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Rodolphe Guilland

Vnalit et favoritisme Byzance


In: Revue des tudes byzantines, tome 10, 1952. pp. 35-46.

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Guilland Rodolphe. Vnalit et favoritisme Byzance. In: Revue des tudes byzantines, tome 10, 1952. pp. 35-46.
doi : 10.3406/rebyz.1952.1054
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1952_num_10_1_1054

VNALIT ET FAVORITISME BYZANCE

Byzance recueillit pieusement les gloires de la Rome impriale, mais


elle en recueillit galement les tares. Le Haut Empire avait souffert
du favoritisme et de la vnalit des charges publiques et ce n'est pas
sans raison qu'Alexandre Svre pouvait dire : Ego non patiar mercatores potestatum (1). Byzance souffrit plus cruellement encore de ces
deux tares. Sans doute, quelques empereurs tentrent d'enrayer le mal
grandissant, mais le plus souvent ils n'eurent pas le courage de pers
vrer dans cette voie et ils revinrent aux anciens errements.
Aprs Thodose II, sous le rgne duquel (408-450), d'aprs
Eunape (2), se vendaient ouvertement toutes les charges provinciales
quelles qu'elles fussent, Marcien (450-457) interdit la vente des fonc
tions publiques (3). Mais, sous Zenon (474-491), tout se vendit de nou
veau l'encan (4). Une raction se produisit avec Anastase I (491-518),
qui supprima la vnalit des charges (5). Cependant, peu aprs le
rgne d' Anastase I, on voit certains fonctionnaires payer non seul
ement leurs charges, mais verser encore un droit fiscal pour la dl
ivrance
de leur brevet, somme qui leur tait rembourse plus tard par
celui qui ils transmettaient leur charge (6). Justinien I commena
par supprimer la vnalit des charges (7), mais, l'anne suivante, la
vnalit reparut plus honte qu'auparavant (8). Sous Constantin VII
(1) II ajoutait : necesse est ut qui emit vendat. Scriptores historiae Augustae I (Leipzig)
1865), 263 : Lampride c. 49. Les fonctionnaires avaient le droit de vendre leurs offices soit
prix dbattu soit avec un maximum fix par la loi. Les employs des bureaux pouvaient
vendre leur charge librement, d'autres ne pouvaient dpasser le prix de 100 sous d'or.
Notitia Dign. II 250, Nov. 35, de adjut. quaestores.
(2) Eunape, Fragm. H. G. M. I 268-270. Cf. G. Kolias. Aemter-und Wrdenkauf im
frh-und mittelbyzantinischen Reich. Athnes, 1939, 34-35.
(3) Theod. lecteur : ^ , . Cf. Notes d'Alemann
VHist. secrte de Procope, G. Dindorf, Procopius III, Bonn, 1838, 450.
(4) Malchos, Hist. 276 : , - . Cf. Agathias, 310.
(5) Theoph. 221, Zonar; III 135.
(6) Cod. Theod. 8, 4, 10; Cod. Ill, 28, 30, 2. Cf. Nov. 8, c. xi.
(7) Const. 8, I, et XI. Cf. Const. 17. Proc. Hist. Arc. 120.
(8) Proc. Hist. Arc. 121 : '-,
Cf. 137 et Cer. I, 86, 389, 391, chapitre qui semble extrait des Commentaires de Pierre,
magistros et viser la vnalit de certaines charges.

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TUDES BYZANTINES

Porphyrognte (913-959), la vnalit svissait toujours (1). L'impr


atrice Zo (1028-1050) interdit la vnalit des charges (2). Mais
Psellos (3) laisse voir comment la loi fut applique. Alexis I Comnne,
en effet (1081-1118), constate de nouveau le trafic des titres et des
charges et il se borne le rglementer (4). Sa novelle condamne bien
la vnalit des charges (), qui devaient tre donnes, d'aprs lui,
gratis aux plus dignes, mais, peu de temps aprs, fonctions () et
dignits () se vendaient au plus offrant (5) et Isaac II Ange
(1185-1195) offrait libralement contre espces sonnantes au premier
venu une haute dignit, comme celle de sbaste (6).
Si les grands commandements et les premiers offices de l'tat
n'taient pas toujours vendus prix d'or, ils taient trop souvent
donns au plus protg. Le favoritisme svit Byznce plus peut-tre
que partout ailleurs. Le mal tait endmique.
Si la vente des fonctions publiques constitue un grave danger pour
l'tat, la vente de certaines charges auliques n'offre pas le mme
inconvnient. Quant au trafic de titres, honneurs et dignits, quelque
blamable qxi'il soit en principe, il peut tre tolr et excus dans une
certaine mesure. Dans tous les pays et toutes les poques, les chefs
d'tat ont t amens crer des distinctions leur permettant de
rcompenser les services rendus la chose publique, mais aussi, par
une regrettable extension, les services rendus leur propre personne.
Au lieu d'aller aux plus dignes, les honneurs vont souvent aux courti
sansdu pouvoir et leurs protgs. A Byzance, les empereurs usrent
et abusrent du droit de faire des nobles, au gr de leur caprice et selon
leur bon plaisir, comme le constate Alexis I Comnne dans sa novelle.
Dans les moments de gne, on conoit sans peine que les empereurs,
spculant sur la vanit humaine, aient song battre monnaie avec
(1) Glykas : - . Cf. Gedr. II, 326.
(2) Cedr. II, 541. Cf. Fr. Dlger. Regesten, n 851.
(3) Sathas. . . V. , 205-207.
(4) Cf. F. Dlger, Regesten n 1165.
(5) Les Byzantins appelaient les dignits purement honorifiques (titres
nobiliaires) et les fonctions publiques civiles et militaires ainsi que les charges
auliques. Les offices sont souvent appels , parce qu'ils confrent leur titulaire une
certaine autorit. Titres et offices sont, d'ailleurs, frquemment confondus sous la qualif
ication gnrale de dignits, . Les historiens sont loin, d'ailleurs, de toujours observer
ces nuances.
(6) Nictas 639. Cf. 584. Depuis Zenon, la commission de scholaire se vendait. On
prenait, par suite, n'importe qui, pourvu que l'on pt payer. Les Scholaires taient, du
reste, des soldats de parade, sans aucune valeur militaire (Agathias 310-311). Sous Justinien, la commission de Scholaire se vendait toujours, ainsi que celles de protecteur et de
domestique. Justinien, en menaant les Scholaires de les envoyer en campagne, ainsi que
les protecteurs et les domestiques, arriva leur supprimer leurs soldes, qu'ils avaient,
cependant, payes, pour les obtenir (Proc. Hist. Arc. 137).

VNALIT ET FAVORITISME A BYZANCE

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les titres nobiliaires pour remplir leurs coffres vides. La vente des titres
Byzance tait, d'ailleurs, d'une pratique tellement courante, qu'elle
ne semble pas avoir soulev la rprobation publique, sauf lorsque le
scandale tait trop grand.
Le, titre, d'ailleurs, ne confrait son titulaire aucune autorit dans
la gestion des affaires de l'tat et n'tait, en principe, qu'une distinc
tion
honorifique, purement personnelle et viagre. Il convient au
surplus d'ajouter, qu'en dpit d'abus trop frquents et de passe-droits
fort regrettables, les titres taient assez gnralement confrs ceux
qui exeraient une fonction publique et d'aprs l'importance de cette
fonction. La hirarchie des titres s'adaptait assez rgulirement la
hirarchie des offices et il est permis de supposer que, dans les grandes
administrations de l'tat, les titres s'acquraient normalement
l'anciennet, comme le primicirat, en rcompense de longs et loyaux
services, sauf tours de faveur et passe-droits.
Les titres, crit Philothe (1), sont des faveurs du Ciel, que les
empereurs, choisis par Dieu, confrent, sous l'inspiration divine,
ceux qui en sont dignes. On sait, en effet, qu' Byzance, les moindres
actes de l'empereur, reprsentant de Dieu sur terre et gal aux Aptres,
taient considrs comme dicts par la Providence elle-mme. Lors de
la promotion, par exemple, d'un chambellan, les insignes du nouveau
dignitaire sont suspendus au cancel du sanctuaire, autrement dit, aux
saintes portes, et le prposite lui tient ce discours : c Considrez d'o
vous recevez votre dignit; des portes saintes. Comprenez donc par
l que c'est la main mme de Dieu qui vous l'octroie (2). Le dogme
de l'origine divine de tout pouvoir et de tout honneur tait pouss
Byzance ses limites extrmes (3).
La dfinition de Philothe est fort belle, mais elle cadre mal avec la
ralit. Si les empereurs, sous l'inspiration de Dieu, dcernaient assez
gnralement, et l'Histoire est l pour le prouver, les titres aux plus
dignes, trop souvent ils les octroyaient aussi leurs protgs et aux
plus offrants.
Le trafic des titres, ou tout au moins de certains d'entre eux, se
faisait ouvertement, - prix fix ou prix dbattu. Le Livre des Cr
monies
nous a mme conserv le tableau des tarifs, d'aprs lesquels
on pouvait obtenir certains titres auliques, et non des moindres,
(1) Cer. II, 52, 705.
(2) Cer. II 45, 670. La traduction d'A. Vogt [Basih I et la civilisation byzantine la fin
du IXe sicle, Paris, 1908, 76) : Songe que la porte sainte, dont la garde t'est commise,
tu la tiens de Dieu mme. est inexacte.
(3) Ger. II, 25, 626. Cf. R. Guilland. Le droit divin Byzance, Eos, 42 (1947), 142-168.

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TUDES BYZANTINES

l'poque de Lon VI (886-912). Les titres ainsi mentionns sont les


suivants :
Un mandator imprial (4e dignit)
Un candidat imprial (5e dignit)
Un strator imprial (6e dignit)
Un spathaire imprial (8e dignit)
Un spatharocandidat imprial (9e dignit)
Un protospathaire imprial (11e dignit)
selon les circonstances (1).

paie une taxe de 2 livres ;

3 livres;
4 livres ;

5 livres;

6 livres;

de 12 18 livres;

Ces prix s'entendent du titre nu et peu importe que le titulaire remp


lisse ou non une fonction publique (). Si le nouveau digni
taire dsirait toucher un traitement, il devait payer en sus une somme
variant de 4 8 livres, selon les cas. Les traitements, d'ailleurs,
n'taient pas fixes. Le dignitaire touchait, en effet, un traitement
proportionnel la somme qu'il versait et qu'il plaait, pour ainsi dire,
fonds perdu. Il semble donc que celui qui sollicitait un titre devait
indiquer en mme temps le traitement qu'il dsirait obtenir. La chanc
ellerie
impriale examinait alors la demande et tablissait le prix,
d'aprs des barmes qui nous sont inconnus. Ce traitement tait-il
annuel ou mensuel? se demande Reiske (2). Il s'agit sans aucun doute
d'un traitement annuel, comme le montre l'anecdote de Ctnas, cite
plus loin. Le chapitre 49 du IIe Livre des Crmonies ne donne mal
heureusement
aucune prcision sur les traitements affrents aux divers
titres.
Ce mme chapitre 49 indique encore le tarif de quelques titres
rservs exclusivement aux eunuques (3).
Un chambellan (2e dignit) paie son titre 6 livres et
10 livres, si son traitement s'lve 20 nomismata.
Un chambellan, pour tre promu la dignit suprieure de spatharocubiculaire (3e dignit) ne paiera que 4 livres, alors qu'un personnage
non dj titr devra verser 10 livres.
Pour passer de spatharocubiculaire ostiaira (4e dignit), il faut
verser 10 livres.
(1) Cer. II, 49, 692-693. Les titres de : ex-prfet, silentiaire, habilleur, consul (hypathos),
dishypathos, tant snatoriaux, ne sont pas mentionns. Quant aux titres suprieurs, il
est probable que l'empereur se rservait le droit de les donner ou de les vendre prix dbattu.
Cf. encore I, 86, 389-390, qui semble autoriser le trafic des charges et titres, comme le silentiarat, le primiceriat, le vestiarat, etc.
(2) Cer. IL, 817.
(3) Cer. II, 49, 69-70.

VNALIT ET FAVORITISME A BYZANCE

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Pour passer d'ostiaire primicier (5e dignit), il faut encore verser


11 livres. Bien entendu, si le traitement est lev, un versement sup
plmentaire
est exig.
Pour les charges auliques, nous avons, par contre, un renseignement
intressant. Pour obtenir une commission dans la Grande Htairie
ou garde trangre, avec un traitement de 40 nomismata, il fallait
verser 16 livres. Tout surplus de 7 nomismata donnait lieu au verse
ment d'une livre. Le placement ne ressortait pas 5 % et il s'agissait
d'un placement en viager. Pour une commission dans Htairie de
second ordre, il fallait verser 10 livres pour un traitement de 20 nomis
mata, ce qui ne faisait pas ressortir le placement 3 %.
Doit-on gnraliser ce renseignement du chapitre 49? Il serait
tmraire de l'affirmer. Aucun principe net, du reste, ne se dgage de
ce chapitre. La valeur vnale des charges ou titres n'a aucun rapport
avec le traitement normal qui leur est assign et le taux de capitalisa
tion
varie dans des proportions considrables.
Dans le procs intent Psellos par le vestarque Elpidios, mari
sa fille adoptive (1), le titre de protospathaire avec traitement de
60 nomismata est cot 20 livres d'or. D'aprs le chapitre 49, le titre
de protospathaire tait cot, d'ordinaire, 12 livres. Le titulaire devait,
en outre, payer 4 livres pour tre inscrit sur la liste des dignitaires
touchant un traitement. Admettons, par analogie, que le traitement
des protospathaires soit le mme que celui des htares, qui versaient,
en effet, la mme somme de 16 livres pour toucher une solde de 40 nomis
mata. Pour toucher un traitement de 40 nomismata, Elpidios aurait
d verser 16 livres. Son traitement s'levant 60 nomismata, Elpidios
a d verser davantage. En calculant raison de 1 livre par 7 nomismata
de supplment, le versement effectuer pour 20 nomismata serait
d'un peu moins de 3 livres. D'autre part, le protospathaire doit dbours
er,
lors de sa promotion, 78 nomismata, autrement dit, un peu plus
d'une livre, en gratifications diverses (2). A quelques nomismata prs,
le chiffre de 20 livres correspond au tarif courant (3).
(1) Sathas, Mes. Bibl. V, 205-207.
(2) Cer. II, 52, 710. Tout nouveau dignitaire devait, en effet, distribuer certaines
personnes des gratifications, lors de sa promotion. Ces gratifications s'levaient parfois
trs haut. Elles atteignaient 8 livres pour les patrices, 16 pour les magistroi, 32 pour les
curopalates.
(3) Le vestarque n'a pas major les prix. D'ailleurs, Elpidios ne discute pas cette ques
tion. Il se borne objecter que son futur beau-pre a obtenu gratis et par faveur le titre
vers dans la corbeille, ce qui, au surplus, ne constitue pas un argument concluant. Il y a
lieu de remarquer, de plus, que les tarifs tablis par Lon VI le Sage ont pu tre modifis
par ses successeurs.

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TUDES BYZANTINES

Les titres nobiliaires n'taient pas toujours vendus prix fixe; ils
l'taient parfois aussi prix dbattu. Constantin VII Porphyrognte
rapporte, ce sujet, une anecdote, qui en dit long sur les murs de
son poque (1).
Sous le rgne de Lon VI, un vieux clerc, nomm Ctnas, chef de
matrise la Nouvelle glise, fort riche et sans doute aussi fort vaniteux,
se mit en tte d'obtenir un titre aulique et il supplia le patrice Samonas (2) d'intercder en sa faveur auprs de l'empereur. Il dsirait
tre nomm protospathaire avec inscription au Lausiakos, avec droit
de porter la cuculle et un traitement d'une livre. En change, il offrait
de verser 40 livres d'or. Lon VI refusa, estimant malsant de nommer
protospathaire un clerc palatin. Loin de se dcourager, Ctnas aug
menta
ses offres. Il proposa, en sus des 40 livres, des bijoux et un ser
vice de table en vermeil, le tout estim 20 livres. Sur les instances de
Samonas, Lon VI cda et, comme le naf Ctnas mourut deux ans
plus tard, l'empereur ne fit pas une mauvaise affaire, puisqu'il toucha
60 livres et n'en paya que 2.
En principe, les clercs n'taient nullement exclus des dignits pala
tines; en fait, ils les sollicitaient rarement et le plus souvent ils se
dmettaient de leurs titres, lorsqu'ils entraient dans la hirarchie eccl
siastique.
Les titres leur taient, d'ailleurs, confrs sans remise d'insi
gne, par simple dit verbal, , sauf le protospathariat qui
comportait, au lieu de l'pe, la plerine capuchon ou cuculle (3).
Quoi qu'il en soit, ni dans les textes ni sur les sceaux, il n'est fait
mention de dignitaires ecclsiastiques dcors de titres nobiliaires.
Quant aux moines, les rgles inflexibles de leurs ordres leur interdi
saientle port de tout titre nobiliaire. En entrant au couvent, ils renon
aient aux vanits terrestres et cessaient de faire partie de la hirar
chie
officielle. Il n'est, par suite, jamais fait mention d'un moine titr.
Lorsqu'un auteur rappelle le titre port dans le sicle par tel haut
personnage retir l'ombre du clotre, il prend soin d'indiquer que le
titre en question est tomb en dsutude, en employant les expressions
(1) De adm. imp. 232, ed. Moravcsik, 244.
(2) Samonas, Syrien de naissance, tait un trange personnage et fort peu recommandable. Cr patrice par Lon VI, l'occasion du baptme de Constantin, le futur Constantantin VII Porphyrognte, il fut nomm parakimomne deux ans plus tard. Lon VI fut
finalement contraint de le faire raser moine. Symon magister 709. Cf. R. Janin, Un
Arabe ministre Byzance ; Samonas (ixe-xe sicles), Ech. d'Or, 34 (1935) 307-318.
(3) Cer. II, 52, 723 : : de adm. imp. 232 . C'est tort qu'A. Vog.
prtend (Basile I, 71) que les clercs ne pouvaient prtendre au protospathariat, cause du
caractre militaire de ce titre.

VNALIT ET FAVORITISME A BYZANCE

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significatives : , (1). Le Livre des Crmonies, faisant


allusion aux ex-magistroi ayant embrass la vie monastique, les qual
ifie de (2). C'est donc tort que
A. Vogt (3) crit que les anciens magistroi, devenus moines, conti
nuaient
faire partie de la classe de la noblesse. L'empereur, par
mesure de bienveillance, dclare seulement que les moines, qui port
rent jadis le glorieux titre de magistros, ne seront pas exclus de la
rpartition des largesses impriales et toucheront la part laquelle
ils auraient eu droit s'ils taient rests magistroi (4).
L'glise, d'ailleurs, ne permettait pas ses membres de s'immiscer
dans l'administration de l'tat et de remplir des fonctions publiques.
Sous Alexis III Ange, l'un des favoris de l'empereur, Constantin le
Msopotamite, ayant t lev au diaconat, dclara que les canons de
l'glise lui interdisaient de s'occuper dsormais des affaires publiques
et l'empereur dut supplier le patriarche Xiphilin de lever cette inter
diction
formelle (5).
Il semble que la demande d'un titre devait tre appuye par un
personnage bien en cour. Le patrice Samonas, favori de Lon VI, fut
l'intermdiaire entre le postulant et le souverain. Il est probable que
certains intermdiaires devaient faire payer cher leurs dmarches et
l'emploi de leur crdit. Dans sa novelle (6), Alexis I Comnne s'lve
contre la dplorable habitude de ceux qui interviennent pour faire
obtenir de trop jeunes gens des titres ou des offices et qui spculent
ainsi sur leur faiblesse.
Souvent, en effet, les empereurs, pour rcompenser un haut person
nage,mettaient sa disposition un certain nombre de places et de titres,
avec facult d'en disposer en faveur de parents, d'amis ou de ser
viteurs
(7). Souvent aussi, pour acheter des concours, ou viter des
dfections, les empereurs promettaient titres, honneurs et charges et
remettaient les brevets en blanc aux intermdiaires (8). Jean I Tzimisks dlivre des brevets, , de nomination au stratgat et au
(1) Le mot est pris parfois au sens du prsent : Cer. II, 52, 712 :
.
(2) Cer. II, 53, 784.
(3) A. Vogt, Basile I, 63.
(4) II est vident que si les magistroi devenus moines avaient gard leur titre et taient
rests inscrits sur les listes nobiliaires, il aurait t inutile d'en faire expressment mention.
La qualification de est, d'ailleurs, assez explicite par elle-mme.
(5) Nictas, 648-649.
(6) Cf. plus haut, p. 36, note 4.
(7) Cer. II, 52, 712.
(8) Nie. Bryenne,. 114.

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TUDES BYZANTINES

patriciat, revtus de son sceau pour tre distribus aux rebelles qui
feraient leur soumission (1). Un curopalate, outre les gratifications
d'usage, devait galement faire obtenir son entourage des largesses
et des promotions, (2). En somme, les
courtisans sollicitaient des titres et des charges et les transfraient
moyennant finances d'autres, avec l'agrment, sans doute, des
empereurs, accoutums ce trafic.
Rarement, d'ailleurs, les empereurs avaient le courage de refuser
leurs cratures de sanctionner ces nominations scandaleuses. On voit,
cependant, le tout puissant logothte du Drome, Thoctiste, le memb
rele plus influent du conseil de rgence, refuser d'lever le prcepteur
de Michel III (842-867) une trop haute dignit, pour ne pas en avilir
l'clat (3). De mme, le csar Bardas, averti de la conjuration de Basile
par Procope, l'un de ses familiers, se contenta de lui rpondre : Tu
es fou; tu es encore trop jeune, d'ailleurs, pour tre nomm patrice (4).
Michel VI Stratiotikos (1056-1057) refuse de mme la dignit de prodre Isaac Gomnne et Katakalon, tous deux dj titrs
magistros (5). Il rejette galement la demande de Francopoulos, qui
dsirait tre lev au rang de magistros (6). Enfin, Romain Diogne
ayant demand Constantin X Doukas (1059-1067) le titre de vestarque, l'empereur lui fit rpondre qu'il n'obtiendrait ce titre que s'il le
mritait par ses exploits (7). Les empereurs devaient tre, en effet,
assaillis par de perptuelles demandes et il est naturel qu'ils aient t
contraints probablement assez souvent d'conduire les solliciteurs.
Les dignitaires auliques payaient ainsi fort cher leurs titres et, pour
obtenir un traitement souvent drisoire, ils taient encore forcs de
verser d'assez grosses sommes. Mais ils avaient encore d'autres dbours
s
fort importants, car ils taient tenus, au moment de leur promot
ion,de faire des libralits et des largesses de nombreux personnages
divers et mme parfois leurs collgues (8). Enfin, les dignitaires
devaient donner galement, soit une fois pour toutes soit diverses
reprises, des trennes assez fortes aux atriclines ou officiers de la salle
manger. A tant de charges il est certain que bien des dignitaires
peu fortuns se seraient ruins. Mais, en regard de charges fort lourdes,
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)

Leo diac, 117.


Cer. II, 52 711. Cf. plus haut p. 38, note 1.
Zonar. III, 391.
Theoph., Cont. 830.
Cedr. II, 615.
Gedr. II, 617.
Cedr. II, 663.
Cer. II, 52, 708-709.

VNALIT ET FAVORITISME A BYZANCE

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il y avait pour les dignitaires des avantages considrables et des sources


de revenus importantes, bien suprieures leur maigre traitement.
Chaque anne, en effet, les dignitaires recevaient de l'empereur des
sommes importantes, en dehors de leur traitement. Ces distributions
priodiques avaient lieu pendant la semaine prcdant la semaine des
Rameaux et Liutprand, qui assista cette crmonie, sous Lon VI,
nous en a laiss la description (1). La semaine qui prcde les Ra
meaux
l'empereur fait une distribution de nomisma, tant aux chefs
de l'arme qu'aux divers fonctionnaires, d'aprs leurs fonctions. Je fus
pri d'assister cette crmonie, qui se passa comme il suit. On avait
dispos une table de 10 coudes de long sur 4 de large. On dposa dessus
des bourses renfermant les nomisma destins chacun, le chiffre des
nomisma tant inscrit sur chaque bourse.
Les dignitaires se prsentrent devant l'empereur, non pas au hasard
mais en ordre, appels par un personnage qui annonait les noms des
dignitaires, inscrits sur une liste, d'aprs le rang de leur dignit. Le
premier appel fut le recteur du Palais ; on lui plaa non dans les mains
mais sur les paules les nomisma avec quatre skaramanges. Ensuite,
vinrent le Domestique des Scholes et le Drongaire de la Flotte; le
premier commande aux soldats, le second aux marins. Ils reurent,
tant gaux en dignit, un nombre gal de nomisma et de skaramang
es.
Le fardeau tant trop lourd pour leurs paules, ils durent le traner,
en se faisant aider. Puis furent admis les magistroi, au nombre de
24. Chacun d'eux reut 24 livres et deux skaramanges. L'ordre
des patrices vint ensuite. Chacun reut 12 livres et un skaramange.
J'ignore le nombre des patrices et le chiffre total des livres distribues
ainsi; je ne connais que le chiffre remis chacun d'eux. Ensuite fut
appele la foule immense des protospathaires, spatharo-candidats,
kitonites, maglabites, protokaraboi, dont l'un recevait 7, l'autre
6, 5, 4, 3, 2, 1 nomisma, d'aprs sa dignit.
Tout cela ne put tre termin en un jour. La crmonie commena
le jeudi la premire heure du jour et dura jusqu' la quatrime; elle
ne fut termine que le vendredi et le samedi. Pour ceux qui devaient
recevoir moins d'une livre, la distribution fut faite non par l'empereur
mais par le parakimomne, pendant toute la semaine qui prcda
Pques.
Comme je regardais la crmonie avec admiration, l'empereur me
fit demander par son logothte ce qui me plaisait particulirement
(1) Liutprand. Antaposodis VI, 10. Migne P.G., 136, 897-898.

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TUDES BYZANTINES

dans tout cela. Ce qui me plairait, ce serait d'en profiter, rpondis-je;


Lazare, contemplant le festin du riche, y aurait pris plus de plaisir,
s'il avait pu y goter. Mais, comme il n'en fut rien, quel agrment
en retira-t-il, s'il te plat? L'empereur daigna sourire, quoique un
peu gn, et, me faisant signe d'approcher, me remit gracieusement un
grand paile et une livre d'or, que je reus avec satisfaction.
Les textes font souvent allusion ces distributions annuelles aux
dignitaires et aux fonctionnaires, pour constater soit leur existence
soit leur suppression. Nicphore II Phokas (963-969) rogne par co
nomie
une partie du traitement des snateurs (1). Jean I Tzimisks
(969-976), par contre, augmente les traitements du snat et de la
noblesse (2). Romain III Argyre (1028-1034), mourant, procde
encore le Jeudi saint la remise des traitements des snateurs (3)
Michel VI Stratiotikos (1056-1057) distribue, comme le veut la tradi
tion, Pques, les traitements aux snateurs (4), mais son successeur,
Isaac I Comnne (1057-1059) supprime ces gratifications (5);
Romain IV Diogne (1067-1071) distribue les traitements, selon la tra
dition
(6), sans mme attendre les ftes de Pques (7). Cette distr
ibution eut lieu, en effet, la veille de la fte de l'Orthodoxie (19 fvrier) ;
le traitement ne fut pas, du reste, pay intgralement en or, mais en
partie en soieries (8). Nicphore III Botaniate (1078-1081), vu la
pauvret du Trsor, dut interrompre la distribution des traitements,
dignits et offices (9). Alexis I Comnne (1081-1118), fort gn, dut
faire de mme (10).
Si les renseignements de Liutprand sont exacts, les dotations des
dignitaires et les traitements des grands officiers de la Couronne
taient fort levs. Mais Liutprand n'est pas trs prcis et il ne distingue
pas les dignits d'avec les fonctions. Comme en gnral les person
nages titrs taient galement fonctionnaires, ils devaient toucher
la fois les appointements de leurs offices et la dotation affrente
leur titre.
Il aurait t intressant de savoir ce que touchaient les simples
(1) Gedr. II, 368.
(2) Leo diac, 100.
(3) Glykas, 585; Gedr. II, 505.
(4) Gedr. II, 614.
(5) Gedr. II, 642; Mich. Attal. 61.
(6) Mich. Attal., 112 et 143.
(7) Gedr. II, 678.
(8) Cedr. II, 688.
(9) Nie. Bryenne, 129.
(10) Zonar. III, 733.

VNALIT ET FAVORITISME A BYZANCE

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dignitaires, ne remplissant aucune fonction publique. D'aprs le


Livre des Crmonies, les dotations des dignitaires semblent avoir
t assez mdiocres mais, le cumul des titres et des offices tant la
rgle Byzance, le mme personnage touchait plusieurs traitements
et dotations.
Outre les distributions annuelles de traitements, les dignitaires
et fonctionnaires avaient diverses sources de revenus. A l'occasion
de l'anniversaire de son couronnement, de son avnement ou de sa
fte (les Broumalia), l'empereur distribuait des sommes importantes,
rparties minutieusement entre les innombrables bnficiaires (1).
A son avnement au trne, , l'empereur donnait
tout le Snat 100 livres d'or et distribuait encore un certain nombre
de milliers de miliarisia aux soldats de sa garde, , et aux
petits fonctionnaires, qui ne faisaient pas partie du Snat (2). Lors de
l'anniversaire de l'avnement des empereurs Lon VI et Alexandre, en
886, il fut fait une rpartition de 16 livres d'or et d'autres cadeaux (3).
Aux ftes des Broumalia, supprimes un moment par Romain I Lcapne et rtablies par Constantin VII Porphyrognte (4), on dis
tribua,
pour les Broumalia de Lon VI, 20 livres pour ce dernier,
10 livres pour l'empereur Alexandre et 8 livres pour l'impratrice
Zo (5). Aprs Lon VI, on se contenta de distribuer en bloc et en
une seule fois 50 livres ainsi que des vtements de prix. Un patrice
recevait 140 milliarisia, soit 11 nomismata 8 miliarisia, et des vte
ments
prcieux; un prostospathaire 120 miliarisia et de& vtements,
soit 10 nomismata. C'taient l des gratifications fixes auxquelles
11 faut ajouter les largesses exceptionnelles faites par les empereurs.
Enfin, lors des promotions frquentes de dignitaires, certains d'entre
eux touchaient des gratifications (6). C'tait le prposite qui rpartissait les libralits imposes aux patrices (7) et probablement
aussi celles des autres hauts dignitaires, magistroi, curopalates nobilissimes, etc. Quant aux largesses faites par l'empereur en diverses
circonstances (anniversaires divers), c'tait l'atricline qui les distri
buait, suivant des rgles prcises. Il semble mme que les dignitaires
(1) Cer. II, 53, 783.
(2) Cer. II, 52, 712, 775, ; 780,
'. Cf. II, 33, 632 : :
. II, 34, 632 : .
(3) Cer. , 52, 781.
(4) Cer. II, 18, 606. Cf. Reiske, 791, Agathias, 282, Theoph. Cont. 456.
(5) Cer. II, 52, 782.
(6) Cer. II, 52, 708-709.
(7) Cer. II, 55, 798-799.

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TUDES BYZANTINES

se montraient trs avides et que les contestations et rclamations


taient frquentes et passionnes (1). L'atricline devait d'abord
faire le calcul de ce qui revenait chaque classe de noblesse, compose
de divers dignitaires assimils, puis procder la rpartition indivi
duelle, tche particulirement dlicate.
Ainsi, les sources de revenus des dignitaires taient leves et
nombreuses :
1) dotation de leur titre avec cumul pour leurs titres infrieurs (2);
2) traitement des fonctions exerces avec cumul;
3) gratifications impriales, l'occasion d'anniversaires divers,
couronnement, avnement, naissance, mariage, fte, Broumalia,
largesses exceptionnelles;
4) part percevoir l'occasion des promotions des hauts digni
taires ;
5) distributions assez frquentes de vtements d'apparat;
6) donations de domaines, palais, terres, etc., confirmes par de
nombreux chrysobulles (3).
Bref, un grand dignitaire byzantin, qui tait presque toujours un
haut fonctionnaire, avait de quoi mener un tat conforme son rang,
sans avoir besoin de recourir des moyens dshonntes et louches.
Toutefois, la petite noblesse, pourvue de fonctions subalternes, devait
tre plutt besogneuse. Lon VI, parlant des consuls (4), signale
leur mdiocre situation et dclare avec raison que, loin de pouvoir
faire des libralits au peuple, ils avaient de la peine joindre les
deux bouts.
Rodolphe Guilland
(1) Cer. II, 53, 785.
(2) Proc. De Bel; Pers. 291, Gubazs, roi des Lazes, rclame Justinien 10 ans d'arrirs
de sa solde de silentiaire inscrit au palais. Justinien tait dispos payer mais il en fut
empch par divers vnements. Anne Comn. I, 175 : ' .
La solde des dignits semble mme avoir t paye des trangers. Pour obtenir l'appui
de l'empereur Henri IV d'Allemagne contre Robert Guiscard, Alexis I Comnne promet une
grosse somme d'argent, 100 pices de soie et la solde de 20 dignits, par l'entremise du
comte Burchard. (Cf. F. Chalandon, Essai sur le rgne d'Alexis Comnne, Paris, 1900,
68.) Alexis I Gomnne cre le doge de Venise protosbaste " et le
patriarche de Venise hypertime, ".
(3) Cf. en particulier, Sathas Mes. Bibl. V, 197, l'affaire du domaine de Bibaria, qui
jette un jour trange sur les procds louches dont usaient les grands seigneurs.
(4) P. Noailles et A. Dain. Les novelles de Lon VI le Sage, Paris, 1944, Nov. 94,
p. 310-311.