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Cincia, Tecnologia e Mudana Social


autor:Jos Manuel Sanchs Ron
Claves, Novembro 1993 n 37,pp.8-14

Por muito primitivo e confuso que seja o nosso conceito de


mudana social, ser difcil que a cincia e a tecnologia figurem
entre os elementos que contribuem para produzir mudanas na
sociedade. A introduo da roda do oleiro e dos veculos com
quatro rodas cerca de mil anos (lembremo-nos que os seres
vivos tm vindo a construir instrumentos cerca de pelo menos
meio milho de anos) mostra que possvel encontrar desenvolvimentos tecnolgicos que influenciaram de forma drstica a
humanidade. Note-se, contudo, que utilizou-se a expresso
desenvolvimentos tecnolgicos, e que com a cincia no acontece o mesmo. O conhecimento cientfico constitui, de facto,
uma descoberta mais elaborada, e por conseguinte tambm
mais tardia, da actividade dos seres humanos ; difere mais o
essencialmente emprico, que caracteriza uma parte importante
da tecnologia, especialmente a das pocas passadas. Por isso, as
mudanas sociais relacionadas de forma estreita com a cincia
no tm uma histria to paralela. A sobreposio da tecnologia
com a sociedade uma constante da histria, enquanto que o
papel social da cincia muito mais recente, tendo adquirido
uma intensidade muito especial durante os ltimos 100 ou,
mesmo, 150 anos.
Para afirmar correctamente em que medida cincia e tecnologia
produzem mudanas sociais ,convm analisar diversas questes,
entre as quais se encontra, por exemplo, a de clarificar a relao
entre cincia e sociedade, por um lado, e entre cincia e tecnologia, por outro.
No que se refere primeira , questo visvel que h muito
tempo que nada faz crer que cincia e sociedade sejam duas
entidades autnomas, cada uma capaz de existir independentemente sem a outra. Isto certo, no entanto existem matizes.
No se pode negar que a cincia depende , enquanto actividade,
da sociedade, pessoas com as suas ideologias e interesses, para
alm de trabalhadores submergidos em determinadas culturas
que devem ganhar a vida como os outros e como se no fosse
suficiente, necessitam (especialmente aps o aparecimento da
Grande Cincia) da generosidade social para poderem levar a
diante as suas investigaes. No obstante, esta dependncia
no implica necessariamente de aceitar a ideia que o contedo
da cincia seja afectado pela histria social. Entre os profissionais
das cincias encontra-se bastante divulgada a crena de que esse
contedo independente do contexto social no qual se desenvolve a cincia; que as teorias cientficas encontram-se depositadas em algo parecido com o Mundo 3 popperiano, espera
que algum - um cientista, provavelmente- as recupere. Assim,
no impossvel, quanto muito, que nalguma ocasio o contedo da cincia se veja afectado pelos elementos sociais. Paul
Forma teve uma tentativa pica de estabelecer alguma ligao
entre elementos importantes de uma teoria cientfica e a
sociedade, quando relacionou a mecnica quntica com a situao sociocultural na Republica da Alemanha de Weimar1 . No
entanto, a verticalidade do estudo de Weimar deixou de se definitiva, quando s suas concluses, entre outro motivos, por no

dispor dum modelo de relao cincia - sociedade no qual se distinguisse com clareza os elementos sociais concretos que tinham
intervido no contedo das teorias cientficas. Tal acusao , em
princpio mais difcil de realizar no caso do modelo defendido em
tempos pelos marxistas duros ( mais que duros, vulgares), que
afirmavam que existe uma ligao necessria entre as necessidades econmicas das industrias e a formao das teorias cientficas. Este modelo associa-se habitualmente aos esforos da delegao sovitica que assistiu ao 2 Congresso da Histria da
Cincia ( londres,1931). Foi naquela ocasio que Boris Hessen,
um fsico que desapareceu pouco depois (presumivelmente
como consequncia de uma das limpezas de Estaline) apresentou o seu famoso trabalho As razes sociais e econmicas dos
Principia de Newton, no qual argumentava que os trabalhos de
Newton tinham surgido dos seus interesses em minerao, artilharia, navegao e outras actividades importantes relacionadas
do ponto de vista econmico2 .
Baseado nalgumas cartas da juventude de Newton, a anlise de
Hessen, que implicitamente veio a decidir que no a cincia a
que produz mudanas sociais, mas sim a sociedade- o mundo
econmico, em particular- que origina as mudanas cientficas. O
trabalho de Hessen, tremendamente simplista, e, como tantos
outros documentos do marxismo dos anos 30, impossvel de
defender.
Algo mais subtil o modelo baseado no conceito neomarxista
de hegemonia". Utilizando este ponto de vista, Bernan, por
exemplo, tentou explicar certas caractersticas da cincia britnica do sc. XIX, no que respeita a lutas de classe 3
No seu estudo, a classe dominante britnica procurava estabelecer e manter uma hegemonia, uma supremacia cultural, neste
caso, e assim estampar o seu selo em toda a sociedade, incluindo a cincia. Desta forma, a prtica cientifica reflectiria valores
originados em reas afastadas delas. O amateurismo da cincia
britnica dessa poca referente maior profissionalizao dos
cientficos alemes, vem-se neste modelo, como reflexo de
ideais aristocrticos.
Evidentemente, a cincia britnica do sc. XIX, oferece muitas
possibilidades para semelhante tipo de argumentao, mas ainda
assim a sua defesa no fcil. Existem diferenas notveis, por
exemplo, entre as Universidades de Oxford e Cambridge, por
um lado, e as escocesas de Glasgow e Edimburgo, para no
mencionar os civic colleges ingleses, alguns deles germes de
futuras universidades que se iriam estabelecendo apartir de 1871
e nos quais a educao
Cientifica desempenhava um papel importante. E se pensarmos
em sociedades profissionais, no correspondem aos mesmos
padres culturais e ideolgicos nas agrupaes como a Linnaen
Society 9 482 membros em 1867, 668 em 1878 ) a
Pharmaceutical Society ( 2500 e 4.536) a Royal Society( 651 e
549) ou a Royal Agriculture Society (5525 e 6797). No entanto,
se em lugar de nos referirmos classe dominante limitarmos o
nosso mbito localizao, as explicaes sero mais fceis mas

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tambm menos teis do ponto de vista metodolgico: os college


municipais surgiram, obviamente, porque nas Midlands e no
norte de Inglaterra existiam grupos sociais interessados em promover a formao cientfica, algo que requeria- ou aconselhavao desenvolvimento industrial; e no que diz respeito s
sociedades cientificas, cada uma reflicta o ethos do grupo que a
sustenta. A hegemonia perde desta forma, quase todo o seu
valor como elemento explicativo. No podemos, por exemplo,
distinguir entre a sociedade britnica do sculo XIX comeos do
sc. XX e a francesa da mesma poca, onde surgiram os Instituts
Annexes des Sciences Apliques, como o Institut de Chimie de
Bordeaux (1891), o Instituto Electrotchnique de Grenoble
(1901), o Instituto de Chimie de Monpellier(1908), o Institut de
Chimie de Besanon (1920).Para tais viagens no faziam falta tais
alforges. A prtica cientfica ( outra coisa so as ideias) est, ou
esteve, numa maior ou menor medida, condicionada pelo contexto social.
Fora as convico, trivial em mais dum sentido, no campo da
histria da cincia da tecnologia,apenas ficam teorias com pretenses de generalidade acerca da relao entre a cincia, tecnologia e sociedade
Existem demasiados exemplos que mostram os diferentes sentidos em que a cincia, a tecnologia e a sociedade se fecundam
como para esquece-los e embarca-se nela, s vezes agradvel
mas demasiada arriscada, tarefa de compor teoria gerais. Por
azar ou por sorte, parece que no existe inevitabilidade histrica,
nem na poltica, nem na economia, nem to pouco na cincia e
na tecnologia.
por este motivo que me limitarei a tratar alguns casos que
mostram esta multidirecionalidade nas relaes entre cincia,
tcnica e mudana social, casos que, revelam que estas relaes
variam, em aspectos importantes, ao longo da histria.

Poucas inventos, escreveu White (pg.54), tero sido to simples como o estribo mas, poucos tiveram uma influncia to
cataltica na histria. De facto, as necessidades de um novo tipo
de guerra que o estribo criou, tais como a necessidade de armar
e equipar grandes quantidades de cavaleiros, num contexto em
que escasseavam tanto os cavalos como o ferro, obrigaram, para
custear tais gastos, a uma reorganizao do sistema econmico,
o que contribuiu para gerar uma nova forma de sociedade
europeia ocidental, dominada por uma aristocracia de guerreiro
a quem se concediam terras para que pudessem combater no
novo e altamente especializado estilo.
Outra obra particularmente rica em ensinos sobre a relao
entre, neste caso, tcnica e sociedade a que se deve a Georges
Basalla, La Evolucin de la tecnologa ( Crtica, Barcelona, 1991)
na qual se demonstra que a cultura de uma sociedade pode afectar profundamente as tecnologias que usa. Para ilustrar este
ponto, Basalla considerou o caso da introduo no Japo, em
1543, atravs dos portugueses, de armas de fogo. Rapidamente
se escolheram os fuzis com fins blicos, sendo produzidos em
grandes quantidades por artesos japoneses altamente qualificados. Nos finais do sculo XVI, havia no Japo mais espingardas,
em nmero absoluto do que em qualquer outra regio do
mundo. No entanto, no que parece ter sido o seu znite de
popularidade os japoneses voltaram s sua armas tradicionais: a
espada, a lana e o arco e flecha. Vrias foram as razes pelas
quais os japoneses renunciaram s espingardas, mas para Basalla
a principal razo ter sido o facto da elitista e influente classe
guerreira japonesa, os samurais, preferir combater com espadas,
dotadas para eles de valores simblicos, artsticos e culturais.
Ainda que no se tenha proibido as armas de fogo, a limitao ao
seu uso e produo no sc. XVII pelos funcionrios japoneses,
obrigou os fuzileiros a voltar espada e produo de
armaduras para alm de outros trabalhos mais mundanos. No
sculo XVIII, as armas de fogo que subsistiam no Japo eram
antiquadas e caram em desuso. A tecnologia e estratgia militar
japonesas, haviam voltado espada como arma bsica. S no
ltimo quartel do sculo XIX, se voltou fabrico de armas de
fogo e canhes.
Existem outros factores- no mencionados ps Basalla- que ajudam a compreender o caso japons. Como todo o estudante de
histria japonesa sabe5 , o regime Tokugawa (1600 a 1867)
manteve um isolacionismo rigoroso em relao ao mundo exterior durante mais de duzentos anos(1639-1853) .No existiam
praticamente viagens de japoneses a outra naes, nem de
estrangeiros ao Japo. Por conseguinte, no surpreendente,
que o fluxo de ideias com o exterior fosse muito limitado e que
tradies como as dos samurais, se impusessem perante novidades- neste caso tecnolgicas que vinham de outros pases.
Assinalou-se que com algumas notveis excepes, os governantes autocrticos forma hostis ou indiferentes mudana tecnolgica. A necessidade instintiva de estabilidade e o medo das
atitudes dissidentes prevaleciam sobre as possveis vantagens que

Mais alm do sculos XIX e XX


Apesar da historiografia mais recente e da tecnologia ser particularmente generosa no estudo dos sculos XIX e XX, e destes
conterem lecciones para a questo da mudana social, outras
pocas oferecem tambm magnficas oportunidades. Vejamos
alguns exemplos.
O j clssico estudo de Robert Merton dedicado interaco
entre o protestantismo asctico do sc. XVII e a cincia da
poca - um tema profundamente weberiano sustenta que o
puritanismo contribuiu inadvertidamente, para a legitimao da
cincia como instituio social emergente, constitui um ptimo
exemplo sobre a literatura histrica na qual se aborda de maneira
directa a relao entre cincia, tecnologia e mudana social4 .Da
mesma forma, o conhecido estudo de Lynn White Tecnologa
Medievale Cambio social( Paidos, Barcelona; 1990), aborda a
introduo de um invento, de uma tecnologia, a do estribo, que
durante muitos sculos fez o cavalo fosse superior ao soldado a
p.

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se podiam lucrar com o progresso tecnolgico6. Um problema


com estes exemplo reside na sua represetatividade. At que
ponto frequente na histria encontrar-se em situaes nas
quais uma determinada cultura, mais correctamente, um grupo
cultural concreto, ou uma nao, pe problemas ao desenvolvimento tecnolgicos, alterando desta forma , indirecta, as
mudanas sociais, que se podiam ter produzido caso se tivesse
mantido a utilizao daquela tecnologia? Esta uma pergunta
complicada, mas tudo parece indicar que uma liberdade ( para se
isolar do exterior) como a que possuam os japoneses e os chineses, aproximadamente, entre os sculos XV a XIX , cada vez
mais difcil de conseguir A liberdade para alterar ( ou parar) o
desenvolvimento, a mudana tecnolgica com a finalidade de
atender a desejos ou a necessidades de grupo que se debilitou
consideravelmente com o avano , a partir do sculo XIX, da
industrializao e , sobretudo, com o crescimento e aperfeioamento dos sistemas de comunicaes e transportes. Japo pode
renunciar aos fuzis graas sua remota situao geogrfica em
relao a outras sociedades, que mantiveram aquela tecnologia
e outros valores culturais, bem como os meios de comunicao
naquela poca eram muito lentos o que permitia o isolamento.
A partir de meados do sc. XIX, houve um resultado muito mais
problemtico: foi , ento que o Japo voltou a produzir e a utilizar massivamente as armas de fogo, dentro do programa de
modernizao levado a cabo pela dinastia MEIJI, programa este
que terminaria conduzindo o Japo para a posio privilegiada
que ocupa actualmente.
Deve-se interpretar o que acabo de referir como uma afirmao
no sentido que a incidncia da cultura nas mudanas tecnolgicas
seja cada vez mais difcil ? No necessariamente, mas o que
parece que desde o sculo passado se tornou progressivamente mais complicado manter valores sociais, impulsionar
incluindo mudanas sociais que entrem em conflito radical com
as possibilidades que a tecnologia oferece- e exige

exemplo, multiplicar os empregos e subsdios para aqueles que


hoje chamaramos de engenheiro, e em dado momento, a partir do sculo XVIII) a criar escolas especiais nas quais se
pudessem educar os futuros engenheiros; tambm recompensaram com penses, monoplios e patentes os inventores que
contriburam para o bem estar do Estado. C Comeou ento um
processo (no de carcter geral) que se manteve at ao presente: naes que notando que ficavam ultrapassadas faziam um
esforo deliberado para avanar tecnolgica e cientificamente,
isto , para ficarem altura dos pases mais desenvolvidos. A
Rssia de Pedro I O Grande, o Japo de Meiji, a Espanha depois
da perda de Cuba e das Filipinas, os Estados unidos, depois do
primeiro lanamento do satlite sovitico, so exemplos de
naes que se lanara, por motivos polticos, em programas destinados a melhorar a sua capacidade cientfico .tecnolgica. No
entanto, e como veremos a seguir, no necessrio recorrer a
uma unidade com a dimenso do Estado para detectar a influncia que a sociedade tem no avano tecnolgico.
Em meados do sculo passado, e graas ao avano que se experimentava na cincia da electricidade e do magnetismo, surgiu a
possibilidade de enviar a informao entre pontos longnquos,
utilizando sinais elctricos, muitssimo mais rpidos que qualquer
outro meio empregue ento nas comunicaes. Estou-me a
referir telegrafia. Assim, quando se analisa a histria da telegrafia
encontra-se um processo complicado no qual a cincia, a tecnologia e a sociedade se relacionam de formas muito variadas.
Comecemos pela relao cincia-tecnologia.
A ideia de que a cincia antecede e independente da tecnologia; de que esta no seno o aproveitamento das possibilidades
dadas pelas teorias cientficas, ainda no foi abandonada em
alguns meios. E na medida em que normalmente a tecnologia
a mais directamente envolvida nas mudanas sociais, essa opinio
pode levar a pensar que a cincia a responsvel , em ltima
instncia, pelas mudanas sociais relacionadas com o complexo
cinia-tecnologia (um argumento que daria cincia uma posio
de privilgio face tecnologia).
O exemplo do electromagnetismo e das comunicaes mostranos como semelhantes pontos de vista podem ser errneos. Por
isso, importante compreender que as aplicaes do electromagnetismo j abriam caminho, com uma fora crescente, na
dcada de 1840, quando James Clerk Maxwell, que lograria
completar o edifcio terico da cincia, da electricidade e do
magnetismo, nem sequer se tinha licenciado ( f-lo em
1854).Neste sentido no se pode afirmar que o conhecimento
cientifico levasse totalmente ao prtico, que a Cincia pura precedesse a aplicada.
Como em muitos outros casos, anteriores e posteriores, a
relao cincia tecnologia mais complicada. Ainda que os
descobrimentos (cientficos) de Oerstee e Faraday tivessem dado
aso a imaginar a possibilidade (prtica) da telegrafia uma vez aberta a porta daquela possibilidade, inventoras, entrepreneurs e

A sociedade como impulsora


das tecnologias de mudana
Pela mo de Basalla, na seco anterior entrmos na questo da
influncia que vai desde a sociedade at tecnologia. Este , no
obstante, um tema muito mais amplo, daquilo que sugerem as
consideraes anteriores nas quais deparvamos uma situao
concreta. Em geral a mudana social incide na tecnologia e indirectamente, quanto mais tambm na cincia. Assim, o aparecimento das naes estado entre 1450 e 1750 teve importantes
consequncias para o desenvolvimento tecnolgico. O mbito (
geogrfico de povoao, poltico, econmico) da Nao Estado
favorecia a capacidade de traar polticas prprias de uma certa
dimenso. E algumas dessas polticas fomentavam a tecnologia:
as necessidades militares levaram a projectar fortificaes, a fabricar canhes ou a construir barcos de guerra. Por seu lado, os
requisitos mercantilistas impulsionaram os governos a, por

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cientistas empreenderam juntos ou separados, a luta para fazer


da ideia realidade. A longo desse caminho, a cincia continuou
dando benefcios , como denominaramos, hoje, tecnologia,
mas tambm aquela beneficiou desta. argumentou-se neste sentido, que a noo de campo de Faraday essencial para o desenvolvimento da teoria electromagntica credora do descobrimento do atraso que sofria a corrente elctrica quando era transmitida ao longo de grandes distncias por cabos telegrficos subterrneos. Este um ponto importante para a discusso sobre a
interveno no contedo das teorias cientficas. Tambm h o
caso de William Thomson. O futuro lorde Kelvin comeou a
interessar-se pela telegrafia por cabo por volta de 1853-1854,
continuando a ocupar-se dela durante o resto da sua vida, uma
actividade que no s lhe trouxe dinheiro e fama social, como
tambm teve um profundo efeito nos problemas cientficos de
que se ocupou, e inclusive, como assinalaram os seus mais
recentes bigrafos, na maneira em que concebeu os fenmenos
electrmagnticos8 .
Finalmente, no podemos esquecer que o xito social da
telegrafia se repercutiu favoravelmente nos cientistas, nos fsicos em particular, para alm daqueles que hoje denominaramos
tcnicos de grau superior e mdio. Entre 1854 e 1867 dobrou
o seu tamanho, a rede telegrfica britnica. O preo de uma
mensagem foi reduzido em metade e o volume das comunicaes quadruplicou.Obviamente, aumentou tambm a oferta
de trabalho na produo ou utilizao de condutores elctricos,
isoladores baterias, e instrumentos telegrficos, o que por seu
lado, criou uma forte procura de instruo na telegrafia, e indirectamente na cincia da electricidade.
vista do xito da telegrafia terrestre logo surgiu a ideia de unir
telegrficamente o Reino Unido com o continente norte-americano. A vinte de Outubro de 1856 formou-se basicamente com
capital britnico e estado-unidense, a Atlantic Telegraph
Company. No ia ser, no entanto, uma empresa fcil de levar a
diante. Eram muitas e de todo o tipo as dificuldades tcnicas e
ainda que o primeiro cabo se tenha instalado em 1857, no se
conseguiu depositar no fundo marinho um cabo que funcionasse
at 1866.
Entre 1866 e 1874, quando a construo de linhas telegrficas
submarinas estava no seu apogeu, laboratrios de fsica como o
de Thomson, em Glasgow, estavam inundados de estudantes
que queriam converter-se em engenheiros telegrficos. De
facto, no Reino Unido, no existiram laboratrios d engenharia
at 1878, o que obrigava os jovens que queriam ser o que hoje
denominamos de engenheiros a receber a sua instruo prtica, tanto em indstrias, como aprendizes, como em laboratrios de fsica onde a electricidade ocupasse uma posio
dominante. Isto ajudou, evidentemente, a fsica; e assim podese dizer que a telegrafia, a procura social que se encontrava por
trs dela, as mudanas sociais promovidas por essa mesma tecnologia, favoreceram claramente a institucionalizao da fsica at
ao final do sculo.

evidente que a existncia do cabo submarino interatlntico e a


sua subsequente extenso a outros mares e a outros continentes, levava profundas mudanas sociais, ainda que essas
mudanas no se tenham estendido no incio a todas as classe
(em 1866 o preo de um telegrama atlntico era exorbitante: um
de vinte palavras custava volta de cem dlares, o equivalente
ao salrio de quatro meses de um trabalhador industrial). Foram
o mundo dos negcios e da poltica, os que mais directa e rapidamente se viram afectados pela introduo de telegrafia submarina. Para o mundo empresarial, em particular, a velocidade e
segurana da telegrafia justificavam os seus custos. Muitos negcios que surgiram ou ampliaram o seu mbito durante o sculo
XIX, como o ferrovirio, as linhas martimas e os jornais dependeram fortemente da telegrafia (terrestre ou submarina)
Tudo isto to claro que no necessrio grande ateno. Assim
semelhantes consideraes nas quais prima um dos sentidos
possvel na relao entre cincia e tecnologia, por um lado e
sociedade, por outro, podem conduzir, se no se entenderem,
a uma viso profundamente desfocada. evidente que os cientistas e tecnlogos dedicados ao estudo do electromagnetismo
foram uma condio necessria para o desenvolvimento da
telegrafia, mas no se deve ignorar o papel da sociedade ( dos
empresrios, dos Governo e dos jornais em particular), que com
a sua presso e interesse ajudaram firmemente ao desenvolvimento desse meio de comunicao .Da sociedade e no da
cincia e da tecnologia, surgiu o interesse necessrio para que se
reunisse o capital necessrio para formar a Atlantic Telegraph
Company, que tornou possvel a instalao do cabo submarino
em 1866, por outras palavras: possvel argumentar que, em
certo-e parcial sentido, a mudana social -que produziram os
novos modos de comunicao estaca latente na prpria
sociedade, que essa sociedade, ou grupos importantes dentro
dela necessitava que a sua capacidade de transmisso de informao se fizesse de uma forma mais rpida e que por conseguinte, estava procura de um meio adequado para satisfazer os seus desejos. A cincia e a tecnologia do electromagnetismo proporcionaram-lhe esse meio.

Cincia, tecnologia e relaes internacionais


A introduo de redes telegrficas ao nvel mundial teve consequncia importantes no que se refere s relaes internacionais.
Como as mensagens tinham de atravessar fronteiras entre
naes, foi necessrio estabelecer convnios de cooperao
internacional. Assim, na dcada de 1850 e princpios da de 1860
firmaram-se diversos acordos e tratados bilaterais ( em 1856, por
exemplo, fundou-se a unio telegrfica internacional). Em geral ,
os desenvolvimentos cientfico-tecnolgicos que se produziram a
partir da segunda metade do sculo XIX, e cujas consequncias
se deixaram sentir no mundo industrial, fomentaram a cooperao e a competncia internacional que at ento tinha estado
praticamente restringida a iniciativas surgidas no mundo da polti-

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Cincia, Tecnologia e Mudana Social

ca. Para, por exemplo, poder vender em diferentes mercados


nacionais produtos surgidos de algumas tecnologias, eram
necessrios sistemas comuns de unidades de medida, assim
como decises gerais sobre certos procedimentos ou mecanismos, o que obrigava a que as diferentes naes se pusessem de
acordo ( nem sempre o conseguiam: recordemos o emprego de
voltagens de 220 e 125 volts, as vias ferrovirias largas e estreitas
e o trfego pela direita e pela esquerda).
ilustrativo da variedade, importncia e profundidade das
relaes entre cincia tecnologia e sociedade no fim do sculo
XIX, que o I Congresso Internacional de Electricidade, celebrado em Paris, em1881, fosse presidido pelo director francs de
Correios e Telgrafos, e que o triunvirato que encabeava a delegao de poderes fosse formado por um representante do governo (Wilhelm Forster), um do mundo acadmico (Hermann
Von Helmholtz) e um da indstria (Werner Von Siemens). De
facto, o crescente papel da ci<~encia no avano tecnolgico, e
deste no comrcio internacional, levou a que algumas naes( as
mais poderosas) criassem laboratrios nacionais de investigao
que combinavam interesses cientficos e tecnolgicos. O
Physikalisch-Technische Reinchsanstalt alemo foi o primeiro centro deste tipo fundado ( comeou a funcionar em 1887), sendo
o seu modelo seguido poucos anos depois pelos Estados Unidos
( National Bureau of Standars, 1901) e pelo Reino Unido
(National Physical Laboratory, 1902). Definitivamente ainda que
a cincia e, sobretudo, a tecnologia tenham sido desde ento
objecto de ateno dos poderes pblicos e privados, desde
aproximadamente o ltimo tero do sculo XIX, esta dimenso
social da cincia e da tecnologia adquiriu uma intensidade especial. Uma maior proximidade entre avanos cientficos e desenvolvimentos tecnolgicos, a proliferao de mercados ( devido
melhoria dos sistemas de transporte), bem como a cada vez
maior aplicabilidade da tecnologia guerra, figuram entre as
causas principais de tal socializao da cincia e da tecnologia.

no caso das Foras Armadas do perodo que acabo de mencionar, h que distinguir claramente entre tecnologia e cincia.
Entre os militares do sculo XIX, no existiu apenas conscincia
da crescente interdependncia entre tecnologia e cincia; para
eles tratavam-se de disciplinas substancialmente diferentes. O
engenheiro era cada vez mais necessrio mas assim no era com
o cientista10.Este ( os qumicos e os fsicos, fundamentalmente)
teve que esperar a primeira guerra mundial para comear a
mostrar as suas possibilidades militares.
A industrializao da guerra durante o sculo XIX teve vrias
consequncias sociais importantes. Por um lado, temos que a
intensificao da interaco entre os sectores industrial e militar
da sociedade europeia culminou com o estabelecimento, no
Reino Unido, a partir de 1884, como parte da corrida ao armamento naval entre esta nao e a Alemanha no que se chamou
o complexo militar industrial11.Encontramo-nos aqui com o
grmen de , mais que uma instituio ou complexo, um modo
operativo que a partir da segunda guerra mundial se estenderiaincluindo j plenamente, a cincia entre as naes mais
poderosas militarmente, e cujas consequncias sociais ( polticas,
econmicas, culturais tanto como o desenvolvimento cientifico e
tecnolgico ) contriburam de maneira a configurar a histria
mundial mais recentes.
Historicamente um papel que no deixaram de desempenhar,
intermitentemente, os exerccios das naes mais poderosas foi
o instrumentos para dominar outras colectividades.
Frequentemente, os limites da sua ambio, dos seus desejos de
dominar, foram postos pelos meios tcnicos que dispunham. Esta
industrializao da guerra, e ao mesmo tempo, industrializao dos exrcitos , ?? em ampliar substancialmente as possibilidades geogrficas do domnio ( ou, pelo menos, de influncia) de
muitas naes europeias durante parte do sculo XIX ( e tambm do sculo XX): refiro-me ao imperialismo ou colonialismo
europeu.
certo que o colonialismo no se pode reduzir no das Forcas
Armadas, sendo fundamental tomar tambm em conta a interveno da sociedade civil, mas indubitavelmente um Exrcito
capaz, constitua um apoio, ou recurso, muito conveniente para
as naes coloniais do sc. XIX.E em qualquer caso, o progresso da tcnica foi um instrumento bsico para os processos coloniais tanto da perspectiva da aco militar como da civil. No que
se refere a esta ltima , as possibilidades da tcnica permitiram
chegar com barcos a vapor a territrios muito longe da metrpole; uma vez ali, podiam-se introduzir tecnologias, como o
caminho de ferro, que favoreceram por um lado o comrcio
colocado desde a perspectiva dos interesses da economia da
nao europeia correspondente) e , por outro, uma maior penetrao e controle geogrfico 12.Uma vez instalados nos seus
novos habitats, os europeus poderam manter uma comunicao
constante com os seus pases de origem graas aos cabos
telegrficos (terrestres e submarinos). Sem estes frutos da
mudana tecnolgica do sc. XIX, as ideologias polticas e cul-

Cincia, tecnologia e guerra no sculo XIX


Acabo de me referir cada vez maior aplicabilidade da tecnologia guerra; e ainda que no possa entrar em todas as facetas
deste amplssimo tema necessrio fazer alguns comentrios relevantes para o problema que me ocupa.
Limitando-me ao perodo que estou a considerar agora, temos
que, durante a segunda metade do sculo XIX incrementou-se
de forma muito notvel o papel da tecnologia das Foras
Armadas, especialmente nas das naes mais poderosas. De
facto, afirmou-se que a industria de guerra se pode situar na
dcada de 1840, quando os caminhos -de -ferro e uma produo em srie semiautomatizada, juntamente com os fuzis de
carregamento prussianos
e os esforos franceses para explorar o vapor em detrimento da supremacia naval britnica,
comearam a transformar as instituies militares existentes9.
Assim, ao contrrio do que ocorria no mbito das comunicaes,

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Cincia, Tecnologia e Mudana Social

turais dos colonizadores teriam sido substancialmente mais calmas.


Definitivamente, temos que, gracas ao poder da tecnologia e,
em menor grau, as cincias europeias, extensas regies da sia (
a ndia, em particular) e da sia viram-se submetidas a importantes mudanas sociais devidas aco das potencias coloniais
europeias, que introduziram nelas muitos dos seus modos de
comportamento ( econmicos, educativos, culturais, militares,
linguisticos, tal como, cientficos e tecnolgicos)

1 P. Forman, Cultura en Weimer, causalidad y teora cuntica ,


1918-1927.Alianza, Madrid,1984.
2Boris Hessen, The social and economic roots of Newtons
Principia, reproduzido em Science at the cross roads. Cass,
Londres, 1971,pgs.151-212.
3M. Berman,Hegemony and the amateur tradition in British
Science,Journal of Social History 1 (1975): 30-50.
4 Robert K. Merton, Cincia, tecnologa y sociedad de la
Inglaterra del siglo XVII. Alianza, Madrid, 1984; Max Weber,la
tica protestante y el espritu del
capitalismo.Peninsula,Barcelona,1969
5 James r. Bartolomew,The formation of science in Japan.Yale
University Press, New Haven,1989,capitulo 2, Science and
society in the Tokuogawa period.
6Joel Mokir, La palanca de la riqueza. Alianza,
Madrid,1993,pg.227.
7Jos Antnio Maravall,Estado Moderno y mentalidad social.
Revista de Occidente,Madrid,1972,vol.I, e Jos Mara Lpez
Piero, Ciencia y tecnica en la sociedad espaola de los siglos
XVI e XVII. Labor, Barcelona,1979.
8 Crosbie Smith e M.Norton Wise, Energy and empire. A biographical study of Lord Kelvin.Cambrigde University Press, 1989.
9William H. McNeill, La bsqueda del poder. Siglo
XXI,Madrid,1988.
10A. Hunter Dupree, Science in the Federal Gouvernment.
Cambridge, Mass.,1957.
11 Alex Roland, Technology and War: The historialgraphical
revolution of the 1980s, Technology and Culture 34 (1993).
12D. R. Headrick,Los instrumentos del
imperio.Alianza,Madrid,1989.Ver,tal e qual, D. R. Headrick,The
tentacles of progress.Technology transfer in the age of the imperialism. 1850-1940.Oxford University Press, Oxford,1988.
13J.N.Snchez Ron,el poder de la ciencia.Alianza,Madrid,
1992.

Cincia, tcnica
e mudana social durante o sculo XX
At agora, os meus argumentos tm estado baseados fundamentalmente na tecnologia, ocupando a cincia um lugar um
tanto secundrio. Se me tivesse centrado no sc. XX, algo que
impede os limites deste artigo13, tnhamos visto que o papel da
cincia no meio da inter-relao cincia, tecnologia e mudana
social diferente mas destacado. Isto assim, devido a mltiplas
razes: a, por exemplo, que o conhecimento cientfico, que
experimentou algumas alteraes dramticas durante o primeiro
quartel do sculo, passou a ser mais importante para o desenvolvimento tecnolgico. Assim, revolues como a nuclear,
informtica, de novos materiais, telecomunicaes e biotecnologia
dependem fortemente do conhecimento cientfico. Uma das consequncias desta situao foi a constante e crescente presena,
desde o comeo do sculo, de laboratrios de investigao- nos
quais a cincia ocupa um lugar central -. No h dvida de que em
lugares importantes do mundo industrial, o desenvolvimento cientfico originou mudanas sustentveis nos modos de organizao e
produo, alteraes que, geraram outras no menos notrias
em numerosas esferas sociais de todo o mundo, relacionadas, de
mltiplas maneiras, com essa produo industrial.
Da mesma forma, no nos estranho, apesar de tudo somos
parte deste mundo - o extraordinrio poder de penetrao
social, de condicionamento, criao e alterao de padres culturais, que possuem desde h algum tempo, com intensidade
crescente, a cincia e a tecnologia ( um caso particularmente
notrio so as tecnologias de informao e da comunicao).
Mas estas so questes, que como disse, devem esperar outra
ocasio.

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