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Sarah B.

Pomeroy

Andromaque : un exemple mconnu de matriarcat


In: Revue des tudes Grecques, tome 88, fascicule 419-423, Janvier-dcembre 1975. pp. 16-19.

Rsum
Les vers 433-439 du Chant VI de l'Iliade ne doivent pas tre considrs comme une interpolation, mais comme un tmoignage
du prestige que pouvait conserver la femme dans la socit homrique.

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Pomeroy Sarah B. Andromaque : un exemple mconnu de matriarcat . In: Revue des tudes Grecques, tome 88, fascicule 419423, Janvier-dcembre 1975. pp. 16-19.
doi : 10.3406/reg.1975.4054
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1975_num_88_419_4054

ANDROMAQUE
MCONNU

DE

UN

EXEMPLE

MATRIARCAT

Peut-on dtecter chez Homre les traces d'un ancien matriarcat?


Moses Finley se comporte comme la majorit des savants lorsqu'il
rejette compltement l'hypothse d'un ancien matriarcat, aprs avoir
pourtant relev les prrogatives inaccoutumes dont jouissaient
certaines femmes des temps hroques (1). Assurment, pour
soutenir la thorie du matriarcat, les arguments sont fragiles,
mais ils existent, et les indices, si maigres soient-ils, ont de tout
temps t systmatiquement ngligs par les savants. Il est vrai
qu'Erich Fromm a relev avec pertinence que l'ide du matriarcat
se heurte dans le cadre de notre civilisation patriarcale un violent
refus instinctif (2).
Est-il possible d'esprer une analyse historique objective de la
condition fminine dans l'antiquit lorsque Moses Finley lui-mme
trahit son prjug dfavorable, en parlant de deuxime sexe (3)?
J'illustrerai quel point certains indices significatifs en faveur
du matriarcat ont t mpriss en reprenant la clbre scne des
Adieux d'Hector et d'Andromaque, dcrite par Homre dans
V Iliade au chant VI (405-96).
Au milieu du dveloppement sentimental d'Andromaque, on
trouve sept vers de conseils sur la tactique militaire (433-439).

(1) M. I. Fini.kv, The World of Odysseus, New-York, 1965, p. 93.


(2) Erich Fromm, The Forgotten Language, New-York, 1951, p. 210.
(3) Op. cit., p. 139.

ANDROMAQUE ET LE MATRIARCAT

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Gomme Adolph Roemer le souligne (4), bien que ces vers soient
philologiquement impeccables, Aristarque et maints savants
contemporains n'ont pas hsit y voir une interpolation. La
mise entre crochets de ces quelques lignes est tout fait subjective :
de tels mots ont paru dplacs dans la bouche d'une femme (5).
Il me semble qu'un examen objectif des termes employs par
Homre montre qu'Andromaque prcisment tait une femme
susceptible d'exprimer des avis sur les problmes militaires, alors
que la plupart des Troyennes ne se le seraient pas permis.
Voyons d'abord les anctres d'Andromaque. Homre nous dclare
que son pre rgnait sur les Ciliciens (, VI, 397), mais,
incontestablement, il nous dit que sa mre tait reine (,
VI, 425). Qui dtenait effectivement le pouvoir suprme, tion
ou la reine? Pour l'un et l'autre il y a des arguments. Le prestige
qu'implique le verbe apparat plusieurs fois dans
VIliade (I, 80, 279 ; II, 203, 205 ; III, 179). Le lecteur impartial
doit assurment considrer que la mre d'Andromaque pouvait
exercer un pouvoir matriarcal Thbes sous-le-Plakos, plutt que
d'admettre de prime abord que le pouvoir tait aux mains du
mari, tion. Cependant Cunliffe est si port refuser le pouvoir
suprme une femme qu'il propose dans tous les cas pour le verbe
le sens de gouverner, tenir le pouvoir, tre chef et
souverain, sauf dans l'Iliade, VI, 425 o il commente : d'une
femme : jouir du rang d'pouse du (6). Mais nulle part
Homre ne qualifie tion de .
C'est pourquoi nous prfrons pour ce vers la traduction de
L. S. J., s. v., qui rgne comme une reine .
Autres indices qui soulignent le prestige de la mre d'Andromaque :
les pithtes attribues chacun de ses parents. Sa mre est qualifie
de (Iliade, VI, 413, voir 429), pithte laudative applique
essentiellement aux grandes desses (7), tandis que le terme
(4) A. Roemer, Arislarchs Athetesen in der Homerkrilik, Leipzig, 1912, p. 417.
() . Ameis und G. Hentze, Homer Ilias, vol. 1, 2, IV-VI, 8e dition,
Leipzig, 1927 ; rd. Amsterdam 1965, pp. 130-131 ; et aussi A. Benner,
Selections from Homer's Iliad, N. Y., 1930, p. 278.
(6) R. Cunliffe, A Lexicon of the Homeric Dialect, Norman, 1963, p. 69.
(7) Sur les cinquante emplois par Homre du terme (d'aprs
G. Prendergast, .4 Complete Concordance to the Iliad of Homer, London,
1875, dition rvise par . Marzullo, Hildesheim, 1962, pp. 335-36), le mot
REG, LXXXVIII, 1975, nos 419-423.

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SARAH POMEROY

attribu son pre (Iliade, VI, 395 et VIII, 187) est


d'ordinaire li aux hros, en particulier ceux qui combattirent
Troie. En cas de capture, les femmes de haute naissance comme
Andromaque avaient une trs grande valeur de rachat. L'usage
tait que seuls les prisonniers de sexe masculin pouvaient faire
l'objet d'une ranon verse aux Grecs (8). Mais deux normes
ranons sont payes pour librer deux captives originaires de
Thbes-sous-le-Plakos : Ghryseis (Iliade, I, 366-69) et la mre
d'Andromaque (Iliade, VI, 427).
Pour savoir qui, du pre ou de la mre d'Andromaque, exerait
effectivement le pouvoir, nous pouvons supposer que c'tait la
mre qui rgnait l'poque de la guerre de Troie et qu'Homre,
puis les lecteurs ultrieurs de Iliade, vivant dans une socit
patriarcale, ont invent le pouvoir royal d'tion.
L'indpendance d'Andromaque s'affirme lorsque l'on voit que,
seule avec Hlne, et contrairement aux autres belles-filles de
Priam, elle n'est pas soumise la patria polestas de son beau-pre,
mais qu'elle vit avec son mari dans une maison spare (Iliade,
VI, 497-98).
Ainsi il est probable qu'Andromaque n'tait pas femme se
considrer comme un tre infrieur qui n'oserait pas donner des
avis un hros comme son mari. Nul besoin de se rabattre sur
les remarques condescendantes de G. R. Beye, qui accepte
apparemment l'authenticit du passage en question, mais juge
qu' Andromaque se permet, avec une assurance trs fminine,
de donner son mari des conseils sur un sujet qu'elle ne comprend
pas (9). On peut dduire de l'histoire de Penthsile et des
Amazones que les potes grecs ne rejetaient pas automatiquement
les femmes hors du monde de la guerre, en se rfrant infirmitas
sexus. Et peut-tre y a-t-il quelque signification dans le nom
mme d'Andromaque, celle qui combat contre les hommes . De
qualifie 36 fois une desse, 6 fois Hcube, une fois Althaia, une fois la mre de
Mlagre, une fois la mre d'Andromaque, une fois Hector assimil une
mre , une fois la mre d'Hippodamie, celle de Sokos, celle de Brisis et
enfin Andromaque elle-mme.
(8) W. L. Westermann, The Slave-Syslems of Greek and Roman Antiquity,
Philadelphia, 1955, p. 2.
(9) C. R. Beye, The Iliad, the Odyssey and the Epic Tradition, . ., 1966,
p. 150.

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toutes faons, l'avis d'Andromaque tait sens, tant donn la


prophtie qu'une brche serait ouverte dans les murs de Troie,
dans la partie du rempart construite par aque (10). Elle rappelle
sans doute son mari la ncessit de dfendre cet endroit.
Andromaque a donn son avis, et pourtant Hector, fils de Priam,
le patriarche polygame, refuse de l'couter et l'admoneste :
' (Iliade, VI, 492). Cette rprimande d'Hector
sa femme n'a de sens que si le passage du chant VI, 433-39 est
accept comme authentique ; il en est de mme pour sa reprise
parodique dans Lysistraia (v. 520, 538).
Jusqu' prsent, c'est leurs prjugs masculins qui ont conduit
les savants rendre arbitrairement Andromaque conforme leur
modle imaginaire de l'pouse idale et par consquent condamner
arbitrairement ces sept vers de Iliade.
Sarah . Pomeroy.
Sur cette prophtie, voir A. B. Drachmann, Scholia Vlera in Pindari
Carmina, vol. 1, Olymp. VIII, 41 a, Leipzig, 1903, p. 247.