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Nanofiltration
&
Osmose inverse

Leau est ncessaire la vie ..3


1. Les filtrations usuelles ( ordre de grandeur ).. 4
2. Linfiniment petit, le monde des molcules 5
2.1. La molcule deau.....5
2.2. Quel est le volume occup
par une molcule deau ? . ..5
2.2. Le nanogramme.6
2.3. Combien y-a-t-il de molcules deau
dans un nanogramme deau ?.6
3. Losmose7
4. Losmose inverse..8
5. Dans le domaine de purification de leau du robinet9
6. Les membranes 10
7. La nanofiltration de lusine de Mery sur Oise .12
8. Toxicit officielle dune substance....14

Leau est ncessaire la vie


Leau est un trs bon solvant car leau dissout de nombreuses
substances et permet ainsi un apport de substances varies
indispensables la vie mais parfois indsirables : bactries,
virus, et depuis une cinquantaine dannes dinnombrables
produits chimiques divers. Ces produits de synthse ingurgits
faibles doses, ont un effet nfaste long terme ; tout a
nest pas grave - nous dit-on en France - cest pire ailleurs .
Leau rode les terrains et se charge en sels minraux
indispensables dans leau que lon boit. Un apport de sels
minraux doit tre quilibr, un excs nest pas toujours bien
tolr par notre organisme. Leau tant un trs bon solvant,
une eau parfaitement pure dissoudrait et liminerait des
substances vitales via les urines par exemple. Cest pourquoi,
dans un traitement de leau du robinet, une eau filtre par
osmose inverse doit tre mlange une eau non traite par
ce procd sinon un ajout de sels est ncessaire.
Leau lessive les sols, captant les substances solubles son
passage : par exemple, les nitrates, les pesticides et des
milliers de produits chimiques de synthse. Cest ainsi que les
boues des stations dpuration pandues sur les terres
agricoles sont un vritable vecteur de pollution, de
contamination de notre Environnement.
Il devient ncessaire dextraire ces polluants des eaux servant
notre alimentation, eaux de sources ou de rivires. Nous
commenons seulement prendre conscience que les
polluants concentrs dans les eaux uses des grosses stations
dpuration devraient tre galement limins.
Il faut donc filtrer leau et lorsque lon parle de filtration trs
fine les mots de nanofiltration et dosmose inverse reviennent
frquemment dans une installation de filtration deau chez le
particulier ou plus grande chelle dans des usines de
traitement de leau du robinet ou des eaux uses.

1. Les filtrations usuelles


( ordre de grandeur )

La nanofiltration et losmose inverse nous amne dcouvrir le


monde de linfiniment petit.

2. Linfiniment petit, le monde des molcules

2.1. La molcule deau

La molcule deau est constitue dun atome doxygne et de


deux atomes dhydrogne.

Dans 18 grammes deau, il y a environ 6 x 10 23 molcules


deau, c'est--dire 6 fois 1, suivi de 23 zros :
600 000 000 000 000 000 000 000

2.2. Quel est le volume occup par une molcule


deau ?
Il y a 6 x 10 23 18 33 x 10 21 molcules dans 1 gramme soit
environ 33 x 10 21 molcules dans 1 cm3 .
Il y a 33 molcules dans 1 nm3 , une molcule deau occupe
un volume de 0,033 nm3 soit un cube de 0,32 nm
( nm : nanomtre dans un mtre il y a 1000 000 000 nm )
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2.3. Le nanogramme
Le milligramme ( mg - le millime du gramme )
Le microgramme ( g - le millime du mg - le millionime du g)
Le nanogramme ( ng - le millime du g - le millionime du
mg - le milliardime du gramme )
Dans un kilogramme deau ( un litre ), il y a 1000 milliards
de nanogrammes deau.

2.4. Combien y-a-t-il de molcules deau dans un


nanogramme deau ?
Il y a 6 x 10 23 18 33 x 10 21 molcules dans 1 gramme
donc 33 x 10 21-9 33 x 10 12 dans 1 nanogramme deau.
Il y a 33 000 milliards de molcules deau dans un
nanogramme deau.
Une pollution de lordre du nanogramme nexiste pas dans
les rglementations sanitaires de leau, cest une quantit
ngligeable qui est constitue de quelques milliers de
milliards de molcules.
La centaine de nanogrammes commence tre prise en
considration par notre lgislation. Par exemple, la limite
de concentration des pesticides dans leau du robinet est
de 0,1 g par litre.

________________
Dans la Seine, au Havre avec un dbit moyen de 500 m3/s :
une concentration insignifiante dun polluant 0,1 g par litre
deau reprsente une tonne et demie de ce polluant dvers
dans locan en une anne.

3. Losmose
Losmose fait partie de la vie cellulaire de la matire vivante.
L'osmose est base sur un principe d'quilibre physicochimique o la cintique ( vitesse ) joue son rle. Dans un
mme rcipient, si lon verse deux liquides contenant
diffrentes concentrations de produits dissous, ils se
mlangeront jusqu' uniformisation des concentrations,
au bout dun certain temps.
Dans le cas de leau : losmose est un phnomne de
diffusion ( de passage ) de leau travers une membrane
semi-permable, sous l'action d'un gradient ( dune
diffrence ) de concentration de particules situes de part et
dautre de cette membrane. L'eau compense cette
diffrence de concentration en diluant la solution
la plus concentre.
Cette membrane joue le rle dun tamis particulier
lchelle molculaire, qui est le monde du nanogramme ou du
nanomtre, de la nanofiltration et de losmose. Si la grosseur de
la molcule intervient, il y a dautres facteurs physico-chimiques
complexes qui interviennent. ( Restons simple dans cette
approche. )

4. Losmose inverse

En appliquant une pression suprieure la pression osmotique,


l'effet inverse de losmose produit. Do le nom dosmose
inverse. Leau est refoule travers la membrane pouvant
entraner avec elle des petites particules ioniques ou polaires.

Lorsque leau quitte le compartiment ( bleu fonc ) les produits


solubles de ce compartiment vont se concentrer. En appliquant
une forte pression nous pourrions imaginer que toute leau va
passer dans lautre compartiment. Mais NON, cest impossible
car la membrane semi-permable dosmose inverse fait
intervenir dautres proprits que celle dun tamis ou dune
passoire. Il existe dautres membranes qui jouent ce vritable
rle de tamis.
La pression dosmose inverse est proportionnelle aux
concentrations des produits dissous. Leau de mer est
fortement concentre en sel, la pression de dessalement est
d'environ 60 bar. Dans le traitement de leau du robinet la
pression est nettement plus faible, gnralement comprise
entre 6 et 8 bar, car les produits dissous sont peu concentrs.

5. Dans le domaine de purification de leau du


robinet, les membranes classiques de nanofiltration sont
particulirement efficaces pour liminer la matire organique
( filtration bactriologique ). Mais cette nanofiltration possde
des inconvnients.
L'ozonation cre des bromates qui ne sont pas limins par
cette filire et ils sont soumis des normes qui deviennent de
plus en plus strictes.
Les mtaux lourds, les cations des sels dissous ne sont pas
traits par cette filire. On entend par mtaux lourds, les
substances toxiques prsentes dans l'eau en quantits trs
limites. Larsenic, qui nest pas un mtal, est class dans cette
catgorie.
Ce systme qui est bien souvent prsent comme la filtration
parfaite possde des limites ( bien que cette filtration soit la
plus efficace actuellement ). Les limites sont donnes par un
juste milieu obtenir entre la vitesse de filtration qui dpend de
la porosit de la membrane et le cot financier de linstallation.
A l'issue de cette nanofiltration, des composs comme le
calcium et le magnsium ont t limins dplaant les
quilibres chimiques. Par exemple le dioxyde de carbone
devient en excs et il est ncessaire de prvoir un dgazage.
Ce souvenir quune eau brute issue de la filire
membranaire surtout par osmose inverse - est une eau
impropre la consommation. Elle doit tre mlange de
l'eau issue de la filire biologique ( traitement standard
dune eau propre ) sinon un ajout de sels est ncessaire
pour quau final leau soit buvable.

Publicits pour des appareils filtrants

Ne faites jamais confiance un fabricant,


un commerant, ou votre vendeur deau,
vous annonant que son systme de
filtration arrte TOUTES les substances
indsirables de leau de votre robinet.

Il y a simplement une rduction des polluants condition


que le systme nen ajoute pas dautres, par exemple par la
prsence de matires plastiques synthtiques tels que
rcipients, membranes, rsines . Le but est parfois de
piger plus les consommateurs que les polluants.

6. Les membranes

Une membrane peut tre dfinie comme une mince paroi


permettant une sparation slective despces chimiques,
ioniques, molculaires ou biologiques : un nanofiltre .
Les pores dune membrane sont de lordre de grandeur du
nanomtre et varient de 1 100 suivant lemploi que lon
destine ces membranes.
Les membranes sont le plus souvent fabriques en actate de
cellulose ou en polymres de synthse : polyamides,
polysulfones* . Elles peuvent tre planes mais le plus
souvent tubulaires dune paisseur de l'ordre de 200 m.
Parfois ce sont des fibres creuses obtenues en filant des
polymres avec un diamtre intrieur de 25 800 m ( pour un
diamtre extrieur de 50 1000 m un millimtre ).
* Le POLYSULFONE ou PSU est le
produit d'une raction entre le sel
disodique de bisphnol A et le
sulfone de 4.4 dichlorodiphnyle.

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Ce procd membranaire est le plus frquent pour la filtration


de leau, il utilise le principe de la filtration dite tangentielle.
Leau est spare en deux parties :
- la solution dilue appele le permat qui passe travers
la membrane et
- la solution concentre appele le concentrat , qui ne
passe pas travers la membrane, et qui est vacu avec les
impurets.
On distingue deux types de membranes :
- les membranes semi-permables qui sont permables
leau et certains soluts mais impermables la trs grande
majorit des produits habituellement dissous dans leau, en
particulier les molcules de la chimie organique. Ce sont les
membranes utilises en osmose inverse.
- les membranes microporeuses qui agissent comme un
tamis ou une passoire. Elles retiennent les particules de taille
suprieure celle de leurs pores. Ces nanomembranes sont
perfores l'aide d'un bombardement d'lectrons. La taille des
trous et les caractristiques lectrostatiques des polymres qui
les composent permettent de contrler la filtration de nombreux
polluants.
La frontire entre ces deux filtrations nest pas toujours bien
dtermine, elle dpend des composs de fabrication de ces
membranes.
La slectivit dune membrane dpend de la facilit de
dissolution dans l'eau des espces sparer. Les espces les
plus fortement dissoutes auront un taux de rejet plus important ;
quelques indications spcifiques :
- les protines ont une rtention plus faible pour des pH
proches du point isolectrique,
- pour les acides faibles, le taux de rejet est lev lorsque le pH
est suprieur au pK, produit de solubilit,
- pour des ions de valence diffrente, le taux de rejet augmente
avec la valence des ions,
- pour des ions de mme valence, le taux de rejet augmente si
leur masse molaire diminue.

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7. La nanofiltration de lusine de Mery


sur Oise ( daprs Veolia et le Sedif )

Historique
En 1999, mise en service de l'tape de nanofiltration de l'usine
de Mry-sur-Oise pour le syndicat des Eaux d'Ile-de-France
(SEDIF).
Pour alimenter la rgion parisienne en eau d'une bonne qualit,
Veolia Water a opt pour une rupture technologique majeure :
la nanofiltration.
Ce systme membranaire ultra sophistiqu russit filtrer les
lments indsirables collodaux et en suspension de plus en
plus nombreux dans les eaux de surface et ainsi limiter l'usage
de produits de traitement ( 140 000 m3 par jour ).
L'usine de Mry-sur-Oise dessert la banlieue de Paris ( quatre
millions d'habitants ) en eau de bonne qualit grce un
procd membranaire mis au point par les chercheurs de
Veolia Water.
Ce procd, issu de l'univers mdical, a t adapt par les
chercheurs de Veolia Water pour permettre son utilisation aux
grands volumes et produire massivement des prix
compatibles avec l'exigence du march. Il a aussi t mis en
uvre en 2002 en Australie Coliban pour traiter jusqu'
126 000 m3 par jour.
La filtration sur membrane est utilise pour produire des eaux
ultra-pures de laboratoires, pour dessalniser leau de mer ou
encore dans lindustrie alimentaire pour filtrer ou concentrer un
produit.
Lapplication de ce procd une eau de rivire, telle que
lOise, a t une premire mondiale. La recherche a rsolu les
problmes poss par lextrme variabilit des caractristiques
physiques et chimiques de lOise, tout en parvenant concilier
des objectifs de qualit ambitieux : une eau pratiquement pure

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sans virus, ni sulfates, ni pesticides (atrazine) conservant


toutefois une partie de ses sels minraux.
Dveloppe en collaboration avec la Socit Dow Chemical, la
membrane spcifique lusine de Mry-sur-Oise a ncessit
une phase dlicate de mise au point. Le premier type de
membrane ralise en 1993 tait trop dminralisant, donc
fournissant une eau impropre la consommation.
Pour le prototype, en 1997, lquipe de recherche a conu une
nouvelle membrane laissant mieux passer les sels
minraux, tout en conservant une bonne rtention des
pesticides. Une bonne rtention ne signifie pas une rtention de
TOUS les pesticides.
Pour comprendre la complexit de cette mise au point, il faut
savoir quune membrane ne se comporte pas comme un
vritable tamis. Elle ne retient pas uniquement les molcules en
fonction de leurs tailles, ici suprieures 1 nanomtre.
La slectivit de la membrane dpend aussi dautres
paramtres, comme la structure molculaire, la masse molaire
ou les charges lectriques en prsence .
Cette chimie membranaire nest pas simple. Elle donne la
mesure de la performance technique.

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8. Toxicit officielle dune substance

Que faut-il filtrer ?


Le taux de pollution acceptable est un compromis entre un
constat des effets sur notre organisme, des recherches
scientifiques et surtout le cot financier de la non-pollution.
Actuellement nous attendons que les effets nuisant notre
bien-tre ne soient plus accepts par la socit civile. Le cas du
roundup est significatif. Ce polluant plantaire a t dfendu
pendant des annes par des savants universitaires,
docteurs, ... et pourtant il vient dtre reconnu nocif.
Un produit devient dangereux pour la sant de l'homme lorsquil
rentre dans notre alimentation par le biais de l'eau par exemple.
Gnralement il n'est pas dcelable facilement car il est en
prsence de nombreux autres composs et les procds
danalyse deviennent rapidement complexes, donc coteux et
par consquent les dtections ne sont pas faites.
..
Un exemple de la toxicit. L'arsenic a t le poison par
excellence des sicles passs, car il est insipide, inodore et
incolore. En France, la contamination de l'eau l'arsenic est
d'origine naturelle car prsent dans le sol. Il nest mortel qu
une dose de lordre de 150 mg/l. Une consommation rgulire
d'arsenic une concentration mille fois plus faible est
responsable daugmentation de cancers des poumons, du foie,
de la vessie, de la prostate, de la peau et des reins, etc.
Chaque personne ragira diffremment cet empoisonnement
lent et progressif allant de quelques annes plusieurs
dizaines d'annes.
Sur la base de critres sanitaires, la valeur guide pour larsenic
dans leau de boisson doit tre infrieure 0,01 mg par litre soit
10 g par litre selon lOMS. Avec ce seuil, le risque existe
toujours, il est de 6 cancers cutans supplmentaires sur
10.000 personnes ( pour une consommation quotidienne de 2
litres d'eau par jour ).

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Cette valeur a t reprise en droit europen ( directive


98/83/CE du conseil du 3 novembre 1998 ) et en droit franais
( dcret 2001-1220 du 20 dcembre 2001 ) sous la forme d'une
concentration maximale admissible et d'une limite de
qualit . Les limites de qualit des eaux brutes destines la
consommation est 100 g/l dans la mesure o le traitement
pour liminer l'arsenic garantira les 10 g/l. A comparer avec
la limite fixe 0,1 g/l pour les pesticides, considrs 100
fois plus dangereux que larsenic.
..
Si nous ne contrlons pas la qualit de notre alimentation nous
pouvons ingurgiter des doses cumules importantes de
produits toxiques. Lintoxication est garantie long terme mais
les consquences dpendront de lindividu. Le tabac est un bon
exemple. Il est mortel. Pourtant nous connaissons tous de gros
fumeurs quadragnaires, mais galement des trentenaires
dcds dun cancer du poumon !

Le lgendaire Mac Nolay : une osmose bien russie


Au milieu du XVII ime sicle, un tavernier cossais, Mac Nolay
avait remarqu que pour refroidir son scotch-whisky, lorsquil le
mettait dans une vessie dagneau et la plongeait dans un seau
rempli deau frache de son puits, la vessie se gonflait, l'eau
passait dans son scotch. Il constatait que leau du seau tait
reste sobre, elle navait pas bu son scotch. Une aubaine pour
cet cossais qui fit fortune en vendant de leau de son puits au
prix du scotch. Le Mac Nolay est devenu un whisky lger qui
sapparente plus un pineau des Charentes.

Sur le Web : Hydrotour Lenntech Sedif Veolia etc.


amusant http://www.didier-pol.net/1MEMBRA1.html

igepac 2010
http://www.igepac.com
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