cest l quil conduit Primaut. Arrivs en cet endroit : L,
dit Renart, repose un corps saint, celui dun confesseur et martyr, longtemps
ermite dans ce monde, et maintenant en Paradis. Jai grande dvotion sa
tombe, et sans aller plus loin, si vous voulez jurer sur elle que vous ne me
battrez plus et que vous resterez mon ami fidle, je me tiendrai pour satisfait.
Jy consens, par sainte Agns, dit Primaut. Aussitt, il sagenouille,
pose la main au-dessus du pige, et prononce ces paroles : Au nom de saint
Germain, de tous les bienheureux et de celui qui repose ici, je consens ne
pas voir la journe prochaine, si je garde rancune Renart et si je cherche
querelle lui et aux siens. Ainsi Dieu te soit en aide ! rpond Renart.
Alors Primaut, pour se relever, pose le pied sur la branche courbe : la clef
chappe, et le pied reste pris dans le pige. Au secours ! moi ! sire

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Renart, je suis pris. Ah ! tu es pris, tratre ! cest que tu parlais contre ta


pense ; cest que tu tais parjure, et voil pourquoi le saint taura puni. Je
me garderai bien daller contre la volont de Dieu : il te retient, prie-le de
te laisser chapper. Ah ! je reconnais maintenant tes jongleries, et tu vois ce
quil en cote de ne pas tre loup de bien.
Cela dit, Renart sloigne et reprend la route de Maupertuis. Chemin
faisant, il rencontre un autre oison dont il sempare, et triomphant revient
trouver Hermeline, qui ne sut, elle et ses enfants, comment assez le festoyer.
Il conta plaisamment tous les tours quil avait jous dans son excursion,
et comment Primaut, toujours tromp, tait enfin demeur dans le pige.
Hermeline en rit de bon cur : elle sintressait faiblement au frre
dYsengrin, et ds quelle avait retrouv son baron et partag son butin,
elle ne voyait plus ce qui pouvait lui rester dsirer. Quant Primaut,
on ne sait pas bien ce quil devint. En fut-il quitte pour laisser en gage
un de ses pieds dans le pige, ou mourut-il sous la dent des chiens qui le
trouvrent, cest un point que lhistoire na pas clairci. Seulement, depuis
cette dernire et fcheuse aventure, le livre se tait de lui et nous permet de
supposer quil rendit lme sur la tombe du saint quil avait eu la mauvaise
pense dinvoquer.
Le Translateur. La lgende du pige dans lequel Renart prend les autres
ou se laisse prendre, a plusieurs fois veill lmulation des trouvres
franais. Cest par l que vont commencer les faits et gestes de matre Tybert
le chat, hros digne de disputer Renart le prix de la ruse et de la malice,
ainsi que vous verrez, Lecteur, si vous voulez bien couter la suite de notre
trs vridique histoire. Nous reprenons le rcit au moment o, grce au frre
convers, Renart a mis en dfaut les veneurs qui le poursuivaient.

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SEIZIME AVENTURE
Comment Tybert prit les soudes de Renart, et
comme il en cuit de sattaquer un vieux chat.
Echapp de la rencontre des veneurs et du Frre convers, Renart avait
gagn de larges fosss quil connaissait, et les avait mis entre la meute et lui.
Mais il avait grand besoin de repos : sa faim, plusieurs fois irrite, navait
pas t satisfaite ; il se promettait de prendre une autre fois sa revanche
du Corbeau, de la Msange et surtout de Chantecler quand, au dtour dun
vieux chemin, il aperoit Tybert le chat, se dduisant avec lui-mme et sans
compagnie. Heureux Tybert ! sa queue lui suffisait pour exercer son adresse
et lui donner carrire : il la guettait de lil, la poursuivait, la laissait aller et
venir, la saisissait au moment o elle y pensait le moins, larrtait entre ses
pattes et la couvrait alors de caresses, comme sil et craint de lavoir un peu
trop malmene. Il venait de prendre la pose la plus abandonne, tour tour
allongeant les griffes et les ramenant dans leur fourreau de velours, fermant
les yeux et les entrouvrant dun air de batitude, entonnant ce murmure
particulier que notre langue ne sait nommer quen limitant assez mal, et qui
semble montrer que le repos parfait du corps, de lesprit et du cur peut
conduire ltat le plus doux et le plus dsirable. Tout coup, le voil tir
de son voluptueux recueillement par la visite la moins attendue. Renart est
quelques pas de lui : Tybert la reconnu sa robe rousse, et se levant alors
autant pour se mettre en garde que par un juste sentiment de dfrence :
Sire, dit-il, soyez le bienvenu ! Moi, rpond brusquement Renart, je ne
te salue pas. Je te conseille mme de ne pas chercher me rencontrer, car je
ne te vois jamais sans dsirer que ce soit pour la dernire fois.
Tybert ne jugea pas propos dessayer une justification ; il se contenta
de rpondre doucement : Mon beau seigneur, je suis dsol dtre si mal
en grce auprs de vous. Renart cependant ntait pas en tat de chercher
noise ; car il jenait depuis longtemps, et il tait harass de fatigue. Quant
Tybert, il tait gros et sjourn ; sous de longs grenons argents et luisants
reposaient des dents bien aiguises ; ses ongles taient grands, forts et
effils ; dailleurs, damp Renart naimait pas les combats force gale. Lair
dcid de Tybert lui ayant fait changer de ton : Ecoute-moi, lui dit-il, je

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veux bien tannoncer que jai entrepris contre mon compre Ysengrin une
guerre srieuse et terrible. Jai dj retenu plusieurs vaillants soudoyers ;
si tu voulais en augmenter le nombre, tu ne ten trouverais pas mal, car je
prtends lui donner assez de besogne avant daccepter la moindre trve. Bien
maladroit celui qui ne trouvera pas avec nous loccasion de gagner un riche
butin.
Tybert fut charm du tour que la conversation avait pris. Sire, ditil, vous pouvez compter sur moi, je ne vous ferai pas dfaut. Jai de mon
ct un compte rgler avec Ysengrin, et je ne dsire rien tant que son
dommage. Laccord fut bientt conclu, la foi jure, et Tybert accepta les
soudes de Renart pour une guerre dont il ignorait la cause et qui ntait pas
dclare. Les voil faisant route chacun sur son cheval (car notre pote fait
volontiers voyager ses hros comme nobles gens de guerres) ; en apparence
les meilleurs amis du monde, mais au fond disposs saider de la trahison
ds que loccasion sen prsentera.
Tout en chevauchant, Renart avise, au beau milieu de lornire qui bordait
le bois, un fort collet tendu dans une souche de chne entrouverte. Comme
il prenait garde tout, il lesquiva ; mais lespoir lui sourit de voir Tybert
moins heureux. Il sapproche de son nouvel homme darmes et lui jetant
un ris : Je voudrais bien, mon cher Tybert, lui dit-il, prouver la force et
lagilit de votre cheval : sans doute on peut le recevoir dans les montres,
mais je voudrais en tre sr. Voyez-vous cette ligne troite qui longe le bois :
lancez-vous bride abattue droit devant vous ; lpreuve sera dcisive.
Volontiers, rpond Tybert, qui soudain prend son lan et galope. Mais
arriv devant le collet, il le reconnat temps, recule de deux pas et passe
rapidement ct. Renart le suivait des yeux. Ah ! Tybert, votre cheval
bronche, il ne garde pas la voie. Arrtez-vous, et recommenons ! Tybert,
qui ne doutait plus de la trahison, ne fait pas de difficult. Il reprend du
champ, pique des deux, arrive une seconde fois devant le collet, et saute une
seconde fois par-dessus avec la mme lgret.
Renart comprend que sa malice est dcouverte ; mais sans se dconcerter :
Vraiment, Tybert, javais trop bien jug de votre cheval : il vaut moins que
je ne pensais ; il se cabre, il se dtourne, il ne sera pas reu par le marchal
de mon ost, et vous nen tirerez pas un grand prix. Tybert sexcuse du
mieux quil peut ; mais pendant quil offre de faire un troisime essai, voil
deux mtins qui accourent toutes jambes et donnent des voix en apercevant
Renart. Celui-ci, dans son trouble, oublie le collet dont il se rapproche pour
se perdre dans le bois ; mais Tybert, moins effray, saisit loccasion, et
simulant une gale terreur, se jette sur Renart qui, pour se retenir, avance
le pied gauche justement sur le collet. La clef qui tendait le pige tombe, la
large fente se referme, et cest messire Renart qui se trouve pris. Voil Tybert

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au comble de ses vux ; car il croit tre bien sr que son compagnon ne sen
tirera pas : Demeurez, lui dit-il ; demeurez, mon seigneur Renart ; ne vous
inquitez pas de moi, je saurai me refugier en lieu sr. Mais ne loubliez
pas une autre fois : trompeur, trompeur et demi ; ce nest pas Tybert que
Renart doit se prendre.
Disant ces mots il sloigne, car dj les chiens taient acharns sur
Renart. Averti par leurs abois, le vilain accourt qui avait dispos le collet.
Il lve sa lourde hache : quon juge de lpouvante de Renart ! Jamais il
navait vu la mort de si prs. Par bonheur, la hache tombe faux, rouvre le
pige, et Renart, dlivr par celui qui devait le tuer, prend le large, disparat
dans la fort sans que les cris du vilain, le glapissement dsespr des chiens
soient capables de lui faire tourner la tte. Vainement est-il poursuivi ; il sait
leur donner le change et quand il fut dlivr de ce danger extrme, il stend
presque inanim sur le revers dun chemin perdu. Peu peu la douleur
des blessures dont il tait couvert lui fait reprendre ses esprits : il stonne
davoir pu si longtemps courir, et tout en lchant ses plaies, en tanchant
le sang qui en sortait, il se rappelle avec pouvante et dpit la coigne du
vilain, le mauvais tour et les railleries de Tybert.

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DIX-SEPTIME
AVENTURE
Comment Renart et Tybert, redevenus bons
amis font la dcouverte dune andouille que
Tybert emporta et que Renart mangea.
Vous avez vu comment Renart avait grand peine tir sa jambe du terrible
pige. Quand il eut un peu dormi dun sommeil agit, il se remit tristement en
chemin clochant du pied et press dune faim cru elle. Tybert le croyait bien
mort, quand il le vit arriver lui, la queue basse, lil doux et bienveillant.
Ce nest pas qu la vue de celui qui lavait si bien jou, le sang ne lui
frmt violemment mais, pour assurer sa vengeance, il sentit quil fallait se
contraindre.
Eh Tybert, quel vent vous mne, lui dit-il en le voyant fuir ; l ! l ! ne
courez pas si vite. Laissez-moi vous dire quelques mots : avez-vous oubli
la foi jure ? Si vous pouviez me supposer la moindre rancune, vous seriez
dans une grande erreur. A Dieu ne plaise ! jai repris ce chemin, uniquement
dans lespoir de vous rejoindre, comme mon fal chevalier. A ces paroles
doucement prononces, Tybert ralentit le pas ; il sarrte mme, en prenant
soin toutefois de bien prparer ses ongles. Pour Renart, puis de faim et
de fatigue, il tait encore moins dispos que la veille engager une lutte
ouverte. En vrit, mon cher Tybert, dit-il, le monde est bien mchant :
on ny connat plus de charit ; on ne songe qu tromper les autres, comme
si la mauvaise foi ntait pas toujours punie. Je vous dis cela pour ce grand
sermonneur, le compre Ysengrin, qui tout nouvellement est entr dans les
Ordres : japprends quil vient dtre surpris par celui quil voulait prendre,
et son exemple ma fait ouvrir les yeux. Je ne veux pas tre trait comme lui ;
jamais les mchants nont fait une bonne fin, et je sais trop bien, dailleurs,
ce quil en cote de ne pas avoir de vritable ami. Vous, par exemple, Tybert,
pour qui jai toujours ressenti une affection particulire, quand vous mavez
cru mort, vous avez dcamp. Non que vous ayez ri de mon malheur ; je
ferais mauvais parti qui vous en accuserait, puisquil y avait entre nous foi

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jure ; mais, dites-moi bien la vrit, cher Tybert : vous avez eu, nest-ce
pas, un grand chagrin de cur en me voyant arrt dans le pige, quand les
chiens sattachaient mes flancs et que le vilain levait sur moi sa coigne ?
Il croyait me tuer du coup, et du coup il me dlivra, si bien que jai, grce
Dieu, conserv ma peau. Jen ai vraiment de la joie, dit Tybert. Nest-ce
pas ? Jen tais sr : bien que vous ayez peut-tre un peu aid me pousser
dans ce vilain pige, ce que je vous pardonne et de grand cur. Seulement
je dis, non pour vous en faire un reproche, que vous auriez pu agir un peu
plus charitablement. Nen parlons plus !
Tybert, ces douces paroles, rpondait mollement, en protestant de ses
bonnes intentions ; et comme on semblait dispos len croire, il offrit
de renouveler son hommage, tandis que Renart sengagerait le dfendre
envers et contre tous. Voil la paix de nouveau signe, paix que lun et lautre
entendent tenir comme lordinaire.
Ils suivaient, sans trop discourir, le sentier fray, tourments dune faim
peu prs gale, quand ils font rencontre dune grande andouille abandonne
prs du chemin, lentre dune terre laboure. Renart sen saisit le premier.
Jy ai part ! crie Tybert aussitt. Assurment, reprend Renart ; si je vous
en privais, que deviendrait la foi jure ? Eh bien, partageons et mangeons.
Non, doux ami, le lieu nest pas assez cart ; nous y serions mal laise.
Il faut lemporter ailleurs. Jy consens, puisque vous le voulez.
Renart prend landouille par le milieu, de faon laisser pendre les deux
bouts. Tybert le suivait, inquiet de ce quil avait en pense. Ah ! sil tenait luimme la bienheureuse pice, il serait plus assur den avoir au moins sa part.
Eh, mon Dieu ! dit-il, compain, comment tenez-vous donc cette andouille !
vous en laissez traner les bouts dans la poussire et vous mouillez le milieu
de votre salive ; cest soulever le cur. Si vous continuez, je vous en cde
ma part. Oh ! que je la porterais autrement Comment la porteriez-vous ?
Vous allez voir : aussi bien dois-je avoir tout le mal, puisque vous laviez
vue le premier. Renart, tout bien considr, le laissa faire. Car, pensait-il,
la charge lembarrassera et jaurai plus aisment raison de lui.
Tybert prend landouille, serre un des bouts entre ses dents, la balance
et la rejette sur son dos. Voyez-vous, compain, dit-il, cela sappelle porter
une andouille ; elle ne prend pas de poussire et ma bouche ne touche que
ce quon ne mange pas. Suivons le chemin ; il conduit la croix que nous
apercevons l sur cette hauteur, bon endroit pour y manger laise ; on voit
de tous cts, on ny craint pas de surprise. Renart ntait pas trop de cet
avis ; mais le chat, sans attendre de permission, courait toutes jambes et
ctait Renart de le suivre. Attendez-moi donc compain. Mais vous,
reprenait Tybert, htez le pas, si vous voulez arriver temps.

54

Quand il fut au haut du tertre, Tybert, qui ds sa premire enfance avait


appris lart de monter et descendre, dresse les pieds, et grce ses ongles,
grimpe aisment sur les bras de la croix. Il sy arrte en ronronnant, pendant
que Renart arrive : Eh ! Tybert, comment lentendez-vous ? Comme il
faut, compain. Montez, nous mangerons ensemble Cela me serait difficile,
cest vous de descendre. Vous savez qui landouille appartient ; cest
dailleurs un objet sanctifi quil faut partager avant de manger. Gardezen la moiti et jetez-men lautre ; ainsi notre association sera consacre.
Ah ! Renart, que dites-vous l ! tes-vous ivre ? je ne le ferais pas pour cent
livres. Oui, landouille est un symbole de foi et cest pour cela quon ne peut
mieux la manger que sur croix ou dans lglise. On doit y mettre une grande
rvrence. Mais, dit Renart, il ny a pas de place pour deux sur votre croix ;
vous le savez, chevalier dloyal. Vous mavez engag votre foi, allez-vous
dj me fausser compagnie ? Quand deux amis sont ensemble, sils viennent
trouver fortune, ils sont tenus de partager ; faites donc l-haut le partage
de landouille et jetez ma part ; jen prends le pch sur moi. En vrit,
rpond Tybert, vous tes pire quun hrtique ; vous voulez que je jette ce
quon doit tenir avec le plus grand respect ! Il faudrait que le vin met bien
mont la tte pour aller ainsi contre la foi ; car enfin, je le rpte, cest
une andouille, une chose quil faut garder entre les doigts. coutez-moi : si
vous men croyez, pour cette fois vous vous en passerez ; mais la premire
que nous trouverons, je vous le promets, elle sera vtre. Au moins, Tybert,
laisse tomber quelques miettes de celle-ci ! Non, vous tes trop glouton ;
eh quoi ! ne pouvez-vous attendre quil en arrive une autre, meilleure peuttre ? Il nen dit pas davantage et se mit manger landouille.
A cette vue, le cur de Renart se gonfle, ses yeux se mouillent. Je vois
avec plaisir, dit Tybert, que vous pleurez vos anciens pchs ; Dieu, tmoin
de votre repentir, vous en donnera le pardon. Cest trop fort, en vrit !
scria Renart cumant de rage, tu me le paieras cher ; car il faudra bien que
tu descendes, ne serait-ce que pour aller boire. Quant cela, Renart, Dieu
y a pourvu. Il a pratiqu dans la croix un trou o sest conserve leau de la
dernire pluie. Il y en a plus quil nen faut pour apaiser ma soif. Il faudra
pourtant que tu descendes. Ce ne sera pas aujourdhui. Eh bien ! ce sera
dans un mois, dans un an. Vous resterez mattendre ? Oui ! fallt-il
rester sept ans. Vous en feriez serment ? Oui ! je jure de ne pas quitter
cette croix avant que tu nen descendes. Vous savez que cest se damner
que dtre parjure. Oh ! je ne le serai pas ; et pour mengager davantage,
je le jure sur la croix. Vous maffligez, Renart ; car enfin vous tes jeun,
et demeurer sept ans ici sans rien trouver mettre sous la dent, cela vous
semblera bien cruel. Mais comme vous lavez jur, Tais-toi ! Oh ! je le
veux bien, cela me permettra dachever mon excellent repas.

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Damp Renart ne tint pas longtemps le serment quil avait prononc. Un


mtin, qui avait flair ses pistes, donna des voix, puis les brachets et les
veneurs. Quel est ce bruit ? dit-il avec motion. Attendez et ne bougez pas
surtout, dit Tybert ; cest une agrable mlodie, prsage de larrive dune
charmante socit qui vient ici prendre ses bats. Ils vont chercher une messe
dans le voisinage, et vous serez l bien propos, car je crois me souvenir
que vous avez t prtre.
Renart ne trouva pas sa prsence aussi ncessaire dans lAssemble. Il
se leva et comme il gagnait le large : Mon Dieu, lui dit Tybert, quallezvous faire ! et votre serment, Renart, lavez-vous oubli ? Songez que vous
en rendrez compte au Jugement dernier. Pourquoi vous effrayer ? Je suis au
mieux avec les chiens ; sil le faut, je leur donnerai pour vous mon gage.
Renart ne lcoutait plus, il tait loin quand les chiens arrivrent. Cependant,
tout en courant de son mieux, il maugrait le perfide Tybert et se promettait
de le poursuivre jusqu la mort.

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DIX-HUITIME
AVENTURE
Comment deux prouvres chevauchaient allant
au Synode ; comment ils firent rencontre
de Tybert et comment Tybert rentra dans le
presbytre, mont sur le palefroi.
Ici lhistoire nous ramne Tybert. Satisfait de stre appropri
landouille, peu soucieux des projets de vengeance de damp Renart, il
commenait fermer voluptueusement les yeux, quand vinrent passer
deux prtres devant la croix qui lavait si bien servi. Ils se rendaient au
Synode ou convocation piscopale. Lun montait une vieille jument, et
lautre conduisait un palefroi doucement ambiant. Le prtre la jument dit
le premier : Venez donc, compain ; quelle bte voyons-nous l ? Arrtez,
tourneau que vous tes, dit lautre, cest un magnifique chat sauvage, et
je serais plus content quun roi si je pouvais lattraper. Sa peau dfendrait
mon chef du froid, jy taillerais facilement un grand et bon chaperon ; Dieu,
connaissant le besoin que jen ai, me la sans doute envoy. Cest bien votre
avis, nest-ce pas, Turgis ? Pour nen rien perdre, je veux y laisser la queue :
elle donnera au chaperon meilleur air, elle tombera plus agrablement sur la
nuque. Voyez comme elle est grande et bien fournie !
Cest fort bien, rpond lautre ; mais vous ne parlez pas de la part qui
men revient. Votre part ? Eh ! ne voyez-vous pas, matre Turgis, que jai
besoin de la robe entire ? ainsi vous me la laisserez. La laisser ? pourquoi,
sil vous plat ? Suis-je de votre htel, avez-vous jamais rien fait pour moi
La peste soit de vous ! dit Rufrangier ; des ladres on ne doit rien attendre.
Partageons donc, jy consens. Mais le moyen ? Je vais vous le dire : vous
dsirez en faire un chaperon, nest-ce pas ? eh bien, nous la donnerons
priser, et vous me paierez moiti de la valeur. Faisons mieux encore, dit
Rufrangier ; car je veux toute la bte : allant de compagnie au Synode, nous
devons prendre htel et manger, durant le voyage : je propose de payer

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double cot, mais la condition que vous cderez votre part du chat. Ne
disputons pas, rpond Turgis, jy consens. Il ne sagit plus que de prendre
le chat : qui sen charge Ah ! dit Turgis, ce ne sera pas moi : qui le doit avoir
le happe ! Je vais donc y pourvoir. Disant cela, et pendant que Turgis
prenait un peu davance, le bon Rufrangier approche de la croix et lve les
mains mais, son palefroi ntant pas assez haut, il ne put atteindre la proie :
il se dcide alors monter droit sur la selle, bien persuad quil naurait plus
qu saisir ; mais Tybert dresse les poils, lui jette les ongles sur le visage, fait
un saut, le dchire belles dents, si bien que Rufrangier se dtourne au plus
vite et tombe la renverse au pied de son cheval. Pendant que la douleur de
la chute et les morsures du chat lui tent sa prsence desprit, Tybert descend
sur les arons que le prouvre venait de quitter ; le cheval effray senfuit
bride abattue, arrive travers champs la maison, et pntre dans la cour
au moment o la femme du prouvre se baissait pour ramasser du petit bois.
Elle ne voit pas le cheval qui, pouss de grande violence, vient la frapper en
pleine poitrine. Au secours ! au voleur ! au diable denfer ! Car tel lui
sembla Tybert, accroupi sur la selle ; mais Tybert connaissait la maison, et
quand le cheval slana vers lcurie, il fit un saut, et le plus tranquillement
du monde, il alla tenter une reconnaissance dans les combles du logis.
Cependant Rufrangier revenait lui. Il appelle Turgis, et le prie de lui
amener son palefroi. Turgis arrive : Ah ! messire, tes-vous bless ?
Bless, non ; mais gorg. Ce nest pas un chat, cest un dmon auquel nous
avons eu affaire. Nous sommes ensorcels, nous sommes perdus ; ce lieu
nous sera fatal. Et mon palefroi ! mon palefroi ! Alors il commence sa
kirielle, il dit Credo, Miserere, Pater noster, et Turgis chante les rponses.
Aprs avoir longtemps attendu si le cheval revenait, ils font encore un signe
de croix, renoncent au Synode et retournent au logis. Eh ! quavez-vous ?
dit la dolente femme de Rufrangier. Nous avons, rpond le prouvre, que
le diable nous a battus, moi et messire Turgis de Longbuisson ; quil nous a
ensorcels et que, sans nos prires et nos signes de croix, il nous aurait tous
les deux emports.
(Le translateur. La justice nous oblige dclarer que laventure de
lAndouille partage nest pas raconte par tous les historiens lavantage
de Tybert : plusieurs soutiennent que Renart avait encore ici trouv la
meilleure ruse. Il tait ais de prvoir que ces deux matres-passs en
tous genres de fourberies auraient leurs partisans exclusifs, et que le juge
impartial aurait toujours de la peine donner lavantage lun des deux
sur lautre. Je ne veux tre ici que le rapporteur. Ceux donc qui nous

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reprsentent Tbert comme la victime de Renart racontent lhistoire de


lAndouille comme vous allez voir.)

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DIX-NEUVIME
AVENTURE
Comment Roussel et Tybert, Blanche et
Fremont, jouaient aux marelles, et comment
Renart mangea landouille.
Un jour, Renart atteignit, au bout de grands terrains en friche, un champ
nouvellement moissonn qui lui parut fort convenable pour y sommeiller,
doucement couch dans une meule de foin. Le jour commenait poindre
quand il se rveilla : peu de distance il aperut, sur le bord du sentier, une
croix ombrage dun sapin ; on lavait dresse pour conserver la mmoire
dun ancien meurtre. Les parents de la victime avaient creus pieusement la
fosse de celui quils voulaient honorer, et sur la terre qui recouvrait le corps
ils avaient tendu une grande pierre taille, avec la croix pose en chef et le
sapin en pied. Les bergers du pays sarrtaient souvent et se rassemblaient
en ce lieu, et mme, avec la pointe de leurs couteaux, ils avaient trac sur
la pierre un marellier.
De lendroit o il tait, Renart put distinguer aisment autour du jeu
quatre personnages : ctait Fremont le fourmi, Blanche lhermine mine,
Tybert le chat et Roussel lcureuil. Tous quatre voyageant de compagnie
avaient fait rencontre dune andouille parfaitement ficele. Qui lavait
perdue et do venait-elle ? ils ne sen inquitrent pas mais bien de savoir
comment ils la partageraient. Elle tait gonfle par le milieu, mince et fluette
par les extrmits de l, grande difficult de donner autant lun qu chacun
des autres. Aprs de longs pourparlers, ils avaient jet les yeux sur la pierre
tumulaire, et ils taient convenus de jouer leur andouille aux marelles.
Ils staient placs Blanche et Fremont dun cot, Roussel et Tybert de
lautre ; ces deux derniers rapprochs pour se surveiller mutuellement et
prvenir la tricherie dune ou dautre part. Comme ils taient tout au jeu et
quon ne pouvait dire encore lequel gagnerait, voila que Baudouin lne, en
traversant avec sa charge le sentier, dtourna la tte vers eux et bruyamment
leur cria : Voici Renart, bonnes gens ; sauvez-vous ! Aussitt on eut vu

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les joueurs tirer au large ; Tybert, plus adroit, prend son temps, met la patte
sur landouille, et grimpe sur la croix avec elle. Ce fut laffaire dun instant ;
vienne maintenant qui voudra, Tybert ne craint roi, ni comte ni goupil.
Renart arrivait en effet. Son premier coup dil fut pour Tybert qui dun
air insouciant se dtourne et, la queue dresse, lui prsente nonchalamment
le dos. Eh ! je ne me trompe pas ; cest toi, mon cher Tybert ! Lautre
revenant sur lui-mme : Oui. Et do viens-tu, mon petit Renart ? Du
bois voisin, mon cousin. Mais pourrait-on savoir pourquoi tu as grimp si
haut ? Pour plus grande suret. Tu as donc peur de quelquun ? Mais
oui. De qui ? De toi, par exemple. La raison ? La raison, cest le friand
morceau que jai sous la main, et que je ne me consolerais pas de perdre.
Quel est donc ce morceau friand ? Une bonne capture ? Oui. Laquelle ?
mest-il interdit de lapprendre ? Non, mais bien de la prendre : cest une
andouille. Ah ! tu es heureux davoir pu trouver pareille viande. Que
timporte, puisque tu nen dois pas gouter ? Sans toi, nous sommes quatre au
partage. Je voudrais pourtant bien venir en cinquime. Mon petit Renart,
pour cela vous arrivez un peu bien tard.
Renart se tait, plus irrit, plus inquiet quon ne saurait dire. Il lche ses
grenons, gratte des pieds, se lve, se baisse, se dresse sur le bas de la croix,
pousse de petits cris de dpit et de convoitise. Landouille est l devant
ses yeux, dj entame par les fines et bonnes dents du chat ; chaque coup
dil ajoute ses dsirs, ses impatiences. Enfin, il imagine un expdient
inattendu : il slance lautre bout de la tombe, avance le museau dans
lherbe, cherche, semble fureter de ct et dautre, lil ardent, le corps
vivement agit. As-tu vu, Tybert ? crie-t-il. Quoi ? fait lautre, le dos
tourn ; voyons, quas-tu dcouvert ? Par Dieu, une souris. Une souris !
A ce nom de la chose quil aime le mieux au monde, Tybert met tout en
oubli, mme landouille ; il se tourne vivement du cot de Renart, et dans ce
mouvement il avance un peu la patte, landouille tombe. Renart fait un saut,
la saisit et pendant quil ltend sur la pierre avec complaisance, Tybert du
haut de la croix mne un deuil amer. Renart, vous mavez trahi ; malheur
qui entre en conversation avec vous. Pourquoi donc me parles-tu ? Oui,
malheur qui se fie en vous ! Et qui voudra rien partager avec toi. Mas-tu
seulement regard, quand je te demandais une petite part de cette andouille
vraiment excellente ? Je lai maintenant ; je ten offre la ficelle. Adieu beau
cousin, mon cher Tybert : en vrit, je nai pas de rancune. Au revoir !
(Le translateur. Lhistoire parle dune autre rencontre entre Tybert
et Renart, qui ne saccorde pas trs exactement avec les trois affaires du
Pige, de lAndouille, et des Deux Prouvres. Ce nest apparemment quune

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contrefaon des vnements dont la ferme de Constant Desnoix fut le thtre.


Nous laissons au lecteur la libert de lui assigner sa vritable place dans
lensemble des faits et gestes de damp Renart).

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VINGTIME AVENTURE
De la chevauche de Renart et de Tybert dans
la maison dun vilain, et comment Tybert y dut
laisser sa queue en gage.
Un beau jour de printemps, autour de lAscension, damp Renart, sortant
de Maupertuis trs affaibli par une longue dite, fit rencontre de Tybert
auquel il adressa le premier la parole. Mon bel ami, puis-je savoir quel
heureux vent vous amne ici ? Assurment ; jallais rendre visite un
vilain dont lenclos se trouve peu de distance. Le vilain est mari, sa femme
dispose de tout ; elle a serr dans sa huche un grand pot de lait, je veux savoir
quel got il a. Allons ensemble, sire Renart, je vous montrerai comment on
peut entrer au logis ; mais jy mets une condition, cest que vous engagerez
votre foi de me tenir bonne et loyale compagnie, et de ne venir quaprs moi.
Il y a l force chapons et glines, je ny prtends rien. Soit ! rpondit Renart,
je prends lengagement de te suivre et de ne rien prtendre avant toi de ce qui
pourra nous convenir tous deux. Ils pressent alors le pas. Arrivs devant
la haie, ils se trouvent en prsence dun pieu rompu qui dj plus dune
fois avait livr passage Tybert ; bientt ils furent dans lenclos. Renart
flairait dj le glinier et se dirigeait de ce cot, mais Tybert larrtant : On
ne russit que par adresse et prudence : le vilain dort, lattaque du glinier
peut le rveiller, et ds lors il faudrait faire retraite. Allons la huche, nous
louvrirons sans danger, les chapons viendront ensuite. Ce raisonnement ne
persuadait pas Renart. coute-moi donc, reprend Tybert, si tu vas dabord
aux poules, les chiens pourront te sentir, te donner la chasse et te mordre :
jen aurais du chagrin, car cela nuirait mes intrts. Faisons mieux : allons
dabord au lait, il en restera pour toi, je tassure. Jai promis de te suivre,
rpond Renart que le lait tente bien un peu ; allons donc la huche.
Tybert montre le chemin, entre dans la maison, et dsignant le grand
coffre son compagnon Soulve le couvercle, ami Renart, afin que jy
puisse entrer le premier : tu sais nos conventions. Renart fait ce quon lui
dit ; Tybert passe la tte, le corps, la queue ; il se met luvre et lape le
lait avec recueillement. Renart soutenait le couvercle, mais l vue du lait

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le faisait geindre et frmir de convoitise. La langue lui brlait en voyant


Tybert humer avec tant de plaisir. Ah ! Tybert, tu te trouves bien l, il me
semble ; tu as tout ce que ton cur voulait. Maintenant, sois bon : compain ;
remonte, car par saint Denis je suis fatigu de soulever ce pesant couvercle,
et je naurais pas la force de continuer : remonte, mon cher Tybert, mon bon
Tybert !...
Lautre, proccup de son lait, ne perdait pas le temps rpondre.
Vainement Renart accumulait les douces suppliques : Bel ami, hte-toi, de
par Dieu ! je nen puis plus ; je vais laisser retomber la huche. Toutes les
paroles taient inutiles, Tybert huma tant quil en eut jusquaux grenons, et
bien plus : soit avec intention soit par mgarde, il renversa le pot et rpandit
tout le lait quil navait pu boire. Ah ! dit Renart furieux, voil qui est mal,
Tybert. Cela est pire que si tu mavais griff, mordu, moi ton seigneur. Mais
enfin sortiras-tu ? Mon Dieu ! compain, attends un peu. Je nattends plus
une seconde. Tybert alors se dcide faire un saut vers louverture ; mais
Renart, justement comme il voit passer la tte et le corps, se retire et la queue
du pauvre Tybert demeure si fortement prise quil fallut en laisser la moiti
en gage. La douleur lui arrache alors un violent cri de douleur ; il resta prs
de la huche, immobile et les yeux flamboyants. Comment te trouves-tu,
mon bon Tybert ? lui dit alors Renart de sa voix la plus caressante. Ah !
mauvais compain, tu mas servi de ton plat ordinaire ; tu mas fait laisser la
plus chre partie de moi-mme. Peux-tu maccuser dun malheur qui est
ton ouvrage ! Cest toi qui prenant trop dlan as ferm la huche, sans quil
ft possible de la retenir ouverte. Mais aprs tout, de quoi te plains-tu ? tu
devrais tre rempli de joie davoir quelques pouces de queue de moins ; tu
en seras plus lger, moins embarrass. Pense lavantage de ne plus rien
traner aprs soi qui vous arrte. Tu ne faisais rien de cette queue ; ma foi !
je voudrais bien que pareille chose marrivt.
Damp Renart, damp Renart, dit le pauvre Tybert, vous savez gaber
mieux que personne ; mais laissons cela et, ds ce moment, renonons
la socit que nous avions faite. Au bien, sans ma queue ne puis-je
tenter de grandes entreprises. Je crois our du bruit prs de nous, les chiens
apparemment sont veills ; laissez l les glines, et dans tous les cas je vous
les quitt, nous ne sommes pas faits pour aller longtemps de compagnie.
Eh bien ! soit, dit Renart ; jen conviens, nous navons rien gagner
lun avec lautre. Je te rends ta foi, et je ne te devrai pas de soudes. Adieu !
Nous pourrons nous revoir ailleurs.
Oui, dit Tybert en le quittant, nous nous reverrons ; mais la cour
du Roi.

64

VINGT-ETUNIME AVENTURE
De larrive de. Renart chez dame Hersent
durant labsence dYsengrin, et comment la
guerre prit commencement entre les deux
barons.
A quelque temps de l, Renart se trouva devant un amas de branches
entrelaces qui formaient une haie et dissimulaient lentre dun souterrain.
Il franchit la haie, dcouvrit louverture et, soit par un mouvement de
curiosit soit dans lespoir dy trouver prendre, il descendit et neut pas de
peine reconnatre la demeure de son bel oncle Ysengrin. Le matre tait
sorti, dame Hersent, nouvellement releve de couches, allaitait et lchait ses
louveteaux. Comme elle avait dpos son chaperon, le soleil vint la frapper
au visage quand Renart ouvrit la porte ; cela lui fit regarder qui venait ainsi
lui rendre visite.
Pour Renart, la crainte dun mauvais accueil le dcidait demeurer
immobile derrire la porte ; mais Hersent lavait reconnu tout de suite sa
robe rousse. Ah ! dit-elle en riant, cest donc ainsi, damp Renart, que vous
venez pier les gens ? Lautre se tait et ne fait pas un geste ; sans doute il
comptait sur lobscurit de la salle pour donner le change la dame. Hersent
lappelle une seconde fois par son nom et lui fait mme du petit doigt sign
dapprocher. Jaurais bien des reproches vous adresser, damp Renart ;
mais je vois que vous ne voulez rien faire pour mtre agrable. En vrit,
jamais on na trait sa commre aussi mal que vous faites. Ces paroles
dites dun ton caressant rendirent confiance Renart. Madame, dit-il, jen
prends Dieu tmoin, ce nest pas de mon gr que jai cru devoir viter de
vous rendre visite pendant vos couches ; bien au contraire : mais Ysengrin,
vous le savez, me cherche noise et mpie constamment par monts et par
vaux ; pourquoi ma-t-il ainsi pris en haine, je lignore, ne lui en ayant jamais
donn la moindre occasion. Ne prtend-il pas que je vous aime et que je

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cherche prendre sa place ici ? Il nest pas un de vos voisins qui ne lui ait
entendu raconter que vous aviez de lamour pour moi, et quil sen vengerait
un jour ou lautre. Et pourtant, vous savez si je vous ai jamais dit un seul
mot qui ne ft pas convenable. A quoi pourrait-il servir de prier damour
une grande dame qui ne manquerait pas den rire nos dpens ?
Ces paroles, Hersent les coute avec une colre mle de dpit :
Vraiment, on parle de moi chez nos voisins ! Le vilain dit : Tel appelle
sa honte qui pense la venger. Je puis le dire hautement ; jusqu prsent
je nai pas eu de pense mauvaise : mais puisque Ysengrin maccuse, je
veux lui donner raison ; et ds aujourdhui, Renart, jentends que vous soyez
mon ami. Comptez toujours sur mon bon accueil, jengage ma foi dtre
entirement vous. Renart, charm de si bonnes paroles, ne se les fit
pas rpter. Il sapprocha de dame Hersent, la pressa dans ses bras, et les
nouveaux amans firent change des promesses les plus tendres. Mais les
longs propos damour ntaient pas au got de damp Renart ; il parla bientt
de sparation et de la ncessit de prvenir le retour dYsengrin. Avant de
sortir de la maison, il a soin de passer sur les louveteaux et de les souiller
de ses ordures. Toutes les provisions quil rencontre il sen empare, puis
il revient une seconde fois aux louveteaux quil bat comme sil et voulu
les faire taire, mais en ralit pour mieux les obliger parler. Il les traite
denfants trouvs, sans craindre la honte qui devait en retomber sur Hersent.
La dame, ds quil est parti, prend les louveteaux, essuie leurs larmes, les
flatte et les caresse. Mes enfants, leur dit-elle, au moins ne direz-vous
pas au pre que Renart soit venu et quil vous ait maltraits. Comment !
rpondent-ils, ne pas nous plaindre du mchant roux que vous avez accueilli
et qui honnit notre cher pre ? A Dieu ne plaise ! il faut que justice en soit
prise. Renart, la porte, entendit quelque chose de la querelle, mais il ne
sen inquita pas et se remit la voie.
Cependant Ysengrin revient au logis. Il a fait bonne chasse, il dpose
en entrant force denres ; puis il va vers ses enfants pour les baiser. Les
louveteaux se plaignent lenvi des injures et des plaies quils ont reues :
Renart, le vilain roux, nous a salis, battus, malmens ; il a dit que nous
tions des enfants trouvs et abandonns ; il a mme ajout contre vous des
injures que nous navons pas comprises.
Quon se figure maintenant la surprise et la rage dYsengrin ! il brait, il
hurle, il nest plus matre de lui. Ah ! dit-il, est-ce moi quon devait traiter
ainsi ! Mchante et odieuse pouse, tait-ce pour donner asile mon ennemi
que je vous ai toujours bien nourrie, richement tenue ? Etait-ce pour me
voir prfrer un puant rousseau tel que Renart ? Par les yeux Dieu ! vous ne
porterez pas loin cet outrage ; je vous interdis ma couche ; je vous chasse ds
aujourdhui de la maison, moins que vous ne fassiez tout ce que je dirai.

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Ce ntait pas le moment de rpondre de mme ton ; Hersent le comprit.


Vous tes en colre, Ysengrin, dit-elle, et la colre est un mauvais
conseiller ; je demande lpreuve du serment et du jugement. Quon me
brle ou quon me pende si je ne sors pas justifie vos yeux et devant
tout le monde. Dailleurs, ordonnez ; je ferai tout ce quil vous plaira de
commander.
Ces mots eurent le pouvoir de remettre un peu de calme dans le cur
dYsengrin. Il regarda ses enfants, fit un pas vers Hersent et finit par
lembrasser, aprs quelle eut rpt la promesse de rendre Renart tout le
mal possible, et chaque fois que loccasion sen prsenterait.

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VINGT-DEUXIME
AVENTURE
Comment Renart eut un songe effrayant qui fut
expliqu par Hermeline, et comment il dut
Corneille.
Renart, quelque temps de l, reposait soit tranquillement dans son
chteau de Maupertuis, prs de sa femme Hermeline. Vers le matin, il eut un
songe trange (qui par malheur rappelle beaucoup celui de Chantecler). Il
croyait tre seul prs dun bois ; il avait une pelisse de rouge futaine troue en
plusieurs endroits et borde vers le col dune garniture entirement blanche.
Cette bordure, il avait eu grandpeine la passer, elle lui serrait tellement le
cou quil sen fallait de peu quil tranglt.
Tout effray, Renart sveille en sursaut et cherche ce quun pareil songe
peut signifier. Hermeline de son ct ouvre les yeux et reoit la confidence
de la vision que nous venons de rapporter.
Renart, lui dit-elle tristement, votre songe minquite, et me donne
de vives apprhensions pour vous. Cest assurment lannonce de grands
ennuis et douleurs ; la rouge futaine troue et l ne prsage rien de bon,
et cette longue bordure blanche est la double range de dents qui doit vous
briser les os. Je naime pas non plus cette entre troite que vous ne pouviez
passer, et jen conclus que vous vous trouverez bientt mal votre aise.
Heureusement je sais un charme dont la vertu vous soutiendra dans les
dangers qui vous menacent. Le jour quon en fait usage, on ne peut ni mourir
ni perdre un seul membre. Le voici : Quand vous sortez dun asile, par le
foss, par la fentre ou par la porte, il faut tracer trois croix sur le seuil du
foss, de la fentre ou de la porte : on est ensuite assur de revenir sain et
sauf.
Renart, ranim par ces bonnes paroles, se lve, ouvre lhuis et fait le
charme quHermeline vient de lui apprendre. Il gravit une monte dans le
bois, et de l ne tarde pas distinguer une corneille qui aprs stre plonge
dans une eau limpide, rparait avec son bec le dsordre de ses plumes. Renart

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pour attirer son attention stend sur le dos immobile, les yeux ferms, et la
langue tire. Il espre que loiseau, ds quil le verra, croira pouvoir sabattre
sur lui et voudra semparer de cette langue friande. La corneille en effet
jette et l les yeux, puis les arrte sur Renart quelle suppose avoir t
rcemment victime dun assassinat. La langue rouge et humide veille sa
convoitise ; elle agite ses ailes, descend plomb sur le prtendu cadavre ;
mais quand elle va donner le premier coup de bec, Renart slance, larrte
par les ailes, et sans autre crmonie fait un premier djeuner du corps de
limprudent oiseau.

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VINGT-TROISIME
AVENTURE
Comment Ysengrin voulut se venger
de Renart, et comme il en eut regret.
Ctait l bien commencer la journe Renart fait ensuite le tour de la
monte, puis descend vers le marais qui dun cot la terminait ; il sy baigne,
et donne ses membres une nouvelle agilit. Comme il revenait terre, il
voit arriver sur lui le seigneur Ysengrin qui, depuis laventure raconte par
ses louveteaux, navait pas une amiti fort tendre pour lui. Ah ! te voila
donc enfin ! dit Ysengrin en lui jetant un regard furieux ; tu vas, jespre,
payer tout ce qui mest du. Je sais comment tu as viol le seuil de ma maison,
comment tu as dshonor ma famille, outrag, sali, battu mes enfants. Ecoute
ce que jentends faire. Tu te disais mon neveu, tu faisais semblant de maimer
comme javais moi-mme la sottise de taimer ; eh bien ! je vais te loger
dans une prison qui tempchera de tromper lavenir qui que ce soit au
monde. Tu seras tranquille de ton cot, sans avoir besoin de dresser piges,
embuscades ou guet-apens, de sonner le beffroi, de jeter pierres ou faire jouer
mangoneaux. Tu ne craindras plus la vengeance de roi, prince ou seigneur
plus puissant que toi. Et cette prison, tu la connais, je suppose.
Renart, auquel tout moyen de fuite tait interdit, sent quil ne peut viter
le sort dont on le menace quen shumiliant devant son redoutable ennemi. Il
tombe genoux, la queue entre les jambes, et dun ton contrit et suppliant :
Oncle, dit-il, il est dusage en cour de barons doffrir et prendre lamende
de ce quon a mfait. Vous pensez que jai mfait, dites donc quelle amende
vous exigez de moi, et Dieu aidant, je vous satisferai. Par Dieu le pre !
rpond Ysengrin, lamende que je demande cest la place que je te mnage
dans mon ventre. Il me prend envie dajouter ta chair la mienne, de mler
mon sang avec le tien, de runir par ce moyen les ruses de ton esprit
la gnrosit de mon courage. Allons ! ne vous faites pas prier, mon beau
neveu ; cette belle range de dents est prte, comme vous voyez, vous
recevoir. Vous y mettez vraiment trop de crmonie.

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Disant cela, Ysengrin stait jet sur Renart, lavait retenu sous ses pieds
sans mouvement, lavait battu, mordu, houspill comme jamais ne le fut
prisonnier en terre Sarrasine. Il a beau crier merci, invoquer la piti de son
bon oncle, Ysengrin le prend par la nuque, lui dchire la peau et le rduit
enfin ne plus exhaler que des gmissements touffs.
Une chose prserva damp Renart, sa chair tait loin dtre, mme pour
Ysengrin, un friand morceau. Aprs lavoir longtemps martyris : Jhsite,
dit-il, sur le genre de mort que je te donnerai. Si jallumais un feu ardent
pour te griller ? ensuite je te mangerais : non, tu serais mort trop vite.
Et cependant voyant Renart attendre gueule bante le moment de rendre le
dernier soupir, Ysengrin lui ferme la gorge de son pied, et peu sen faut quil
ne ltrangle.
Mais au moment mme, il en tait grand temps, voil que la piti trouve
place dans le cur dYsengrin. Il remembre les anciens liens damiti,
les bons tours quils ont fait souvent ensemble, les jeux, les plaisirs, les
agrments de leur premire jeunesse. Peu peu ses yeux se troublent et
viennent se remplir de larmes. Ah ! mon Dieu, le voil mort ! Et quaije fait ? Jai pu frapper mon ancien ami, mon meilleur conseiller ! maudite
colre ! Ces paroles arrivent aux mourantes oreilles de Renart, il fait un
lger mouvement. Quest-ce ? dit Ysengrin, je crois quil a remu : oui,
ses veines battent encore, bien quon sente peine sa respiration. Oui, je
vis ; dit Renart, mais vous avez commis un grand crime, en traitant comme
votre plus grand ennemi le pauvre neveu qui vous aimait tant. Vous tes fort,
et vous avez cras le faible, linnocent priv de dfense. Ysengrin fut
longtemps sans rpondre et comme en proie de vritables remords pendant
que son neveu reprenait des forces et du courage.
Tenez, dit le premier Renart, au lieu de me maltraiter sans raison,
regardez et profitez de laventure qui vient soffrir nous.

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VINGT-QUATRIME
AVENTURE
Comment Renart dut le vilain, et comment
Ysengrin emporta le bacon, quil ne voulut
partager.
Ctait un vilain qui traversait la plaine, pliant sous une charge de porc
sal quil ramenait chez lui. Qui vous empcherait, bel oncle, darrter ce
bacon, et den apaiser votre faim ? Il vaut bien mieux que ma maigre et dure
chine. Ysengrin tait de cet avis. Tenez, oncle, laissez-moi le plaisir
de vous en procurer la possession. Si vous ne lavez, je me soumets tout
souffrir sans me plaindre. Vous aurez le bacon, et sil vous en reste, aprs en
avoir mang votre saoul, nous le mettrons en vente ; il ny a pas au monde
de meilleur marchand que moi. Nous en partagerons ensuite le prix : vous
les deux tiers, moi le troisime ; cest la rgle.
Par saint Cler, dit Ysengrin, je nai pas de got pour les rencontres de
vilains. Hier encore, passant rapidement par un village, un deux me donna
un coup de massue qui mabattit tout plat ; je ne pus me venger, et jen ai
grand honte. Ne vous en mlez donc pas, rpond Renart, je puis mener
laffaire bien, et vous me pendrez la hart au cou, si tout lheure vous
navez le bacon. A la bonne heure donc ! dit Ysengrin, je veux bien juger
de ce que tu sais faire.
Il se trane dabord avec assez de peine, les coups quil avait reus lui
tant son agilit naturelle ; mais force de longer pniblement le bois dans
un sentier couvert, il gagne un peu davance sur le vilain, et recourant lun
de ses tours favoris, il stend le long du chemin, comme il et fait sans doute
dans le bois pour se remettre des rudes preuves que son compre venait de
lui faire subir.
Le vilain en voyant Renart traner les reins et tomber ainsi dans le chemin,
le crut mortellement bless, et pensa quil lui serait ais de le prendre. Il
avance donc, et sans quitter son fardeau, la main pose sur le bton qui lui
servait de soutien, il se baisse comme pour lever Renart de terre. Celui-ci

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fait un petit saut de ct : le vilain ne se dcourage pas, il laisse tomber le


bton sur son chine, et Renart dont les douleurs se renouvellent fait un cri
et sloigne. Tout cela, dit le vilain, ne mempchera pas de coudre ta robe
mon manteau. Mais entre faire et dire, il y a souvent bien dire.
Le vilain na pas fait dix pas la poursuite de Renart quil se voit oblig
de mettre bas sa charge de bacon, afin de courir plus vite. Il la dpose donc
terre, et ne songeait plus qu joindre Renart dont la peau pensait-il, devait
lui rendre le prix du porc quil venait dacheter ; sans compter le tour du col
quil garderait pour engouler son manteau. Ysengrin suivait par curiosit et
sans trop despoir les mouvements de Renart et du vilain ; mais quand il vit
celui-ci abandonner son bacon, il pressa lui-mme le pas, il descendit dans
la plaine, emporta la prcieuse charge, et revint do il tait parti.
Pour le vilain, il se croyait assur de prendre le goupil quand il vit le loup
retourner au bois avec son bacon : Renart, de son cot, navait rien perdu
des mouvements dYsengrin, et cessant aussitt de ramper pniblement, il
partit comme un trait darbalte, laissant le vilain entre la bte quil voulait
prendre et le bacon qui lui tait pris, sarrachant les cheveux, maudissant
Ysengrin, Renart et la convoitise qui lavait conduit navoir ni lcu ni la
maille. Cest ainsi quil revint chez lui, assez bien persuad quil avait t
ensorcel.
Laissons maintenant le vilain, et retournons nos deux amis. Ysengrin,
larrive de Renart, tait dj repu : le reste du bacon il lavait couvert de
feuillage, afin de mieux le tenir au frais. Prs de l tait la hart dont le vilain
lavait attach pour le porter plus aisment.
Sire Ysengrin, dit Renart, vous allez me donner, jespre, la part qui me
revient dans le bacon ? Ami, tu veux rire, reprend le loup, assurment tu
dois te trouver fort heureux davoir chapp mon ressentiment. Cependant,
je te permets de prendre la hart, fais-en ce quil te plaira ; mais ne demande
rien de plus.
Renart comprit quavec un compagnon de la force dYsengrin, il ny avait
pas rclamer. Si quelquun, dit-il, mrite la hart, ce nest assurment
pas moi. Je le vois, on na pas grand profit attendre de votre compagnie,
permettez-moi de prendre cong. Dailleurs, jai la conscience charge de
quelques gros pchs, et mon intention serait, pour en avoir labsolution,
daller en plerinage Saint-Jacques. Soit, dit Ysengrin, je ne te retiens
pas ; je te recommande Dieu : Et vous au diable ! repartit demi-voix
Renart : au moins nest-ce pas ma prire qui vous en dlivrera.

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VINGT-CINQUIME
AVENTURE
Comment Renart devenu plerin fait rencontre
de damp Frobert le grillon, lequel disait ses
heures, et comment il ne put le dcider lui
donner son livre.
Le voil donc en semblance de plerin, allant par monts et par vaux
prs de la fort, sjour ordinaire dYsengrin. Un matin, il sarrte devait un
village, pntre dans lenclos du prtre, et l, trouve abondance de chairs
fraches et sales. Jai bien fait, se dit-il, de venir ici : mais gardonsnous ; il y a souvent de mauvais piges tendus. En furetant partout avec
prcaution et en prtant loreille, il entend quelque bruit et tremble aussitt
dtre dnonc. Ctait Frobert le grillon qui dclinait gaiement sa chanson
ordinaire lentre du four. En apercevant Renart il se tut. Ah ! vraiment,
dit Renart quand il le reconnut, et aprs avoir allong ses pieds en avant,
il ny a que les clercs pour bien chanter. Continuez votre psautier, damp
Frobert, je veux en faire aussi mon profit. Par Dieu ! rpond Frobert, vous
navez gure la mine dun plerin contrit, et je serais assez curieux de voir
de quel pied vous clochez. Il trottine alors pas presss vers Renart qui
jette aussitt sur lui la manche de sa plerine. Il croyait le tenir et le faire
bientt passer par son gosier ; mais il manqua son coup, et Frobert trouva
par bonheur une sortie au travers de lenveloppe : Ah ! Renart ! je tavais
reconnu, dit-il, tu nas pas chang de nature en changeant de vtement.
Ce sont plerins du diable ceux qui guettent les gens sur la route ; mais
heureusement Dieu mest venu en aide. Damp Frobert, rpond Renart,
navez-vous pas un peu trop bu ? Moi vous guetter ! ne voyez-vous pas que
jen voulais seulement votre livre ? si javais pu le saisir, jy aurais appris,
assurment, de beaux cantiques. Javais grand besoin den chanter, car je
suis en mauvais point : les plerinages mont puis, je nai plus longtemps
vivre, et je nose penser sans effroi tous les pchs que jai commis. Encore

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si javais un confesseur ! Vous plairait-il, damp Frobert, de men servir ? car,


vous le savez, je ne dois pas esprer rencontrer ici le prtre que je venais
voir ; il est, ma-t-on dit, au synode.
Patience ! rpondit Frobert, le prtre ne peut tarder longtemps
revenir. Au mme instant on entend les aboiements de plusieurs mtins
escorts de piqueurs, darbalestiers et de chasseurs. Renart aussitt de jouer
des pieds ; mais il est aperu, les veneurs dcouplent leurs chiens. Le
goupil ! le goupil ! crient-ils qui mieux mieux. Hol ! Tabaus, Rigaus,
Clarembaus ; eh Triboul ! eh ! Plaisance ! Mais Renart, de son ct, ne
sendormait pas ; dans la crainte dtre cern, il revient, se tapit sur le haut
du four, y demeure blotti jusqu ce que la meute se soit loigne, en croyant
toujours se rapprocher de lui. Or cette meute rveillait en mme temps
Ysengrin, dont elle avait reconnu les traces. On le poursuit, on latteint, on
le dchire belles dents : lui se dfend avec courage ; plus dun chien est mis
hors de combat, les entrailles dchires. Du haut de son four, Renart se faisait
juge du camp. Ah ! bel oncle, criait-il, voil le profit du bacon que
vous avez refus de partager. Vous seriez moins lourd et plus dispos si vous
aviez t moins glouton Mais ces mots, au lieu de dcourager Ysengrin,
redoublent son ardeur : il trangle le premier chien dun coup de dent ; les
autres, plus ou moins dchirs, ensanglants, abandonnent enfin la partie.
Ysengrin regagne pniblement son logis ; mais son plus grand mal est
le chagrin de ne pas en avoir fini avec Renart, et de ne lavoir pas trangl,
quand loccasion sen prsentait. Il nest pas encore bout, et lAscension
ne passera pas sans le rendre victime des nouvelles mchancets de son beau
neveu.

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VINGT-SIXIME
AVENTURE
Comment Renart fit rencontre de Noble le Roi
et dYsengrin, et comment les deux barons se
donnrent le baiser de paix.
Ysengrin, pour avoir laiss vivre Renart quand il aurait pu se venger
de lui, nen tait pas moins persuad que dame Hersent, sa noble pouse,
avait eu de grands sujets de plainte contre son compre ; et Renart, de son
ct, obissait son naturel, en ne laissant chapper aucune occasion de
honnir et tromper Ysengrin. Un jour il tait aux aguets dans le bois, avec
lespoir de rapporter quelque chose la maison pour sa chre Hermeline. Il
ny fut pas longtemps sans voir arriver de son ct Monseigneur Noble le
Roi, accompagn dYsengrin, le conntable. Ils marchaient du mme pas,
devisant agrablement. Renart ne se dtourne pas ; et mme afin de tirer parti
de la rencontre aux dpens de son compre, il savance et salue le Roi dune
inclination profonde : Bienvenue la noble compagnie ! dit-il. Cest vous,
damp Renart ! rpond le Roi qui, sachant les msaventures dYsengrin, avait
peine ne pas rire. Je vous souhaite bonne journe et chance heureuse, pour
le malin tour que vous vous disposez sans doute jouer.
En effet, Monseigneur, jai besoin de vos souhaits : depuis le point du
jour je suis en chasse ; jesprais rapporter quelque chose lpouse qui
vient de me donner un nouvel enfant, et jusqu prsent je nai rien trouv.
Vous tes en chasse ? rpond le Roi dun ton svre, et cest ainsi que
vous faites sans nous vos affaires ?
Sire, repartit Renart, par la foi que je vous dois, je sais trop bien qu moi
ne convient de marcher de pair avec vos compagnons ordinaires, et desprer
un regard du Roi au milieu de tant de grands personnages ! Vous devez
naturellement nous au trs petits prfrer les hauts barons, tels que sire
Brun lours, Baucent le sanglier, Rooniaus le veautre, le seigneur Ysengrin
et leurs pareils.

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Et voil, reprit le Roi, de vos railleries ordinaires ; mais enfin, demeurez,


sil vous plat, avec nous ; au moins aujourdhui je vous admets ma chasse,
et nous allons chercher ensemble de quoi nous djeuner convenablement.
Ah ! sire, fait Renart, je noserais, cause de messire Ysengrin, qui
me voit toujours contrecur. Il ma vou, pourquoi je lignore, une haine
mortelle, et cependant, jen jure par mon chef, jamais je ne lui ai fait la
moindre offense. Il maccuse davoir honni sa femme, tandis que je nai,
par la vertu Dieu, rien demand de ma commre Hersent que je neusse
pu rclamer de ma propre mre. Je pense comme vous, Renart, reprit
le Roi ; il ny a rien de srieux dans tout cela : quand mme vous auriez
entretenu le commerce criminel dont vous tes souponn, il faudrait, pour
vous condamner, quelques preuves sensibles, et lon nen prsente pas.
Terminons donc ces malentendus, je veux remettre la paix entre vous.
Puisse Dieu, sire, vous en rcompenser ! car, en vrit, et par la foi que je
dois Hermeline, le droit est de mon ct.
Voyons, Ysengrin, reprit le Roi, cette haine contre Renart est-elle
raisonnable ? Vous tes vraiment fou de lui imputer une vilenie et, pour moi,
je suis persuad quil na rien se reprocher lgard de dame Hersent.
Montrez-vous conciliant ; laissez les vieux levains de rancune. Doit-on har
les gens pour de mchants propos recueillis et l ? Je connais Renart
mieux que vous, et je suis assur que, pour le donjon de lempereur Octavien,
il ne ferait rien de ce quon lui reproche.
Sire, dit Ysengrin, ds que vous en portez tmoignage, je le crois.
Eh bien, qui vous arrte donc ? Allons, rapprochez-vous : pardonnez-lui de
bon cur et sans rserve. Je le veux bien. En votre prsence, sire, je lui
pardonne ; je dpose pose tout ressentiment du pass, je prtends que nous
demeurions toute notre vie bons amis et compagnons.
Alors se donnrent le baiser damiti ceux qui ne saimaient gure et
ne saimeront jamais. Quils disent ce quils veulent, quils jurent toutes
les rconciliations du monde, mme en prsence du Roi, ils se dtesteront
toujours, et je ne donnerais pas une prune de leurs baisers. Cest la paix la
plus mensongre et la plus trompeuse ; pour tout dire en un mot, cest la
paix Renart.

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VINGT-SEPTIME
AVENTURE
Comment le Roi Noble, Ysengrin et Renart se
mirent en chasse, et de la rencontre dun vilain
que Renart fit noyer.
Voila les trois personnages remis au chemin ; Noble le premier, puis
Ysengrin, puis Renart. Comment nous y prendre ? dit le Roi regardant
Renart. Vous qui connaissez les bons endroits, soyez notre guide ; on
sen rapporte vous. Savez-vous prs dici un pr, bocage ou pture o
nous puissions rencontrer bonne proie ? Par saint Remi, sire, rpondit
Renart, je ne puis rien promettre. Pourtant je me souviens quentre ces deux
montagnes, l-bas, on trouve une verte valle o le btail du village voisin
vient souvent patre. Voulez-vous prendre ce ct ? Je my accorde, dit
le Roi.
Ils marchent, et vous allez juger comme la paix nouvellement jure tait
solide. Arrivs dans la prairie, Ysengrin aperoit le premier, vers lautre
extrmit, une proie superbe. Alors tout joyeux : Nous sommes en bonne
voie, sire, dit-il, je distingue l-bas un taureau, une vache et son veau ; il ne
faut pas quils nous chappent. Mais il serait bon denvoyer Renart en avant,
pour prouver sil ny aurait pas de mtin ou de vilain craindre : on ne
saurait prendre trop de prcautions. Vous parlez bien, dit le Roi, Renart est
fin et rus, il reconnatra mieux que personne les lieux. Allez donc en avant,
Renart, et quand vous aurez vu, vous reviendrez nous avertir. Volontiers,
sire.
Aussitt de courir travers champs : il arrive porte de la proie. Le
vilain, gardien du btail, dormait tranquillement sous un orme. Renart se
coule tout auprs de lui, cherchant dans sa tte un moyen de sen dfaire.
Sans le rveiller, il saisit une branche de larbre et saute rapidement plus
haut : il va de branche en branche et sarrte enfin prcisment au-dessus
de la tte du berger. Me sera-t-il permis de continuer ? Renart, comme un
vrai salaud, se tourne, pousse et laisse tomber sur le vilain une large cuelle

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de fiente infecte. Le berger, sentant couler sur lui un pareil brouet, sveille
en sursaut, porte la main son visage humide, et ne devine pas comment
pareille chose a pu tomber de larbre. Il lve les yeux et ne voit que des
rameaux du plus beau vert du monde, car Renart stait drob sous le plus
pais du feuillage. La surprise du vilain est extrme ; il se croit le jouet dun
fantme, il touche de sa main, il sent une grasse humidit dont la puanteur
est insupportable ; puis il se lve et court droit au foss qui fermait la prairie
et qui portait une profondeur de vingt pieds deau. Lavons-nous dabord,
se dit-il, puis je tcherai de dcouvrir qui je dois cette male aventure.
Comme il arrivait au foss et quil commenait se pencher accroupi
pour se laver, Renart, qui ne lavait pas perdu de vue, stait laiss glisser
terre et lavait rejoint. Quand il lavait vu dos courb, tte penche sur
leau, il avait saut vivement sur son chine, et de son poids avait dcid la
chute du vilain au fond du foss. Pour Renart il navait pas mme touch
la surface de leau. Le pauvre homme, transi deffroi, tendait les bras et
jouait des pieds pour chapper au danger ; mais Renart est l, qui avise
quelque distance une large pierre plate et carre ; il la pousse, la soulve, la
fait tomber enfin de telle force sur le dos du vilain que celui-ci descend avec
elle dans la bourbe du foss.
Cependant le Roi et le Conntable, las dune assez longue attente,
staient avancs quelque peu. Ysengrin, dont les yeux taient excellents,
aperut Renart prs du foss, et le montrant Monseigneur Noble : Voyez,
sire, comme Renart se soucie de vous servir ; il prend ses bats pendant que
vous perdez patience. Il a trouv pour lui, il ne demande rien de plus. On
peut lenvoyer chercher la mort sr moyen de lattendre longtemps ! Si vous
le trouvez bon, sire, nous pousserons de ce ct, au moins saurons-nous de
lui ce qui ly retient. Soit, dit le Roi ; mais par saint Julien ! si Renart nous
a jous, il le paiera cher et naura pas de longtemps envie de recommencer.
Pendant quils arrivaient de fort mauvaise humeur, le vilain avait
longtemps battu leau, avait plong deux fois et deux fois remont, et perdait
tout ce qui lui restait de forces. Renart, de son ct, souhaitait den finir pour
retourner plus vite auprs du Roi ; il fait rapidement un amas de grosses
mottes de terre et les jette dru comme grle sur le dos du patient qui plonge
pour la troisime et dernire fois. Le vilain demeura sous les eaux, arrt
dans les herbages. Dieu veuille le recevoir dans son paradis ! Du moins
peut-il tre sr qu compter de ce jour on ne fera plus sur lui de mauvaises
chansons. Quant la proie, elle tait nos chasseurs, rien ne les empchait
plus de sen emparer.
Aprs ce grand exploit, damp Renart se mit au retour, et, comme on a
vu, Monseigneur Noble et sire Ysengrin lui vitrent la moiti du chemin.
Bienvenus, leur dit-il, vous Monseigneur, et votre compagnie ! Moi,

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rpond le Roi, je ne vous salue pas, damp Renart, et je devrais peut-tre


vous faire pendre aux fourches, pour nous avoir abandonns si longtemps.
La faute nest pas mienne, Monseigneur, fait Renart. Par la foi que je
dois ma femme, jai eu pour entremets le vilain qui gardait le btail, et
vous comprenez que sil vous et aperus, il et mis ses btes labri de
toute attaque ; mais, grce Dieu, vous voyez que je reviens frais, dispos
et sjourn, pendant quil sen est all rejoindre les grenouilles au fond du
foss. Jimagine que vous dsiriez mon retour ; bien sennuie qui fait longue
attente : mais quand vous saurez comment jai travaill, vous men aimerez
davantage. coutez-moi de point en point.
Alors il leur raconta comment il tait mont sur lorme, comment il avait
sali le visage du vilain, comment le vilain effray avait couru se laver au
foss, comment arrivant petits pas il stait pos sur son chine, puis lavait
culbut dans la mare, et mis ordre ce quil nen sortt jamais.
Le Roi lcoutait, et peu peu sa colre faisait place lenvie de rire ; il
battait des mains, jurait que jamais vilain navait t mieux trait selon ses
mrites. Oh ! dit Ysengrin son tour, cela parat en effet trs plaisant ;
mais pour le croire, je ne serais pas fch de lavoir vu de mes yeux. Eh
bien, dit Renart, vous pouvez vous en donner le plaisir ; allez au fond de
leau, le vilain vous dira si jai menti dun mot. Il nest pas ncessaire,
reprit le Roi, qui voulait sauver la confusion au Conntable. Je ne tiens pas
assez aux vilains pour en aller voir un de plus, et jaimerais autant fourrer
ma tte dans une tonne de vipres. Il est au fond de leau, quil y reste ! et
pour nous, htons-nous de procder au partage de la proie.

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VINGT-HUITIME
AVENTURE
Comment Ysengrin ne fut pas
aussi bon partageur que Renart.
Noble se tourna dabord vers Ysengrin : Cest vous, damp conntable,
qui dciderez ce qui doit revenir chacun : vous trouverez aisment moyen
de nous contenter tous les trois. Jobis, Monseigneur, puisque tel est votre
plaisir ; dailleurs javoue que je mangerai volontiers. De quoi sagit-il ?
dun taureau, dune vache et dun veau.... Il parut hsiter un instant, comme
cherchant moyen de tout arranger au mieux ; car il se rappelait ce que dit
le vilain :
Qui le bien voit et le mal prend,
Souvent bon droit se repent.
En tout cas, il se serait fait trangler plutt que de rien proposer
lavantage de Renart.
Monseigneur, reprit-il enfin, mon avis est que vous reteniez pour vous
le taureau et la belle gnisse. Je me contenterai du veau, et quant au roux
que vous avez admis dans votre compagnie, je sais quil aime peu ces sortes
de viandes ; nous linviterons chercher pture ailleurs.
Oh ! que grande chose est Seigneurie ! Il faut au seigneur donner tout
garder, tout faire sa guise et surtout ne jamais lui parler de partage. En tous
pays la coutume est la mme ; le conntable Ysengrin pouvait-il oublier une
telle vrit ! Or ce qui devait arriver arriva : Noble ne lavait pas cout sans
branler la tte et sans tmoigner une indignation vive. A peine le partageur
a-t-il fini, que lui se dresse, fait deux pas, lve sa terrible patte et ltend sur
la joue dYsengrin dune telle force quil enlve la peau, le cuir du visage,
et laisse le coupable couvert de sang. Ysengrin, dit-il, nentend rien aux
partages, jaurais d le deviner. Cest vous, Renart, plus habile et plus
sage, satisfaire chacun de nous. Sire, rpondit Renart, vous me faites un

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honneur que je nosais esprer ; mais voici ma proposition : Prenez, seigneur,


ce quil vous plaira et nous abandonnez le reste.
Non, non ! dit Noble, je ne lentends pas ainsi : je veux que tout soit
rgl par jugement, suivant lquit, et de faon que personne nait droit
de se plaindre. Eh bien ! reprit Renart, puisque vous le voulez, mon avis
est dabord, comme Ysengrin la voit propos, que le taureau soit vous ;
cest la part du Roi, il ne peut tomber en mains plus glorieuses. La gnisse
est tendre, grasse et jeunette ; elle sera pour Madame la Reine. Le prince
imprial votre fils a, si je ne me trompe, t nouvellement sevr, il doit avoir
un an, ou peu sen faut ; lui doit revenir ce petit veau, tendre comme du
lait. Pour nous autres, ce vilain et moi, nous irons chercher notre chevance
ailleurs.
Ces paroles rpandent une satisfaction visible sur le fier visage du Roi.
Voil, dit-il, qui est bien parl : aussi personne ne rclame. Cest bien,
Renart, je suis content. Mais, dites-moi, qui vous apprit si bien faire les
partages ? Sire, rpond Renart, le chaperon rouge dYsengrin est pour moi
de grande autorit. Je suis mme tent de croire que la couronne que vous lui
avez faite indique un cardinal, sinon lApostole lui-mme. O la belle couleur
de pourpre ! il faut sincliner devant elle.
Matre Renart, matre Renart, fait le Roi en lui passant doucement le
bras sur loreille, vous tes un subtil personnage, et vous savez mieux que
votre pain manger. Tant pis pour qui refuserait vos bons services ; vous
retenez bien ce quon dit, et vous savez profiter merveille des sottises
dautrui. Demeurez ici tous les deux et de bonne amiti ; mais je conseille
Ysengrin, sil veut spargner de grands regrets, de mieux repartir une
autre fois. Pour moi, jai de grandes affaires qui mobligent mloigner.
Cherchez, parcourez ces bois, et si vous y trouvez votre dner, je vous
permets de le prendre. Adieu, Renart ! bien partag, vraiment, bien partag !
Eh bien, sire Ysengrin, que vous en semble ? dit Renart, ds que
Noble se fut loign emmenant la proie devant lui ; le Roi nous a-t-il assez
outrags ? des barons tels que nous doivent-ils tre ainsi maltraits et jous ?
Croyez-moi, en nous entendant un peu, nous pourrions lui donner assez
dembarras. Comme votre ami, je vous dois mes meilleurs conseils, et je
vous aiderais volontiers de toutes mes forces prendre de ce mauvais roi une
vengeance clatante. Car enfin il y a trop de honte se laisser traiter ainsi
et nous lui donnerions lenvie de faire pis encore. Mon avis est de venger
avant tout linjure quil vous a faite, puis le dni de justice qui nous a privs
du bien qui nous appartenait.
Ysengrin coute attentivement Renart. Il garde un fier ressentiment du
traitement quil a reu ; il serait heureux de pouvoir sen venger : mais dun
autre ct il faut avoir des allis, pour entreprendre une guerre contre le Roi.

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La prudence veut quon demande avant tout conseil ses vritables amis.
Cependant, se dit-il, o trouverais-je un plus sage conseiller que Renart,
un compagnon plus adroit, plus utile ?... Mais, sil me trahissait ? sil ne
marrachait mon secret que pour aller le rvler au Roi ? La trahison est assez
dans ses habitudes et dans celles de sa race.... Non ! je lui fais injure ; cest,
aprs tout, mon compre ; il ne voudrait pas me perdre ? Il est prudhomme,
le Roi le disait tout lheure encore, en nous rconciliant. Cependant ma
femme ! ma femme !... Mauvais propos que tout cela ; je veux me venger du
Roi, Renart moffre ses conseils et son aide, je serais fou de lconduire.
Il rpond donc Renart : Bel ami, cher et doux compre, jai rellement
besoin de votre aide et je vous la demande. Je voudrais, avant, larrive de la
premire nuit, tirer vengeance de notre mauvais roi. Oh ! reprend aussitt
Renart, qui ne voulait que donner le change son compre sur le principal
objet de ses rancunes, il ne faut pas tant se presser ; nous en reparlerons une
autre fois : pour le moment, jai le plus grand besoin de revoir ma famille ;
je suis hors de Maupertuis depuis fort longtemps, et je veux y faire un tour.
Adieu, cher oncle Ysengrin ; demeurons tout dun accord contre lorgueil
du Roi. Cela dit, les nouveaux amis prirent cong lun de lautre. Avant
davoir fait cent pas, ils avaient oubli la guerre quils devaient entreprendre
et la foi quils avaient dj si souvent jure et mentie.

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VINGT-NEUVIME
AVENTURE
Comment Renart entra et sortit heureusement
du Puits ; comment Ysengrin y entra, mais en
sortit son grand dommage.
Jengage faire silence ceux qui ntant pas dhumeur couter sermon
ou la vie quelque saint homme, voudraient bien entendre raconter choses
plaisantes et faciles retenir. Je nai pas la renomme davoir un grand fond
de raison ; mais lEcole, on a vu bien souvent que les fous pouvaient vendre
la sagesse. Laissez-moi vous apprendre un nouveau tour de damp Renart, ce
grand maitre en fourberies, Renart lennemi naturel des chemins droits, qui
jouerait aisment le monde entier, et qui lutterait de malice avec le dmon
lui-mme.
Il tait all chasser assez loin de sa maison : mais le gibier ayant fait
dfaut, il lui fallut revenir du bois sans souper. Il sortit une seconde fois,
et perdit une seconde fois ses peines : dans les joncs, au milieu desquels
il restait inutilement au guet, il nentendit que son ventre murmurer de la
paresse de ses dents et du repos de son gosier.
Ces plaintes rptes le dcidrent faire une nouvelle tentative. Un
troit sentier couvert le conduisit dans une plaine lextrmit de laquelle
tait un plessis, formant lenceinte de grands btiments. Ctait une abbaye
de Blancs moines, gens quon ne prend gure au dpourvu de bonnes
provisions. La grange tait la gauche du clotre, et Renart dsirait y
faire une pieuse visite ; mais les murs taient hauts et solides. Quel
dommage cependant ! L sans doute tait runi tout ce quavait dsirer un
goupil : poules, coqs, chapons et canards. Renart, en regardant sous la porte,
apercevait le glinier o devait reposer ce quil aimait le mieux au monde, et
ses yeux ne pouvaient sarracher cette vue irritante. Ny avait-il donc l ni
fentre extrieure, ni trou, ni la moindre lucarne ? Comme il commenait
dsesprer et que, pour mieux suivre le cours de ses tristes penses, il allait
saccroupir au bas de la porte, bonheur ! une lgre pression fait cder le

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guichet mal joint et lui offre un passage inattendu. Aussitt le voil dans la
cour. Mais ce nest pas tout dtre entr, sil est aperu, sa pelisse pourra
bien demeurer en gage. Avanant donc avec prcaution, il arrive porte
des glines : un pas de plus, elles sont lui. Mais si les poules jettent un cri ?
Cette rflexion larrte et le dcide mme rebrousser chemin. Il allait donc
repasser le guichet, quand un sentiment de honte le retient dans cour et lui
fait donner quelque chose laventure. Le besoin qui fait vieilles trotter lui
reprsente vivement quautant vaut tre rou de coups que mourir de faim. Il
revient alors aux objets de sa convoitise par un autre dtour qui devait mieux
assurer sa marche et sa retraite. Bientt il avise trois glines qui staient
endormies, juches au-del dun tas de foin, sur une longue pice de bois. Au
premier mouvement quelles remarquent dans le foin, elles avaient tressailli
et taient alles se tapir un peu plus loin ; Renart fond sur elles, les trangle
lune aprs lautre, mange la tte et les ailes des deux premires et emporte
la troisime.
La campagne avait t heureuse ; Renart quitta sans encombre cette
bienheureuse grange de moines. Mais la soif venait succder la faim, et
comment lapaiser ? Devant la maison se trouvait un puits auquel il ne
manqua pas de courir. Leau par malheur ntait pas sa porte. Il frmit
dimpatience, lche ses barbes dessches et nimaginait pas dexpdient
quand, au-dessus de sa tte, il voit un treuil ou cylindre auquel tenait une
double corde. Lune descendait dans le puits, lautre soutenait un seau vide
fleur de terre. Renart devine lusage quon peut en faire, et dposant la gline
quil avait rapporte de la grange, il se rapproche de louverture du puits,
sattache la corde et la tire de toutes ses forces dans lespoir de ramener le
seau qui reposait au fond. Mais soit que le vaisseau ne ft pas rempli, soit
que la corde tourne sur le treuil et chapp la cheville qui la retenait,
Renart fut quand il sy attendait le moins entrain lui-mme dans le gouffre.
Il a maintenant toute libert de boire ; il aurait mme le temps de pcher
son aise. Mais je doute quil sen soit avis ; la soif ne le tourmentait plus,
elle avait fait place la crainte, la terreur. Le voil donc attrap, le grand
attrapeur des autres ! Que va-t-il devenir, mon Dieu ! il faudrait des ailes
pour sortir dici. A quoi lui sert une sagesse prtendue ? Il restera dans ce
lieu jusquau jour du Jugement, moins quun autre ne vienne len tirer. Et
dans ce cas-l mme que naura-t-il pas craindre de ces moines, ennemis
de sa race et si convoiteux du collier blanc de sa fourrure.
Tout en faisant ces douloureuses rflexions, il se tenait dune patte la
corde du puits, de lautre lanse du seau qui flottait au-dessus de leau. Or,
le hasard voulut quYsengrin ft sorti du bois peu prs en mme temps que
lui et que dans une intention pareille, il arrivt dans ces parages, souffrant
de la faim et de la soif. Trop maladroit pour dcouvrir le dfaut du guichet :

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Voil, disait-il en revenant sur ses pas, une terre du dmon, non du Dieu
vivant. On ny trouve rien manger, rien boire ; je vois bien l ce quils
appellent un puits, mais le moyen den tirer une seule goutte deau ?
Ysengrin sen tait pourtant approch ; il avait mis ses pieds sur la pierre
circulaire et mesur des yeux la profondeur. Damp Renart, tranquille comme
une ombre, conservait leau dans laquelle il tait demi plong toute sa
transparence. Que vois-je l ! dit tout coup Ysengrin, au fond de ce puits
damp Renart ! Est-il possible ? Il regarde encore, et cette fois son image
reproduite cot du corps de Renart lui donne les ides les plus tranges.
Il croit voir de ses propres yeux Renart en compagnie de dame Hersent,
il suppose entre eux un rendez-vous convenu. Cest bien lui ! cest bien
elle ! Ah ! tratresse, diras-tu maintenant que tu nas pas t surprise avec le
mchant Renart ? Le puits sonore rpond Renart ! Il rpte ses injures et
lcho lui apporte la confirmation de sa honte et de son malheur.
Renart avait aisment reconnu son compre, il le laissait maugrer et
crier. Cependant au bout de quelques minutes : Qui va l-haut ? dit-il, et qui
se permet de parler ? Va ! dit Ysengrin, je te reconnais. Je vous reconnais
aussi ; oui, je fus autrefois votre bon voisin, votre compre, et je vous aimais
comme votre neveu ; mais aujourdhui je suis feu Renart ; jtais assez sage
durant ma vie, aujourdhui je suis, Dieu merci, trpass, et je me trouve dans
un lieu de dlices. Sil est vrai que tu sois mort, rpond Ysengrin, je nen
suis pas autrement fch ; mais depuis quand ? Depuis deux jours. Ne vous
en tonnez pas, sire Ysengrin : tous ceux-l mourront qui sont encore en vie ;
tous passeront le guichet de la mort. Notre Seigneur, dans sa bont, ma tir
de la valle de misre, du sicle puant dans lequel jtais embourb, puisset-il aussi vous visiter, Ysengrin, lheure de la mort ! Mais dabord, je vous
engage, et dans votre intrt seul, changer de dispositions envers moi.
Je le veux bien, rpond Ysengrin ; puisque te voil mort, je prends Dieu
tmoin que je nai plus de haine : je commence mme regretter que tu ne
sois plus du monde. Et moi jen ai grande joie. Comment ? Tu parles
srieusement ? En pure vrit. Mais explique-toi. Volontiers. Dun ct
mon corps repose dans la maison de ma chre Hermeline, de lautre mon
me est en Paradis, place devant les pieds de Notre Seigneur. Comprenezvous maintenant que jaie sujet dtre joyeux et satisfait ? Jai tout ce que je
puis dsirer. Ah ! sire Ysengrin, je ne veux pas faire mon loge, mais vous
auriez d me tenir plus cher que vous ne faisiez, car je ne vous ai jamais
voulu de mal et je vous ai souvent procur du bien. Non pas que je men
repente, mes vertus sont aujourdhui trop bien rcompenses ; et si vous tes
un des grands de la terre, je suis encore mieux plac dans lautre monde.
Je ne vois ici que riches campagnes, belles prairies, plaines riantes, forets
toujours vertes ; ici, les grasses brebis, des chvres, des agneaux comme on

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nen voit pas chez vous ; ici, vingt fois plus de lapins, de livres et doisons
que vous nen pourriez compter. En un mot, jai tout ce que je dsire, comme
tous ceux qui vivent peu de distance de moi. Autant de glines que nous
voulons. En voulez-vous la preuve ? Sur le bord de cette ouverture doit sen
trouver une que jai jete comme superflue, en sortant de notre dernier festin.
Regardez, vous la trouverez.
Ysengrin dtourne un peu la tte et trouve en effet la gline dont Renart
lui parlait. Il dit ma foi vrai, pensa-t-il ; mais quel bon Paradis que celui
o lon a telle viande foison ! Je nen voudrais jamais dautre. En mme
temps il jetait les dents sur la gline et la dvorait sans y rien laisser que
les plumes. Puis revenant au puits : Feu Renart, dit-il, aie compassion de
ton compre ; apprends-moi par la grce de Dieu, comment ton exemple
je pourrai gagner Paradis.
Ah ! rpond Renart, vous demandez l quelque chose de bien difficile.
Voyez-vous, le Paradis, cest la maison du ciel, on ny entre pas quand et
comme on veut. Vous conviendrez que vous avez toujours t violent, larron
et dloyal. Vous mavez toujours poursuivi dinjustes soupons, quand vous
aviez une femme remplie de vertus, un vrai modle de pudicit. Oui,
oui, jen conviens, dit Ysengrin, mais cette heure je suis repentant. Eh
bien ! si vous tes dans les bonnes dispositions que vous dites, regardez les
deux vaisseaux qui sont lun prs de vous, lautre prs de moi. Ils servent
peser le bien et le mal des mes. Quand on se croit en tat desprer les
joies de Paradis, on entre dans la corbeille suprieure, et si lon est en effet
repentant, on descend facilement ; mais reste en haut si la confession na pas
t bonne et complte. Confession ? dit Ysengrin, est-ce que tu as confess
tes pchs ? Assurment : avant de mourir jai vu passer un vieux livre et
une chvre barbue, je les ai pris de mcouter et jen ai reu labsolution.
Il faut donc, si vous voulez descendre prs de moi, commencer par vous
confesser et vous repentir de vos mfaits. Oh ! sil ne faut que cela, dit
Ysengrin fort joyeux, je suis en bon point : hier justement jai rencontr
sur mon chemin damp Hubert lpervier, je lai appel, lai pri dentendre
ma confession gnrale et de mabsoudre ; ce quil a fait sans hsiter.
Sil en est ainsi, dit Renart, je veux bien prier le roi des cieux de vous
mnager une place auprs de moi. Je ten prie, compre, et je prends
tmoin sainte Appetite que jai dit la vrit. Mettez-vous donc genoux et
demandez Dieu quil vous accorde lentre de son paradis.
Ysengrin tourna vers lOrient son postrieur, et sa tte vers le soleil
couchant. Il marmotta, il hurla rompre les oreilles. Renart, dit-il ensuite,
jai fini ma prire. Et moi jai obtenu votre grce. Entrez dans la corbeille,
je pense que vous descendrez facilement.

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On tait alors en pleine nuit : le ciel tait inond dtoiles dont le puits
renvoyait la lumire. Voyez le miracle, Ysengrin, dit alors Renart ; mille
chandelles sont allumes autour de moi, signe assur que Jsus vous a fait
pardon.
Ysengrin rempli de confiance et despoir essaie longtemps sans succs ;
mais enfin, aid des conseils de son compre, il parvient se tenir la
corde avec les pieds de devant, en posant les deux autres dans le seau.
La corde alors se dvide et cde au nouveau contrepoids de son corps. Il
descend, Renart beaucoup plus lger slve dans la mme mesure. Voil
pour Ysengrin un nouveau sujet de surprise : au milieu de la route il se sent
heurt par Renart. O vas-tu, cher compain, dis-moi ? Suis-je dans la bonne
voie ? Oui, vous y tes et je vous la quitte entire. La coutume est telle
ici : quand vient lun sen va lautre. A ton tour, beau compain, demeurer
dans la compagnie des moines aux Blancs manteaux. Belle occasion pour toi
dapprendre mieux chanter. En prononant ces derniers mots il touchait
au bord du puits ; il saute pieds joints, sans demander son reste et ne cesse
de courir jusqu ce quil ait perdu de vue labbaye des Blancs-moines.
La surprise, la honte et la rage ne permirent pas au pauvre Ysengrin
dessayer une rponse. Il et t de ceux qui furent pris devant la cit dAlep
quil net pas t plus confus et plus dsespr. Vainement essaie-t-il de
remonter, la corde glisse entre ses bras, et tout ce quil peut faire cest, grce
au seau qui la descendu, de conserver la tte au-dessus de leau glace dans
laquelle le reste de son corps est plong.
Ainsi passa toute la nuit, pour lui si longue et si cruelle. Voyons
maintenant ce quon faisait dans le couvent. Apparemment les Blancs
moines avaient trop sal les fves creves dont ils avaient soup la veille,
car ils se rveillrent fort tard. Aprs avoir ronfl comme des tuyaux
dorgue, ces gnreux sergents de Jsus-Christ sortirent enfin de leur lit et
demandrent boire. Le cuisinier, gardien des provisions, envoya sur-lechamp la cave et voulut bien aller lui-mme au puits accompagn de trois
frres et dun gros ne dEspagne quils attachrent la corde. Le loup eut
soin alors de se maintenir sur leau. Lne commence tirer ; mais il na
pas assez de toutes ses forces pour soulever le poids que le puits lui oppose.
Les Frres le frappent, les coups sont inutiles. Alors un des frres savise de
regarder au fond du puits ; surprise ! il aperoit les pieds, il reconnat la tte
dYsengrin. Il appelle les autres : Oui ! cest le loup. Ils retournent la
maison, jettent lalarme au dortoir, au Rfectoire. LAbb saisit une massue,
le Prieur un candlabre ; il ny pas un moine qui nait pieu, broche ou bton.
En cet attirail ils reviennent au puits, se mettent tous la corde, si bien
quenfin, grce aux efforts de lne et des moines, le seau monte et touche
lextrmit suprieure du puits. Ysengrin navait pas attendu si longtemps ;

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dun bond il avait saut par-dessus la tte des premiers frres ; mais les autres
lui ferment le passage : il reoit une grle de coups, la massue de lAbb
tombe daplomb sur son pauvre dos, si bien que faisant le sacrifice de sa
vie, Ysengrin ne se dfend plus et demeure terre sans mouvement. Dj le
Prieur mettait la main au couteau : il allait commencer dcoudre sa pelisse
noire, quand lAbb, vnrable personne, le retient : Que pourrions-nous
faire de cette peau ? dit-il, elle est toute dchiquete, toute couverte de trous.
Allons-nous-en et laissons cette charogne.
Ysengrin ne se plaignit pas du mpris quon faisait de sa fourrure, et
quand les frres, dociles la voix du digne abb, se furent loigns, il fit
un effort, se souleva et parvint lentement se traner jusquaux premiers
buissons qui annonaient la fort. Cest l que son fils le retrouve : Ah !
cher pre, qui vous a mis en pareil tat ? Fils, cest Renart le tratre, le
flon, le pendard. Comment ! ce nain roux qui, devant nous, fit honte
ma mre et nous a sali de ses ordures ? Lui-mme, et que le juste ciel me
donne le temps de le bien payer ! Ce disant, Ysengrin prenait son fils par
le cou, et soutenu par lui, parvenait au seuil de sa demeure. Dame Hersent
en le revoyant dans cet tat cria plus haut que les autres et parut dsole de
la msaventure de son cher poux ; on se mit en qute de bons mires, on
les amena, ils sempressrent de visiter les plaies, de les laver, dy appliquer
de bons topiques, et de prparer au malade une potion faite des simples les
plus rares. grce leur science, le malade recouvra ses forces, il retrouva
lapptit, il put se lever, il put marcher. Mais sil dsirait vivre ctait dans
lespoir que loccasion se prsenterait bientt de tirer du tratre Renart une
vengeance complte.

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TRENTIME AVENTURE
De la nouvelle infortune arrive dame
Hersent, et de la rsolution dYsengrin daller
porter plainte la Cour du Roi.
Nous avons vu quYsengrin, peine guri de ses gouttes, et relev de
la maladie gagne dans le Puits des Blancs-moines, avait aussitt mdit
sur les moyens dassurer sa vengeance. Dfier son ennemi, lui dclarer
une guerre ouverte, ctait courir de grands risques ; car le Roi pouvait
intervenir, et Renart avait de nombreux amis quil engagerait aisment sous
sa bannire. Ysengrin jugea donc plus sage de commencer par pier Renart
en lui mnageant un guet-apens qui pouvait tout finir, plus vite et plus
surement pour lui.
Il se fit rendre un compte exact des endroits que Renart visitait
dhabitude. A certain jour, il voulait le cerner et le pousser le long dun mur
de clture, de faon lui enlever tout moyen de salut. On tait au temps de
la coupe des pois : les tiges taient lies et rassembles sur la voie, et Renart
ne manqua pas de les visiter. Ysengrin, ds quil le vit approcher, baissa la
tte, jeta un cri et courut sur lui. Mais Renart ne marchait jamais sans prvoir
quelque danger ; il ne perdit pas le sens, et quand Ysengrin se croyait sur de
le prendre, il tait dj loin, la queue basse et le cou tendu.
Ysengrin et dame Hersent se mettent le poursuivre : tandis que damp
Renart sesquive par un sentier tortueux et quYsengrin croit latteindre en se
perdant dans une autre route, dame Hersent, plus attentive aux mouvements
de Renart, navait pas quitt ses pistes, soit quelle voult lavertir des
dangers qui le menaaient, soit quelle et cur de tirer vengeance ellemme de lancienne injure. De son ct, Renart ne se rendait pas bien compte
des vritables dispositions de la dame ; au lieu de lattendre, il peronna
jusqu louverture dune voie creuse qui dpendait de Maupertuis et qui
tait justement assez grande pour lui donner passage : mais la malheureuse
Hersent, plus large des flancs et de la croupe, stant lance aprs lui, se
trouva retenue de faon ne pouvoir avancer ni reculer dun pas, la tte et
le haut du corps engags dans cette crevasse rocheuse. Au cri de dtresse

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quelle ne put retenir, Renart ressortant du cot oppos accourut vers elle.
Ah ! cest vous, dame Hersent, lui dit-il dun ton railleur, cest bien
vous, de venir ainsi trouver les amoureux jusques dans leur logis ! Oui, je le
vois, vous vous tes engage par le cou, pour avoir le prtexte de rester plus
longtemps avec moi. Oh ! demeurez tant quil vous plaira : si le compre
Ysengrin vous trouve, je ne men mle pas, quil en pense ce quil voudra.
Lui direz-vous encore que vous ne maimez pas, que vous ne mavez jamais
accord de tte--tte ? Quant moi, je vous le dclare ; je dirai tout le
contraire, que vous maimez cent fois plus que votre mari et que rien ne vous
arrte quand vous avez lespoir de me rencontrer.
La pauvre Hersent, plus confuse quon ne saurait dire, rpondait en priant
le mchant roux davoir compassion delle et de la tirer du mauvais pas o
elle se trouvait ; Ysengrin arriva comme Renart essayait en effet de lui porter
secours. Quelle ne fut pas alors sa rage ! Ah ! maudit nain ; vous allez payer
cher ce dernier outrage. Lequel, et de quoi parlez-vous ? rpond Renart qui
stait ht de rentrer au logis et se remontrait par la plus troite ouverture.
En vrit, sire Ysengrin, vous reconnaissez mal le service que jallais rendre
votre digne pouse. Ne voyez-vous pas comme elle est prise ? - Est-ce
ma faute si elle est venue sy engager ? Cependant, au lieu de me remercier
de laide que je lui portais, vous en paraissez tout en colre. Supposeriezvous que jaie voulu frapper dame Hersent ? Je suis prt jurer que jai fait
tout ce qui dpendait de moi pour la dgager. Toi jurer ! double tratre !
mais ta vie nest quun long parjure. Laisse tes mensonges et tes inventions ;
jai vu, jai entendu. Est-ce en loutrageant de paroles que tu marques ton
respect pour elle et pour moi Vous tes en vrit trop fin et trop subtil,
sire Ysengrin. Votre femme sest engage volontairement dans cette porte ;
elle nen tait pas encore sortie, jen conviens, mais jallais la dlivrer quand
vous tes arriv. Si je ne me suis pas press davantage, cest que je fus, il
ny a pas longtemps, bless la jambe, et que je nai pu faire plus grande
diligence. Je vous ai dit la vrit ; vous en tomberez daccord, moins que
vous ne soyez dcid me faire mauvaise querelle. Dailleurs, Madame est
l ; vous pouvez linterroger, je suis bien sr quune fois rendue libre elle ne
joindra pas sa clameur la vtre. Dieu vous garde, sire Ysengrin ! Cela
dit, il rentra la tte dans Maupertuis, ferma la lucarne et disparut.
Ysengrin ntait pas dupe de ces belles paroles. Il croyait en avoir assez
vu, les excuses du coupable taient, pensait-il, un nouvel outrage. Il vient
sa femme quil essaie de dlivrer : il la saisit par les pieds demeurs en
dehors, il tire au point de la blesser et de lui arracher de nouveaux cris. Pour
comble dennui, lexcs de tant dmotions avait jet dans les entrailles de la
dame un certain dsordre dont le malheureux Ysengrin ressentit les fcheux
effets. Un instant, il se tint lcart, puis runissant ses efforts ceux de

91

la pauvre dolente, et jouant qui mieux mieux des mains et des pieds, ils
enlevrent quelques pierres, largirent un peu la voie, et dame Hersent, le
dos et les genoux corchs, fut tire de ce maudit pige. Il lui fallut alors
essuyer les reproches dYsengrin : Ah ! louve abandonne, venimeuse
couleuvre, serpent infect ! Pourquoi navoir pas suivi le mme chemin que
moi ? Pourquoi ne mavoir pas averti que je faisais fausse route ? Renart
devait vous rencontrer, vous ne sauriez le nier. Non, sire, je ne lessaierai
pas. Renart est capable de tous les crimes, mais il na pas dpendu de moi de
le punir comme je leusse voulu. Ne parlez pas de tout ce que jai entendu,
de tout ce que jai souffert : linjure ne sera pas amende par ce que vous
ou moi pourrions dire. Mais la cour du Roi Noble on tient les plais et les
assises ; on connat de tous les cas de guerre et de querelle ; cest l que nous
devons aller, que nous de vous faire notre clameur et demander vengeance.
Ces paroles, prononces dun air douloureusement rsign, furent pour
Ysengrin comme un baume salutaire pos sur les plaies de son cur. Il se
peut, en effet, dit-il, que je vous aie trop accuse ; cest leffet de mon peu
de rflexion ; joubliais les usages et les lois de notre pays. Votre conseil,
dame Hersent, me rend la vie : oui, nous irons porter notre clameur au Roi,
et malheur laffreux nain, sil vient comparatre devant la Cour de nos
Pairs !
FIN DU LIVRE PREMIER.

92

LE PROCS
LIVRE DEUXIME

93

LE TRANSLATEUR
Le Procs de Renart va prsenter un autre caractre que les aventures
dont il devait tre lexpiation. Ce nest plus seulement une suite de rcits
dont la premire forme tait dj dans le domaine public et remontait
souvent lantiquit la plus recule ; nos trouvres feront ici preuve dune
invention plus haute et moins contestable. Tout en conservant aux animaux
leur personnalit consacre, ils sauront prendre la vritable mesure de la
socit de leur temps, ou plutt de tous les temps ; car les institutions
changent de forme, non les hommes, qui se plient tant bien que mal au joug
de ces institutions. Il y avait au douzime sicle des rois, des barons, des
bourgeois, des vilains ou villageois, des clercs, des rimeurs et des artistes ;
nous avons tout cela de notre temps, et je suis persuad quil y aura de
tout cela longtemps encore. Pierre de Saint-Cloud, lheureux gnie auquel
nous devions dj le Partage du Lyon, et la Ferme de Berton le Maire va, le
premier mettre en scne sous les apparences de Noble le lion, de Renart et
dHersent, dYsengrin, de Lombart le chameau et de Brichemer le cerf, tout
le systme politique de son temps, le Roi, la Cour, lEglise, les Chevaliers
et les Femmes. On connatra peut-tre mieux les vritables formes de la
justice fodale sous le rgne de Louis le Jeune, aprs avoir lu le Procs de
Renart, quen essayant daccorder ce que les lgistes modernes ont tent de
nous en apprendre. Cette tude pourra bien aussi contribuer diminuer les
prventions que nous gardons involontairement contre lindpendance et la
solidit de jugement de nos pres ; car les auteurs du roman de Renart ont
d la principale vogue de leurs rcits la peinture des murs dont ces rcits
taient lexpression fidle.
Les gens de religion, en transmettant aux gnrations postrieures
tout ce quils crivirent jamais nous ont bien donn le change sur
les habitudes des gens du monde de leur temps, lesquels agissaient
beaucoup, mais ncrivaient gure. Le nombre infini de livres pieux et
dlucubrations actiques composes pour les monastres, nous laissent
supposer aujourdhui que le Moyen-Age tait une sorte de grand couvent
dans lequel on ne faisait gure usage de la libert dexamen, o lon ne
vivait que pour songer mourir. Mais, en ralit, tous ces crits de haute
dification passaient peu prs inaperus des gens du monde auxquels ils
ntaient pas destins, et lenseignement littraire du Sicle reposait plutt

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sur des chants damour et de guerre, sur des contes de gai savoir, sur les
romans de Troie, dArtus ou de Renart, dont les auteurs, honors et festoys
par les rois, par les barons, les bourgeois et mme les clercs, sexprimaient
avec une libert sur les hommes et sur les choses qui na pas t dpasse.
Le Procs de Renart nous obligera du moins convenir que lon connaissait
alors assez bien la juste limite des droits et des devoirs ; que la dfense
ne manquait pas aux accuss, que les entraves opposes aux tendances
arbitraires taient assez bien calcules ; que laffectation dune pit rigide
nchappait gure plus quaujourdhui au soupon dhypocrisie, et quen
fait de got on ne confondait pas la vritable loquence avec le bavardage
inutile ou prtentieux.
On peut dire encore du Procs de Renart que cest la Comdie dun
thtre dont les Chansons de geste auraient t la Tragdie. Pierre de SaintCloud qui, le premier introduisit llment politique dans ce genre de rcits,
a suivi pas pas, ou plutt terre terre ; la disposition, le mouvement
les formes mme de notre pope ; et cette observation, dont je ne pense
pas que lon puisse contester la justesse, suffit dj pour mettre hors de
cause la prtention des trangers linvention primitive de la partie la plus
originale du roman. On reconnat dans Pierre et dans son continuateur, les
contemporains des chantres de Girart de Roussi lion, dOgier le Danois,
de Roncevaux et des Loherains. La clameur leve par Ysengrin, messages
remplis leurs risques et prils par Baucent, par Brun et par Tybert ; lassise
et linstruction, les plaidoyers de laccusateur et les dfenses de laccus ;
le jugement et le combat judiciaire, tout cela se trouve dj, sur un ton
plus lev, dans les gestes dAspremont, dOgier, de Girart et de Garin.
Il nest pas jusqu larrt de mort prononc contre Renart et commu
en rclusion perptuelle dans un monastre, qui ne soit une ingnieuse
imitation des jugements prononcs contre Bernart de Naisil et contre son
neveu Fromondin. Enfin larrive du convoi de dame Copette dans la salle
du Jugement rappelle involontairement larrive de la bire de Begon de
Belin chez son frre Garin de Metz. Sire Noble le lion est bien.
Charles li rois la barbe grifaigne,
et quand on se souvient de Bazin de Gnes, de Ganelon, de Maugis
dAigremont et mme un peu de Renaud de Montauban, on ne peut
disconvenir que le Renart de Pierre de Saint-Cloud ne soit de la mme
famille.

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En voil beaucoup pour un livre aussi peu grave : au moins nest-ce pas
ici le lieu de dvelopper ces premires donnes critiques. Je najouterai plus
quun mot : je voudrais avoir le temps dy revenir une autre fois.

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TRENTE-ETUNIME AVENTURE
Comment le conntable Ysengrin et dame
Hersent firent leur clameur la cour du. Roi.
Ysengrin navait pas perdu de temps pour se rendre la Cour, en
compagnie de madame Hersent. Ctait, il ne faut pas loublier, un grand
personnage, revtu dans la maison du Roi de la charge de conntable ; on
saccordait lui reconnatre surtout une profonde exprience de tous les
usages de la Cour.
Il monta les degrs de la salle o le Roi donnait audience, et trouva
lAssemble grande et plnire, garnie de hauts et puissants animaux de
riches vavasseurs, tous plus ou moins priser. Le Roi tait assis dans le
fauteuil, avec toute la dignit qui convenait au rang suprme, et les barons
formaient une sorte de glorieuse couronne autour de sa personne.
Ysengrin, tenant par la main sa compagne Madame Hersent, savana
jusquau milieu de la salle et rompit le silence gnral en levant clameur de
la manire suivante :
Sire, ny aura-t-il plus de foi dans le monde ? La justice sera-t-elle
mprise ; la vrit devra-t-elle cder la place au mensonge songe ? Vous
aviez fait publier son de trompes que nul lavenir ne ft si hardi que de
violer la loi de mariage ; Renart na pris souci de vos vux ni de vos ordres :
Renart, origine de tous les discorts, assemblage de tous les genres de malice,
sans respect pour les liens damiti et de comprage, ma dshonor dans la
personne de ma chre femme. Et ne croyez pas, sire, quune aveugle pense
de haine et de rancune me conduise au prs de vous : la clameur que je porte
votre cour nest hlas ! que trop juste, et dame Hersent va lappuyer de
son tmoignage.
Il est vrai, sire, dit alors Hersent, les yeux baisss, le visage voil de
confusion, ds que je fus en ge dtre pouse, Renart ma fatigue de ses
poursuites. Je lavais toujours vit, javais montr le plus constant mpris
de ses importunits et de ses prires quand, lautre jour, accompagnant en

97

chasse mon noble poux, jeus le malheur darriver devant sa demeure.


L, je me trouvai tellement perdue dans les dfils de son htel do
mon embonpoint mtait la libert de me dgager, que damp Renart put
me frapper, moutrager et maccabler des injures les moins mrites ; en
prsence, et cest l ce qui redouble ma honte, de mon poux lui-mme.
Elle se tut, mais aussitt Ysengrin : Oui, sire, vous venez dentendre
la vrit. Et maintenant, que vous en semble ? Renart a-t-il t contre droit
et raison ? Je lve donc clameur contre lui, et vous adjure de remettre la
cause vos barons, pour que justice me soit rendue. Jajouterai ce que dame
Hersent na pas dit, et ce quelle ne dmentira pas. Renart tait venu, quelque
temps auparavant, chercher querelle mes fils dans mon propre htel ; il les
avait salis de ses ordures, les avait battus, chevels, traits de btards et de
fils dabandonne. Il en a menti, par la gorge ! Mais quand, le retrouvant
cette maudite chasse dont vous a parl Madame Hersent, je lui reprochai
son odieuse conduite, il nia tous les faits et moffrit de venir sen purger par
serment, en quelque lieu quil me plt de dsigner. Je conclus donc, sire, en
demandant que la cause soit retenue, quil en soit fait jugement pour quon
ne voie pas se renouveler lavenir de pareils forfaits.
Ysengrin revint sa place. Sire Noble, la tte un peu penche, semblait
vouloir comprimer un sourire : Conntable, dit-il, avez-vous encore
ajouter quelque chose ? Non, Monseigneur, sinon que pour mon honneur,
je naurais pas rendu cette querelle publique, si javais eu le choix des
moyens ; mais l charge que joccupe dans lEtat ne me permettait pas de
donner lexemple de la violation de vos dits, en me faisant justice moimme ; chose qui met t bien aise. Hersent, reprit le Roi, rpondez
votre tour. Vous venez ici nous raconter que damp Renart vous a recherche :
mais vous, ne lavez-vous jamais aim ? Moi, sire ? non. Comment
donc se fait-il que, ntant pas son amie, vous ayez eu la mauvaise pense
de prendre le chemin de son logis ? Pardonnez, sire, cela nest pas exact,
et vous pourriez mieux parler. Monseigneur le Conntable, quassurment
on peut croire, vous a dit quil tait avec moi, au moment o jeus me
plaindre des procds de Renart. Il tait rellement avec vous ? Sans
aucun doute. Alors qui pourra jamais admettre quun nain tel que Renart
vous ait outrage impunment, en prsence de votre baron ? Ysengrin se
levant avec vivacit : Sire, vous ne devez prendre ici la dfense ni de lui ni
de moi. Il doit vous suffire dcouter ma clameur, de la retenir et de faire en
sorte quelle soit considre ou rejete. Jappelle Renart en justice, et quand
il comparatra, il ne me sera que trop facile de le convaincre doutrage et de
flonie lgard de ma femme, de mes enfants et de moi-mme.
Il est propos de remarquer ici que Monseigneur Noble le Roi tait
port naturellement ne pas laisser connatre sa cour des dlits dont lamour

98

tait loccasion ou le prtexte ; tant quil voyait espoir daccommoder


les querelles de ce genre, il refusait den prendre gage de bataille. La
clameur leve par Ysengrin lui tait donc fort dplaisante. Il dit encore :
Conntable, pour rien au monde, je ne voudrais voir sengager le combat
entre vous et Renart le nain. Il me semble quon pourrait trouver un moyen
de vous accommoder. Il me semble, moi, sire, reprit Ysengrin, que
vous soutenez la cause de mon ennemi. Sainte Marie ! vous auriez pourtant
meilleure grce prendre ma querelle en main, car je vous ai toujours mieux
servi que Renart. Mais je le vois : si javais t comme lui faux, tratre et
dloyal, je trouverais grande faveur auprs de vous. Par mon museau ! vous
me donnez regret tous mes anciens sacrifices, et je maperois un peu tard
de la vrit du proverbe : Tel le seigneur, tel le loyer.
Le Roi qui lavait impatiemment cout rpondit avec hauteur : Oui, je
ne men cache pas, jexcuserais Renart, si lamour tait la cause de ses torts.
Le chagrin quil vous aurait caus, dans lintrt de sa passion, ne len ferait
pas estimer pour cela moins courtois et moins loyal. Cependant, puisque
vous le voulez, on le citera ; on examinera laffaire, on la traitera suivant
lusage de ma cour ; ds ce moment, je fais retenir la cause.

99

TRENTE-DEUXIME
AVENTURE
Comment messire Chameau, le lgat, fit sur la
clameur dYsengrin un savant discours qui ne
fut pas compris de tout le monde. Et du conseil
secret des barons, dans lequel furent entendus
Brichemer, Brun, Baucent, Plateau le daim et
Cointereau le singe.
Ce jour-l, parmi les conseillers du Roi se trouvait messire Chameau, dont
la Cour estimait grandement la sagesse. Il tait n devers Constantinople,
et lApostole, qui laimait tendrement, lavait envoy de Lombardie au roi
Noble, en qualit de lgat. Ctait un lgiste de grande autorit. Matre,
lui dit le Roi, avez-vous souvenir de telles clameurs leves et accueillies,
dans vos contres ? Nous voudrions bien avoir sur ce point votre avis. Le
Chameau prit alors aussitt la parole :
Quare Messire me audit ; nos trobames en decret, la Rebriche de
matremoine violate, primo se doit essaminar, et se ne se puo espurgar, le
dois grevar tu ensi que te place, perch grant meffait ha fatto. Hec e la moie
sentenza ; et sel vuol tornar en amendance, je dis que si puo prender molto
de la pecune, ovvero lapidar ou ardre lo corpo de la ver sari de la Renarde ;
et si vo di, buon Rege, que nus ne deit vituperar la lei, et que len deit toute
jorno ben et dreitament judicar, si com fece Julius Cesar lempreres. Et ensi
fais, bon signor, ce que juger dois, quar non es bone rege, se ne vuol far de
droit tort. Vide bon favela, et tene toi par la tue baronie, car altrement cure
naras de roialta, et tu ne pas estar bon rege : Favellar come ti plaira, che
plus nen sa ne nen vuol dire.
Ce discours fut accueilli par les barons de faon diverse. Les uns en
murmurrent, les autres sen prirent rire. Sire Noble seul conservant toute
sa gravit : Ecoutez-moi tous, barons et hauts seigneurs : je vous donne

100

juger une question de dlit amoureux. Vous aurez dcider dabord si, pour
prononcer condamnation, on peut admettre le tmoignage de la personne
qui eut part la faute. Ces mots entendus, tous se lvent, et les plus
sages vont, en sortant du pavillon royal, se former en conseil. Brichemer
le cerf, comprenant la gravit de la cause, consentit diriger la discussion.
A sa droite se plaa Brun lours, connu par sa haine contre Renart, sa
gauche Baucent le sanglier. Baucent navait pas de parti pris, il ne voulait
couter que droit et justice. Les voil donc runis, assis et prts commencer
linstruction de laffaire.
Brichemer ayant pris lavis de Baucent, demanda parler : Seigneurs,
vous avez cout la clameur dYsengrin contre Renart. Lusage de notre
Cour, quand on lui vient demander la rpression dune forfaiture, est
dexiger la preuve par main triple ; tel, en effet, pourrait aujourdhui mme
lever une clameur, dont serait victime la bte la plus innocente. Venons au
tmoignage de Madame Hersent : cest la femme pouse dYsengrin, elle
habite avec lui, elle lui est entirement soumise ; elle ne peut parler ou se
taire, aller ou venir sans le bon plaisir de son baron ; son tmoignage ne
peut donc suffire, il faut en demander laccusateur de plus libres et de plus
dsintresss.
Par Dieu ! Seigneurs, dit alors Brun lours, je ne saurais, comme juge,
approuver les paroles que vous venez dentendre. Il ne sagit pas ici dun
personnage obscur, ordinaire : Monseigneur le Conntable a sans aucun
doute le droit dtre cru sur parole. Oh ! si le plaignant tait un mauvais
garon, un larron fossier, un briseur de chemins, lappui de sa femme ne
serait pas nos yeux dun grand poids ; mais telle est lautorit du nom
dYsengrin quil devrait en tre cru, quand il naurait dautre garant de sa
parole que lui-mme.
- Messire Brun, dit son tour Baucent, a raison sans doute ; il nest
personne ici qui ne soit prt tout croire de ce quavancera Monseigneur
Ysengrin. Mais, ici, la vritable difficult sera de dcider quel est le plus
croyable de celui qui affirme ou de celui qui nie. Si vous dites que le meilleur
baron est messire le Conntable, Renart rpondra que pour ne pas occuper
la mme charge, il nest pas moins loyal ni moins digne de confiance. Il ne
faut pas ici considrer le mrite ou la dignit de la personne ; autrement,
voyez ce qui arriverait : chacun pourrait faire clameur, en offrant sa femme
pour garant. On dirait : un tel me doit cent sous, ma femme latteste, donc
la dette est relle : et de fort honntes gens pourraient tre ainsi condamns.
Non, jamais je napprouverai pareille faon de procder. Sire Brun, quil
me permette de le dire, nest pas ici dans le vrai, et je me tiens lavis de
damp Brichemer ; il tait impossible de parler dune faon plus sage, plus
judicieuse et plus vraie.

101

Ici, Platel le daim demanda parler. La clameur porte sur autre chose
encore : Ysengrin accuse Renart de lui avoir enlev ses provisions, davoir
embren ses louveteaux, de les avoir battus, chevels, appels btards. Or
de pareils excs exigent une forte amende, si lon ne veut pas quils se
renouvellent sans cesse.
- Vous dites vrai, reprit Brun, et je vais plus loin honte et dshonneur
qui prendra la dfense de Renart ! Comment ! on pourrait honnir un
prudhomme, et semparer de son bien comme de lgitime conqute, comme
de fortune trouve ou de trsor perdu ! Je plaindrais le Roi sil abandonnait
ainsi la cause de ses barons ; mais, aprs tout, je nen serais pas autrement
surpris. Car A tel morceau telle cuiller, et le chat sait toujours bien quelles
barbes il lche. Je nen dis rien de plus ; si non que Monseigneur le Roi,
sauve sa grce, ne sest pas fait beaucoup dhonneur en riant en dessous de
la clameur dYsengrin, et en prenant le parti dun vil et mprisable flatteur
tel que Renart. Laissez-moi, Seigneurs, ce propos, vous raconter comment
je fus un jour tromp moi-mme par cet insigne fripon. Lhistoire nen sera
pas longue.
Renart avait fait la dcouverte dun grand village nouvellement bti :
il avait sur la lisire du bois reconnu la maison dun vilain abondamment
garnie de bestiaux et de provisions cest elle quil choisit pour but de ses
courses de nuit. Tous les jours il rentrait Maupertuis avec une de ces
pauvres btes, aprs en avoir mang sur les lieux une autre. Cela dura un
mois entier. Enfin, le vilain, par voie de reprsailles, disposa ses chiens,
cacha, dans les chemins et dans chacune des alles du bois, toute sorte de
piges, collets, regibeaux, bourjons, filets et trbuchets ; si bien que Renart
serr de prs nosa plus de quelque temps sortir du couvert et prendre le
chemin de la ferme.
Mais alors il se souvint que ma grande prestance et mon allure imposante
me faisaient partout reconnatre, tandis que sa taille courte et menue lui
permettait dchapper. Il pensa que si lon nous surprenait de compagnie,
on sattacherait moi de prfrence, tandis quil esquiverait la recherche et
la poursuite du vilain et de ses chiens. Et comme il savait que le miel est la
chose que jaime le mieux au monde, il vint moi, il y aura un an la SaintJean : Ah ! sire Brun, me dit-il, que je sais un beau pot de miel ! O
est-il, o est-il ? demandai-je. Eh ! chez Constant Desnoix. Pourrai-je y
mettre la tte ? Oui vraiment, venez seulement avec moi.
Et ds la nuit suivante, nous tions ttonner le terrain, pour arriver
la Ferme. Nous avancions pas pas, ne posant le pied quaprs avoir
examin si personne navait suivi la mme trace. Nous trouvons le guichet
ouvert, nous pntrons par la petite entre, et pour ne rien aventurer, nous
restons quelque temps sans mouvement dans les choux. Il tait convenu que,

102

dabord, nous irions au pot, nous le briserions, nous mangerions le miel et


puis nous retournerions. Mais Renart, en passant devant le glinier, ne put se
tenir dy monter et de jeter lalarme parmi les poules. Elles poussent des cris
aigus ; le village smeut, les vilains accourent de tous les cts, on reconnat
Renart et chacun de huer, de courir qui mieux mieux sur lui.
Vous comprenez quen ce moment jaie prouv certaine inquitude :
je dcampai au grand galop ; mais comme Renart savait bien mieux les
dtours et les retraites, ceux avait ameuts me reconnaissant labandonnrent
aussitt, pour me fermer passage. Je le vis alors, le tratre, gagner le large :
Eh quoi ! Renart, lui dis-je, pourrez-vous bien me laisser seul dans
lembarras ? Ma foi, beau sire Brun, rpond-il, chacun fait de son mieux ;
je me sauve, le besoin fait vieilles trotter. Allons ! travaillez vous tirer de
l ; pourquoi navez-vous pas un coursier rapide et des perons tranchants ?
Cest votre faute si les vilains viennent vous mettre dans leur saloir.
Entendez-vous leur vacarme ? si votre pelisse est trop chaude, comptez sur
eux, ils vous en dchargeront. Pour moi je vais la cuisine, prparer, votre
intention, la poularde que jemporte ; mais joubliais, damp Brun : quelle
sauce la voulez-vous ? Cela dit, le flon sesquive et me laisse dans la presse.
Vit-on jamais, dites-moi, plus odieux gabeur ?
Cependant le bruit devient affreux, les vilains me cernent, les chiens
mentourent, je sens la dent des uns et la flche des autres. Je comprends le
danger et je me dcide le braver. Je reviens sur les mtins, je les mords, je
les dchire, je les renverse lun sur lautre. Jamais chasseurs ne trouvrent
mieux qui parler. Quoique perc de cent flches barbeles, les chiens
nosrent me toucher, et je contraignis les vilains me laisser matre du
champ de bataille. Mais ce ne fut que pour un instant ; tandis quaucun deux
nosait plus mattendre, jen atteignis un dont je mis dcouvert les entrailles
pantelantes. Je le labourais de mes pieds et de mes dents, il poussait un
dernier cri de dtresse, quand par malheur un autre, arrivant par derrire, me
dcharge sur la nuque un coup de massue qui me fait chanceler et tomber. Les
chiens et les vilains de revenir tous la charge : je sens ltreinte des dents,
le fer des pieux, la pluie des pierres et des carreaux. Les mtins tombaient,
revenaient sans cesse. Enfin mon corps sanglant ntait plus quune blessure,
je pris le parti de regagner les bois. On nosa me poursuivre ; je me dirigeai
lentement vers le premier taillis, et de l me retrouvai bientt au milieu de
mes domaines.
Tel est le beau service que Renart me rendit. Je ne prtends pas en faire
clameur, jai voulu seulement montrer par un exemple quelle tait sa faon
de procder. Aujourdhui damp Ysengrin porte plainte contre lui ; lautre
jour ctait Tiecelin quil avait plum tratreusement et quil voulait mettre
en lieu sr. Tybert le chat le rend responsable de la queue quil a perdue, et

103

dame Msange, sa propre commre, vous dira comment il voulut la dvorer,


en lui offrant comme un autre Judas le baiser de la paix. Il faut enfin rprimer
tant de mfaits ; cest limpunit qui seule a pu lui donner tant daudace.
A ce long discours, Baucent demande la permission de rpondre en peu de
mots : Sauve votre grce, messire Brun, on ne peut terminer brusquement
la cause dont nous avons connatre. La clameur dYsengrin na pas encore
t rendue publique ; et certes il faudrait une grande sagesse pour juger,
suivant droit et raison, une affaire dans laquelle on naurait entendu que
laccusateur. Nous avons cout la plainte, nous devons couter la dfense.
Qui nous presse ? Rome a-t-elle t faite en un jour ? Et je ne parle pas dans
lintrt de Renart ou dans celui dYsengrin ; mais ne devons-nous pas tous
souhaiter de prvenir une lutte publique devant la Cour ? Il faut tous deux
les interroger et les entendre : quand Renart sera prsent et que la cause sera
dbattue, nous verrons distinctement quelle amende il convient dexiger de
la partie coupable.
Oui, dit Cointereau le singe ; et le diable prenne ces gens presss qui
veulent juger sans attendre le quia. Pour vous, Cointereau, rpliqua Brun,
vous ntonnerez personne, si vous tes du parti de Renart ; vous avez le
mme genre de savoir faire. Renart sest dj tir de plusieurs mauvais pas,
il sortira de celui-ci pour peu quon sen rapporte vous. - Eh bien, matre,
rpondit le singe en faisant une de ses plus belles moues, dites-nous au moins
comment vous justifieriez une sentence aussi prcipite. Par saint Richer !
dit Brun, il ny a pas de cour au monde o je ne sois prt dclarer que
tout le mal vient de Renart, et quYsengrin a raison de laccuser. Avonsnous besoin de preuves, quand la femme et le mari sont daccord pour en
demander justice ? Il conviendrait donc de commencer par sassurer de la
personne du coupable, de lamener pieds et poings lis, de le jeter en chartre
ou gele, de le battre de verges, et de le mutiler pour lempcher de jamais
insulter dautres nobles matrones Cest ainsi que partout loutrage est puni ;
et la rpression du crime est svre, mme quand il sagit dune femme
commune, abandonne. Se montrera-t-on plus indulgent, quand la victime
est une vertueuse et noble pouse, qui ne se consolera jamais de linsulte
quelle a essuye ? Car enfin fin, il ne viendra dans lesprit de personne
quYsengrin et lev cette clameur, si loffense ntait pas aussi claire que le
jour ; et quelle ne serait pas sa honte, si, maintenant, on lui dniait justice ?
Ma foi ! rpondit en ricanant Cointereau, il est singulier quon mette une
sorte de point dhonneur faire clater aux yeux de tous sa propre honte. Eh,
mon Dieu ! si Renart a fait ce quon lui reproche, tout pcheur misricorde,
et notre devoir est daccommoder les parties. Croyez-moi, dailleurs, le Loup
nest pas si grand quon le pense, et Renart ne le craint gure : il sait que
petite pluie a souvent abattu grand vent. Il viendra, jen ai la conviction.

104

Quant messire Brun, en parlant aussi longuement, il a vritablement perdu


belle occasion de se taire.
Damp Brichemer tait de trop grand sens pour continuer ces querelleuses
railleries. Rsumant donc nettement le dbat : Seigneurs, dit-il, nous ne
devons penser qu prendre jour pour accorder les parties. Renart a propos
de faire serment ; sommons-le de tenir cet engagement. Aussi bien comme
Baucent la sagement remarqu, ne peut-on tenir plaid, propos de meurtre
ou de mortel outrage, tant que la question de fait nest pas mise hors de
doute. Et jusque l, nous devons tenter daccommoder la querelle. Mais
il faut aller au-devant de surprise et de malentendu. Une fois le serment
fait, il peut arriver que le Roi soit absent du pays ; alors, devant qui se
tiendra lassise ? Il me semble que Rooniaus, le chien de Frobert de La
Fontaine, pourrait tre dsign comme Justice. Cest une personne honnte,
dune pit exemplaire ; le choix serait approuv de tout le monde. Cette
proposition fut accueillie par un applaudissement gnral : la sance fut
leve et les Conseillers retournrent vers le Roi pour rendre compte de ce
quon y avait rsolu.

105

TRENTE-TROISIME
AVENTURE
Comment Brichemer le Snchal rendit compte
au roi Noble des conclusions du Conseil, et
comment Grimbert fut charg de semondre
Renart.
Brichemer, auquel revenait lhonneur de porter la parole, le fit en bonne
rhtorique : Sire dit-il, nous nous sommes enquis des usages de la terre,
en ce qui touchait la cause prsente. Nous les avons retrouvs et je vais,
dfaut de tout autre, les exposer, sauf votre grce. Le Lion tournant la
face vers lui fit un signe de consentement ; et Brichemer aprs stre inclin
continua de la manire suivante :
Ecoutez-moi, Seigneurs, et reprenez-moi si je ne dis pas bien. Nous
avons dabord reconnu que la clameur dYsengrin devait tre reue et quon
y ferait droit ; mais sil veut mieux prouver la justice de sa cause, il devra
prsenter, jour nomm, un troisime garant des faits dont il demande
vengeance. Ensuite, nous avons tabli que le tmoignage de sa femme ntait
ici daucune valeur et ne pouvait lui donner aucun avantage. Le point fut
vivement dbattu entre Brun et Baucent ; mais le Conseil parut se tenir la
dcision que je viens dexposer. La chose est dailleurs arrange de faon
que nul nait droit de se plaindre. Dimanche, lissue de la messe, Renart
fera le serment et, sans dsemparer, le jugement sera rendu devant Rooniaus
le mtin ; quel quil soit, les deux parties devront y souscrire et consentir
une rconciliation mutuelle.
- Par les saints lieux de Bethlem ! dit gaiement le Roi, jaurais donn
plus de mille livres pour tre ainsi dcharg de cette fcheuse affaire. Voil
donc qui est bien entendu : la Cour se runira dimanche, au sortir de la messe,
devant le vertueux Rooniaus, chien de Frobert de La Fontaine. Et Renart ne
stant pas encore prsent, je vais le faire semondre par Grimbert le blaireau

106

de venir aprs la procession prter le serment ou rpondre sur tous les faits
dont Ysengrin a port plainte.
Aprs ce discours, tout le monde se tut, lassemble se leva et chacun
revint son htel. Grimbert de son ct ne perd pas un instant pour ses
apprts de dpart : il se met en route, arrive Maupertuis, y trouve Renart et
lui expose comment les barons et les comtes lont ajourn pour le serment
et pour le plaid qui sera tenu sous la prsidence de Rooniaus, et comment
le Roi mande quil ait sy trouver. Renart rpond quil ne souhaite rien de
mieux, quil obira, et que davance il est prt se conformer lgard du
verdict de la Cour.

107

TRENTE-QUATRIME
AVENTURE
De la visite intresse
dYsengrin Rooniaus le mtin.
Grimbert sloigne et laisse Renart confiant dans sa fortune et dans ses
ruses. Il sait quil a beaucoup dennemis, mais il ne prend aucun souci de les
ramener lui, tant il les hait tous et les mprise. Ysengrin ne met pas ainsi
la chose en nonchaloir et, trois jours avant le jugement, il sen va trouver
Rooniaus, comme il reposait doucement sur un lit de paille devant lenclos
de Frobert de La Fontaine. Dabord il ntait pas sr quil ft bien prudent
lui de le dranger ; mais Rooniaus, en considration des trves, lui fit signe
dapprocher de confiance ; Ysengrin ne se fit pas prier. Je vous dirai tout de
suite, fait-il Rooniaus, le sujet de ma visite. Jai besoin de bon conseil ; je
suis en guerre avec Renart dont vous savez les nombreux mfaits. Jai lev
clameur contre lui, la cause est retenue, on a pris jour, dimanche aprs la
messe Renart doit comparatre devant vous ; car la Cour vous a choisi pour
conduire le plaid. Mais avant les dbats Renart doit se purger par serment.
Cela lui cotera peu, sans doute ; je viens donc rclamer votre amiti, pour
conduire laffaire de manire le confondre. Et dabord o devons-nous
chercher le sanctuaire sur lequel il devra jurer ? Le point est de grande
consquence et, je vous lavoue, il membarrasse un peu. Par ma foi, dit
Rooniaus, vous trouverez dans ce village assez de saints ou de saintes, et
vous naurez que lembarras du choix. Mais coutez ; si Brichemer voulait
remplir loffice de Justice, on essaierait quelque chose de mieux. Je ferais le
mort, mtendrais dans un foss, hors du village : vous rpandriez le bruit
de ma fin difiante, et quand on viendrait lever mon corps, on me trouverait
couch sur le dos, mchoires ouvertes, langue tire : vous convoqueriez
lassemble autour de moi, et Renart tant venu, vous dclareriez le tenir
quitte de tout, pourvu quil ft consentant de jurer sur ma dent quil navait
jamais outrag votre femme. Sil se tient assez prs de mon chef pour me
permettre de lempoigner, il pourra se vanter que jamais corps saint naura

108

mieux retenu ni mordu. Et si, devinant le pige, il refuse davancer jusquau


sanctuaire, il y gagnera peu de chose ; car je ferai tenir en aguets plus de
quarante mtins de premire force. Ou Renart sera plus quun diable, ou il
nchappera pas mes reliques dune part, et mes bons amis de lautre.
Dieu vous garde, Ysengrin ! Songez tout bien disposer ; je me charge du
reste.

109

TRENTE-CINQUIME
AVENTURE
Du parlement dYsengrin avec tous ses parents
et amis, et de larrive des deux barons et de
leurs allis, en prsence de saint Rooniaus.
Ysengrin approuva grandement la pense Rooniaus. Tout joyeux de la
visite, il prend cong de son alli, retourne dans la fort et se met en qute de
ses amis. Il ne leur envoie pas de message, mais se rend lui-mme chez eux,
en bois, en plaines, en montagnes. Bientt arrivrent son htel Brichemer
le snchal, la tte haute, la dmarche assure ; damp Brun lours, Baucent le
sanglier, Musart le chamois, le Lopard, le Tigre, la Panthre, lenchanteur
Cointereau nouvellement arriv dEspagne lequel sans trop se soucier de
lun ou lautre des plaideurs, venait pourtant se ranger par curiosit du
ct dYsengrin. Seigneurs, leur dit celui-ci, je vous ai tous runis dans
lespoir de trouver bon secours en vous. Tous alors, trangers ou familiers,
parents ou amis, sengagent ne pas se sparer, avant davoir obtenu pour
lui satisfaction complte. Tels taient donc les appuis dYsengrin. Renart,
de son ct, pouvait compter sur autant de dfenseurs de sa querelle. Son
porte-oriflamme tait Fouinet le putois ; Tybert le chat suivait de prs ; il
naimait pas Renart, mais il tait enchan par les devoirs de la parent ;
Grimbert, porteur de la semonce, ne pouvait non plus refuser son appui, en sa
qualit de cousin-germain. Rousselet lcureuil arriva trottant, puis Gente la
marmotte Courte la taupe, damp Pel le rat, damp Couart le livre, la Loutre,
la Marte, Bivre le castor, le Hrisson, la Belette ; le Fourmi firement et
lun des premiers, vint garantir lappui de ses bras Renart ; pour damp
Galopin le lapin, il sexcusa de venir dans une. assemble qui lui donnait
trop dinquitudes, et lon prit en considration ses motifs dabstention.
Renart se hta de conduire cette noble compagnie aux abords du village
o le plaid devait tre tenu. Ysengrin et tous ses amis les avait prcds.
Il y eut labord quelques difficults ; mais on convint enfin quYsengrin
occuperait la valle et Renart la montagne. Entre les deux camps, sur le foss,

110

damp Rooniaus, le cou repli et la langue tire, ne remuait ni pieds ni tte.


A quelque distance et cachs par un verger se tenaient tous les amis que lon
sait ; ils pouvaient tre une centaine, que lices que mtins, tous anims des
mmes sentiments contre lennemi dYsengrin.

111

TRENTE-SIXIME
AVENTURE
Comment Damp Renart eut des scrupules de
conscience, et ne voulut, pas jurer sur la dent
de saint Rooniaus.
Brichemer, lu dun commun assentiment pour le Parleur de cette
premire assemble, stant lev en pieds : Renart, dit-il, vous devez aller
au-devant de ce quYsengrin allgue contre vous ; approchez, et faites sans
hsiter le serment promis. Nous savons bien quon pourrait sen rapporter
votre simple affirmation, sans vous obliger prendre tmoin les saintes
reliques. Toutefois, au moins convient-il que vous juriez, sur la dent de saint
Rooniaus le rechign, que vous navez jamais tromp Ysengrin, que vous
navez pas insult votre commre, et quon ne peut mettre en doute votre
droiture et votre loyaut.
Renart se lve en pieds son tour, replie la queue de son manteau, se
drape et firement se met en mesure de prter le serment quon lui demande.
Mais, en fait de ruses et daguets appenss, Renart ne connaissait pas de
matres : Il saperut donc que les pas taient gards ; il devina que Rooniaus
tait encore du monde, au battement de ses flancs et sa reprise dhaleine.
Le mouvement quil fit alors en arrire nayant pas chapp lil de
Brichemer : Eh ! quest-ce, Renart ? lui dit-il, hsiteriez-vous ? il ne sagit
que de mettre votre main droite sur la dent de saint Rooniaus. Sire, rpond
Renart, je sais qu tort ou droit je suis tenu dexcuter lordonnance ;
cependant, je crois voir une chose que vous ne souponnez pas et dont je dois
vous avertir. Non, non, rpond Brichemer , je ne reois pas votre excuse,
il faut jurer, ou vous rsigner aux condamnations que nous allons prononcer
contre vous.
Par bonheur, damp Grimbert le blaireau avait galement dcouvert la
trahison : mais ne voulant pas sexposer la haine de tant de puissants
personnages, il savisa dun adroit expdient. Seigneur, dit-il, la raison
veut au moins que Renart nait pas se dfendre de la presse, et quon ne

112

laisse pas craser un baron de son rang par la foule qui lui tombe sur le
dos. Faites loigner lassistance, de faon laisser au noble accus la libert
daborder le sanctuaire. En effet, dit Brichemer, et je ny songeais pas ; oui
vous avez raison, damp Grimbert ; je vais rendre la voie libre. En mme
temps, il donne lordre dcarter la foule devant, derrire et des deux cts.
Renart saisit le moment favorable ; il fait un demi-tour, et au lieu de sarrter
au sanctuaire, il slance toutes jambes dans la carrire quon venait de
lui ouvrir ; il franchit la montagne o tous les siens taient runis, disparat
dans une gorge et traverse un vieux chemin ferr, pendant que crient, hurlent
et glapissent les amis dYsengrin, et que les chiens disposs par Rooniaus
slancent comme autant de traits empenns sur ses traces.

113

TRENTE-SEPTIME
AVENTURE
Comment les amis de saint Rooniaus, indigns
de la fuite de damp Renart, le poursuivent,
et comment le conntable Ysengrin jura de
renouveler sa clameur aux prochaines assises.
Voulez-vous connatre le nom de ces gnreux mtins ? Ctait dabord
Rooniaus, aussitt relev du foss ; ctait Espillart le chien du riche vilain
Maubert ; puis Harpin, Morant, Brui, Egrillart, Heurtevilain, Rechign le
chien de Gillain, femme dEverart le drapier ; Afaitieus, Gorfaus, Tiran,
Roillet, Lovelas, Amirant, Claromont Galiniers le chien de Macart de Rives,
Cornebues, Herbelot, Friart, Brisegaut, Frisant, Voisi, Lopard, Tison,
Courtin, Rigaut, Passeloup, Gringaut, Loyer, Passeoutre, Sillart, Baculart,
Estourmi le chien de sir Tybert du Fresne, Pilet, Chapet, Pastour, Estour,
Lengigni, le barbet Ecorchelande, Malflor, Violet, Oiselet, Gresillon,
Emerillon, Estourneau, Esclariau, Chanut, Morgain, Vigier, Passavant,
Bolet, Porchas, Malet, Poignant le chien du boucher Raimbaut, Hospitaus,
Tracemenu, Tournenfuie, Follevil et Passemarais, nouvellement arrivs de
Pontaudemer.
Parmi les lisses on remarquait Baude et Foloise, Coquille, Sebille, Briare
venue de Sotlaville, Fauve, Bloette, Morete, Boete, Violette, Brachine,
Maligneuse, Mauparlire qui tait Robert de La Marlete, Genterose, PrimeNoire la lisse au Prouvre, et Pinconette qui menace de plus prs Renart ; il
ne tiendra pas elle sil nest arrt lentre du bois. Renart de son ct
ne met aucun de ses bons tours en rserve, et lon ne peut assurment len
blmer, le besoin fait vieilles trotter. Trois des meilleurs mtins lattendaient
sous les premiers buissons de la fort ; ce sont Tranchon, Bomont et Failli :
le voil donc en plus grand danger que jamais ; ils tombent sur lui, le roulent
et le dchirent ; le sang jaillit sur les restes de sa riche pelisse ; mais enfin il

114

parvient leur donner le change et, moiti courant moiti rampant, il arrive
son manoir de Maupertuis.
Pendant quil y trouve le repos dont il avait grand besoin, et quil va
chercher panser et cicatriser ses plaies, jurant haine mortelle Rooniaus qui
sest rendu lartisan de la trahison du sanctuaire, Ysengrin mne grand deuil
de ce que Renart est chapp. Retrouvera-t-il jamais une occasion pareille ?
Il convoque autour de lui toutes les btes de son parti : Damp Brun,
damp Rooniaus et damp Baucent vous les amis particuliers du Roi, vous ses
conseillers les plus intimes, vous avez vu comment le tratre Renart a tenu
sa promesse ; pouvait-il mieux laisser voir quil avait tort, et quil ntait
pas en tat de faire le serment convenu ? Ecoutez-moi donc, btes grandes et
petites, votre honneur est engag tmoigner devant notre seigneur le Roi,
quand il tiendra sa haute cour, que Renart a fait dfaut de serment. Et le
Roi, interrompit damp Brun, sera bien mauvais sil nen fait pas justice, sil
ne le condamne pas tre publiquement pendu. Pendu ou brul, reprend
Ysengrin. Mais pourtant, dit Grimbert, on m'accordera bien le droit de dire
que Renart en gagnant le large quand vous tiez au pont Guichart, na pas
fait aussi mal que vous dites : il avait apparemment devin quelque aguet
appens, il avait reconnu que Rooniaus, tout du long tendu, la langue tire,
ntait pas mort et conservait sa respiration. Ces paroles causrent dans
lassemble un vritable scandale et devinrent le signal dun grand tumulte.
Rooniaus agit de crainte et de honte se leva : Damp Grimbert, voulezvous lever contre moi clameur de trahison ? Je ne dis pas cela, rpond
Grimbert, mais je cherche excuser Renart. Ne soulevons pas ici de querelle,
allons en cour, et si Renart est coupable il vous fera satisfaction. Jy suis
bien rsolu, dit Ysengrin ; et quoi quil arrive, je suivrai ma clameur la
prochaine assemble de mai ; je demanderai justice la cour de mes pairs,
et jamnerai des tmoins qui prouveront que le tratre Renart a refus le
serment quon lui demandait.
Aprs ces mots, ils se sparrent et ne se retrouvrent plus que devant le
Roi, aux prochaines assises, quand fut assemble de nouveau la Haute Cour.

115

TRENTE-HUITIME
AVENTURE
Comment le roi Noble tint cour
plenire, et comment Ysengrin fit
une seconde clameur contre Renart.
Perrot qui mit tout ce quil avait desprit et dtude faire des vers sur
Renart et son cher compre Ysengrin, Perrot qui nous a si bien racont
comment sire Noble le lion avait partag la proie, et comment Renart avait
refus de prter serment sur la dent de saint Rooniaus, a pourtant oubli le
plus beau de sa matire ; jentends le jugement rendu dans la cour du roi
Noble, sur la grande querelle de cet odieux Renart avec messire Ysengrin
et dam Hersent sa noble pouse.
Lhistoire dit que lhiver tait pass, laubpine fleurissait et la rose
commenait spanouir ; on approchait de lAscension, quand sire Noble
le Roi convoqua les btes dans son palais, pour sy former en cour. Toutes
rpondirent lappel, toutes lexception de damp Renart, le trompeur et le
mauvais larron. Chacun alors de le diffamer qui mieux mieux et de rappeler
ses gestes. Ysengrin ne devait pas tre le dernier saisir loccasion dassurer
sa vengeance, il savana jusquau fauteuil du Roi et parla en ces termes :
Beau trs doux sire, je vous demande justice de loutrage commis par
Renart lgard de dame Hersent ma femme pouse. Il lavait conduite par
surprise dans son chteau de Maupertuis : avant de lui laisser le temps de
se reconnatre, il lavait outrage de faits et de paroles ; jarrivai pour tre
tmoin de ses insolences. Quelque temps auparavant, il avait furtivement
pntr dans ma demeure et souill de ses ordures mes louveteaux, comme
pour ne rien pargner de ce que javais de cher dans le monde. Sur la plainte
que jen avais porte nagure votre cour, Renart prit jour pour se justifier
mais, les saints apports, il jugea plus propos, par quels conseils je lignore,
de reculer prcipitamment et de regagner son repaire. Ce fut, comme ou le
pense bien, mon grand regret.

116

LEmpereur ayant attentivement cout, rpondit : Ysengrin, croyezmoi, dsistez-vous de votre clameur ; vous navez aucun intrt rappeler
votre honte. Les barons et les comtes, les rois eux-mmes sont exposs.
des ennuis pareils : ils y sont peu sensibles. Tous ceux qui tiennent les hautes
cours sont tout ce que vous pensez tre, et jamais, pour si peu de chose, je
ne vis faire tant de bruit. Les chagrins domestiques sont toujours de ceux
dont on fait bien de ne rien dire.
- Ah ! sire, dit alors Brun lours, vous pourriez parler avec plus de
convenance. Ysengrin est-il mort ou retenu prisonnier, quil nait pu trouver
les moyens de se venger lui-mme des insultes de Renart ? Tout au contraire,
on le sait assez puissant pour ter ce roux les moyens de nuire ; mais il a t
retenu par le respect de la paix nouvellement jure. Cest vous, souverain
du pays, prvenir la reprise des armes, maintenir lunion entre vos barons.
Nous sommes prts mettre haro sur ceux que vous accuserez. Ysengrin se
plaint de Renart ; faites prononcer jugement sur la querelle, et si lun doit
lautre, il faut quil satisfasse et vous paie en outre lamende du mfait.
Envoyez donc citer Renart dans Maupertuis : pour ce qui me regarde, si
vous me chargez du message, je me fais fort de lamener ici et de le tenir
au courant des usages de la Cour.
- Sire Brun, dit alors Bruyant le taureau, malheur, je ne dis pas vous,
mais qui se runirait vous pour conseiller au Roi de prendre lamende du
tort et de la honte que Renart aurait fait sa commre. Renart a commis tant
de crimes, outrag tant de btes honorables que personne ne doit le recevoir
merci. Pourquoi messire Ysengrin viendrait-il justifier des faits qui sont
la connaissance de tout le monde ? Quon en dise ce quon voudra, mais
si cet insigne larron, cet odieux trompeur, ce mchant roux de Renart avait
jamais dit ma femme une seule parole insolente, il ny a fort ni chteau, il
ny a pas de Maupertuis qui mempcherait de le broyer et de jeter dans un
priv sa puante charogne. A quoi pensiez-vous donc, dame Hersent, de ne
pas vous tre venge vous-mme ? En vrit, je comprends votre confusion
davoir pu de sang froid recevoir quelque affront de la part dun tre aussi
facile chtier !
- Ecoutez, sire Bruyant, dit alors Grimbert le blaireau, il faut tout
prix touffer le bruit dun aussi mauvais cas. Tel quil la divulgu,
comment, exagr, regretterait bientt de ne le pouvoir retenir. Il ne sagit
ici ni de violence ouverte, de porte brise, de trve rompue ; tous les
mauvais procds reprochs Renart peuvent tre leffet dun amour trs
excusable. En consquence, on ne devait pas se hter den parler mal et den
porter plainte. Renart aimait Hersent depuis longtemps, et Madame Hersent
naurait pas fait clameur, sil avait dpendu delle. Pour Ysengrin, avouons
quil a pris cela beaucoup trop cur, et quil aurait du se garder den

117

instruire le Roi et le baronnage. Quil veuille bien examiner un peu : sil


reste la moindre trace du dlit, si la maison est endommage ou les meubles
briss, enfin sil a perdu dans tout cela la valeur dune noix de coudrier, je
mengage, au nom de Renart, tout remettre en tat, et lui en faire prendre
lengagement ds quil sera arriv. Mais, en fin de compte, la honte de tout
cela va retomber sur Hersent. Oui, Madame, le profit le plus clair pour vous
du bruit qua fait votre mari sera dtre lobjet de toutes les conversations, de
tous les quolibets. Ah ! vous seriez la dernire des cratures, si vous aimiez
Ysengrin aprs cela, et si vous pouviez souffrir quil vous donnt le nom de
sur ou dpouse !
Ces paroles firent monter le rouge au visage de Madame Hersent ; tout
son corps frmit et la sueur parut inonder son front. Enfin jetant un grand
soupir : Sire Grimbert, dit-elle, vous avez raison ; jaurais mille fois mieux
aim que Monseigneur et Renart demeurassent bons amis. Il est certain que
jamais Renart neut de moi la moindre faveur, et je suis, pour le prouver,
prte subir lpreuve du fer chaud ou de leau froide. Mais hlas ! de quel
poids sera ma dclaration ? On najoute pas foi ce que peut dire une pauvre
malheureuse. Oui, jatteste tous les saints quon adore et Dieu mon sauveur
lui-mme, que Renart ne me traita jamais autrement que si jeusse t sa
mre. Non que je le dise pour Renart ou pour le profit de sa cause ; je ne
me soucie pas de lui et de ceux qui laiment ou le hassent plus que du
chardon dont les nes se rgalent ; mais je le dis pour Monseigneur Ysengrin,
dont la jalousie ne me laisse pas de relche, et qui simagine toujours quon
la tromp. Par la foi que je dois mon fils Pinart, il y aura dix ans au
premier avril, le propre jour de Pques, que lon nous maria Ysengrin et moi.
Les noces furent somptueuses ; nos fosss, nos terriers pouvaient peine
contenir les btes convies la fte ; une oie ny aurait pas trouv place
pour y pondre son uf. Jai, depuis ce temps, vcu en loyale pouse, sans
donner personne le droit de me blmer ou de me prendre pour une bte
folle. Ainsi, que lon me croie ou non, je nen attesterai pas moins sainte
Marie que jamais je ne fis rien quune sage et pieuse nonne ne put avouer.
Le discours dHersent et la faon naturelle dont elle avait justifi sa
conduite rpandirent une joie inexprimable dans la bonne me de lne,
damp Bernart. Il en conclut quYsengrin pouvait bien avoir raison, mais que
dame Hersent navait pas tort. Ah ! scria-t-il, gentille baronne, plt
Dieu que mon nesse ft aussi sage, aussi loyale que vous ! Vous avez adjur.
Dieu et les saints de paradis, il suffit : je soutiendrai votre cause et je suis
tout prt jurer avec vous. Dieu ne me fasse pas misricorde, quil ne me
laisse trouver un seul tendre chardon, si vous avez jamais favoris lamour
et les sollicitations de Renart. Mais telle est la mchancet, la mdisance et
lenvie du sicle, quil affirme ce quil na pas vu et blme ce quil devrait

118

honorer. Ah Renart ! maudite lheure o vous ftes engendr, o vous tes


venu au monde ! car cest par vous que le bruit sest rpandu de la faiblesse
dHersent votre endroit. Vous tes un insigne menteur. Quelle apparence,
en effet, quand elle vient offrir aujourdhui de se justifier, par lpreuve du
fer chaud ou de leau bouillante !
Hersent lcouta avec une agrable surprise, mais se garda dajouter un
mot. Chacun alors de dauber qui mieux mieux sur Renart ; cest ainsi quon
agit lgard de ceux dont la cause est dsespre ; le seul Grimbert, en ami
fidle, soutint contre tous les intrts de son cousin. Il savance devant le Roi,
abaisse son chaperon sur ses paules et relevant son manteau : Je demande,
dit-il, un moment de silence. Sire, veuillez en gentil et bon prince apaiser la
querelle de vos deux barons, et recevoir merci damp Renart. Permettez-moi
de le conduire ici ; vous entendrez ses rponses, et si votre cour le condamne,
vous fixerez lamende quil devra subir ; il y satisfera. Que sil a nglig de
venir en cour et sil na pas justifi son absence, vous pourrez lui adresser
une rprimande svre et lobliger une double composition.
Le Connil ou lapin honora ce discours et celui de Bernart larchiprtre
de son approbation. Par saint Amant ! dit-il, messire Grimbert a sagement
parl. Si damp Renart tait contraint de quitter la terre sans tre entendu, la
justice en serait blesse. Que Renart soit donc mand ; je men rapporte lui
du soin de sa justification. Mais sil a rellement mrit quelques reproches
lgard de dame Hersent, soit en dits soit en faits, il en conviendra plutt
que de se rendre parjure. Ainsi je me porte volontiers pour le garant de dame
Hersent avec Bernart, le prudent archiprtre. Je laisse la parole dautres,
et je me tais.
La Cour aprs tous ces dbats conclut en ces termes : Sire, plaise
vous, dans le cas o Renart, somm de comparatre, ne se prsenterait pas
et ne fournirait aucune excuse, ordonner quil soit ici tran de force, pour y
entendre la sentence quil conviendra de prononcer.
- Barons, dit le roi Noble, vous mprenez, en voulant porter un jugement
contre Renart. Vous donnez ronger un os qui plus tard, le cas chant,
vous brisera les dents. Songez-y bien, autant vous en pend lil. Jai grand
sujet de me plaindre de Renart, mais je nentends pas le perdre sil consent
reconnatre ses torts. Croyez-moi donc, Ysengrin, consentez lpreuve
que votre femme rclame ; ou bien, votre dfaut, je prendrai sur moi de
lordonner.
Ah ! sire, repartit vivement Ysengrin, nen faites rien, je vous prie. Car
enfin si cette preuve demande par Hersent lui devient funeste, si leau
bouillante ou le feu latteignent, tous le sauront, ceux mmes qui lignorent
encore, et mes ennemis sen rjouiront. Ils diront en me voyant : le voil le
jaloux, celui que sa femme a tromp. Jaime mieux retirer ma plainte et me

119

faire justice moi-mme Viennent les vendanges, et je compte bien donner


une chasse Renart dont serrure ou clef, muraille ou foss ne sauront le
dfendre.
Cest donc le diable, maintenant ! repartit le roi Noble avec indignation,
et votre guerre ne prendra-t-elle jamais fin ! Par la corbleu ! vous comptez en
vain avoir le dernier avec Renart ; il en sait plus que vous, et vous avez plus
craindre de ses tours que lui des vtres. Dailleurs, le pays est en repos, la
paix est jure ; malheur qui savisera dy porter atteinte !

120

TRENTE-NEUVIME
AVENTURE
Comment Chantecler dame Pinte et ses trois
surs vinrent demander justice pour dame
Copette, mchamment mise mort par Renart.
Cette dclaration du Roi contre toute reprise de guerre fut pour Ysengrin
un coup terrible : il perdit contenance, et ne sachant quel parti sarrter,
il alla se rasseoir auprs de sa femme pouse, les yeux enflamms, la
queue entre les jambes. Ainsi, la cause de Renart prenait le meilleur tour
et tout prsageait un accommodement de la querelle, quand on vit arriver
en cour, sous la conduite de Chantecler, dame Pinte et trois autres dames.
Elles venaient implorer la justice du Roi, et cet incident ralluma le feu prt
steindre. Sire Chantecler le coq, Pinte qui pond les gros ufs, et ses
surs, Roussette, Blanche et Noirette escortaient une litire tendue de noir.
L reposait une gline morte de la veille : Renart lavait surprise et dchire,
lui avait enlev une aile, bris une cuisse, et enfin spar lme du corps.
Le Roi las des plaidoiries, allait congdier lAssemble, quand entrrent
les dolentes et Chantecler battant violemment ses paumes. Pinte eut la
force de parler la premire : Ah ! pour Dieu, mes seigneurs, chiens et
loups, nobles et gentilles btes, ne repoussez pas dinnocentes victimes.
Maudite lheure de notre naissance ! mort, viens nous saisir, avant que nous
tombions sous la dent cruelle de Renart ! Javais cinq frres de pre, Renart
les a tous dvors. Javais quatre surs de mre, les unes de lge le plus
tendre, les autres, dj glines dune beaut accomplie, Gombert du Fresne
les engraissait pour la ponte des ufs de choix ; soins inutiles, Renart de
toute nen pargna quune seule, les autres passrent par son gosier. Et vous,
ma douce Cope, couche dans cette manquai, chre et malheureuse amie, qui
pourra dire combien vous tiez grasse et tendre. Et que deviendra votre sur
dolente et plore ! Ah Renart ! puisse le feu denfer te dvorer ! Combien de
fois nous as-tu chasses, effrayes, disperses ? combien de robes nous as-tu
dchires ? combien de fois as-tu franchi de nuit notre enceinte ? Ce fut hier,

121

prs de la porte, que tu laissas ma sur tendue, sans vie. Tu pris la fuite,
en entendant les pas de Gombert, qui par malheur neut pas un cheval assez
rapide pour te fermer la retraite. Voil pourquoi nous venons vous ; tout
espoir de vengeance nous tant enlev, cest de vous seuls, nobles seigneurs,
que nous attendons justice.
Aprs ces paroles souvent interrompues par les sanglots, Pinte tomba
pme sur les dalles de la salle, et ses trois compagnes en mme temps
quelle. On vit aussitt pour les secourir, chiens et loups quitter lenvi
leurs siges. On les relve, on les soutient, on leur jette de leau sur la
tte. En revenant elles, elles coururent se prcipiter aux pieds du Roi
que Chantecler agenouill mouillait en mme temps de ses larmes. La
vue du bachelier remplit lme de Noble dune grande piti ; il exhala un
profond soupir, puis relevant sa grande tte chevelue, il fit entendre un tel
rugissement quil ny eut bte si hardie, ours ou sanglier, qui ne frmt
dpouvante. Lmotion de damp Coart le livre fut mme telle quil en eut
deux jours durant les fivres et quil les aurait encore peut-tre, sans le beau
miracle que vous apprendrez tout lheure.
On vit en mme temps le Roi dresser sa noble queue pour sen frapper
vivement les flancs avec un bruit capable dbranler la maison. Puis il
pronona ces paroles :
Dame Pinte, par lme de mon pre, pour laquelle je nai encore rien
fait daujourdhui, je prends grande part vos malheurs, et je compte en
punir lauteur. Je vais ajourner Renart, et de vos yeux et de vos oreilles vous
pourrez voir et entendre comment je sais punir les tratres, les assassins et
les voleurs de nuit.

122

QUARANTIME
AVENTURE
O lon voit les honneurs rendus dame
Copette, et son pitaphe ; comment sire Brun fut
envoy semondre damp Renart ; et des beaux
miracles accomplis sur la tombe de sainte
Copette.
Quand Noble a cess de parler, Ysengrin se dresse en pieds : Sire, dit-il,
vous tes un grand roi. Vous conquerrez honneur et louange, en vengeant sur
lassassin le meurtre de dame Copette. Je ncoute pas ici ma haine ; mais le
moyen de ne pas prendre intrt cette innocente victime ? Oui, reprit le
Roi, cette bire, ces pauvres glines mont mis la douleur dans lme. Je me
plains donc vous, barons, de cet odieux Renart, ennemi du lien conjugal
et de la paix publique. Cependant il faut penser au plus press. Brun, vous
allez prendre une tole et vous ferez la recommandise de la dfunte ; vous
disposerez sa spulture dans le terrain qui spare le jardin de la plaine.
Brun se hta dobir. Il revt ltole ; le Roi et tous les membres du
parlement commencent les Vigiles. Le limaon Tardif chanta seul les trois
leons, le pieux Rooniaus entonna le verset, et Brichemer le trait. Loraison
custodiat anima fut prononce par damp Brun.
Aprs les Vigiles, les Matines puis le corps fut port en terre. On lavait
auparavant enferm dans un beau cercueil de plomb. La fosse creuse au
pied dun chne fut recouverte dune lame de marbre sur laquelle on traa
la griffe ou au ciseau lpitaphe suivante :
CI GIST COPETTE LA SEUR PINTE,
QUI MOURUT EN ODEUR DE SAINTE,
LIVRE A MARTYRE DOLENT
PAR RENART LE VILAIN PUANT.

123

On ne pouvait voir, durant la crmonie, Pinte fondre en larmes, prier


Dieu et maudire Renart, Chantecler roidir les pieds de dsespoir, sans tre
profondment mu et attendri.
Et quand les grandes douleurs furent apaises, les pairs se rendirent
auprs du Roi. Sire, lui dirent-ils, nous demandons vengeance de ce
glouton, flau de tous, violateur de la foi jure. Trs volontiers, dit le
roi Noble, et cest vous, Brun, que je charge daller le semondre. Nayez
pour le tratre aucun mnagement. Vous lui direz quavant de me dcider
lajourner, je lai attendu trois fois. Je ny manquer pas, sire, rpondit
Brun ; et sur-le-champ, il prend cong, met son cheval lamble et sloigne.
Mais pendant quil chemine ainsi par monts et par vaux, il survint la Cour
un vnement qui fut loin de remettre en meilleur point les affaires de Renart.
Nous avons vu que pendant deux jours, Coart le livre avait trembl les
fivres. Aprs lenterrement de dame Copette, le malade voulut absolument
aller prier sur sa tombe. Il sy endormit, et en se rveillant il se trouva
guri. Le miracle fit grande rumeur : Ysengrin apprenant que dame Copette
tait vraie martyre, se souvint dun tintement douloureux quil avait dans
loreille. Rooniaus, son conseiller ordinaire, le conduisit et le fit prosterner
sur la tombe ; tout aussitt, il fut guri. Cest de lui-mme quon le sut : mais
sil neut pas t tmraire de rvoquer en doute une chose daussi bonne
crance, si dailleurs Rooniaus ne let pas atteste, on naurait peut-tre pas
ajout toute la foi dsirable la gurison dYsengrin.
Lannonce de ce double miracle fut accueillie par le plus grand nombre
avec une faveur marque. Grimbert au contraire sen affligea ; car ayant pris
en main la dfense de Renart, il prvoyait la mauvaise impression que ce
rcit ferait sur les esprits les moins prvenus. Mais il est temps de revenir
damp Brun, et de laccompagner dans son voyage Maupertuis.

124

QUARANTE-ETUNIME AVENTURE
De larrive de damp Brun Maupertuis et
comment il ne trouva pas doux le miel que
Renart lui fit goter.
Brun lours suivit le sentier tortueux qui travers la fort conduisait
Maupertuis. Comme la porte du chteau tait fort troite, il fut oblig de
sarrter devant les premiers retranchements. Renart se tenait au fond du
logis, doucement sommeillant ; il avait porte le corps dune grasse gline,
et de grand matin il avait djeun des ailes dun gros chapon. Il entendit
Brun lappelant ainsi du dehors : Renart, je suis messager du Roi. Sortez
un instant pour en tendre ce que notre sire vous mande. Lautre neut pas
plutt reconnu damp Brun, quil se mit chercher quel pige il pourrait lui
tendre. Damp Brun, rpond-il, de sa lucarne entrouverte, on vous a fait
prendre, en vrit, une peine bien inutile. Jallais partir pour me rendre la
cour du Roi, aussitt que jaurais eu mang dun excellent mets franais.
Car vous le savez aussi bien que moi, damp Brun : quand un homme riche
ou puissant vient en cour, tout le monde sempresse autour de lui. Cest
qui tiendra son manteau, cest qui lui dira : Lavez, lavez, Sire ! On lui sert
le buf au poivre jaune ; toutes les viandes dlicates qui passent devant le
Roi. Mais il en est autrement de celui qui na pas grande charge et force
deniers : on le dirait sorti de la fiente de Lucifer. Il ne trouve place au feu ni
la table ; il est oblig de manger sur ses genoux, et les chiens de droite et de
gauche viennent lui enlever le pain des mains. Il boit une pauvre fois, deux
fois tout au plus et du moindre ; il touche une seule espce de viandes, et
les valets ne lui donnent que des os ronger. Tristement oubli dans un coin,
il devra se contenter de pain sec, tandis que les grands et bons plats, servis
par les queux et les snchaux la table du matre, sont mis de ct pour tre
envoys aux amies chres de ces cuistres que le dmon puisse emporter !
Voil, sire Brun, pourquoi jai, ce matin avant de partir, fait la revue de mes

125

provisions de pois et de lard ; et pourquoi je me suis djeun avec six denres


de frais rayons de miel.
A ce mot de miel, Brun, oubliant ce quil savait de la malice de Renart, ne
put sempcher dinterrompre : Nomini patre christum fil, ami ! o pouvezvous donc trouver tant de miel ? Ne voudriez-vous pas my conduire ? par la
corbieu ! cest la chose que jaime le mieux au monde. Renart tonn de le
trouver si facile empaumer, lui fait la loupe, et lautre ne saperoit pas que
cest la courroie qui doit le pendre. Mon dieu ! Brun, reprit-il, si jtais sur
de trouver en vous un vritable ami, je vous donnerais, jen atteste mon fils
Rovel, autant de ce miel excellent que vous en pourriez dsirer. Il ne faut pas
le chercher loin ; lentre de ce bois que garde le forestier Lanfroi. Mais
non : si je vous y conduisais uniquement pour vous tre agrable, jen aurais
mauvais loyer. Eh ! que dites-vous l, Renart ? vous avez donc bien peu de
confiance en moi. Assurment. Que craignez-vous ? Une trahison, une
perfidie. Cest le dmon qui vous donne de pareilles ides. Eh bien ! donc,
je vous crois, je nai rien contre vous. Et vous avez raison : car lhommage
que jai fait au roi Noble ne me rendra jamais faux et dloyal. Jen suis
persuad maintenant, et jai toute confiance dans votre bon naturel.
Pour rpondre au vu de damp Brun, il sort de Maupertuis et le conduit
lentre du bois. Lanfroi le forestier avait dj fendu le tronc dun chne qui
devait lui fournir les ais dune grande table ; il avait pos deux coins dans
louverture, pour lempcher de se refermer. Voil, doux ami Brun, dit
Renart, ce que je vous ai promis. Dans ce tronc est la rserve du miel : entrez
la tte et prenez votre aise ; nous irons boire ensuite. Brun, impatient,
pose les deux pieds de devant sur le chne, tandis que Renart monte sur ses
paules et lui fait signe dallonger le cou et davancer le museau. Lautre
obit : Renart de lune de ses pattes tire lui fortement les coins et les fait
sauter. Les deux parties spares du tronc se rapprochent et la tte de Brun
reste en male treinte. Ah ! maintenant, dit Renart riant pleine gorge,
ouvrez bien la bouche, sire Brun, et surtout tirez la langue. Quel bon got,
nest-ce pas ? (Brun cependant exhalait des cris aigus.) Mais comme vous
restez longtemps ! oh ! je lavais bien prvu ; vous gardez tout pour vous,
sans men faire part. Ntes-vous pas honteux de ne rien laisser votre ami ?
Si jtais malade et si javais besoin de douceurs, je vois que vous ne me
donneriez pas poires molles. En ce moment arrive le forestier Lanfroi,
et Renart de jouer des jambes. Le vilain voit un gros ours engag dans
larbre quil a voit fendu, et retournant aussitt au village : Haro ! haro !
lours ! nous lavons pris. Il fallait voir alors accourir les vilains avec
massues, flaux, haches, btons noueux dpine. Quon juge de la peur de
Brun ! Il entend derrire lui Hurtevillain, Gondoin Trousse-Vache, Baudouin
Portecivire, Giroint Barbete le fils de sir Nicolas, Picqueanon le puant qui

126

fait sauver les mouches, et le bon videur dcuelles Corbaran de la Rue,


puis Tigerin Brisemiche, Tiger de la Place, Gombert Coupe-vilain, Flambert,
damp Herlin, Autran le Roux, Brise-Faucille prvt du village, Humbert
Grosps, Foucher Galope et bien dautres.
Aux cris toujours plus rapprochs de cette fourmilire de vilains, Brun
fait ses rflexions. Mieux lui vaut encore perdre le museau que livrer sa tte
entire : la hache de Lanfroi ne lpargnerait assurment pas. Il tte et rette
avec ses pieds, se raidit, sent la peau de son cou cder et se dtacher, laissant
nu les oreilles et les joues sanglantes. Cest ces cruelles conditions que
le fils de lOurse put rentrer en possession de sa tte ; on net pu tailler une
bourse dans la peau quil en rapportait, et jamais si hideuse bte ne courut
risque dtre rencontre. Il fuit travers bois ; la honte dtre vu, la crainte
dtre assomm se runissent pour lui conserver des forces. La meute des
vilains le poursuivait toujours. Maintenant voil quil croise le prtre de la
paroisse, le pre de Martin dOrlans, qui revenait de tourner son fumier.
De la fourche quil avait aux mains, il frappe Brun sur lchine, et le grand
faiseur de peignes et lanternes, frre de la Chievre de Reims, latteint dune
longue corne de buf et la lui brise sur les reins. Oh ! malheur Renart
si jamais Brun peut le rejoindre ! Mais celui-ci avait pris soin de se mettre
couvert dans Maupertuis, et quand Brun passa devant ses fentres, il ne
put se tenir de le gaber encore. Comment vous trouvez-vous, beau sire
Brun, davoir voulu manger tout le miel sans moi ? Vous voyez quoi mne
enfin la trahison ; nattendez pas de prtre votre dernier jour. Mais de quel
ordre tes-vous donc, pour avoir ce chaperon rouge ? Brun ne tourna pas
mme les yeux sur lui ; quaurait-il rpondu ? Il senfuit plus vite que le pas,
croyant toujours avoir ses trousses Lanfroi, le prtre, le lanternier et tous
les vilains du pays.
Enfin il atteignit les lieux o le roi Noble tenait sa cour. Il tait grand
temps quil arrivt, car il flchit de lassitude et dpuisement devant les
siges. Chacun, en le voyant ainsi dbarrass de ses oreilles et de la peau de
son chef, fit dhorreur un signe de croix. Eh ! grand Dieu, frre Brun, dit
le Roi, qui a pu taccommoder ainsi ? Pourquoi dposer ton chaperon la
porte ? Mais le reste, o las-tu laiss ? Sire, dit avec la plus grande peine
le pauvre Brun, cest Renart qui ma mis en cet tat.
Il fit quelques pas, puis tomba comme un corps mort, aux pieds du Roi.

127

QUARANTEDEUXIME AVENTURE
Comment le roi Noble envoie Tybert le chat
semondre Renart, pour la seconde fois ; et des
souris qui ne passrent pas la de Tybert.
On aurait alors pu voir le roi Noble rugir, hrisser sa terrible crinire et
se battre les flancs de sa puissante queue, en jurant par le cur, les plaies, le
sang et la mort Dieu. Brun dit-il, lodieux et mchant roux qui ta maltrait
na plus de composition attendre ; les plus grands supplices seront encore
trop doux pour lui. Jen ferai telle justice quon en parlera longtemps par
toute la France. O tes-vous, Tybert le chat ? Allez tout de suite trouver
Renart ; dites ce misrable roux quil ait venir sans dlai faire droit ma
cour, et quil ait soin de prendre avec lui non pas un sommier charg dor
et dargent pour distribuer, non pas de beaux sermons dbiter, mais une
hart qui serve le pendre.
Sil avait t libre de refuser, personne net vu Tybert sur les chemins ;
mais il ny avait pas dexcuse produire ; il faut bon gr malgr que le
prtre aille au senne. Tybert ayant donc pris cong, traverse une valle
qui le conduit au bois, rsidence ordinaire de damp Renart. En dcouvrant
le chteau de Maupertuis, sa premire pense fut pour Dieu quil rclama
dvotement, puis il pria saint Leonard patron des prisonniers, de le dfendre
des mchants tours de Renart. Une chose ajoutait son inquitude : comme
il allait frapper la porte, il vit traverser, dun sapin au frne le plus proche,
loiseau de saint Martin, le corbeau. A droite, droite ! lui cria-t-il ;
lautre continua son vol gauche. De ce triste prsage Tybert conclut quil
tait menac dun grand malheur, et cela lui ta lenvie dentrer chez Renart.
Mais qui peut viter sa destine ? Appelant donc de dehors : Renart, sire
compain Renart, tes-vous l ? Rpondez-moi. Oui, se dit lui-mme
Renart, et pour ta male aventure. Puis levant la voix : Welcome, Tybert,
sois le bienvenu, comme si tu arrivais en plerin, de Rome ou de SaintJacques, un jour de Pentecte. Ne men veuillez pas, compain, et ne jugez

128

pas de mes sentiments, daprs ce que jai mission de vous dire. Je viens de
la part du Roi qui vous hait et vous menace. Chacun la Course plaint de
vous, Brun et Ysengrin avant tous. Vous navez auprs de Noble quun seul
dfenseur, cest votre cousin Grimbert. Tybert, rpond Renart, les menaces
ne tuent pas : quils aiguisent leurs dents sur moi, je nen vivrai pas un jour
de moins. Je prtends bien aller votre cour ; jy verrai qui voudra lever
clameur contre moi. Vous ferez que sage, beau sire, et je vous le conseille
en ami. Mais jai fait grande hte et je maperois que je meurs de faim ; jen
ai lchine brise ; nauriez-vous pas me donner quelque chapon ou gline ?
Ah ! vous demandez plus que je ne pourrais vous offrir, compain Tybert,
et vous voulez mprouver sans doute. Tout ce que je pourrais vous trouver,
ce serait des rats, des souris, mais des souris bien grasses, par exemple. Vous
nen voudriez pas. Comment ! des souris ? jen prendrais avec le plus
grand plaisir. Oh non, cest un trop petit manger pour vous ! Je puis vous
assurer, Renart, que si jcoutais mon got, je ne vivrais pas dautre chose.
En ce cas, je puis vous en donner plus que vous nen mangerez assurment.
Je vous joins, et vous naurez plus qu me suivre.
Le besoin avait sans doute fait perdre, ce jour-l, la mmoire Tybert ;
il ne souponnait plus de trahison et suivit docilement Renart jusquaux
portes dun village voisin dont toutes les glines taient depuis longtemps
passes dans la cuisine dHermeline. Maintenant, dit-il Tybert, coulonsnous entre ces deux maisons ; nous arriverons chez le prtre, son grenier
que je connais est fourni de froment et davoine, les souris y trouvent table
ouverte. La dernire fois que jy fis une reconnaissance, jen pris une grande
quantit, dont je mangeai sur place la moiti, je mis les autres en conserve.
Et tenez, voici le trou qui donne entre, passez et rgalez-vous.
Tout cela tait de linvention de Renart. Le prtre navait ni froment
ni avoine : bien au contraire, chacun, dans le village, se plaignait de sa
mauvaise femme qui lavait rendu pre de Martin dOrlans. Elle avait
entirement ruin le pauvre homme ; de tout son btail il ne restait quun coq
et deux glines, dont Renart se gardait bien dapprocher, car le beau Martin
qui avait dj couronne de moine (plus tard il devait avoir la corde), avait
mis dans le trou deux lacets prendre Renart. Digne fils de prtre, qui met
son tude guetter chats et goupils !
Allons donc guetter ! dit Renart, le voyant hsiter un peu, avance : Mre
Dieu, que tu es devenu lourd ; va, je tattendrai ici. Tybert excit par ces
paroles slance, mais aussitt reconnat sa folie : car il se sent pris la gorge
et serr par un vigoureux lacet. Plus il tire et plus il trangle. Comme il faisait
pour chapper de vains efforts, Martinet accourt. Debout ! debout ! crie-til aussitt ; sus, beau pre ! ma mre, au secours ! De la lumire ; accourez
au pertuis ; le goupil est pris.

129

La mre de Martinet, premire leve, se hte dallumer une chandelle, et


de lautre main prend sa quenouille. Le prtre suit, sans avoir pris le temps
de passer une robe, si bien que le malheureux Tybert eut livraison de plus
de cent coups. Cest qui le frappera, du prtre, de la prtresse ou de leur
fils. Enfin, perdant toute patience, Tybert voyant le prouvre tout prs de
lui, se jette avec rage, de la griffe et des dents, sur une de ses joues quil
mord au point demporter le morceau. Le prtre pousse un cri de dtresse, la
femme veut le venger, le chat slance sur elle et la traite presque aussi mal.
Aux cris aigus quelle pousse, Martinet revient prs de ses chers parents,
mais Tybert, force de travailler, parvient ronger le lacet et se sauve rou,
meurtri, mais venge de ses bourreaux. Que ne peut-il aussi tirer vengeance
de Renart ! Mais ds que le tratre avait vu Tybert dans le pige et Martinet
criant haro, il avait repris le chemin de son logis. Ah ! Renart, disait Tybert,
que jamais Dieu ne te prenne merci ! Pour moi jai mrit tous les coups
que je viens de recevoir. Comment ai-je pu me laisser encore tromper par
ce puant roux ? Au moins, toi, mchant prtre, tu te souviendras de moi.
Puisse Dieu te donner mauvais gte, peu de pain, et la compagnie des diables
la fin ! la trace de mes griffes restera sur ton vilain visage, et quant ton
digne fils, je lui souhaite de navoir jamais denier en bourse et de quitter son
abbaye comme relaps, pour tre conduit aux fourches comme larron.

130

QUARANTETROISIME AVENTURE
Comment Grimbert porta la troisime semonce
damp Renart, et comment Renart aprs stre
confess fut absous de ses pchs.
Cest en prononant telles maldictions que Tybert regagna la valle o
rsidait la cour du Roi. En arrivant, il sagenouille aux pieds de Noble et lui
rend compte des circonstances et du mauvais succs de son voyage. En
vrit, dit le Roi, il y a dans laudace et limpunit de Renart quelque chose
de surnaturel. Personne ne pourra-t-il me dlivrer de cet odieux nain ? Je
commence douter de vous, Grimbert. Ntes-vous pas daccord avec lui,
et ne lui donneriez-vous pas avis de tout ce qui se passe ici ? Sire, je nai
jamais donn le droit de mettre en soupon ma loyaut. Eh bien ! sil est
ainsi, rendez-vous Maupertuis, et ne revenez pas sans votre cousin Renart.
Sire, dit alors Grimbert, telle est la fcheuse position de mon parent, quil
ne viendra pas si je ne suis muni de vos lettres. Mais la simple vue de votre
sceau, je le connais, il se mettra en chemin. Grimbert a raison, dit le
Roi ; et sur-le-champ il dicta la lettre que Baucent le sanglier crivit et que
Brichemer revtit du sceau royal. Grimbert reut genoux et des mains du
Roi la lettre scelle ; puis il prit cong de la Cour et partit.
A lextrmit dun essart ou terre laboure, il sengagea dans un sentier
troit qui appartenait aux dpendances du chteau de Maupertuis : un
guichet ouvert conduisait aux premires palissades. Renart entendant corner
simagina quon venait lassaillir, et courut du ct do partait le bruit. Il
reconnut aisment Grimbert, comme il venait de franchir le pont-levis et
quil sengageait dans un dfil qui aboutissait la secrte entre du manoir.
Est-ce toi, cher Grimbert ? lui dit Renart en lui jetant les deux bras au cou.
, viens dans mes salles, et quon lui apporte deux oreillers ; je veux quon
fasse mon cousin tout lhonneur possible.
Grimbert agit en personne sage : il nexposa le sujet de sa visite quaprs
avoir bien dn. Ds que les nappes furent leves : coutez-moi, sire

131

Renart ; vos malices ont pouss tout le monde bout, et le Roi ma charg
de vous porter la troisime semonce. Vous viendrez donc faire droit dans sa
cour des Pairs. En vrit, je ne devine pas ce que vous opposerez Brun,
Tybert, Ysengrin. Je ne veux pas vous flatter desprances vaines : vous
serez condamn la peine capitale. Tenez, rompez le sceau de ces lettres
royaux, et vous jugerez par vous-mme de la gravit de la situation.
Renart brisa la cire avec une certaine motion ; la lettre tait ainsi conue :
Messire Noble, le Lion, souverain matre de toutes les rgions et de
toutes les btes du monde, mande Renart honte et dernier supplice, sil
ne vient demain rpondre la clameur leve contre lui dans ma cour. Il se
munira, non pas dune charge dor ou dargent, non pas dun beau sermon,
mais de la hart qui pourra servir le pendre.
A lecture de ces lettres, Renart changea de couleur et perdit contenance.
Ah ! Grimbert, dit-il, maudite lheure de ma naissance ! Conseillez-moi, je
vous prie ; empchez que demain je ne sois pendu ! Jaurais d, quand il en
tait temps, entrer en religion, Clairvaux ou Cluny ; mais les moines euxmmes ne sont gure faciles vivre, et je naurais pas longtemps chapp
au mauvais vouloir des blancs manteaux. Ils auraient t les premiers me
livrer. Laissez l ces regrets, dit le sage Grimbert, et noubliez pas que
demain vous courez grande aventure de mort. Personne ne viendra maider
vous dfendre ; mettez donc profit le temps qui vous reste. Confessezvous, me voici pour vous entendre, dfaut de prtre. Hlas ! fit Renart,
je reconnais que le conseil est bon suivre ; car enfin si je ne meurs pas,
la confession ne me fera pas de mal, et si lon me pend, elle mouvrira les
portes du Paradis. Allons ! coutez, cousin, je commence :
Seigneur, jai souhait la femme de mon prochain. Hersent na pas dit
vrai ; elle me fut toujours excellente amie, et je neus jamais me plaindre de
ses cruauts. Mais si jai fait trop de mal mon compre Ysengrin pour tre
mis hors de cour, au moins que Dieu me le pardonne ! Jen bats ma coulpe ;
cest ma trs grande faute. Jai fait prendre Ysengrin trois fois : la premire,
quand un pige loup larrta dans la vigne ; la seconde, quand sa pelisse
fut dchire par un collet tendu ; la troisime, quand il se gorgea tellement
de bacons chez un prudhomme, quil ne put sortir du pertuis qui lui avait
dabord livr passage. Je lai fait demeurer sur un vivier jusqu ce quil eut
la queue prise entre les glaons. Je lai fait pcher tout une belle nuit dans la
fontaine, pour y prendre, avec les dents, la lune quil croyait tre un fromage
blanc. Je le fis battre par les marchands de poisson. Je le couronnai dune
belle tonsure leau bouillante, il devint moine et chanoine, mais en lui
voyant manger les ouailles, ceux qui lavaient fait berger se vengrent de
ne lavoir pas fait assommer. Et quand Ysengrin eut, un jour, entrepris le
sige de Maupertuis, avec laide de Brun lOurs et nombre de bufs et de

132

sangliers, javais, de mon ct, pris ma solde et retenu Rooniaus le mtin


qui mavait amen plus de six mille de ses amis. Ils furent souvent battus
et navrs pour moi : le sige lev, ils me demandrent leurs soudes ; je
maccuse de leur avoir fait la loupe et de leur avoir manqu de parole. Je ne
puis rappeler tous les autres tours que jai jous, mais il ny a pas la cour du
Roi une seule bte qui nait se plaindre de moi. Je ne parle pas des poules
et des chapons du vilain, des frres et surs de la jeune Pinte, de Brun et du
miel que je lui ai brass ; de Tybert et des souris que je lui ai servies ; de tout
cela et de bien dautres mfaits je bats ma coulpe et je veux faire pnitence,
si Dieu ne me laisse pas le temps de laccomplir.
Damp Renart, dit Grimbert, vous vous tes bien confess ; il faut
maintenant promettre de ne plus retomber dans les mmes fautes. Ah ! je
le promets ; ce nest pas aujourdhui le moment de rien dire ou faire qui soit
dplaisant Dieu.
Il se mit genoux, et moiti latin moiti roman, Grimbert lui donna
labsolution gnrale.

133

QUARANTEQUATRIME AVENTURE
De la chevauche de damp
Renart et de Grimbert, et comme
ils arrivrent la cour du Roi.
Le lendemain, au point du jour, Renart embrassa sa femme et ses enfants
qui menaient grand deuil. Enfants de haut parage, dit-il, je ne sais ce quil
adviendra de moi ; songez tenir mes chteaux en bon tat. Tant que vous
les garderez, vous navez rien redouter de roi, de comte, de prince ou de
chtelain. Ils resteront six mois devant les barbacanes, sans tre plus avancs
que le premier jour. Vous avez des provisions pour plusieurs annes ; je vous
recommande Dieu, et priez-le de me laisser revenir bientt.
Et quand ils furent dehors, il fit encore loraison suivante : Beau sire
Dieu, je mets sous ta garde mon savoir et mon esprit. Fais que je les aie
bien prsents, quand je serai devant Noble, quand Ysengrin lvera clameur
contre moi. Fais que je le confonde, soit en niant, soit en plaidant, soit en
combattant. Surtout donne-moi le temps ncessaire pour soulager mon cur
du poids de vengeance qui le brule, contre tous ceux qui me guerroient.
Alors il se prosterna, dit trois mea culpa, et fit un signe de croix pour se
prmunir contre les diables et contre le roi Lion.
Les deux barons sen vont la Cour. Ils passent une rivire, suivent un
dfil, gravissent une montagne, puis entrent en plaine. Renart est tellement
accabl de douleur quil perd le vrai chemin et quils se trouvent tous deux,
quand ils sy attendaient le moins, devant une Grange aux Nonnes. La
maison tait abondamment garnie de tous les biens de la terre. Nous ferions
bien, dit Renart, davancer le long de ces haies, vers cette cour o sbattent
tant de poules. L doit tre le chemin que nous avons perdu. Ah ! Renart !
fait Grimbert, Dieu sait pourquoi vous parlez ainsi. Vous tes vraiment pire
quun hrtique. Ne vous tes-vous pas confess de vos anciens mfaits ;
nen avez-vous pas battu votre coulpe ? Je lavais oubli, rpond Renart,
loignons-nous donc, puisque vous le voulez. Hlas ! que tu recules ou

134

avances, tu mourras sans devenir meilleur ; tu resteras parjure et foi mentie !


Conoit-on un pareil aveuglement ! Tu cours aventure de mort, et tu le
sais ; tu as eu le bonheur de faire ta dernire confession, et tu songes
recommencer ta mchante vie ! Maudite lheure o ta mre te laissa tomber
sur terre ! Oui, mon beau cousin, vous avez raison ; cheminons et ne
querellons pas. La crainte de son cousin le retenait ; pourtant, de temps en
temps, il tournait la tte du ct de la Grange aux Nonnes, et sil avait t le
matre, il net pas manqu de fondre sur la volatil le, au risque daventurer
les mrites de sa confession.
Dailleurs il avanait contre cur. Plus il approchait et plus il tremblait
dinquitude. Mais voil que la dernire montagne est franchie, la valle se
dcouvre o sige la Cour, et dj la sance tait ouverte, quand ils mirent
pied terre et demandrent tre introduits.

135

QUARANTECINQUIME AVENTURE
Comment damp Renard, messire Noble le roi
et Grimbert firent de beaux discours qui ne
persuadrent personne, et comment messire
Noble donna connaissance damp Renart de
lacte daccusation.
Larrive de damp Renart et de Grimbert causrent un grand mouvement
dans lassemble des barons.
Il ny eut bte qui ne tmoignt la plus vive impatience de soutenir
laccusation. Ysengrin le conntable aiguise mme dj ses dents, dans
lespoir que le champ lui sera donn : Tybert et Brun brlent de venger,
le premier sa queue perdue, le second le chapeau rouge quil a rapport.
Chantecler se dresse sur ses ergots, prs de Rooniaus qui gronde et aboie
dimpatience. Mais au milieu de toutes ces dmonstrations de haine et de
fureur, Renart, redevenu lui-mme, affecte une apparente tranquillit ; il
savance dun air serein jusquau milieu de la salle, et aprs avoir promen
lentement ses regards fiers et ddaigneux droite, gauche et devant lui, il
demande tre entendu et prononce le discours suivant :
Sire Roi, je vous salue, comme celui qui vous a rendu meilleur service,
lui seul, que tous vos autres barons runis. On ma diffam auprs de
vous ; mon malheur a voulu que je naie jamais joui tout un jour de votre
bienveillance. On me dit que, grce aux flatteurs qui vous entourent, vous
voulez me faire condamner mort. Peut-on sen tonner, quand le Roi se
complait dans le rapport de gens sans honneur, quand il rpudie le conseil de
ses barons le mieux prouvs ? Ds que lon abaisse les ttes pour exalter les
pieds, lEtat doit se trouver en mauvais point ; car ceux que Nature a fait serfs
ont beau monter en puissance, en richesse, ils ont toujours le cur servile,
et leur lvation ne leur sert qu faire aux Nobles de cur et de naissance

136

tout le mal possible. Jamais chien affam ne se contentera de lcher son


voisin. Les serfs ne sont-ils pas le flau des pauvres gens ? ils conseillent le
changement des monnaies pour enfler leur bourse, ils rongent les autres et
profitent seuls de toutes les iniquits quils ont provoques. Mais je voudrais
bien savoir ce que Brun et Tybert viennent rclamer de moi. Assurment ils
peuvent, avec lappui du Roi, me faire beaucoup de mal, quils aient tort
ou raison ; mais enfin, si Brun fut surpris par le vilain Lanfroi, comme il
mangeait son miel, qui pouvait lempcher de se dfendre ? Na-t-il pas des
mains assez larges, des pieds assez grands, des dents assez fortes, des reins
assez agiles ? Et si le digne Tybert fut pris et mutil pendant quil mordait
rats et souris, en quoi cela peut-il matteindre ? Etais-je maire ou prvt, pour
lui faire obtenir rparation ? Et comment viendrait-on me demander ce quil
ne serait pas en mon pouvoir de rendre ? Pour ce qui regarde Ysengrin, en
vrit je ne sais que dire. Sil prtend que jaime sa femme, il a parfaitement
raison ; mais que cela dsole le jaloux, je nen puis mais. Parle-t-on de
murailles franchies, de portes rompues, de serrures forces, de ponts briss ?
Je ne le suppose pas : quelle est donc loccasion de la clameur leve ? Mon
amie, la noble dame Hersent ne me reproche rien ; de quoi se plaint donc
Ysengrin ? comment sa mauvaise humeur pourrait-elle entraner ma perte ?
Non, sire Dieu men prservera. Votre royaut sans doute est trs haute, mais
je puis le dire en toute assurance ; je nai si longtemps vcu que pour faire,
envers et contre tous, acte de dvouement et de fidlit votre endroit. Jen
prends tmoin le Dieu qui ne ment pas, et saint Georges patron des preux
chevaliers. Maintenant que lge a bris mes forces, que ma voix est fle
et que jai mme assez de peine rassembler mes ides, il est peu gnreux
de mappeler en cour et dabuser de ma faiblesse ; mais le Roi commande
et jobis. Me voici devant son fauteuil ; il peut me mettre en chartre, me
condamner au feu, la hart ; toutefois, lgard dun vieillard, la vengeance
serait peu gnreuse, et si lon pendait une bte telle que moi sans lentendre,
je crois quon en parlerait longtemps.
A peine Renart avait-il fini que le roi Noble prenant la parole son tour :
Renart, Renart, tu sais parler et te dfendre ; mais lartifice nest plus de
saison. Maudite lme de ton pre et de la mauvaise femme qui te porta sans
avorter ! Quand tu aurais toutes les ruses de la fauve nesse dont parle le
Livre, tu nviterais pas la punition de tes nombreux mfaits. Laisse donc
l ton apparente scurit ; cest de la renardie. Tu seras jug puisque tu le
demandes ; mes barons ici rassembls dcideront comment on doit traiter
un flon, un meurtrier, un voleur tel que toi. Voyons, quelquun veut-il dire
ici que ces noms ne te conviennent pas ? Quil parle, nous lcouterons.
Grimbert se leva. Sire, dit-il, vous voyez que nous avons rpondu
votre semonce ; nous sommes venus nous incliner devant votre justice : est-

137

ce dire pour cela quil convienne de nous traiter outrageusement, mme


avant dentendre la cause ? Voici damp Renart qui se prsente pour faire
droit et satisfaire ce quon lui va demander : si quelque clameur slve
contre lui, vous devez, sire, laisser la dfense libert entire et tous les
moyens de repousser publiquement une accusation publique.
Grimbert navait pas encore cess de parler quand se levrent tous
ensemble Ysengrin le loup, Rooniaus le mtin, Tybert le chat, Tiecelin le
corbeau, Chantecler le coq, Pinte la gline, Drouin le moineau et damp
Couart le livre ; sans parler de Brun lours, de Frobert le grillon, de la
Corneille et de la Msange. Le Roi ordonne tous de se rasseoir : puis luimme expose les diverses clameurs leves contre Renart, et soumises au
jugement de la cour assemble.
Incidence. (Ici lauteur original donne en entier ce quon appellerait
aujourdhui lacte daccusation : il reprend, lune aprs lautre, les
aventures que le premier livre a dj fait connatre et qui sont le fondement
du procs de Renart. Nous navons pas le suivre dans ces rptitions ; nous
tiendrons seulement compte de quelques aventures rappeles par Noble et
dont nous navons pu retrouver la place. Comme elles figurent parmi les
charges de laccusation, nous sommes obligs den donner connaissance ;
autrement, lhistoire de Renart serait incomplte.
Le chien Morhou qui, dans une des prochaines aventures, se chargera
de la vengeance du bon Drouineau, pourrait bien avoir t le frre de
Rooniaus le mtin qui, dans laffaire du serment (sans doute en souvenir des
mauvaises soudes mentionnes plus haut dans la confession de Renart),
stait rendu linstrument dune fraude pieuse des plus hardies. Un des
anciens historiens de Renart met galement sur le compte de Rooniaus
le mtin plusieurs des fcheuses rencontres dont la voix publique voulait
quYsengrin et t victime. Tout nest peut-tre pas controuv dans cette
attribution isole ; car le chien na jamais t de pair--compagnon avec
damp Renart. On ne stonnera donc pas de le voir se prter de bonne grce
aux projets de vengeance dYsengrin et de Drouineau. Quand nous aurons
expos ces nouvelles aventures, nous reprendrons la suite du procs.)

138

QUARANTESIXIME AVENTURE
Comment un preux chevalier vit plusieurs fois
damp Renart, et fut marri de ne pouvoir
latteindre teindre.
Il y eut jadis un preux et louable chevalier qui avait fait btir un beau
chteau dans la plus belle situation du monde. Ldifice slevait sur une
roche aigue ; le long des murs denceinte courait une eau vive et profonde
enferme dans un large lit sur lequel un pont tournant tait jet. La rivire
passait au-dessous du tertre et fournissait lhtel du Chevalier de toutes
les choses quon achte ; puis elle allait quelque distance se perdre dans
la mer. Une longue prairie charmait la vue, et sur les coteaux opposs
stendaient les vignes qui fournissaient le meilleur vin de France. Pour les
bois dpendants du domaine, ils formaient un gazon de plus de cent arpents,
abondamment peupl de gibier et de sauvagine.
Un jour, le Chevalier monta son bon cheval courant, et dit quil
voulait aller en bois pour chercher venaison. Aussitt, cuyers et sergents
daccoupler les chiens, et le Veneur de marcher en avant sur un grand
chasseur gris. Ils ne tardrent pas lever un goupil, et le Veneur appelant les
chiens : Or ! or ! par ici le Goupil ! Les chiens suivent et les chasseurs.
Mais Renart a pris de lavance ; il quitte le bois, saute sur le pont tournant
et gagne la porte du chteau. Quand le Chevalier le voit entrer : Il est
nous, dit-il, il sest rendu lui-mme. Et slanant toute bride, il arrive
au chteau le premier, descend de ltrier que tient un snchal, et bientt
tous les autres rentrent et descendent dans la cour aprs lui.
Ils cherchent partout le goupil, ils fouillent les tables, les chambres, les
cuisines, ils retournent tout et ne le dcouvrent pas. Ils reviennent dans les
grandes salles, regardent sous les tables ; ils montent aux secondes chambres
(ltage suprieur), descendent dans les celliers, visitent tous les coins et
recoins, regardent sous les bancs et jusques dans une vieille ruche dont on
avait enlev le miel ; ils ny trouvent pas le goupil. Mon Dieu ! font-ils,

139

quest-il devenu ? comment personne ne la-t-il pu dcouvrir ? il faut donc


quil soit rentr sous terre ! Tout ce que je sais, dit le Chevalier, cest que je
lai vu passer la porte, et quassurment il nest pas sorti depuis que le pont
est relev. Mais enfin puisquon ne peut le dcouvrir, cessons de lui donner
la chasse, il se montrera quand on ne songera plus lui. Pour nous, disent
les autres, nous le chercherons jusqu la nuit, nous aurions trop de honte
sil nous chappait. Comme il vous plaira, dit le Chevalier, pour moi je
ne serai pas des vtres.
Il sloigne, et les autres se reprennent chercher, en jurant quils
ne cesseront qu la nuit tombante. Ils renversaient encore les bancs, ils
retournaient encore les lits, quand sonna le couvre-feu qui les avertit de
sarrter. Revenus auprs du Chevalier : Ah ! messire Renart est plus habile
et plus fin que nous. Comment ! ne lavez-vous pas ? cela tiendrait de
lenchantement ; cest un prsage, un avertissement que Dieu nous envoie.
Aprs tout, il nest pas ais de gagner au jeu de Renart : mes chapons et ceux
qui les gardent en savent quelque chose. Je croyais bien pourtant lavoir ; il
faut que Dieu ou le dmon nous lait enlev. Nous le chasserons une autre
fois ; mais que je meure si je ne le fais arriver male fin : je le promets
saint Denis en France auquel je suis vou ; je veux que ma pelisse soit
plus chaude cet hiver, grce la sienne que jy runirai. Allons ! allumez les
cierges, asseyons-nous au manger ; nous navons dj que trop tard pour
un goupil. De leau ! et lavons !
Ils sasseyent au souper. Dabord le Chevalier et, prs de lui, la dame
pouse, belle, gracieuse et riante comme le doux nom de Florie qui tait
le sien ; la mgnie occupe les autres places. Arrivent les grands mets : des
lards ou filets de cerf et de sanglier, de bons vins dAnjou, de Poitou, de la
Rochelle. On tient de plaisants propos, on rit surtout de Renart qui les a tous
si bien jous. Renart en personne ntait pas loin : allch par le fumet des
viandes, il se glisse sous la table et de l entend comme on parle de lui. Sur
le dressoir, quelques pas, se trouvaient deux belles perdrix lardes ; Renart
prend son temps, fond sur elles, emporte la plus grasse. On le reconnat,
on scrie : Ah ! le voil ! nous lavons ; cette fois il nchappera pas.
Tous se lvent aussitt, mais ils ont beau courir, chercher, fermer les portes,
Renart les a devancs ; il avait toutes jambes gagn dans la cour un trou de
sa connaissance, par o scoulait leau des grandes pluies, et tandis quon
le traque flambeaux, chandelles, par les salles, les soliers, les caves, les
cuisines et les curies, il est tranquille dans un rduit loign, dcoupant
belles dents la perdrix et sen caressant agrablement les barbes.
Ah ! mchant Renart, disait cependant le Chevalier, tu as pris
assurment leon lcole du diable ; mais que je ne sois jamais assis au

140

souper si tu ne me le paies enfin comme je lentendrai. Otez les tables, jai


perdu toute envie de revenir au manger.
Les tables tes, Madame Florie vient embrasser son baron : Croyezmoi, lui dit elle, allez reposer, il en est temps ; minuit vont sonner ; vous
devez tre fatigu davoir tant chass le goupil en bois et en maison. Le
goupil ? ne pensez pas que je men soucie ; mais allons dormir, puisque vous
le souhaitez. Ils entrent aux chambres o le lit tait dress. Tout y tait
ouvr lambre ; limagier avait figur dun excellent trait tous les oiseaux
du monde sans oublier la Procession Renart. Rien dagrable comme ce
travail, dans toutes ses parties. Le Chevalier, quand on let dchauss, se
mit au lit o la dame ne tarda gure venir le rejoindre, laissant sur une
table deux cierges ardents pour combattre lobscurit de la nuit. Tous dans
le chteau reposrent jusquau lendemain que les sergents et les cuyers
se levrent au grand jour. Le Veneur entra le premier dans la chambre au
Chevalier quil trouva sur pied, dj chauss et prt se rendre dans la grande
salle o chacun pour lui faire honneur se leva ds quil parut. Beau sire,
lui dirent-ils, ayez aujourdhui bon jour ! Allons ! quon selle tout de suite
mon chasseur ; je veux courir le goupil.
Le valet auquel sadressait le Chevalier court enseller le cheval ; il
lamne devant le degr, pendant que le Veneur dispose les chiens. Tous
montent passent la porte et le pont ; ils taient encore dans le courtil quand
ils aperurent Renart couch tranquillement sous un pommier. Les chiens
sont dlis, on corne au goupil, pendant que celui-ci, fch du contretemps,
joue des pieds et atteint la fort. Les lvriers suivent et font avec lui mille
dtours ; il revient sur ses pas, sort du bois et franchit une seconde fois le
pont et la porte du chteau. Les lvriers dpists sarrtent, la chasse est
termine. Il faut avouer, par Dieu, dit le Chevalier que Renart doit bien se
railler de nous qui le laissons chapper ainsi. Cherchons-le pourtant encore
dans le chteau.
On revient, on remue toutes les huches, on ouvre tous les coffres, on
regarde sous toutes les tables, dans tous les draps, sur tous les lits ; jamais
autant de mouvement et de presse Senlis, un jour de foire, quand on mne
un larron pendre. Tout cela pour rien. Il faut bien en prendre son parti, dit
le Chevalier ; par saint Jacques, je nentends pas jener aujourdhui comme
je fis hier. , mettez les nappes et asseyons-nous au manger !

141

QUARANTESEPTIME AVENTURE
De la visite annonce au Chevalier, et
de la chasse au cerf et au porc sanglier.
Les voil donc assis au manger du matin. A peine commenaient-ils
toucher aux mets quils voient de la fentre arriver au chteau deux cuyers
bien quips portant chacun un grand quartier de biche ou de sanglier. Ils
mettent pied terre devant le degr, montent dans la salle et saluant le
Chevalier : Sire, Dieu vous bnisse et votre compagnie ! Dieu vous
sauve ! rpond le courtois seigneur, et soyez ici les bienvenus ! Mais dabord
lavez, et prenez place la table. Avant tout, sire, nous dirons loccasion
de notre venue. Votre cher pre vous salue et vos deux frres : tous trois
doivent arriver ici demain. Soyez donc une seconde fois bienvenus, dit
le Chevalier en levant le sige pour les embrasser. Entrent alors deux beaux
jeunes valets, le premier portant une serviette, lautre un bassin de pur argent.
Le bassin, rempli dune eau claire et limpide, est prsent aux deux cuyers
qui aprs avoir lav disent demi-voix aux valets : Frres, allez prendre
les denres que nous avons laisses au bas du degr, et noubliez pas nos
chevaux. Les valets sloignent : lun se charge de dposer les quartiers
de biche et de sanglier dans le garde-manger, lautre conduit les chevaux
lcurie, les fournit de foin et davoine, leur prpare une bonne litire et
revient dans la salle o les cuyers avaient pris place auprs de Madame
Florie. Les nappes replies et les tables leves, on se dispose retourner au
bois, afin dy chercher la venaison ncessaire pour bien recevoir ceux quon
attend le lendemain. Le chasseur est amen, les lvriers sont accoupls, et
tous entrent dans la fort.
Ils ny furent pas longtemps sans lever un grand cerf de quatre cors, lequel
ne jugea pas propos de les attendre. Les chiens lchs se mettent sa
poursuite avec ardeur. Le cerf les aurait pourtant lasss, sans un archer qui
de loin lui dcocha une flche, latteignit au flanc, et le fit tomber sanglant et
sans force. Les lvriers accourent et le dchirent ; le cerf demeure au pouvoir

142

des veneurs. On relie alors les chiens, et lon confie cette belle proie aux
soins de deux cuyers qui le mettent en tat et le font conduire au chteau.
Ce ntait que le dbut de la chasse. Le Chevalier bat dun long bton
recourb les bruyres et les buissons ; le Veneur donne du cor, et le son
retentit jusquaux extrmits de la fort. Rveill par le bruit, un norme
sanglier sort dun taillis et se met courir au plus vite. Un grand et fort lvrier
slance aprs lui, gagne sur les autres lavance dune porte darc, latteint,
et pour le dompter essaie de le mordre loreille. Le sanglier furieux tourne
la dent, ouvre le flanc du lvrier et le porte au pied dun chne sur lequel
il le jette, en faisant jaillir entrailles et cervelle la fois. Les autres chiens
lentourent avec un redoublement de rage : il leur chappe ; les buissons
croiss, les rameaux entrelacs, les branches paisses le drobent longtemps
leur vengeance. Enfin, se voyant pouss bout, il prend le parti de sortir
du bois et de fuir du ct de la rivire. Il atteint la falaise et tombe plat
ventre dans leau ; il sy croyait labri, quand un lvrier saute aprs lui,
jette les dents son cou, pendant que la meute entire accourt pour porter
aide leur camarade ; mais il tait dj trop tard : le porc lavait retourn et
noy sous le poids de son corps. Ce double exemple narrta pas les autres ;
ils nagent autour de lui, sacharnent aprs sa croupe et ses flancs, jusquau
moment o les chasseurs arrivent. Le porc alors rassemble ses forces, passe
lautre rive et fuit travers champs ; les chiens, les chasseurs le rejoignent
et le dpassent : il est forc de sarrter. Un lvrier plus ardent que les autres
est atteint de sa terrible dent, et jet dans lair il retombe sans vie, pendant
que la bte, gravement blesse, parvient encore mettre un espace entre
les chiens et elle. Mais toute issue lui est interdite ; le sanglier revient
leau, la meute entire ly joint encore, mais reste quelque distance, et cest
avec cette furieuse escorte quil rentre une seconde fois dans la fort. Un
quatrime lvrier, qui lavait os prendre la gorge, est encore saisi, lanc
contre un htre, la tte brise, le ventre ouvert. Alors le Chevalier prend
lavance dune porte darbalte. Ferme dans ltrier, lpieu au poing, il
attend le sanglier que les blessures et la rage aveuglaient, et qui vient se jeter
corps perdu sur lui. Le bois de lpieu se brise, mais le fer reste dans le
corps et pntre comme un rasoir du bas de lpaule aux intestins. Aussitt le
monstre chancelle et cesse de se dfendre en cessant de vivre. Le Chevalier
met pied terre, et tous les chasseurs arrivs autour de lui rendent grces
Dieu de la victoire.
Cest maintenant au Veneur faire son devoir. Il prend un long couteau
dont la poigne tait dargent, ouvre le sanglier, fait sa toilette, donne les
intestins et le poumon aux lvriers dabord, puis au reste de la meute ; sans
oublier un seul chien, tous ayant bien fait leur devoir. La cure dvore, le
Chevalier monte et aprs lui tous les autres. On trousse le sanglier sur un fort

143

roncin, la troupe fait bonne escorte jusquau chteau dont le pont se relve ;
les portes se referment ds quils sont rentrs.
Le Chevalier vint se reposer dans la grande salle. Cependant, le Veneur
faisait tendre le sanglier devant les fentres. On dispose un grand amas de
paille sur laquelle on couche lnorme bte : on allume, et quand la noire
coine a pris la nuance de rouge dor quon lui voulait donner, on le porte
devant Madame Florie. Ne demandez pas si lon se rcria sur la grandeur
de la hure et la longueur des dfenses. Mais les tables sont dresses, les
cuyers apportent les bassins pleins deau quils prsentrent la dame, au
Chevalier, tous les autres, et lon prit place au manger.

144

QUARANTEHUITIME AVENTURE
De larrive du pre et des frres du Chevalier ;
dun beau nain qui les accompagnait, et
comment on dcouvrit damp Renart.
Les tables leves, on quitte la salle, on monte les degrs de la tour
principale, pour mieux jouir de la belle vue.
Le Chevalier, lpieu la main, sappuie aux crneaux. Les autres
sasseyent, regardant leur aise les vignes, la prairie, les champs de bl, la
rivire et la mer qui se perdait dans ltendue. Mais dautres objets attirent
leur attention. Des limiers, des brachets, des lvriers accouraient vers le
chteau, conduits par des valets cheval. Lun portait un cor son cou dont
il cornait doucement. Aprs, venaient deux pesants chariots prcds dun
nain et escorts de deux cuyers. A la suite des chariots, quatorze hommes
darmes sur des chevaux richement caparaonns.
Le Chevalier sadressant aux deux cuyers arrivs le matin : Frres,
leur dit-il, nest-ce pas l lquipage de mon seigneur de pre ? Oui, sire,
nen doutez pas, rpondent-ils. Cependant le pont sabaissait, la porte
du chteau souvrait : on dcharge les chariots en grande hte, car la nuit
approchait : le Chevalier rentre dans la grande salle et sassied dans le
fauteuil, sous un riche dais. Puis il se lve lapproche des hommes darmes,
qui venant sincliner devant lui : Sire, disent-ils, Dieu vous accorde bonne
nuit ! Le Chevalier rend courtoisement le salut et conduit table tous les
nouveaux arrivs. Quant le repas fut termin, le Chevalier donne en se levant
le signal de la retraite ; les trangers sont conduits dans les chambres o
ils doivent reposer, et le lendemain matin ils sont rveills par la gaite ou
sentinelle qui du haut des crneaux corne le jour. Le Chevalier lev, chauss,
vtu, se rend avec Madame Florie au moutier pour y entendre la messe de
Notre Dame, et ds que loffice est achev, il fait seller les chevaux pour
aller au-devant de son pre ; mais avant de sloigner il a soin de donner

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des ordres pour que tout concoure la bonne rception quil prtend faire
ceux qui vont arriver.
Ils navaient pas march une demi-lieue sur le chemin ferr quils
entendirent le bruit joyeux dune compagnie cheval. Cest dabord un
groupe de quatre valets de pied tenant en main la laisse dun brachet ou
dun lvrier. Le Chevalier passe outre jusqu son noble pre quil accole
tendrement. Il ny a fte quil ne lui fasse ainsi qu ses deux frres : ils
reprennent la route du chteau, et chemin faisant, ils demandent nouvelles
de tout ce qui peut les intresser. Comme ils approchaient des fosss, ils
distinguent fuyant vers le bois un goupil que le voisinage des chiens avait
fait lever. Ah ! vraiment, dit le Chevalier en riant, cest le mme goupil qui
ma dj tant gab ; je le reconnais. Gab ! font les autres, et comment ?
Je vais vous le dire : je lai fait deux fois chasser ; quand il se voit trop
press des chiens, il se prend fuir vers le chteau, nous ly voyons entrer :
nous tournons le pont, nous fermons les portes, et nous avons beau chercher
nous ne le trouvons pas. Impossible de savoir o il se retire. Ami, dit le
pre, bien fin celui qui trompera le goupil ; cependant si vous faisiez dlier
vos chiens, on pourrait le chasser et lui ter tout moyen de retraite.
Sur-le-champ les valets mettent les chiens aux pistes de Renart ; mais
ds que celui-ci reconnat leurs voix, il reprend le chemin du chteau. Ce
fut un cri gnral. Les veneurs ont beau crier et les chiens aboyer, Renart
atteint le pont et franchit la porte. Les valets, les cuyers accourent, se tuent
chercher, tout ouvrir et bouleverser, autant de peines inutiles. On prend
alors le parti den rire, le Chevalier le premier et plus fort que les autres.
Oui, mes seigneurs, voil, par saint Lambert, comment le goupil en use
avec nous depuis longtemps. Ny pensons plus, et ne songez qu bien vous
reposer.
Le pre et les trois frres, les mains lune dans lautre, montent les degrs
de la salle, et le premier objet quils voient en entrant est le nain qui les
avait accompagns. A vrai dire on et pu le prendre pour un dmon : bossu
par devant et derrire, les pieds tordus, les hanches crases, deux courtes
branches de pin au lieu de bras que le quart dune aune de serge suffisait
pour couvrir ; la bouche contourne, les lvres assez releves pour donner
passage un pied de veau ; les dents de la couleur dun jaune duf, le
nez long dun demi-pouce, des yeux de chien, des cheveux noirs comme
de lencre et les oreilles dune chvre. Il tait occup tresser un chapeau
avec des brins de fenouil ; il sinterrompit pour regarder de travers ceux qui
entraient. Nain, Dieu te garde ! dit le Chevalier. Au lieu de rpondre, il
branla la tte et fit entendre un grognement.
Pour offrir un contraste avec cette hideuse crature parat Madame Florie
qui fait aux nouveaux venus le plus gracieux accueil. On rit, on change des

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paroles courtoises et plaisantes lheure du manger. Cependant les nappes


sont mises, et sur la table le pain et le sel. On donne laver chacun, on
prend place table. Je ne dcrirai pas les mets ni les vins. Il y eut sanglier
empoivr, bons lards de cerf, excellents pts de chapons, le tout arros de
vins dOrlans et dAuxerre. Pendant quils mangeaient, on remarqua que
les brachets levaient la tte, lil inquiet, la bouche haletante, comme sils
eussent senti quelque proie vivante.
Le Chevalier sadressant alors son veneur : Ami, dit-il, apprends-moi,
je te prie, combien nous avons de peaux de goupil. Vous en avez neuf.
Neuf ? diable ! moi jen vois dix, et je ne comprends pas ces brachets qui
jappent si fort aprs elles. Le Veneur sapproche alors des peaux ; lune
semble respirer et respirait en effet, car ctait Renart lui-mme en os, en
chair et en peau ; il pendait au plus cach des ardillons destins runir les
pelisses de ses pareils ; il sy retenait des dents et des pieds de devant. Le
veneur le reconnat : Ah ! par saint Lonart, cest en vrit le goupil qui
se trouve l dans la compagnie de ces peaux, et voil pourquoi les chiens
glapissent. Un instant, et je vous lamne.
Il lve alors la main vers les ardillons, arrive Renart quil essaie de
prendre ; mais lautre fait un demi-tour et remplace au crochet les pattes de
devant par celles de derrire ; et quand le veneur fait une seconde tentative, il
saisit de ses dents la main quil broie au point de sparer longle de la chair.
Le malheureux veneur pousse un cri aigu, Renart fait un saut vers la porte,
sort de la maison et prvoyant quon pourra le joindre dans le bois, prend le
chemin de la prairie : il est arrt dans sa course par la rivire qui lui ferme
le passage ; mais il navait plus rien craindre de la poursuite des valets du
Chevalier, et comme on devait le croire au bois, il sait quon ly cherchera
avant de penser le battre dans la plaine.

147

QUARANTENEUVIME AVENTURE
Comment Pinart le Hron pchait en rivire,
et comment damp Renart pcha le pcheur.
Renart tait assez content de ses dernires journes ; il regrettait pourtant
navoir pas eu sa part du grand dner auquel il venait dassister. La faim
commenait le visiter quand, du buisson sous lequel il stait tapi de faon
ntre vu de personne, il aperut le hron Pinart qui le long de la rivire
pchait les poissons au bec. Pinart est un objet de bonne prise ; mais le
moyen daller jusqu lui ? Possible quil vienne de lui-mme : mais
quand ? Je pourrai mourir de faim en lattendant : et puis quelque vilain ou,
ce qui est pis encore, quelque mtin ne viendra-t-il pas me troubler ? Pinart
serait pourtant un excellent souper. Allons ! Donnons-nous de la peine ; cest
la loi du sicle, sans travail on ne peut arriver rien.
Il rampe alors jusquau bord de leau. Le rivage tait garni dune fougre
paisse, il en arrache plusieurs brasses, les runit et les serre en forme
de radeau quil laisse aller la drive, au-dessus de lendroit o se tient
Pinart. A la vue du train, loiseau pcheur lve la tte et fait un saut en
arrire : mais reconnaissant que ce nest quun tas de fougre, il se rassure
et reprend tranquillement sa pche. Damp Renart fait un nouvel essai : il
arrache une seconde brasse plus paisse et la jette encore sur leau. Le hron
regarde plus attentivement, se rapproche de lobjet flottant, fouille du bec et
des pattes la fougre, et rendu certain quil ny a l pour lui rien gagner
ou craindre, il se remet une seconde fois la pche, rsolu de ne plus
linterrompre pour dautres arrivages du mme genre. Cette confiance fut
cause de sa perte : car Renart en va profiter pour tenter le coup dcisif. Il fait
un troisime radeau et sy mnage une sorte de lit dans lequel il pourra se
cacher aisment, car la fougre est prcisment de la couleur de sa pelisse. Il
hsite pourtant avant dy entrer ; le terrain nest peut-tre pas assez solide :
mais enfin il prend son parti, se met flot en mme temps que son frle
btiment, et se voit port tout prs du pcheur au long bec. Pinart ne sen

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proccupe pas : A dautres ! dit-il, je ne m'effraie pas pour quelques brins


de fougre. Et bientt Renart, profitant du moment o le bec et la tte de
loiseau taient plongs dans leau, jette sur lui la dent, le saisit par le cou,
lui redresse la tte, saute terre et le trane sous le buisson le plus voisin.
Pinart criait de toutes ses forces ; mais lautre ntait pas de ceux que les
plaintes attendrissent ; il le place sous ses pieds et lui donne ainsi le coup de
grce. Sitt trangl sitt mang, pour ainsi dire.

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CINQUANTIME
AVENTURE
Dun meulon de foin sur lequel Renart passa la
nuit, et comme il cda la place au vilain qui le
voulait prendre.
On tait au temps de la fenaison ; le jour commenait tomber. Renart
compltement satisfait de lexcellent repas quil venait de faire, prit le parti
de se coucher sur une meule de foin, pour y attendre le lever du soleil :
car il savait quil est dangereux de se mettre en route aussitt aprs avoir
mang au moins les mdecins le prtendent-ils. Renart sendormit donc sur
le meulon. Vers le point du jour, il eut un mauvais rve. Il croyait tre
chez lui, prs de sa chre Hermeline. Le chteau de Maupertuis prenait
feu, des flammes en sortaient de tous cts, une puissance invincible le
retenait et lempchait de se drober une mort certaine. Comme il faisait
un dernier effort pour entraner Hermeline, il se rveilla inond dune sueur
froide. Saint-Esprit ! dit-il en se signant avant de bien ouvrir les yeux,
prservez mon corps de male aventure ! Il regarde alors autour de
lui et voit avec terreur que pendant la nuit, la rivire gonfle avait couvert
la prairie et que le meulon aussitt envahi avait t soulev et dj port
loin de sa premire place. Ah ! quai-je fait, scria-t-il, et que vais-je
devenir ! Pourquoi navoir pas regagn Maupertuis quand rien ne mtait
plus facile ! Maintenant la rive est perte de vue ; si je mlance je me noie,
si je reste, les vilains vont arriver sans doute, et comment dfendre contre
eux ma pelisse ?
Comme il en tait ces tristes rflexions, voil quun vilain faisant agir
une barque sapproche de la meule. Il neut pas de peine reconnatre damp
Renart : Quelle aubaine, mon bon saint Julien dit-il, cest un magnifique
goupil ; quel dos, quelle superbe encolure ! Tchons de lattraper, la chose en
vaut bien assurment la peine : jen vendrai le dos, la gorge me servira pour
engouler mon manteau ; puis une fois corch, la rivire me dbarrassera de
sa puante charogne.

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De ce que fol pense, moult demeure, dit le proverbe. La chose nira pas
comme entend notre vilain. Il arrive jusqu la meule, et dabord il tend les
bras vers Renart qui lui chappe. Il lve son aviron, lautre fait un demi-tour
et le coup ne latteint pas. Le vilain tourne et revient, mais il nen est pas plus
avanc. Il prend alors le parti de sortir de sa barque et de passer lui-mme sur
le meulon, aprs avoir t ses lourds souliers. Mais au moment o il posait le
pied sur le foin, Renart mettait le sien dans le bateau, semparait de la rame
abandonne et poussait au large. Le vilain est bahi, dsespr : voil ce que
lon gagne vouloir prendre un goupil. Cependant Renart pousse le bateau
vers la rive dcouverte, puis sarrtant laise, en vue de celui qui comptait
sur lui pour fourrer le collet de son manteau : Dieu te confonde, vilain !
Ah ! quelle belle prison vous mauriez fait tenir, si vous maviez conquis !
Le proverbe est bien vrai : de vilain vilenie ! Quand vilain perd une occasion
de mal faire, vilain enrage, car tout son bonheur est de nuire aux bons clercs,
aux nobles chevaliers. Lenvie, la flonie, la rage ont le cur du vilain pour
repaire ordinaire. A-t-on jamais cont de vilain une bonne action ? Allons,
vilain, fais ton deuil de ma peau, mais puisse Dieu ne pas sauver la tienne,
et te donner mauvais lendemain ! Cela dit, il rame jusquau rivage, saute
lgrement terre, et sans tre inquit, retourne et arrive dans son chteau
de Maupertuis.

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CINQUANTE-ETUNIME AVENTURE
Comment Renart fit rencontre de Drouineau,
et comment un bienfait est quelquefois perdu.
Plus gai, plus dispos que jamais, Renart quelques jours de l sortit de
son chteau, et se trouva bientt devant un cerisier couvert des plus belles
cerises. Sur larbre tait un moineau sautillant de branche en branche. Bon
apptit, ami Drouin, lui dit Renart. Nes-tu pas heureux au milieu de ces
beaux fruits ? Ils sont excellents, lui rpond loiseau ; mais jen suis
rassasi, et je vous les abandonne, damp Renart, si vous ne les ddaignez
pas. Il faudrait dabord les atteindre, et je ne saurais le faire. Passe-men,
je te prie, quelques-unes, pour que je puisse au moins juger de leur got.
Comment, messeigneurs les Renarts mangent des cerises ? dit Drouineau je
ne le croyais pas. Je vais vous en envoyer, tant et tant que vous voudrez.
Merci, frre, rpond Renart, au moins quand je les tiendrai.
Drouineau lui jette un nud de trois cerises, et Renart les mange avec
plaisir. Dautres mon cher Drouineau ! je les trouve excellentes, en vrit.
Et le petit oiseau en remplit son giron. En voulez-vous encore, damp
Renart ? Non, grce Dieu, je nai plus faim.
Mais damp Renart, reprit Drouineau, si vous me savez gr des cerises
que jai cueillies pour vous, vous mcouterez bien un moment, nest-ce
pas ? Je tcoute, ami. Vous avez beaucoup vu, beaucoup voyag ; vous
avez retenu de beaux secrets ; mais je ne sais si vous voudrez bien faire
part de votre science de petites gens comme nous autres. Javoue que jen
aurais en ce moment le plus grand besoin.
Renart rpondit : Mon petit Drouineau, aprs la courtoisie que tu viens
de me faire, je nai rien te refuser, sauf, comme tu le penses bien, mon
dommage. Voyons, de quoi sagit-il ? Ecoutez-moi, damp Renart : jai
l, prs de moi, neuf moinillons qui sont tous plus ou moins affects de
goutte, et jen suis en grande douleur. Reprends courage, dit Renart, car
rien ne me sera plus ais que de les gurir, jentends gurir tout fait. Tu

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sais que jai demeur deux ans au-del des monts, Rome, en Pouille, en
Toscane, en Armnie ; jai quatre fois pass la mer, jai pouss jusqu
Constantinople pour trouver la mdecine qui convenait la maladie du roi
Noble. Jai voyag en Angleterre, jai visit le pays des Irois et des Escots.
Jai tant fait, que jai guri le Roi, et cest en rcompense de ce grand service
quil ma donn la charge de chtelain de ces contres.
Eh bien ! dites-moi comment mes enfants pourront gurir. Mon
cher Drouineau, il les faut baptiser ; ds quils seront devenus de petits
chrtiens, ils ne sentiront plus de goutte. Je le croirais bien volontiers,
rpond Drouineau ; mais il faudrait un prtre, et je nen connais point. Un
prtre ? dit Renart, et moi, ne le suis-je donc pas ? Pardonnez-moi, sire
chtelain, je lignorais. Mais est-ce que vous voudriez bien les baptiser ?
Oui, sans doute ; et dabord, je donne lan le nom de Linart ; nous
passerons ensuite aux autres. Oui, oui ! dit Drouineau, lan dabord, cest
le plus malade.
Il rentre alors au nid, en tire le plus fort de ses enfants et le jette dans le
giron de Renart, qui le met aussitt lombre de son corps. Drouin retourne
au nid, prend les autres et les lance tour--tour au mauvais clerc qui les
rend chrtiens de la mme manire. Surtout, disait le confiant Drouineau,
baptisez-les bien. Sois tranquille, je tassure qu lavenir ils nauront plus
de goutte et ne risqueront pas de tomber du haut mal.
Cependant Drouineau regardait de ct et dautre : il avait beau sauter
de branche en branche, il ne revoyait pas sa famille. Linquitude le saisit :
Renart, Renart ! o sont mes fils ? Je ne les vois pas ; o les retenez-vous ?
les auriez-vous enlevs ? Je te dis quils sont en lieu sr. Ah ! Renart, de
grce, montrez-les-moi ; Renart, o sont mes enfants ? Ils reposent l.
Ah ! mchant, vous les avez dvors. Vous avez mang mes fils ! Eh ! non.
Vous les avez mangs, tratre, et voil comme vous mavez rcompens !
Mais tu es fou, Drouineau ; tes fils sont envols. Hlas ! ils navaient
pas encore de plumes. Renart, au nom du Dieu qui ne ment pas, engagezmoi votre foi quils vivent. Oh ! par ma foi, je le veux bien. Hlas !
quest-ce quun serment pour toi ! tu ne crains pas le parjure. Oh ! que je
voudrais te frapper, te crever les yeux ! Voyons, descends, essaie. Non.
Et pourquoi ? Parce que je ne puis et que je ne le veux plus. Mais Renart,
en bonne foi, dites-moi, quavez-vous fait de mes moineaux ? Veux-tu
absolument le savoir ? Oui, au nom de Dieu ! Eh bien ! au nom de moi, je
les ai mangs. Hlas ! En vrit. Navais-je pas promis de les gurir ?
je lai fait, leur goutte est entirement passe : je te dirai mieux encore :
jaurais voulu quun si tendre pre ne fut pas demeur plus longtemps spar
de ses enfants.

153

Aprs ces cruelles paroles, Renart sloigne et Drouin demeure seul se


lamenter : Ah ! doux enfants, quel regret dois-je ressentir de votre mort.
Cest moi qui vous ai livrs ; sans moi, vous seriez encore vivants. Ah ! je ne
tiens pas rester aprs vous. Il se laisse alors tomber de larbre, comme,
chez nous autres hommes, ceux qui de dsespoir se prcipitent du haut de
leur maison : lherbe le reut pm, priv de sentiment. Et quand il revint
lui, ce fut pour se lamenter encore, se frapper les flancs de son bec, sarracher
les plumes lune aprs lautre. Tout dun coup, il lui vient une lgre lueur
despoir qui lui rend son courage. Sil pouvait trouver un vengeur ! Cette
pense le dcide ne pas mourir ; il rpare le dsordre de ses ailes et prend la
rsolution de voyager jusqu ce quil ait rencontr le champion qui prendra
en main sa querelle.

154

CINQUANTEDEUXIME AVENTURE
Comment Drouineau cherche qui le venge de
Renart, et comment il fit la connaissance de
Morhou le bon Mtin.
Aprs avoir demand bien dvotement Dieu quil le conduise dans son
enqute, il se met la voie et ne rencontre pas une lice, un mtin quil ne
conjure de le venger de Renart. Mais chacun, aprs lavoir attentivement
cout, allguait les difficults de lentreprise ; on ne voulait pas, on ne
pouvait se mettre sur les bras une aussi grande affaire. Renart avait tort
assurment, mais ctait un personnage considrable, avec lequel il fallait
compter. Le plus simple bon sens conseillait de ne pas aller lui demander
raison de ce quil avait fait contre dautres. Vos plaintes, Drouineau, sont
fondes et parfaitement justes ; Renart sans doute aurait pu mieux agir envers
vous : mais que voulez-vous que nous y fassions ? Bon Drouineau, croyezmoi, passez votre chemin.
Et le moineau sloignait, le cur serr de douleur. Enfin un jour, sur
un fumier, il avise un mtin efflanqu, triste et mourant de faim. Il avance
tout prs de lui : H ! Morhou, comment te trouves-tu l ? Fort mal,
Drouineau, je nai plus de voix ni de jambes. Voil deux jours que, par la
ladrerie du vilain que je sers, je nai rien mang. Cest quil a trouv le
diable dans sa bourse. Mais coute-moi, cher ami : si tu veux faire une chose
que je te dirai, je puis tassurer que tu en seras pay mieux que ne ferait le
meilleur vilain du monde.
Si tu fais en sorte que je mange assez pour reprendre des forces et sentir
mon cur, tu me verras prt entreprendre ce quil te plaira de demander. Je
ne suis pas glorieux, mais, quand je me portais bien, il ny avait pas dans les
bois, de loup, de cerf, de daim ou de sanglier qui pt esprer de mchapper.
Que je fasse un seul bon repas, et je redeviendrai, sois-en sr, tout aussi fort,
tout aussi leste que je le fus jamais.

155

Mon bon Morhou, rpond Drouineau, vous aurez plus que vous ne
pourrez manger vous en laisserez. De quoi sagit-il ? tu veux, nest-ce pas,
te venger de quelquun ? Oui, Morhou ; le mchant roux de Renart a tu, a
mang mes enfants en trahison ; si jen tais veng, je ne demanderais plus
rien au monde Eh bien ! je mengage te rendre content, par lme de mon
pre ; oui, pourvu que tu tiennes davance la promesse que tu mas faite,
Renart est en mauvais point. Viens donc avec moi, Morhou, tout de suite.

156

CINQUANTETROISIME AVENTURE
Comment Drouineau parvint procurer
Morhou le bon repas quil souhaitait.
Le mtin eut grandpeine se soulever, mais lespoir dun repas lui
donna des forces ; il put lentement suivre, le long de la route, son petit ami.
Drouineau lavertit de se coucher sous un buisson. Je vois venir nous,
dit-il, une voiture charge de pain et de viandes ; regarde bien, Morhou ; je
vais aller amuser le charreton : ds que tu le verras courir aprs moi, tu ne
perdras pas de temps, tu iras la charrette, rien ne te sera plus ais que dy
prendre un bacon. Cest bien, dit Morhou.
La voiture approchait, et Drouineau avait fait son plan. Il se laisse choir
terre devant le voiturier, comme sil avait une aile rompue Lautre descend,
croit navoir qu le prendre : Drouineau lui chappe en sautelant et l.
Le charretier, qui le suit pas pas, garde lespoir de latteindre ; il croit le
saisir droite, il le retrouve gauche, ou derrire quand il avait linstant
mme deux pas davance. Impatient, il va prendre son bton dans la voiture
et revient loiseau qui se met en garde, tout en ayant soin de ne pas laisser
plus de cinq pas entre lhomme et lui. Pendant cette chasse, Morhou quitte le
buisson, va droit la charrette, emploie toutes les forces qui lui restent pour
lever ses pieds de devant jusqu la grande corbeille aux jambons ; enfin il
en tire un quil rapporte grand peine sous le buisson. Pour Drouineau, ds
quil le voit de retour son premier gte, il cesse le jeu et senvole dune aile
rapide, peu soucieux des maldictions du charretier qui, tout en sueur, revint
son cheval, et continue sa route avant de reconnatre quil lui manque un
de ses meilleurs jambons.
Drouineau, de son ct, ayant retrouv son bon ami : Dieu te sauve,
Morhou ! Ah ! Drouineau, rpond lautre, soyez le bienvenu et veuillez
mexcuser si je ne me lve pas devant vous, je nen ai pas le loisir. Ce
disant, il dvorait son bacon. Ne te drange pas, cher Morhou ; mange tout
laise, rien ne presse. Ah ! Drouineau, quel excellent repas je vous dois ;

157

et quel plaisir jaurais vous venger ! Ne parlons pas encore de cela ; dismoi seulement, Morhou, nas-tu pas besoin dautre chose ? Puisque vous
le demandez, je conviendrai que jai grandement soif : cet excellent bacon....
Eh bien, il faut songer te satisfaire, voil prcisment devant nous une
charge de vin ; jespre bien pouvoir te demander tout lheure de quel pays
tu penses quil vienne.
Il dit, et dune aile joyeuse et lgre se va poser sur le chemin. Au passage
de la voiture, il saute la tte du cheval limonier, sacharne sur les yeux quil
frappe violemment de son bec. Le cheval hennit et se cabre. Le conducteur,
furieux son tour, prend un gourdin et le lance sur Drouineau, quil reconnat
pour la cause de tout ce dsordre. Mais le coup mal assen va frapper le
cheval qui, fortement bless, saffaisse sur lui-mme, fait chanceler et enfin
tomber la voiture sur le ct. Le voiturier lui-mme est jet terre, et pour
le tonneau, la violence de la chute en fait rompre les cercles ; les dalles
scartent et donnent passage au vin, qui forme sur la route une grande mare
rouge. Rien ne put rendre le chagrin du charretier en voyant son meilleur
cheval et son bon vin perdus du mme coup par la faute dun moineau. Il
lui fallut abandonner la pauvre bte et poursuivre son chemin, tandis que
Morhou descendait sur la route et lampait le vin tout son aise, bien que sil
avait eu le choix, il et sans doute prfr leau dune claire fontaine.
Et maintenant Morhou, dit Drouineau, es-tu content ? Plus que je ne
saurais dire, bon Drouineau. Jai, comme je lesprais, regagn mes forces,
et je nai plus quun seul dsir, cest de trouver bientt damp Renart sur mon
chemin

158

CINQUANTEQUATRIME AVENTURE
De la visite que Drouineau rendit damp
Renart, et comment on voit par lexemple
de Morhou quun bienfait est quelquefois
rcompens.
En vrit, Morhou, rpondit Drouineau, vous parlez on ne peut mieux
et, vous tenez votre promesse, je serai au comble de mes vux. Attendezmoi, je vais la recherche de lennemi ; je serai bientt de retour, car je
connais le chemin de son chteau. Je mexpose un grand danger : peut-tre
laisserai-je ma vie celui qui ma ravi tout ce qui me la faisait aimer ; mais
si je reviens, cest avec lui que vous me retrouverez.
Cela dit, Drouineau prend cong de son ami. Il arrive devant Maupertuis,
et tressaillit en reconnaissant le matre de la maison, tranquillement accroupi
prs de la fentre. Renart, se mit-il crier du plus haut de sa tte, lve-toi,
viens me joindre mes chers enfants ; je ne puis vivre plus longtemps sans
eux. Jirais bien me livrer toi, si tes fentres taient ouvertes ; mais peuttre ne voudrais-tu pas violer les droits de lhospitalit. Au moins je veux
tattendre ici ; je nen bougerai pas que tu ne sois arriv.
Renart demi endormi se rveille cette douce voix : il jette un cri de
plaisir, se lve et arrive lendroit o Drouineau lui avait parl. Mais celuici na pas encore fait ses dernires dispositions ; il vole quelque distance,
puis sarrte. Ah ! dit Renart, fi, du peureux ! on dirait que tu trembles
maintenant, et que tu noses mattendre. Tu crois peut-tre que je te veux
mal : erreur ! en vrit, je nai pas cess de regretter le petit mauvais tour que
je tavais jou. Si je veux tapprocher, cest pour tengager vivre pour faire
une bonne paix avec toi. Je vous crois Renart ; mon premier mouvement
a t de fuir ; mais allez, je nai plus peur ! Renart allch par toutes ces
petites faons, court lui, lautre sautille et recule encore ; il continue ce
jeu, non sans danger pour lui, jusqu ce quenfin il ait regagn le buisson

159

o Morhou lattendait avec impatience. L ! dit-il je ne vais pas plus loin ;


cest ici que je veux mourir, prs de cet arbre qui me rappelle le cerisier o
reposaient mes pauvres enfants.
Renart, de plus en plus irrit, fait un bond sur le buisson : aussitt voil
Morhou qui le reoit et le saisit par le chignon ; avant quil ait eu le temps
de se mettre en garde, il est mordu, houspill de la meilleure faon. Dabord
il chappe et fuit toutes jambes ; Morhou le rejoint lentre du bois, le
renverse terre, lui caresse de ses dents le ventre, les flancs, les oreilles, et
taille dans sa pelisse une bande de plusieurs doigts de large. Jamais Renart
ne vit la mort de plus prs. Si Morhou finit par labandonner, cest quil
suppose, le voyant immobile et sanglant, quil a bien rendu le dernier soupir.
Le vainqueur revient Drouineau qui tremblait que Renart net chapp
tout de bon la premire fois : Eh bien, Morhou, quelles nouvelles ?
Bonnes. Renart, tu peux y compter, ne trompera jamais personne, et sil en
chappe, le diable aura fait pour lui miracle. Merci donc, bon Morhou :
si jai fait pour toi quelque chose, tu me las rendu aux cents doubles. Au
revoir ! et sois mille fois Dieu recommand !
Drouineau avait encore un dsir, ctait darriver auprs de Renart et
de lassister son heure suprme ; il tenait beaucoup lentretenir une
dernire fois. Il vole, il arrive : Eh ! vous voil, damp Renart ! comment
vous trouvez-vous ? Eh ! quavez-vous donc fait de tout votre esprit, pour
vous tre laiss si mal atourner ? Nest-ce pas un large trou que japerois
dans votre pelisse ? oui ; puis un autre, trois, quatre, dix : oh ! que de
pices il vous faudra recoudre ! et si lhiver est dur, vous mourrez de froid,
jen ai peur, moins que la trs honnte dame Hersent ne consente vous
rchauffer. Renart pouvait lentendre, mais navait ni la force ni la volont
de rpondre. Drouineau, aprs avoir entonn un joyeux chant de triomphe,
partit satisfait, sans prendre cong de son ennemi. Pour Renart il demeura
plus dune saison entre les mains des meilleurs mdecins, avant de pouvoir
sortir de Maupertuis et continuer le cours de ses exploits.

160

CINQUANTECINQUIME AVENTURE
Comment Renart fut, par jugement des Pairs,
condamn tre pendu. Comment il ne le fut
pas, et comment il rentra dans Maupertuis.
Aprs avoir gravement expos quelles taient les clameurs dYsengrin,
de Brun, de Tybert, de Tiecelin, de Frobert, de Drouineau, de Chantecler
et des dames Pinte, Corneille et Msange, le Roi sadressant aux barons
assembls : Cest maintenant vous, dit-il, de prononcer larrt de ce
grand malfaiteur, ou plutt de dcider de quel supplice il devra mourir. La
rponse de la Cour fut que Renart tait atteint et convaincu de trahison, et
que rien ne pouvait le dfendre des fourches quil avait mrites.
Vous avez bien dit, fait le Roi. Quon dresse le gibet ! nous tenons le
coupable, il ne faut pas quil nous chappe.
Les fourches furent dresses sur une roche leve. On se saisit de Renart,
on loblige gravir la monte. Cointereau le singe lui fait la moue et de sa
patte lui soufflette le museau ; les autres, qui mieux mieux, le tiraillent et le
poussent. Couart le livre lui jette une pierre, niais de loin et quand il est dj
pass. Malheureusement pour lui, Renart, venant alors tourner la tte, le vit,
frona le chef et Couart eut tellement peur quil se cacha sous une haie et ne
reparut plus. Il voulait, dit-il, regarder de l lexcution plus son aise. Pour
Renart, au moment datteindre les fourches, il eut recours lexpdient quil
tenait en rserve, il annona quil avait faire dimportantes rvlations. Le
Roi ne put se dispenser de lentendre.
Sire, dit-il, vous mavez fait saisir et charger de chanes ; vous avez
dcid que je serais pendu. Je suis, je lavoue, un grand pcheur, mais vous
ne voudrez pas mter les moyens de me rconcilier avec Dieu. Permettezmoi de prendre la croix ; je quitterai le pays, jirai visiter le Saint spulcre.
Si je meurs en Syrie, je serai sauv et Dieu vous rcompensera de mavoir
fait rentrer en grce avec lui. Disant cela, il lui va tomber aux pieds, et le
Roi ne peut sempcher dtre grandement touch.

161

Grimbert venant en aide son cher cousin : Sire, je me porte garant


de Renart auprs de vous ; dfendez-le du supplice, et jamais il ne fera de
tort vous ni dautres. Recevez, pour Dieu, votre baron merci ! Sil est
pendu, quel dshonneur pour toute sa ligne ! et vous le savez, elle est de
haut parage : combien de services ne pouvez-vous encore en attendre ! Vous
aurez, avant six mois, besoin dun vaillant homme darmes : laissez Renart
passer outremer ; votre premier appel il reviendra.
Non pas, rpondit Noble ; car la coutume des croiss est de retourner
pires quils ne sont partis. Ceux mmes qui taient des meilleurs laller,
sont mauvais au revenir. Eh bien ! sire, il ne reviendra pas ; mais, au nom
du ciel, quil parte !
Noble se tournant alors vers Renart : Ah ! mchante crature, toujours
loigne du droit chemin ; nas-tu pas cent fois mrit la hart quon tavait
prpare ? Merci, gentil roi, cria Renart. - Recevez ma foi : jamais je ne
serai loccasion de clameur Je ne devrais pas te croire ; mais jatteste tous
les saints de Bethlem que si jentends encore mal parler de toi, rien ne te
garantira du supplice.
Renart voit bien que le Roi lui accorde la vie ; mais Noble fait plus
encore ; il lui tend les mains et le relve. On apporte la croix ; cest Brun
qui, tout en blmant la faiblesse du Roi, la lui attache sur lpaule. Dautres
barons, non moins mcontents, lui prsentent lcharpe et le bourdon.
Voil donc Renart un bourdon ou bton de frne la main, lcharpe au
cou, la croix sur lpaule. Le Roi lui fait dclarer ceux qui lont condamn
quil ne conserve contre eux aucun mauvais vouloir ; il est (au moins le ditil) rsolu de renoncer la vie de mauvais garon ; avant tout, il tient au salut
de son me. Tout ce quon lui demande, Renart laccorde sans hsiter ; il
rompt le ftu avec chacun des barons et leur pardonne. Lheure de Nones
arrivait quand il prit cong de la Cour.
Mais ds quil se sentit libre et quil eut mis les murs et le plessis entre
les barons et lui, son premier soin fut de dfier ceux quil venait dapaiser
par son repentir ; il nexcepta que messire Noble. Ici, je ne dois pas omettre
quavant de prendre cong, il avait trouv dans le courtil du palais, Madame
Fiere la Reine, dont grande tait la beaut, la courtoisie. Damp Renart, lui
avait-elle dit, priez pour nous outremer, nous prierons ici pour votre retour.
Dame, fit Renart en sinclinant, la prire venue de haut est la chose la plus
prcieuse du monde ; heureux celui pour qui vous prierez ! il aura grand sujet
de dmener joie. Oh ! que jaccomplirais heureusement mon plerinage, si
jemportais en Syrie un gage de votre amiti !
La Reine alors dtacha lanneau de son doigt et le lui tendit. Renart prit
peine soin de len remercier, mais il dit entre ses dents : Cet anneau, je ne
le rendrais pour rien au monde ; et layant pass son doigt, il avait reu,

162

comme on a vu, cong de toute la Cour et piqu des perons. Il fut bientt
prs de la haie o la crainte retenait encore damp Couart le livre ; Couart
se voyant dcouvert et nosant essayer de fuir lui dit dune voix tremblante :
Damp Renart, Dieu vous donne bon jour ! Je suis bien content de vous
revoir en bon point : ctait un grand deuil pour moi que les ennuis dont on
vous accablait tout lheure. Vraiment Couart, notre ennui vous affligeait !
Ah ! mon Dieu, la bonne me ! Eh bien, si vous avez eu piti de notre corps,
je suis heureux de pouvoir me rgaler du vtre. Couart entend ces terribles
paroles ; il veut schapper, il tait trop tard : Renart le saisit aux oreilles :
Par le corbieu, sire Couart, vous nirez pas plus loin seul ; vous viendrez
avec moi, de bon ou mauvais gr ; je veux vous prsenter ce soir mes
enfants qui vous feront bonne fte. Et disant cela, il ltourdit dun coup
de son bourdon.
Puis il se remit en marche avec son prisonnier ; il gravit une montagne
do lon planait sur le vallon dont la Cour du Roi remplissait ltendue. Il
contemple de l ceux qui venaient de le condamner et qui murmuraient de
la faiblesse de Noble ; il fait un grand cri pour attirer lattention gnrale,
et dcousant aussitt la croix quon lui avait attache. Sire Roi, dit-il,
reprenez votre lambeau, et Dieu maudisse qui mencombra de ce bourdon,
de cette charpe et de toute cette friperie. Il leur jette bourdon, charpe et
croix, leur tend le derrire et reprend : Ecoutez, sire Roi : je suis revenu
de Syrie o jtais all par vos ordres. Le sultan Noradin, me voyant si bon
pnitent, vous mande salut de par moi. Les paens ont tellement peur de
vous quils se mettent la fuite ds quon prononce votre nom Pendant
quil se plait les gaber ainsi, damp Couart prend ses mesures, schappe, et
mettant une bonne distance entre Renart et lui, retourne aux lieux o sigeait
la Cour. Il arrive les flancs briss, la peau dchiquete ; il se jette aux pieds
du Roi, il raconte en haletant le nouveau mfait dont peu sen est fallu quil
ne demeurt victime. Grand Dieu ! scrie Noble, malheur moi davoir
compt sur le repentir de ce larron infme. Sus, barons ! courez lui ; et
sil chappe, je ne le vous pardonnerai de ma vie : jaccorde franchise et
noblesse tous les enfants de ceux qui me lamneront.
Il fallait voir alors monter cheval et piquer des deux perons, plemle, sire Ysengrin, Brun lours, Tybert le chat, Belin le mouton, Pel le rat,
Chantecler le coq, Pinte la gline et ses surs, Ferrant le roncin, Rooniaus
le mtin, Blanchart le chevreuil, Tiecelin le corbeau, Frobert le grillon,
Petitpourchas le furet, Baucent le sanglier, Bruyant le taureau, Brichemer le
cerf, et Tardif le limaon, charg de porter loriflamme et de leur montrer
tous la route. Renart les voit accourir et reconnat aisment lenseigne
dveloppe. Sans perdre un moment, il se prcipite dans une grotte ; les
bataillons ennemis ly suivent de prs : il entend dj les cris de victoire

163

autour de lui. Maudit roux ! tes jambes ne te sauveront pas : il ny a


plessis, murs, fosss, fourr, barrire, chteau, donjon ou forteresse qui te
garantisse. Accabl dune extrme lassitude, lcume lui couvre la bouche,
et sa pelisse nest plus labri de la morsure des plus ardus. Cen est fait ;
on va lui fermer la retraite et le retenir prisonnier. Mais en ce moment, il
dcouvre le sommet de Maupertuis et cette vue ranime ses esprances : il
fait un dernier effort, il gagne enfin cet asile, impntrable tout autre.
Maintenant, que Noble en forme le sige ; il y passera plusieurs annes
avant den briser les portes. Renart a des vivres pour longtemps ; il attendra
tout son aise ceux qui le poursuivent. Sa femme qui lhonore et le vnre,
avertie par les trompes de larme royale, vint recevoir son noble poux la
premire entre, dans la compagnie de ses trois fils, Percehaie, Malebranche
et Rovel (aucuns nomment ce dernier Renardel). Il est alors entour, caress,
embrass. On visite ses plaies ouvertes, on les lave de vin blanc ; puis on
lassoit sur un coussin moelleux. Le dner est servi, Couart manquait seul la
fte ; mais damp Renart tait si las quil ne put gure manger que le filet et le
croupion dune gline. Le lendemain, il fut saign et ventous ; et quelques
jours suffirent pour lui rendre ses anciennes forces et la meilleure sant.
Le Translateur. Nous ne suivrons pas lancien pote au sige de
Maupertuis entrepris par larme du Roi : cette partie de lhistoire noffre
aucun incident digne de mmoire. Le roi Noble fut contraint de donner
cong tous ses barons et de se retirer, aprs avoir t plus dune fois
surpris par les assigs ; comme lempereur Charlemagne, quand il va
dlivrer les douze pairs, dans la geste de. Jean de Lanson. Nous aimons
mieux reprendre lautre relation, qui donne pour conclusion du Jugement la
bataille en champ clos de Renart et dYsengrin.

164

CINQUANTESIXIME AVENTURE
De la dispute de Renart contre Ysengrin, et
comment le combat fut ordonn entre eux.
Lhistoire dit que quand le roi Noble eut longuement rappel lorigine
de toutes les clameurs portes devant sa cour, lassemble parut convaincue
de la ncessit de faire un grand exemple. Mais Renart avait t bonne
cole ; rien ne le troublait, il avait pris le temps de peser toutes ses rponses.
Quand il vit la disposition des esprits, il se leva dun air grave et demanda
la permission de dmentir chacune des accusations portes devant la Cour.
La demande est juste, rpondit le Roi ; on ne condamne pas sans entendre.
Parle, nous couterons ce que tu pourras dire pour te justifier.
Sire, dit Renart, avant tout, je vous remercie de mavoir semonc
comparatre devant la Cour ; ctait me donner tous les moyens de faire
prvaloir la vrit. Les plaintes de Tybert et de la Msange ont si peu de
gravit que, pour mnager votre attention, je ne veux pas mme y rpondre.
Je nai pas le moindre souvenir davoir jamais vu Copette, je ne puis donc
lavoir blesse ni meurtrie. Tout ce que je sais de Chantecler, cest que,
layant un jour dcid me suivre, je lui permis de me quitter lapproche
dune meute qui pouvait lui nuire autant qu moi-mme. Pourquoi sire Brun
lours se joint-il mes accusateurs, je ne saurais le dire ; car je ne lui ai
jamais envi une ligne de sa peau. Je ne me souviens pas non plus davoir la
moindre chose me reprocher, soit lgard de Rooniaus, soit lgard de
mon compre Ysengrin. Si la plupart de mes voisins maccusent, cest que
lingratitude et lenvie rgnent aujourdhui dans le monde ; chacun le sait, et
je ne puis mtonner que mes services aient toujours t mal reconnus. On est
bien souvent puni davoir voulu trop bien faire, et ce nest pas ordinairement
le plus coupable quon vient condamner. Hlas ! Dieu ne ma pas t
prodigue de faveurs : telle est ma destine que mes meilleures actions sont
devenues loccasion de mes plus grandes infortunes. (Ici Renart parut

165

cder une vive motion ; il porta son bras ses yeux comme pour essuyer
une larme, et reprit.)
Je le dis donc en toute sincrit, je nai jamais oubli ce que je devais
dame Hersent, la femme pouse de mon compre. Outrager sa commre,
aurait t le fait dun hrtique, et messire Ysengrin a toute honte bue, quand
il vient publiquement maccuser dune pareille normit.
Ici messire Ysengrin ne put sempcher de linterrompre : Vraiment,
cest affaire toi de nier des mfaits plus clairs que le jour ! Ah ! que tu
sais bien chanter la messe des fous ! Ce nest pas toi non plus qui mavait
conseill dentrer dans le puits, do je ne devais jamais sortir ? Tu ty
trouvais, disais-tu, dans le Paradis, parmi les bois, les moissons, les eaux
et les prairies ; tu vivais au milieu de tout ce quil tait possible de dsirer,
perdreaux et glines, saumons et truites. Je te crus pour mon malheur, jentrai
dans le seau ; mesure que je descendais tu remontais, et quand mi-chemin
je voulus savoir ce que tu prtendais, tu me rpondis que la coutume tait,
quand lun descendait que lautre remontt ; que tu sortais de lenfer o
jallais moi-mme entrer. Maintenant, que dirai-je de ltang dans lequel je
laissai la meilleure partie de ma queue !
En vrit, rpondit Renart, ce nest pas srieusement quon madresse
de pareils reproches. Quand nous allions ltang, Ysengrin avait si grande
envie de prendre poissons, quil ne crut jamais en avoir assez. Cest pour
lui que le vilain dit : Celui-l perd tout qui tout convoite. Quand il sentit
venir les turbots, pourquoi na-t-il pas quitt la place, sauf revenir une ou
deux autres fois ? Mais sa gloutonnerie parlait plus haut. Jallai lavertir, il
me rpondit par un hurlement furieux, et cest alors que las dattendre je le
laissai la besogne. Sil ne sen trouva pas bien, qui la faute ? Ce nest
assurment pas moi qui mangeai les poissons.
Renart, reprit Ysengrin, tu sais fort bien donner le change ceux que
tu trompes, et tu mas, toute ta vie, tromp. Un autre jour, ayant un peu trop
mang de jambon et me sentant le gosier sec, tu me fis accroire quune clef
de cellier tait tombe entre tes mains, et que tu avais la garde du vin. Jallai
dans le cellier, mauvais tratre ; tu my rgalas les oreilles de mauvaises
chansons, et jeus, grce toi, les ctes roues de coups.
Pour cela, dit Renart, je men souviens, et les choses se sont autrement
passes. Tu te laissas prendre la plus honteuse ivresse ; tu voulus chanter
les heures canoniales, et tu fis un tel bruit que tous les gens du village
accoururent. Je navais pas, comme toi, perdu la raison ; quand je les vis
approcher, je mloignai. Me fera-t-on un crime davoir su garder mon
bon sens ? Si tu te laissas battre, en suis-je responsable. Qui cherche mal,
mal lui vient, on la dit pour la premire fois il y a long temps Cest
encore apparemment par lenvie de mtre agrable quun jour, avec de leau

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bouillante, tu me traas une couronne qui me mit la tte nu et menleva


toute la fourrure des joues ? Une autre fois, tu moffris la moiti dune
anguille que tu avais larronne, mais pour me faire donner dans un nouveau
pige. Je menquis o tu lavais trouve ; ctait tentendre sur une charrette
qui en tait tellement encombre que les conducteurs voulaient en jeter une
partie pour allger les chevaux. Ils tavaient mme invit prendre place
auprs deux, pour en manger plus ton aise. A force de mengager suivre
ton exemple, jallais me poster sur le chemin des charretiers, et en fus pay
de tant de coups de bton que mon dos en est encore meurtri. Mais la plus
longue journe dt ne suffirait pas conter tous les maux, tous les ennuis
dont je te suis redevable. Heureusement, nous voici devant la Cour, o la
renardie ne peut tre de grand secours.
La Cour fera comme moi, elle ne comprendra rien vos accusations.
Dj ceux qui nous entendent ont peine revenir de leur surprise et vous
tiennent pour sot davoir si mal color vos mensonges. Pouvez-vous donc
perdre votre me aussi gratuitement ?
En voil trop, reprend Ysengrin, la fureur dans les yeux, je nattends
que le cong du Roi pour demander contre le tratre la bataille en champ
clos. Et moi, dit Renart je la dsire au moins autant que vous.
Aussitt lun et lautre prsentrent leurs gages ; le Roi les reut sans
hsiter ; toute la Cour reconnaissait que la bataille tait invitable : dailleurs
on pensait qu moins dune adresse surnaturelle, Renart ne pourrait soutenir
leffort du terrible Ysengrin.

167

CINQUANTESEPTIME AVENTURE
Quels furent les otages mis entre
les mains du Roi, et comment
furent nomms les juges du camp.
Le Roi demanda quon lui prsentt les otages et ne voulut pas faire
grce dun seul. Ysengrin livra pour les siens Brun lours, Tybert le chat,
Chantecler le coq et sire Couart le livre. Renart choisit de son ct ceux dont
lexprience tait le mieux connue : Bruiant le taureau, Baucent le sanglier,
Espinart le hrisson et son cousin Grimbert le blaireau. La bataille fut remise
quinze jours ; Grimbert se portant garant que damp Renart se prsenterait
la place et lheure dites, pour abattre lorgueil dYsengrin. Allons,
dit le Roi, ne ranimez pas les querelles ; mais que chacun de vous retourne
paisiblement son htel.
Renart ntait pas assurment de la force dYsengrin ; mais il possdait
mieux tous les secrets de lescrime, et cela lavait dcid accepter la
lutte. Sil est le moins vigoureux, il sera le plus adroit ; il saura tirer parti
de lentre-deux, il se repliera pour dcouvrir son adversaire au moment
favorable ; il connat fond le jambet, les tours franais, anglais et bretons,
la revenue, les coups secs et inattendus. Pour Ysengrin, il ne croit pas
avoir besoin de prparation ; fort de son bon droit et de la faiblesse de
Renart, il va tranquillement dormir en son htel, en maudissant toutefois les
ajournements qui retardent lapaisement de sa vengeance.
Le dlai fut galement employ des deux cts la recherche des
meilleures armes et au soin de les mettre en excellent tat. Ysengrin porte
son attention sur lcu et le pourpoint de feutre ; il essaie les jambires, il
adopte des chausses lgres et solides ; le bton dont il jouera est une branche
noueuse de nflier ; pour vernir son cu, il choisit la couleur vermeille.
Les amis de Renart staient chargs de prparer son adoubement : ctait
un cu rond, jaune de couleur, une cotte courte et portant peine deux
aunes ; des chausses feutres, pour bton une tige daubpin, garnie de sa

168

courroie. De plus, ils eurent grand soin de le faire bien raser et tondre, pour
laisser son ennemi moins de prise. Quand Ysengrin le vit arriver devant
la Cour assemble, il eut un grand dpit de ne pouvoir, comme il esprait,
dchirer belles dents sa riche fourrure ; il navait pas, quant lui, daign
se dbarrasser dun seul poil. Mais quil modre son impatience, la lutte ne
sera pas aussi facile quil se plait le croire.
On vit arriver devant les barrires la prude dame Hermeline accompagne
des trois valets ses fils : Percehaie, Renardel et Malebranche. Tous quatre
adressaient Dieu de ferventes prires, lui demandant genoux quil
conduist le bras de Renart et quil lui enseignt un tour le rendre
victorieux. Renart, tmoin de leurs oraisons, les en remercia de la voix et
du geste.
Dame Herse tait en mme temps agenouille dans loratoire quelle avait
fait lever de lautre ct. Elle rclamait chaudes larmes laide du Seigneur,
pour quil ne laisst pas revenir son poux de la bataille, et pour que la
victoire demeurt son ami cher ; elle navait oubli ni les dclarations de
lun, ni les indiscrtions de lautre, et si damp Ysengrin a le pire, ce nest
pas la franche bourgeoise Hersent qui sen affligera.
Quand le roi Noble vit la foule se pressant autour des barrires et
demandant grands cris le commencement du combat, il fit approcher
Brichemer et lui donna la charge de juge du camp ; cest lui qui rdigera la
formule du serment, maintiendra le bon usage et proclamera le vainqueur.
Brichemer remplit dignement son office : il choisit dabord trois barons de
haute naissance, pour laider de leurs avis. Le premier est le fier et peu
endurant Lopard ; le second, Baucent la dmarche imposante ; messire
Bruiant le taureau fut le troisime. Ils passaient pour les plus sages de
lassemble, et personne en effet ne connaissait mieux tout ce qui se rapporte
aux gages de bataille.

169

CINQUANTEHUITIME AVENTURE
Comment les Juges du camp firent un dernier
effort pour apaiser la querelle, et comment
les serments furent prononcs par Renart et
dmentis par Ysengrin.
Runis en conseil, Brichemer leur dit : Seigneurs, il est malais de
croire tous les griefs reprochs damp Renart. Ce nest pas seulement notre
ami Brun qui laccuse ; cest Rooniaus, Frobert, Tiecelin, Pinte et dautres
encore. Heureusement, toutes les clameurs particulires se taisent depuis
quYsengrin les a runies la sienne. Ysengrin a prsent des gages au nom
de tous, cest avec lui seul que nous devons compter. Dans cet tat de choses,
Seigneurs, ne serait-il pas sage et judicieux de faire une dernire tentative
daccommodement entre les deux champions ? Nous le croyons comme
vous, rpondent Baucent et les deux autres. Ils se rendent aussitt chez
le Roi : Sire, nous sommes tombs daccord, sauf votre honneur ou vos
sujets particuliers de plainte, et il est dsirer que les deux barons, messire
Ysengrin et damp Renart, soient amens conciliation.
Le Roi navait rien plus cur ; aussi, bien loin de les contredire : Allezen donc parler dabord Ysengrin ; cest de lui que tout dpend : pour moi,
je ne puis que maintenir son droit, et vous laisser le soin du reste.
Brichemer se rend, le col tendu, chez Ysengrin, et le prenant lcart :
Le Roi, dit-il, est mcontent de vous savoir contraire toute tentative
darrangement. En ami vritable, je vous engage prendre de meilleurs
sentiments ; recevez Renart composition : le Roi et tous les barons vous le
demandent. Vous perdez votre franais, rpond Ysengrin, et que je sois mis
en charbon, si je maccorde jamais avec le tratre, si je ne lempche de plus
honnir et dshonorer son compre et sa commre. Je verrai si lon dniera
mon droit, Recevoir loffenseur composition, dit Brichemer, ce nest pas
dnier le droit de loffens. Je voulais vous empcher de pousser les choses

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lextrme et je voulais ter entre vous tout motif de ressentiments ; vous


ne le voulez pas, jen ai regret. Bien ! damp Brichemer, rpond Ysengrin,
allez dire au Roi quil peut me tenir pour ivre si je laisse le vilain roux sortir
du champ sain et sauf ; la paix ne peut se faire que dans le champ, la bataille
est ncessaire, et nul, encore un coup, ne peut me dnier mon droit.
Brichemer retourn vers le Roi : Sire, nous navons rien obtenu ; la
bataille est invitable. Ainsi, pour maintenir le droit, il faut ouvrir les lices
et laisser attaquer et dfendre du mieux quils pourront. Puisquil est ainsi,
rpond Noble, je prends tmoin saint Richer quils auront la bataille et que
je ne les en dispenserais pour tout lor que le plus riche des deux pourrait
moffrir. Snchal, livrez le champ !
Lordre du Roi fut aussitt excut. Ysengrin et Renart sont conduits
louverture des barrires, se tenant par la main. Un chapelain parat, cest
le sage et discret Belin : il tient devant lui le sanctuaire sur lequel les deux
champions prononceront le serment. Et pendant que damp Brichemer en
rgle la formule, on proclame le ban du Roi, que nul ne soit si hardi de faire
scandale en paroles, en contenance ou en gestes.
Seigneurs, dit Brichemer, coutez-moi, et quon me reprenne si je
parle mal. Renart va jurer le premier quil na fait aucun tort Ysengrin ;
quil na pas t dloyal envers Tybert ; quil na pas jou de mchants tours
Tiecelin, la Msange, Rooniaus, Brun ni Chantecler. Approchez,
Renart !
Renart fait deux pas en avant, se met genoux, rejette son manteau sur ses
paules, demeure quelque temps en oraison, tend la main sur les reliques
et jure, par saint Germain et les autres corps saints l prsents, quil na pas
le moindre tort dans la querelle. Cela dit, il baise le sanctuaire et se relve.
Ysengrin, surpris et indign de le voir ainsi mentir en prsence de Dieu
et des hommes, approche son tour : Bel ma doux, lui dit Brichemer,
vous allez jurer que Renart a prononc un faux serment et que le vtre est
seul vrai. Je le jure ! Cela fait, il baise les saints, se relve, avance un peu
dans le champ, et fait une oraison fervente pour que Dieu lui laisse venger
sa honte et reconqurir son honneur. Puis, aprs avoir bais la terre, il prend
et manie son bton, le balance en tous sens, en tourne la courroie dans sa
main droite : il humecte ses coudes, ses genoux et ses paumes ; il prend son
cu, fait la foule un gracieux salut, et avertit Renart de bien se tenir.

171

CINQUANTENEUVIME AVENTURE
Du grand et mmorable combat de damp
Renart et de messire Ysengrin ; et comment le
jugement de Dieu donna gain de cause qui
avait le meilleur droit.
Renart ne se vit pas en face dYsengrin sans inquitude. Il avait bien t
mis aux lettres, il savait mme assez de nigromancie ; mais au moment de
dire les mots qui servent pour les combats singuliers, il les avait oublis.
Cependant, persuad que lescrime avait une vertu suffisante, il empoigne
son bton, le fait deux ou trois fois brandir, tourne la courroie sur son avantbras, embrasse son cu et parat aussi ferme quun chteau dfendu par de
hautes murailles. Voyons maintenant ce quil saura faire.
Ysengrin attaque le premier : ctait le droit de loffens. Renart sincline
et le reoit, lcu sur la tte. Ysengrin frappait et injuriait en mme temps :
Mchant nain ! que je sois pendu si je ne venge ici ma femme pouse !
Faites mieux, sire Ysengrin ; prenez lamende que je vous offre. Les
chevaliers de ma parent vous feront hommage, je quitterai le pays, jirai
outre mer. Il sagit bien de ce que tu feras en sortant de mes mains Va ! tu
ne seras pas alors en tat de voyager. Rien nest moins prouv. On verra
qui demain sera le mieux en point. Jaurai vcu plus dun jour, si tu vois
la fin de celui-ci. Mon Dieu, moins de menaces et plus deffets !
Ysengrin se prcipite, lautre lattend lcu sur le front, le pied avanc,
la tte bien couverte. Ysengrin pousse, Renart rsiste et dun coup de
bton adroitement lanc prs de loreille, il tourdit son adversaire et le fait
chanceler. Le sang jaillit de la tte, Ysengrin se signe en priant le Dieu qui
ne ment de le protger. Est-ce que, daventure, sa femme pouse serait
complice de Renart ? Il voyait cependant trouble : qui lui eut demand
sil tait tierce ou none et quel temps il faisait, il aurait eu grand peine
rpondre. Renart le suivait des yeux, et sil hsitait prendre loffensive,

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au moins se prparait-il bien soutenir une deuxime attaque. Eh ! que


tardez-vous, Ysengrin ? pensez-vous la bataille finie ? Ces mots rveillent
lpoux dHersent ; il avance de nouveau ; le pieu tendu, il brandit son bton
et le lance dune main sre. Renart lesquive temps et le coup ne frappe
que lair. Vous le voyez, sire Ysengrin, Dieu est pour mon droit, vous aviez
jet juste et pourtant vous avez donn faux. Croyez-moi, faisons la paix,
si toutefois vous tenez votre honneur. Je tiens tarracher le cur, et je
veux tre moine si je ny parviens.
Ysengrin retourne la charge le bton dissimul sous lcu, puis tout
coup il le dresse et va frapper Renart la tte. Lautre avait amorti le
coup en se baissant ; et profitant du moment o lennemi se dcouvre, il
latteint de son bton assez fortement pour lui casser le bras gauche. On les
voit alors jeter leurs cus de concert, se prendre corps corps, se dchirer
qui mieux mieux, faire jaillir le sang de leur poitrine, de leur gorge, de
leurs flancs. Le combat redevient gal par la perte quYsengrin a faite de
son bras. Combien de passes et de tours lun sur lautre, avant quon puisse
deviner qui lemportera ! Ysengrin a pourtant les dents les plus aigues ; les
ouvertures quil pratique dans la pelisse de son ennemi sont plus larges et
plus profondes. Renart a recours au tour anglais : il serre Ysengrin en lui
donnant le jambet ou croc-en-jambe qui le renverse terre. Sautant alors sur
lui, il lui brise les dents, lui crache entre les lvres, lui arrache les grenons
avec ses ongles et lui poche les yeux de son bton. Cen tait fait dYsengrin :
Compre, lui dit Renart, nous allons voir qui de nous deux a droit. Vous
mavez cherch querelle propos de dame Hersent : quelle folie de vous
tre souci de si peu de chose, et comme peut-on mettre confiance dans une
femme ! Il nen est pas une qui le mrite ; delles sortent toutes les querelles,
par elles la haine entre les parents et les vieux amis ; par elles les compres
en viennent aux mains ; cest la source empoisonne de tous dsordres. On
me dirait dHermeline tout ce quon voudrait, je nen croirais pas un mot, et
je ne mettrais pas assurment ma vie en danger pour elle.
Ainsi raillait le faux Renart, tout en faisant pleuvoir les coups sur les
yeux, le visage dYsengrin, tout en lui arrachant le cuir avec le poil. Mais
par un faux mouvement, le bton dont il joue si bien sur le corps de son
ennemi lui chappe ; Ysengrin met le moment profit, il allait se relever,
son bras cass len empche. Renart conservait donc lavantage, quand, pour
son malheur, il avance les doigts dans la mchoire dYsengrin qui les serre
avec ses dents de reste, et pendant que la douleur fait jeter un cri Renart,
lautre dbarrasse son bras droit, le passe au dos de son adversaire, le fait
descendre, et lui monte son tour sur le ventre. Voil les rles changs :
Renart, entre les genoux dYsengrin, implore non pas son ennemi, mais
tous les saints de Rome, pour viter le salaire du faux serment quil a prt.

173

Et comme Ysengrin ne lui pargne pas les coups, il svanouit, devient


froid comme glace, en dclarant vouloir mourir avant de se dmentir et se
reconnatre vaincu. Aprs lavoir battu, frapp, laiss pour mort, Ysengrin
se relve ; il est proclam vainqueur. Les barons accourent de tous cts
pour le fliciter et lui faire cortge. Jadis les Troyens neurent pas autant de
joie quand ils virent entrer Hlne dans leur ville, que nen tmoignent Brun
lours, Tiecelin le corbeau, Tybert le chat, Chantecler le coq et Rooniaus le
mtin quand ils virent la dfaite de Renart. Vainement les parents du vaincu
sinterposent prs du Roi ; Noble ne veut rien entendre, il ordonne que le
tratre soit pendu sur le champ. Tybert se met en mesure de lui bander les
yeux ; Rooniaus lui liait les poings, quand le malheureux Renart exhala un
soupir annonant quil vivait encore, et ses premiers regards se portrent sur
les apprts de son supplice.

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SOIXANTIME ET
DERNIRE AVENTURE
Comment Renart, confess par Belin, fut sauv
de la hart, et comment frre Bernart, un saint
homme, voulut en faire un bon moine.
Renart, pour mieux se reconnatre avant de mourir, demande quon lui
donne au moins un confesseur. Grimbert fait aussitt avertir Belin ; le bon
prouvre arriv reoit la confession et rgle les conditions de la pnitence, en
raison de la gravit des pchs. Pendant quil le confessait, vint passer frre
Bernart, lequel arrivait de Grandmont. Il rencontre en son chemin Grimbert
et lui demande ce quil avait pleurer. Ah ! beau sire, je pleure le malheur
de damp Renart que lon va pendre ; personne nose parler au Roi pour lui.
Ctait pourtant un chevalier de grande loyaut, plein de gentillesse et de
courtoisie. Au grand deuil que mnent Grimbert et Espinart le hrisson,
Bernart se sent mu de piti ; si bien quil va trouver le Roi avec lintention
de demander quon lui remette Renart, pour en faire un moine de sa maison.
Frre Bernart tait le religieux le mieux aim de messire Noble. En le
voyant entrer, le Roi se lve et le fait asseoir prs de lui. Bernart aussitt lui
demande la vie du coupable ; mais Noble, au lieu de rpondre, le regarde
dun air mcontent : Ah ! sire, reprend Bernart, veuillez accorder ma
demande ; qui tient ses ressentiments ne doit pas esprer de voir jamais
Dieu le pre. Si Jsus-Christ pardonna sa mort nouvrirez-vous pas votre
cur la clmence ? grce ! grce pour le pcheur, sil est rellement touch
de lamour de Dieu, comme sa confession le tmoigne. Accordez sa vie
laffection que vous avez pour moi ; je ne suis venu vous trouver que pour
empcher son supplice. Je veux le faire ordonner moine, je veux effacer ses
vieux mfaits, le rendre un sujet ddification gnrale. Dieu ne veut pas la
mort du pcheur, et ds quil le voit repentant, il lui accorde le salut ternel.
Noble coute et sent peu peu flchir sa rsolution. Il ne voudrait pas
refuser quelque chose Bernart ; il lui remet enfin le coupable en lui laissant
la libert den disposer comme il len tendra. Cest ainsi que Renart fut tir

175

de prison. On linstruisit de la rgle de lordre, on le revtit des draps de


labbaye, il devint moine. Quinze jours ntaient pas couls, quil avait vu
toutes ses plaies cicatrises, et quil tait aussi bien portant que jamais. On
tait difi de lui voir si bien retenir tous les articles de la doctrine chrtienne,
et remplir si pieusement les devoirs dun excellent religieux ; chacun des
frres le chrissait et le considrait. La principale tude de frre Renart tait
pourtant de leur donner le change et de les gaber tous, force de papelardise.
Aucunes gens disent quil demeura dans labbaye jusqu la fin de ses
jours et quon let canonis, si sa fausse dvotion navait pas t rvle,
aprs sa mort, un saint et pieux ermite dont Renart avait plus dune fois
mang la pitance. Dautres disent que tout en suivant le service divin, le frre
Renart ne laissait pas de penser souvent aux belles glines dont la tendre
graisse lui allait si bien au cur. La tentation souvent renouvele fut enfin la
plus forte ; mais grce au saint habit quil portait, il put tromper longtemps la
confiance des moines. Lennui lavait pris de jeuner, de veiller pour ne rien
prendre, de suivre le chant des offices au lieu de faire chanter damp Tiecelin
ou Chantecler. Un jour, aprs le service quil avait entendu dune extrme
dvotion, on ne fut pas surpris de le voir demeurer derrire les autres, le
nez dans son brviaire. Au sortir du moutier, il vit entrer dans linfirmerie
quatre beaux chapons que Thibaut, un riche bourgeois de la ville voisine,
venait offrir lAbb. Frre Renart se promit den caresser longuement ses
grenons. Dcidment, se dit-il, tous ces gens qui font vu dabstinence
ne vont pas avec moi de compagnie. La nuit venue, frre Renart sortit
de sa cellule, prit le chemin de linfirmerie, trouva lendroit o les chapons
gardaient lespoir de vivre quelques jours encore, les trangla tous les quatre
et commena par se faire bonne bouche de lun deux. Puis sans prendre
cong de damp abb, il emporta les trois autres chapons sur son cou, passa
lenclos, jeta son froc aux buissons de la haie, et se trouva bientt en pleine
campagne.
Cest ainsi quil aurait repris le chemin de Maupertuis et quaprs une
longue absence il serait rentr dans ses anciens domaines. Son retour, ajoutet-on, surprit un peu la bonne Hermeline qui dj se considrait comme
veuve ; si bien quelle aurait eu besoin de toute sa vertu pour comprendre
la ralit de ce bonheur inespr. Quelques auteurs mdisants ont mme
assur quelle tait au moment de contracter un second mariage avec le jeune
Poncet, son cousin germain, quand Renart avait abandonn labbaye ; et
pour rentrer dans Maupertuis, le faux religieux aurait pris un dguisement
de jongleur anglais. Cest, entre nous, un mchant bruit qui, par malheur,
na pas t dmenti mais Dieu ne plaise que nous voulions en noircir la

176

rputation dune bonne dame dont personne, jusque-l, ne stait avis de


souponner la tendresse maternelle et la fidlit conjugale !
Le Translateur.
La fcheuse lgende des secondes noces de la prude femme Hermeline et
du dguisement de damp Renart en jongleur devait appartenir au troisime
et dernier livre de cette histoire, dont nous navons retrouv que des
lambeaux dcousus. Jen vais dire ici quelques mots.
Depuis son dpart de labbaye des Blancs-moines ou Bernardins, Renart
avait grand sujet de craindre la justice du Roi et nosa plus se montrer que
sous un costume emprunt. Tour tour il saffubla du bonnet des docteurs,
du mortier des juges, du bret des marchands, de la mitre des vques,
du chapeau des cardinaux ; il endossa la robe des mdecins, la simarre
des prvts et la livre des courtisans ; il adopta la guimpe des nonnes, le
chaperon des bourgeoises, la ceinture dore des chtelaines. Enfin, le vieux
pote ferme la srie de ses transformations en racontant COMENT IL FU
EMPERERES.
Sous chacun de ces nouveaux dguisements, lancien ennemi dYsengrin
remplit encore le monde du bruit de ses hauts faits. Ctait, en apparence, un
profond politique, un sage moraliste, un admirable philosophe, homme du
bon Dieu ; en ralit, ctait toujours le grand sducteur, le grand hypocrite,
le grand ennemi de la paix, le grand parjure : si bien quon finissait toujours
par reconnatre le bout de sa longue queue et par crier AU RENART !
derrire et devant lui.
Voil pourquoi il nose plus reparatre aujourdhui, et comment, dans
notre France, on nentend plus jamais parler de Renart ; soit quil ait
pass les monts, soit quil ait fait vu srieusement de renoncer au monde.
Si pourtant quelquun venait dcouvrir sa retraite, nous le prions trs
instamment de nous en avertir, pour nous donner les moyens dajouter de
nouvelles aventures celles que nous venons de raconter.

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ilivri 2013