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PENSE ET GRAMMAIRE

Author(s): Jean Fourquet


Reviewed work(s):
Source: Les tudes philosophiques, Nouvelle Srie, 13e Anne, No. 4 (Octobre/Decembre 1958),
pp. 430-445
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20842783 .
Accessed: 17/01/2013 07:10
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PENSfiEET GRAMMAIRE
linguiste Ferdinand Brunot a ecrit La pensee et la langue, le
psychologue Henri Delacroix Le langage et la pensee. Chacun a nomme
en seconde place, des deux objets qu'il mettait en relation, celui que,
comme specialiste, il connaissait
le mieux. Ce precedent
justifie que
Le

nous

avant

intitulions Pensie
tout d'un

et grammaire

des

considerations

qui

seront

grammairien.
avait etudie serieusement

Si Delacroix

les ouvrages generaux des


son
nous
de
devons
reconnaitre, d'entree, que nous
epoque,
linguistes
eu
le loisir d'etudier aussi bien ceux des psychologues
n'avons pas
ce que nous pouvons raisonnablement
tenter est
Tout
d'aujourd'hui.

en garde contre certaines conceptions anciennes du rapport


entre pensee et grammaire ; elles doivent ?tre fausses, a en juger par les
nous
contradictions dans lesquelles elles ont empetre la grammaire;

de mettre

essaierons
bution

ensuite de nous demander

d'une

grammaire

nouvelle,

ce que pourrait 6tre la contri


qui se degage peu a peu, a une

reprise du probleme.
Sous le titre Langue et pensee ont pu ?tre traites des problemes fort
de
differents : probleme de Tactualisation,
qui met une association
une
au
fin
ainsi
affir
service d'une
determinee,
signes linguistiques
et qui touche a la logique ; probleme du rapport entre les
mation,
touche aux

et de
:
temps,
categories
grammaticales
probleme
generalisation;
realite, nombre, et de leur relation avec des formes a priori de l'enten
dement ou de la sensibilite. Tantot c'est Tun de ces*aspects
qui a
a
une
un
le
autre.
Restreindre
moitie de
domine, tantot
probleme
choses

et les signes, qui

la linguistique,

a savoir

des

operations

la grammaire,

est une

d'abstraction

fagon de

questions.
La grammaire

serier les

traditionnelle, partant de la chose ecrite, comme


son
nom, eomprenait une etude du signifiant phonique,
l'indique
consonnes et voyelles, en tant qu'objet
de representation alphabe
sera
est devenue
II
n'en
ici;
pas question
l'analyse phonologique
tique.

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J. FOURQUET

PENS^E ET GRAMMAIRE

431

une disciplinebien delimiteepar rapportk l'analyse linguistique (1);

c'est a rinterieur du champ de l'analyse linguistique que nous oppo


serons le lexique et la grammaire. On emploie volontiers
le
aujourd'hui
terme de morpho-syntaxe
la
pour designer
grammaire ainsi comprise,
sans la phonologie
et la graphic Mais
la syntaxe se definissant
nous
comme
ce
reste
de
la
pour
qui
grammaire quand on a retire
la morphologie

(2), il nous

faut de

toute

fagon savoir ce qu'est

la

grammaire.

On donne une premiere idee de ce qu'est la grammaire en partant


phrase relative a une situation concrete, et en examinant ce qui
on a enleve les signes simples evoquant
reste quand
des images

d'une

: ainsi, dans l'exemple de M. P. Guiraud


: le chien de la
avec
on
les petits enfants,
chien, ferme, joue,
fermiere joue
disjoindra
petit enfant; tout ce qui reste de significatif, mots-outils, affixes, faits
concretes

d'ordre, voire signe zero (joue s'oppose a jouait) appartient a la gram


maire. En pays de langue anglaise, on a la ressource de partir de la ballade
du Jabberwocky de Lewis Caroll, ou les elements concrets sont remplaces
:
par du Nonsense

brilligand the slithytovesdid gyreand gimblein thewabe ;

Twas

all mimsy were the borogoves, and the mome roths outgrabe.
Le reste grammatical de la premiere strophe peut 6tre represente
ainsi :
was ?
and the-s
?
were the ?s
all
and

II peut
morning

did
the-s

and ?
?ed

in the ?
(3).

?tre rempli par une collection de termes concrets reels :


sunbeam glitter dance snow tinselly treetop happy

merry

fairy frolic; ou : fatherhappy child jump stoutyard readypresent


birthdayfestivitybegin (4).

et analyse linguis
(1) Nous avons examine ce probleme sous le titre Analyse phonologique
offertsa M. Hjelmslev, Copenhague,
1949 (Travaux du Cercle linguis
tique, dans des Melanges
vol. V).
tique de Copenhague,
etudie des systemes d'indices grammaticaux
ou a un meme signifie
(2) La morphologie
correspondent arbitrairement plusieurs signifiants, et souvent a un meme signinant plusieurs
latine ?, ou au genetif singulier repondent les desinences ce, i, is,
signifies, ainsi la ? declinaison
us, ei, et ou i est en meme temps indice de nominatif pluriel, etc. II s'agit de survivances
historiques. Les langues artificielles sont, par definition, sans morphologie, mais non sans
grammaire.
(3) ?ed

represente ici le preterit, fort ou faible ; outgrabe est le preterit de outgribe, comme
Dumpty.
Texplique Humpty
dans A course inmodern linguistics, New York, 1958, p. 262 sqq.;
(4) D'apres Ch. F. Hockett,
Ch. C. Fries,
dans The structure of English, New York,
1952, attribue la primeur de cette
idee a Eileen T. KrrcmN. I/ouvrage de Hockett donne une bonne idee moyenne de l'etat de la
?
structuraliste ?.
linguistique americaine de tendance

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les

432

Etudes

philosophiques

? reste ? est forme de signes


trouve que,le
linguistiques qui
?
?
des relations et des modalites
expriment
(i) : dans
(P. Guiraud)
le chien de la fermiere, le signe de marque un rapport de determination
;
were, did, outgrabe placent la scene dans le passe historique.
On

se distin
On pourait done dire que les termes non grammaticaux
sens
la
densite
contenu
de
leur
de
guent par
(anglais contentives,
fr. semiemes). Cependant
la langue dispose d'elements
commutables
avec

ceux-ci pour designer des notions d'une grande abstraction, elle


peut gloser la valeur d'un signe grammatical de sens tres general par
un semieme : passe, irreel; le criterium semantique n'a qu'une valeur
relative; on peut exprimer tout par des moyens
lexicaux, un petit

tres general, par des


de choses seulement, et de caractere
ne
D'autre
indices grammaticaux
ceci
fait
pas toute la gram
part
(2).
aussi
la
Fassociation
des unites
maire, qui comprend
construction,
en
a
tour
leur
le role d'unites, et ainsi de
groupes qui jouent
simples
nombre

suite; et aussi, ne Foublions pas, la delimitation des unites affectees


le temps et lemode affectent non le verbe,
par un indice grammatical:
mais le contenu global de la ? proposition ?.
A

notre

d'une
sens, le systeme grammatical
langue resulte de
:
Fintrication serree entre trois ordres de faits
1) La construction ou syntagmatique
(3), e'est-a-dire Fassociation
des unites 61ementaires

en unites complexes, Fordre et la hierarchie de


pas indifferent pour le sens qu'une unite

ces groupements.
II n'est
abc resulte de Fassociation

de a avec

complexe be, ou de ab
avec c. Une plaisanterie allemande consiste a lireMadchenhandelsschule
de jeunes filles), comme Mdchendhandels-Schule
(ecole commerciale
Funite

les
indiquent
signes auxiliaires
(ecole de traite des blanches). Des
limites des unites et la hierarchie des liaisons; dans Fexemple alle
mand ci-dessus, le poids accentuel des syllabes principales peut ?tre
represents par le schema 2-2-1, pour le premier sens, 2-1-1, pour le
second. Des signes pourvus par ailleurs d'une fonction semantique
:
peuvent en m?me temps avoir une fonction sur le plan syntagmatique
et donne sa limite
souligne Funite du groupe substantival
la
anterieure. La methode-type,
des unites et
delimitation
pour

Farticle

(1) Dans La grammaire, Paris (? Que sais-je ? ?), 1958 ; avec le cours de M. L. Wagner,
. Grammaire et
philologie (pieliminaires), Paris 2e ed., 1957, on completera le tableau de l'etat le
plus recent des questions, d'un point de vue francais.
les exemples ci-dessus sont pris dans des situations concretes ou le
(2) C'est pourquoi
lexique exprime des notions que la grammaire ne peut pas exprimer.
(3) Structure est malheureusement
ambigu ; il peut se referer a la structure d'un syntagme,
comme ci-dessus, mais aussi aux relations entre les termes d'un systeme d'oppositions. Ainsi la
ire et la 2e personne du verbe s'opposent comme des contraires, et leur groupe a son tour
s'oppose comme A et non-A a la troisieme, qui est l'absence de personne...

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?
J. FOURQTJET
l'etablissement
diate

des schemas

constituents

PENSISE ET GRAMMAIRE

de construction,
:

? americaine
She

like

fresh

est l'analyse

433
en ? imme

milk

informative ?
par opposition k l'into
(II faut aj outer l'intonation
nation interrogative par exemple ?
qui couvre l'ensemble ; elle a une
en m?me
fonction demarcative
temps qu'un contenu semantique.)

2) Les classes de mots. En frangais, un groupe qui a pour centre un


substantif se consiruit autrement qu'un groupe qui a pour centre* un
verbe (proposition);
d'autre part un groupe substantival, employe en
avec un groupe prono
fonction d'objet d'un verbe, est echangeable

minal, non avec un groupe adverbial, etc.; un groupe substantival est


affecte d'un genre, un groupe verbal ne Test pas, mais par contre est
affecte d'un temps et d'un mode. Ces restrictions (dans les possibilites
de determination, d'emploi comme determinant, d'association
avec un
norme
font
la
de
d'une
donnee.
La
indice)
partie
langue
m6thode-type,

pour

l'etudes des classes

3) Les

de mots,

categories grammaticales.
verbal ? sont soumis a

? pr^dicat
repose sur une distinction

est la commutation.

frangais, le ? sujet ? et le
la categorie de la fiersonne, qui
En

entre non-participants
de l'acte de parole et
entre
les
emetteur
et recepteur, soit le
seconds,
participants, et, parmi
:
:
:
schema
et Pichon. II
delocutif
(locutif
allocutif), de Damourette
en resulte un fait d'accord
Le
systeme franfais (et
(congruence).
allemand) du verbe connait une categorie du temps absolu (reference k
l'acte de parole, passe, futur) et du temps relatif (reference au temps de
base du discours, ? anterieur ? ? posterieur ?); les deux peuvent
se
croiser

j'aurai fait
j'ai fait
j'eus fait

je ferai
je fais
je fis

On jette ainsi sur certaines unites syntaxiques


le reseau d'une
classification faite d'un certain ? point de vue ?, et 6ventuellement, de
Le type
pliusieurs classifications
(syst?mes & plusieurs dimensions).
dominant
absence

est l'opposition binaire du type A : non-A


d'un caractfere) ; si, dans une situation donn6e,

&TUDES PHILOSOPH.

2&

2 8 *

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(presence ou
la distinction

les

434

Etudes

philosophiques

ne joue pas, c'est l'indice non-A qui est employe (le present pour les
verites intemporelles).
sont liees aux conditions
Une partie des categories grammaticales
de l'acte de parole ; de ce genre est la personne verbale ; on peut
de la fonction de l'acte de parole
rattacher k ce groupe les marquants
(fonction informative, imperative, interrogative, et aussi represen

m?me

tative du reel ou de l'imaginaire). Ce sont sans doute celles qu'on


retrouve dans le plus grand nombre de langues, sans toutefois que les
points de vue soient superposables, ni le nombre des termes, ni l'unite
affectee.
se presentent comme des essais de classification
des
comme
et
le
des
criteres
l'anime
selon
l'inanime,
Stres,
personnel et
non
a
et
il
des
y
langues a classifi
l'impersonnel
humain);
(humain
cateurs, comme les langues bantoues, oil la classification peut aller
D'autres

loin dans le concret


Nous

sommes

(par exemple une classe des objets longs et pointus).


obliges de mettre les classificateurs dans la gram

maire, s'ils sont lies a la syntagmatique


(les classificateurs du bantou
sont la base d'une syntaxe d'accord, et inseparables de la construction
de la phrase). D'une
fagon generale, une categorie grammaticale

n'est pas caract6risee seulement par son contenu semantique, mais


par sa base coincidence (phrase, membre de phrase, mot) ; la base
d'incidence de la categorie du temps n'est pas le verbe, mais la phrase.

la classification
comprend de termes, plus l'opposition
en general abstraite, au point qu'il devient extrSmement
difficile de la formuler, d'expliciter le contenu des termes (ou au moins
du terme marque)
par des moyens lexicaux. Plus aussi se multiplient
sens
les effets de
qui proviennent de la limitation d'un contenu tres
Moins

devient

le futur de l'indicatif peut


general par le contexte et la situation;
servir k donner un ordre : vous viendrez d huit heures ; il peut se referer
a un evenement passe : a partir du IVe siicle, les Germains envahiront
? est une opera
VEmpire. La decouverte du ? commun denominateur
tion tr?s delicate, dont M. G. Guillaume a donne des exemples remar
quables
Tels

(i).
: c'est au niveau des
sont les trois ordres de faits principaux
classes de mots que se fait l'articulation de la grammaire syntagma
tique et de la grammaire semantique. La tendance formaliste recente
determine les classes de mots en termes de formation d'unites, de
de ces unites, de restriction d'emploi, etc.; c'est k notre
sens la methode
la plus rigoureuse ; on atteint ici la norme linguistique

commutabilite

(i) Notamment

dans Le probUme de Varticle, Paris,

1919 et Temps

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et verbe, Paris

1929.

J. FOURQUET
dans ce qu'elle

a d'arbitraire.

PENS6E ET GRAMMAIRE
Mais

la liaison avec

435

les indices de cate

gorie impliqueune orientationsemantique :du faitque Tuniteverbale


(proposition)
pour centre

est affect6e d'indices de temps et d'aspect, elle n'admet


n'est pas
que des mots dont le contenu semantique
avec Tidee d'un proc&s (i).

incompatible
La combinaison

des options de construction, de classe et des options


de categorie donne une esquisse tres Ikche, qui appelle un remplissage
par des elements plus determines :on suit la ?marche de Faction ? dans
sans rien pouvoir se representer de ? pre
la ballade du Jabberwocky,
cis ?. En

ce qui concerne le nombre et la nature des ? options ?, chaque


des autres, et c'est une de ses caracteristiques,
differe
aussi
langue
bien que le choix du signifiant attache k un terme de l'option.

(en relation avec la diversite des langues) a deux faces


(les deux faces de l'unite linguistique), en grammaire comme ailleurs :
angl. he ne differe pas seulement de fr. il par le signifiant, a signifie
il partage le champ du singulier
le pronom anaphonique
identique;
Uarbitraire

(defini) avec elle, he avec she et it, he et she ne pouvant se referer qu'a
des personnes
(2).
Voila done ce que nous allons avoir k mettre en relation avec le
terme de pensee. Nous nous contenterons pour le moment de rappeler
de choses : une faculte
que pensee est un mot qui couvre beaucoup
(all. Geist), une activite (all. Denken), un contenu (all. Gedankeninhalt).
II peut se referer a plusieurs niveaux
la simple representation consciente
la pensee).

:Tactivite superieure du penseur,


occasionnelle
(cela m'est sorti de

: celle de la
se divise en trois periodes
du probieme
comme
est
de la
traduction
oh.
la
consider
grammaire
dependance,
une
de la
est
celle
de
la
de
science
la
grammaire
dependance
pensee;
et
de
celle
de
la
;
conquete
pensee (logique
Yindependance,
psychologie)
et celle, encore a venir, de la reprise des
qui est la periode presente;
des problemes communs sur une
relations et de la reconsideration
L'histoire

nouvelle

base.

a dure deux milienaires,


et nous en
periode de la dependance
k peine. La pensee par reference a laquelle on cherche a
est celle de Tespece
les faits grammaticaux
exposer systematiquement
avec
les notions de compre
la plus haute, la pensee logique ; elle opere
La

sortons

hension

et d'extension

la principale
a un sujet.

de Tesprit, dont
des concepts, et d'operations
la position de laconvenance
d'un predicat

est le jugement,

(1) Voir notre article sur Iya notion de verbe, Journal de psychologic, vol. 43 (1950).
(2) ...ou assimilees, comme un bateau, voire une voiture, qu'on peut designer par

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she.

LES IOTUDES PHILOSOPHIQUES

436
?Toute

est Texpression d'un jugement?, ainsi commen


quand j'etais en cinquieme ; je me demandais avec

proposition

$ait ma grammaire,
une vague inquietude

comment ecoutez, ou pleut-il ?, qu'on me faisait


? pouvaient
?
?tre Texpression
independantes
etiqueter
propositions
avec
oil
le
etait
de
la
d'un jugement;
cela,
sujet
premiere ? Aussi me
suis-je r6joui de voir Ferdinand Brunot, k la fin de ses Observations,
sommer

de lui expliquer comment zut! etait Texpression


d'un predicat k un sujet.
et
Tassociation
jugement,
naive
la
de
etait
conviction
Si
Yisomorphisme de la pensee logique
: le jugement consistant k poser d'abord un sujet,
et de la grammaire
l'Academie

d'un

au sujet, on devait
retrouver
d'un predicat
puis la convenance
ces deux parties dans l'acte de parole appele proposition, et dans le
mime ordre, le sujet avant le predicat. Sinon c'etait l'illogisme appele
inversion.

II serait interessant de faire un inventaire des paralogismes k l'aide


en
logiciennes;
desquels on n'a cesse de construire des grammaires
: le sous-entendu, qui revient a completer Texprime
voici quelques-uns
entre
la correspondance
par du pense, pour retablir (frauduleusement)
la disjonction
des types non conformes
la pensee et Texpression;
comme feu ! (ordre), par fait! (constatation) sous le nom d'expression
non grammaticale,
avec une nuance de desordre affectif; la compli

cation inutile, qui consiste a faire des distinctions logiques non perti
nentes du point de vue linguistique :pour dire que le verbe est toujours
place apr&s le premier membre de phrase dans la proposition enon
ciative allemande, on dit qu'il suit le sujet si le sujet est le premier
membre, et qu'il precede le sujet (inversion), si le premier membre
est autre

que le sujet (i).


est arrive k cette formule : das Nach
syntacticien allemand
immer
isi
gestellte
psychologisch Prodikat. Heute est ? sujet psycholo
)>
On reduit
heute
dans
regnet es (il pleut convient k aujourd'hui).
gique
Un

ainsi

la correspondance
ciation de deux unites

entre logique et grammaire au


par un lien quelconque
(2).

fait de l'asso

systeme conceptuel des logiciens suppose des notions dont le


est exactement
delimite, et exige un emploi strictement
conforme k la definition. On a attache naturellement
des definitions
Le

contenu
aux

categories

grammaticales

: la forme de prdsent je viens exprime

on pent dire que si le capitaine y monte, les grades


(1) Pour dire qu'un avion est monoplace,
inferieurs n'y montent pas, et que si un grade inferieur y monte, le capitaine n'y monte pas
(ce qui est contraire a la hierarchie). Ces considerations ne sont ni pertinentes, ni exhaustives.
(2) Ici le procede est inverse : on peut faire une description correcte sur le plan de la gram
maire, mais on vide la logique de tout contenu.

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J. FOURQUET

PENSEE ET GRAMMAIRE

437

le prdsent; en fait, elle s'emploie aussi pour un ev6nement futur (je


viens ce soir), ou pass6, ou hors du temps. "Ferdinand Brunot a pris
a mettre en correspondance
ce
plaisir, dans La pensee et la langue,
qu'il appelle une ? encyclop6die des concepts rationnels ?, c'est-2t-dire

un

reseau

? etabli, avec
substantifs abstraits ? rationnellement
? ordinaires ? et les moyens grammaticaux.
On
une
on
se
vous
fermer
faire
servir
de
pour
porte,
peut
je

de

les moyens

lexicaux

trouve que
prie, je vous ordonne, de l'imperatif Fermez /,du futur Vous fermerez,
de Tinfinitif Fermer I de l'intonation imperative :La porte !, etc.
En realite, sous le nom de Pensee, c'est un reseau lexical perfec
tionne (resultat des efforts intelligents de generations de penseurs)
se
qu'on oppose aux deux autres. La mfime forme grammaticale
retrouve sous des dizaines de rubriques. En fait, on op&re sur les
effets de sens, dont le contexte et la situation sont plus largement
Si Ton emploie le
responsables que le contenu de l'indice grammatical.

present en r6f6rence k un evenement futur, c'est que la position dans


le futur est assez 6vidente pour n'Stre pas indiquee, non qu'on fait du
present V expression du futur.

comme dit
marque,
sous
M. P. Guiraud, Vtclatement de la grammaire logique, ici
l'aspect
de l'identit6 des categories ? rationnelles %et des categories gramma
ticales. Toutefois elle est seulement negative et a cre6 un interm^de
Mais

de

la demonstration

de Ferdinand

Brunot

nihilisme

grammatical.
Ce qui est 6tonnant, c'est que Ton ait mis si longtemps k lancer
? logique ? l'argument que la logique, congue
contre la grammaire
comme un instrument de pensee universel, aurait du donner des sys
k la seule diff6rence
temes grammaticaux
isomorphes, superposables,
seraient
associes
des
differents
pres que
(arbitrairement) aux
signifiants
a
aux
m?mes operations. II
fallu pour cela que
mfimes abstractions et
les Grecs, qui avaient construit en m^me
temps leur logique et la

la
sur l'observation
de leur langue, fussent longtemps
grammaire
source de toute science, que leur enseignement ne ffitapplique qu'i des
la leur, et que la linguistique
apparent6es
langues indo-europ^ennes
La
le
du xixe siecle fut absorb6e par
point de vue diachronique.
avec
la tradition s'explique,
de la rupture americaine
brutalite
en partie au moins, par la revelation des langues am?rindiennes,
et difterentes entre
totalement differentes du type indo-europeen,
elles.
L'idee que le syst^me grammatical
(les categories en particulier)
intellectuel ? est encore si forte au
est prefigure dans un ? s^t^me
et Pichon, qui ont fait une 6tude admira
xxe sitele que Damourette

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les

438

Etudes

phew>sophiques

francais (i), ont admis le


fouiltee du systeme grammatical
?
vm
avait
systeme intellectuel? speeifique,
postulat que chaque peuple
son
C'est retablir l'isomor
commandait
expression grammaticale.
qui
en
sens
en
dans
inverse,
projetant
l'esprit la forme du langage,
phisme

blement

on s'interdit d'expliquer
que la
: les parlers norve
restant la mSme

cette fois correctement

decrite. Mais

langue change, la base


giens sont aujourd'hui

ethnique
tres loin du

type flexionnel germanique.


un
le
francais
enfant
part
appris par
d'origine ethnique aussi
en
francaise qu'on voudra ne differe
rien de celui d'un francais

D'autre

peu
autochtone

: le jeu des

categories

grammaticales

n'est

ni devie

ni

paralyse.
La grammaire

logicienne ne se posait pas le probleme de la parole et


de la langue, c'est-a-dire de l'usage fait par l'individu du ? code ?
: en ce qui
commun aux membres
de sa communaute
linguistique
concerne les categories, l'accord etait garanti par l'identite de ? systeme
: dans ces conditions la genese de
intellectuel ? entre les individus
l'acte de parole, observee par introspection, revelait les elements

constitutifs du systeme grammatical, connu par ailleurs sur le plan de


la langue, k partir de textes par exemple. La psycho-systematique
de

sur la
M. G. Guillaume,
laisse, a notre sens, subsister une equivoque
position de ce probleme capital.
du moins peu a peu la
Sous la pression des faits, on abandonnait
a
extreme
consistait
la
deduire
qui
grammaire des formes
position
ce
: ? Par
de
la
constate
M. P. Guiraud
C'est
que
pensee.
superieures
ailleurs, si on veut voir dans la forme linguistique une expression de
la pensee, il ne s'agit pas d'une pensee ramenee aux quelques arche
types de la logique rationaliste, mais au contraire enracinee dans tout
ce que

de

plus

l'intellect

profond.

et la sensibilite
C'est

psychologique (2). ?

ont de plus riche, de plus divers,


la grammaire
pourquoi
logique devient

somme, k une grammaire qui faussait grossierement la descrip


tion des faits de langue en partant du jeu de la pensee, suppose connu,
pour 6tablir les cadres de sa description, avait succede une grammaire
En

qui partait d'un examen minutieux et objectif des faits de langue pour
les rattacher au psychologique,
mais ne renoncait pas a l'espoir
la
langue par quelque chose a quoi la langue serait reliee
d'expliquer
comme l'image k l'objet, ou, suivant la
plus
conception beaucoup
comme raboutissement
souple d6]k des grammairiens psychologues,
(1) Un exemple est Tanalyse de ne.. pas en un discordantiel
ne vienne, on craint qu'il ne meure) et un forclusif, l'alliance
(2) Op. cit, p. 52.

(qui se retrouve dans avant qu'il


des deux valant une negation.

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J. FOURQUET
de demarches
c'etait

encore

PENSEE ET GRAMMAIRE

specifiques de Tesprit dans


la dependance.

la ? saisie

439

? du reel. Mais

la linguistique comme une


: la langue
science qui a pour objet la langue (au sens saussurien
comme forme, comme systeme, opposee a la parole), a ete le h6raut de
C'etait une necessity de methode
des
que Texamen
Tindependance.
faits de langue se fit pour lui m&ne, affranchi de tout postulat, voire
de toute hypothese sur la nature des relations avec la pensee.
Ferdinand

De

assez

de

Saussure,

definissant

14 un foisonnement de methodes, que Ton groupe sous le terme


impr&ris de structuralisme, pour aborder une langue donnee en

ne pr?jugeant
Elles peuvent
qui rappelle
somme des

rien de ses constructions, de ses classes, de ses categories.


aller d'un certain empirisme k une rigueur axiomatique
:mais elles se proposent de partir de la
les mathematiques

la masse des actes de paroles realises


fa\ts observables,
?
?
texte
de M. Hjelmslev),
selon
le
vocabulaire
pour degager le
(le
? systeme ?, la norme commune a laquelle ces actes se conforment,
comme on d^duirait un code de la somme des decisions des tribunaux.
cette evolution a detourne Fattention du ?psycho
Paradoxalement,
et
I.
de Paris
logique ?,
Meyerson a pu, au Congres de Linguistique
sa
surprise que les structuralistes, parlant de Yacte de
(1948) exprimer

de sa fonction, de son contenu, en restent k un vocabulaire


Le danger d'une
pour le psychologue moderne.
choquant
sans
et
est
desuete
doute
moins
grave qu'a
inadequate
psychologie
car ici le role du psychologique
n'est plus
Tepoque de la dependance;
parole,
banal,

essentiel. On peut peut-?tre en dire autant de l'alliance du structu


? behavioriste
? en Amerique
: les
ralisme avec un anti-mentalisme
resultats linguistiques obtenus sont en grande partie valables
inde
a jou? le
L'anti-mentalisme
pendamment de la position philosophique.
role d'auxiliaire de la liberation ; il a exclu une conception fausse des
rapports avec Tesprit, en supprimant Tesprit; mais on peut penser que
ce n'est pas une solution.

Comme toute science, la linguistique doit se poser le probleme de


ses rapports avec les sciences voisines, et les deux plus voisines sont
sans doute la psychologie et la sociologie. La phonologie, qui se pro
posal de prendre le signifiant par Tinterieur, comme un r?seau depo
sitions, d'une

forme determine,

n'a

pas moins

ete

influenc6e par

Tanalyse et la synthesede la parole (visible speech,play back), et


a guide les acousticiens.
la notion de phoneme
Une
avec
de
la
des
relations
et
la
la
socio
reprise
linguistique
psychologie
et feconde.
logie, sur une base nouvelle, serait souhaitable
Du point de vue du grammairien habitue k la distinction saussu
inversement

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440

i&s Etudes

phii/dsophiques

rienne entre parole et langue, deux ordres de probtemes apparaissent,


ou la linguistique ne peut se passer de l'aide de la psychologie
: le

de la gen6sede l'acte de parole individuel,et le probtemede


problfeme
la gen&se des elements de la grammaire, partie de la langue.
La linguistique psychologique
cherchait k saisir les mecanismes

d'un acte de parole surtout


gen&rateurs de la forme grammaticale
et
l'auto-observation
par
l'introspection. Elle cherchait quelque chose
k la langue, que l'apprentissage
de celle-ci ne faisait que
d'ant&ieur

reveler et activer. II fallait bien admettre que, lors de l'apprentissage


de la langue, se formait au moins l'habitude d'associer
les categories k
? caract6ristiques
des ? signifiants phoniques
d'une langue donnee, et
sans doute aussi accepter des limitations arbitraires aux references k
telle ou telle cat6gorie (nombre, temps, etc.). Comment tracer, dans
ce qui nous porte quand nous produisons un acte de parole grammati
calement organise, la limite entre habitude
automatisme
acquise,

form6 par la repetition, et loi universelle de la pensee ? Une compa


de toutes les langues devrait livrer un
raison des types grammaticaux
commun denominateur, par une methode objective. Or, si Ton defaJque
ce qui est donne d'avance dans un acte de communication
linguistique

d'61ements
discrets pris dans une collection
finie,
(combinaison
Ometteur et recepteur) ce commun denominateur de cadres founds par
l'esprit pourrait bien ?tre egal a zero. On a Timpression que c'est la
limite vers laquelle tend Testimation, au fur et a mesure qu'on etudie
des langues plus diff6rentes des notres, et qu'on les etudie mieux
(i).
k l'idee que c'est la langue, dans ce qu'elle a
forme chez Tindividu les automatismes,
variable,
qui
d'historiquement
nous
comme une demarche de la
k
qui,
l'introspection,
apparaissent
? pensee ?; en fait il s'agit plutot d'une Hberation de la pensee par
II faudrait done s'habituer

l'habitude;
exemples
sorte de

le probteme est celui de la fagon dont de nombreux


de l'emploi d'un indice grammatical
produisent, par une
sommation, un sentiment global, qui, a Tintrospection,

comme ce que M. Guillaume


appelle une visee (cette image
avec celle du point moyen d'une zone de dispersion).
L'activit6
raisonnee du grammairien
infere de Tobservation
de
un
une
actes
de
nombreux
formulation en
code, e'est-i-dire
parole
apparait
s'associe

termes abstraits et rationnels;


reseau d'actes de parole
du m&ne
r6sulte, chez 1'enfant, une habitude qui entraine la decision sans un
acte conscient de r6f&ence. La difference est comparable a celle qu'il y

la categorie du giniral, qui


(i) Meme
manquer a une langue comme le chinois.

semble

inseparable

de

la notion

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de nom,

semble

J. FOURQUET
a entre un
? dans

PENS^E ET GRAMMAIRE

code et des mceurs,

transmises

le sang ?.
que nous attendons

par

imitation

44I
et passOes

du psychologue,
c'est qu'il nous aide k
et des habitudes dans
1'articulation
de
l'intention
le
de
imaginer
jeu
il y aurait des aphasiques
l'acte de parole. D'apres Delacroix,
qui ne
trouvent plus les mots : ce sont les associations
lexicales qui ne fonc
Ce

tionnent plus; d'autres n'arrivent plus a la mise en forme gramma


II semble
ticale, qui doit correspondre a un autre type d'automatisme.
que du cote du lexique, les associations am&nent d'abord les termes les
plus concrets, les plus specifies, tandis que la mise en forme gramma
aux grands traits et se precise progressivement.
Ce
a
liees
des
intonations de phrase,
types de construction,
II y aurait ainsi deux mouvements
viendraient
d'abord.
qui

ticale commence

sont des

qui
iraient au-devant

Tun de

l'autre.

la langue et de la parole, concue en


comme l'appli
Ferdinand
de Saussure
par
premiere approximation
ne
se
cation d'une norme,
fait pas seulement dans l'esprit, mais pour
ainsi dire d travers Tesprit, par la constitution d'un pouvoir acquis,
En

somme, Tarticulation

de

la nature peut etre objet d'etude pour le psychologue. L'image


d'un dictionnaire identique depose ? dans ? chacun des membres d'une
: l'individu entre en
communaute
n'est aussi qu'une approximation

dont

contact

puis

la langue par des actes de paroles, ceux de ses proches,


se condense en un
cette experience
plus vaste;
les
actes
de
de parole
individuel, auquel
correspondent

avec

d'un milieu

systeme
Tindividu, qui agit comme si les autres avaient ce mime systime (en
une part plus ou
fait il n'est pas identique et il y a necessairement
moins grande d'incomprehension).
La

Societ6

de Linguistique
de Paris s'interdit avec raison par ses
de l'origine du langage. Mais c'est une autre chose
d'observer Tapparition de nouveaux
elements gramma

statuts de d?battre

que d'essayer
ticaux, et d'en tirer des conclusions sur le r61e de la pens?e dans cette
affaire. Le processus le plus etudie et le plus g6n6ralement connu est
d'un contenu encore assez
celui de revolution d'indices grammaticaux
concret vers un degre d'abstraction
croissant. Un demonstratif faisait

: eioignO) ou a trois
systeme a deux termes (rapproche
a
aux
trois personnes du verbe), il devient
peu pres
(correspondant
article, soit en opposition avec zero (grec), soit dans un systeme ter
naire (all. der. ein, zero)... : on ne peut plus definir ses emplois qu'en
partie

d'un

termes de realisation

de l'idee nominale

effet ?, dit M. G. Guillaume).


des classificateurs du bantou,

(de nom ? en puissance et en


exemples extremes sont celui

Quelques
des classes de ?mesure

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? du chinois, qui

i,es Etudes

4+2

phii/dsophiques

s'insferent entre le nom de nombre et le nom des choses denombrees, la


de certaines
des evenements
classification
langues am6rindiennes.

Un degrade continu relie les classificateurs du caractere le plus concret


les plus hautement
et le plus empirique aux oppositions grammaticales
nous
le
d'autre
et
processus progressif de
abstraites;
apercevons
part

passage d'un degre au suivant (i). On est d'accord sur le fait que c'est
dans des situations
de la parole, des emplois de moyens grammaticaux
de
la
le
vient
determinees, que
langue. Mais quel est
changement
l'element moteur ? La pensee ?
:
a formule ainsi le probleme
M. G. Guillaume
?Le langage a et6 considere comme un organisme
pensee n'intervient pas.

independant

oil la

comme ayant ses lois k elle,


k la pensee, elle a ete presence
dont il n'est pas necessaire que le langage se ressente.
? Ces deux domaines
ainsi separes, il a fallu reconnaitre que la
n'intervient
pensee qui
pas dans le langage, s'en sert cependant comme
d'un instrument; elle l'emploie, et si ?inintelligent ? qu'on le suppose,
elle l'emploie pour ses fins, c'est-i-dire
intelligemment. ?
L'auteur
place alors l'article parmi les mots ? exprimant Yemploi
?Quant

l'esprit fait du langage ? (2).


Par le biais de l'emploi intelligent, des categories de haute abstrac
tion, situees hors du langage, sont reintroduites dans le langage.
C'est Ik une conception plus souple de l'articulation de l'esprit et de la
que

langue.

Cependant on peut se demander aussi si ce n'est pas une loi interne


de l'emploi des signes qu'k travers la variete des emplois ils subissent
une usure simplificatrice dans le sens de l'abstrait
(3). On pourrait
comparer cette usure k celle des cailloux, qui, k force de se heurter,
tendent vers la forme spherique. Nous pouvons donner du terme final
une

sans que cela


hautement
definition mathematique
abstraite,
une
k
de
la
Nature, qui presiderait
l'operation.
Urform
implique
II arrive que ? les extremes se touchent ? : ici Faction desordonnee

des

chocs,
aboutissent

Ik l'enchainement
k la m6me

rigoureux

de

definitions

abstraites

figure. II pourrait y avoir un phenom&ne

(1) II
sont des
(2) Le
(3) II

ana

devient difficile, des lors, d'ecarter l'hypothese que les categories les plus abstraites
classifications empiriques evoluees.
probUme de Varticle, p. 54.
semble que ce soit une tendance generate du signe. I^es routiers signalent a un confrere
qu'ils depassent un pneu degonfle en faisant le signe de la roue, un cercle trace dans 1'air, de la
main. Quelqu'un
depasse un camion dont le chargement de planches s'est dangereusement mis
de biais. En faisant le signe de la roue, il amene le conducteur a stopper, a descendre et a se
rendre compte de la situation. I^e signe devient un avertissement d'avoir a stopper et a regarder.
II a gagne un degre dans l'abstraction, et le lien avec le signifie est desormais arbitraire.

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J. FOURQUET

PENSEE ET GRAMMAIRE

443

logue, lorsque le temps verbal nous offre Timage du temps, haute abs
traction scientifique et philosophique
(i). Une intelligence pratique,
instanee, non par
engagee dans le concret, guid6e par Tanalogie
?
sens
et
?le
des
indices verbaux, et
le
raisonnement,
depouille
Tanalyse
tend vers la m6me

figure que la pensee abstraite. Les grains d'intelli


gence elementaire inclus dans chaque acte de parole s'additionnent.
Ainsi Faction de chaque goutte d'eau pour descendre au plus vite en

chaque point du lit erode le litdes fleuvesde telle fagonque la riviere

?, qui, idealement, serait un arc de


?, figure certes tres abstraite.
Ainsi, au lieu que le contenu abstrait de l'article d6fini le soit
au moment mSme de
depose par l'esprit dans la forme grammaticale
l'acte de parole, et saisissable a l'instant oil nait l'acte, il aurait ete
introduit dans la langue par une longue serie de petits deplacements
bien d chaque instant comme
la langue se presenterait
d'emploi;
? un organisme independant oil la pensee n'intervient pas ?.
II y a evidemment, un autre rapport entre la pensee et la langue, et
tend vers son ? profil d'equilibre
cycloide, courbe ? brachistochrone

par consequent entre la pensee et la grammaire.


la
La langue peut servir k exprimer la pensee, a communiquer
demarche et le r^sultat d'une activite intellectuelle, une representation
on peut employer
presente k la conscience. Elle n'est pas le seul outil:
des
le geste, le dessin ; les mathematiques
emploient
symboles specia
lises, y compris les indices de relation : elles ont leur ? grammaire ?.
le plus complet et le plus efficace des
Le langage est, evidemment,
non specialises.
de
communication
procedes
sous la forme d'une propo
Un jugement peut etre communique
telle que Dieu est grand.
sition grammaticale

Inversement, Texercice de la pensee peut etre dOveloppe par le


d'enfants qui ont ete
les aptitudes mentales
moyen de la langue;
de la langue restent rudimentaires. C'est
soustraits k Tapprentissage
le vehicule par excellence d'un enseignement (encore que ce ne soit pas
le seul; Timage,

le dessin anime en sont aussi).

(i) lye romantisme allemand connait ce theme que la plus haute science et la pure naivete
ont des effets semblables
(erste und zweite Unbefangenheit).
Iye langage philosophique allemand joue volontiers du contenu abstrait des indices gramma
ticauz pour approcher des ? problemes derniers ?. I^a poesie allemande, qui evite le langage
dit de
Dans
le Tasse de Gcethe, la Princesse
abstrait, recourt aux moyens grammaticaux.
l'age d'or

... die sch6ne Zeit, sie war


So scheint es mir, so wenig als sie ist,
Und war sie je, so war sie nur gewiss
Wie sie uns iturnerwieder werden kann.

I/age d'or du Tasse est aussi impossible dans le passe" que dans le prdsent;
est du passi et de Vavenir, il est intemporel.

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l'autre, tout interieur,

i,es Etudes

444

phii,osophiques

II est certain que dans cette relation, c'est avant tout le lexique qui
emplois des mots existants
joue; de nouveaux mots ou de nouveaux
apparaissent
pensee dans

selon les besoins de la pens6e. L'enseignement


les cadres d'un vocabulaire.

enferme la

entre grammaire et pens?e est faible (i). Cela confirme


la th?se que, malgr? leur apparence abstraite, les categories gramma
ticales sont k l'oppose de la pensee rationnelle, dans l'automatisme. Le
L'interaction

sujet naif n'est pas conscient de la grammaire de sa langue.


Nous ne pouvons rien dire de precis, dans l'etat actuel de nos
sur rinfluence que des traditions de pensee et de
connaissances,
culture

pourraient

avoir

sur

les

d'une
grammaticales
categories
sur la disparition du nombre duel
a donne des r?sultats n6gatifs; elle n'a fait

de M. L. Tesniere

langue. L'enqufite
dans les parlers Slovenes

II ne pourrait s'agir que


apparaitre que des causes intra-linguistiques.
dont
de la r6sultante de nombreuses
petites deviations
d'emploi,
l'effet serait lent. Les

le rendent
intrications du systeme grammatical
un
avec
considerable
compter
dephasage
: des siecles,
entre revolution de la pensee et celle de la grammaire
voire des millenaires. De ce fait, tout ce qu'on peut faire pour expliquer
tres resistant.

II faudrait

par Vesprit du peuple qui la parle, au


(par exemple l'emploi de 1'auxiliaire werden en allemand
: ici le
la
par
romantique du ? devenir ?) est sans valeur
philosophic
est esquiss6 au ive stecle (en gotique), la philosophic
fait grammatical

la grammaire
meme moment

d'une

langue

l'emploi comme auxiliaire r6sulte du sens perfectif du


(instant sans duree du passage d'un 6tat a l'autre), le paradoxe
est d'avoir
donne au fiat cr6ateur une dur^e infinie.
romantique
ce
tout
de la
Actuellement,
qu'on pourrait dire serait ? au-dessous
est du xixe;

verbe

?.
erreurs d'experience
II serait peut-fitre plus ais6 de voir si l'usage constant de certaines
categories grammaticales
n'implique pas une sensibilite plus grande k
certains aspects de I'experience. L'exemple
le plus souvent cite est celui
des Chinois ou Vietnamiens,
ont
qui
plus de difficulte k gSnSraliser
limite des

que les Europ6ens,

ce qui pourrait tenir k la nature du type linguistique

la difference entre
(i) Dans Particle deja cite du Journal de psychologic, nous mettions
philosophic grecque et philosophic de l'lnde en relation avec ce fait que Yontologie grecque se
fondait sur la racine du verbe-copule,
c'est-a-dire sur l'operation abstraite de predication
; le
Sanskrit, ayant une phrase ? nominale ?, sans copule, recourait a la racine bhu-t ? croitre ?, d'ou
une pensee moins statique. I^a difference est peut-etre moindre que nous ne pensions, sur la

foi de Masson-Oursel.
EUe n'empeche pas, par exemple, la mystique hindoue et la mystique
europeenne de presenter des parallelismes saisissants dans la conception de 1'Unite premiere, de
l'Btre incree, que M. de Gandillac a montres dans un cours sur lamystique allemande. Iy'identite
de l'expetience est plus forte que la difference linguistique.
Nous serions id, du reste, a la frontiere de la grammaire et du vocabulaire.

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j. fourquet

pens^e

et grammaire

445

(i). On pourrait comparer cela au fait, observe dans nos ?coles


d'ingenieurs, que les Studiants europeens, habitues k Tecriture alpha
b6tique, retiennent beaucoup plus difficilement les schemas de montage
isolant

radio que les Chinois habitues a Tecriture pictographique.


En conclusion, ce n'est pas au niveau de la pensee au sens eleve du
terme que les linguistes grammairiens devraient chercher le contact

avec les psychologues


; c'est au niveau de la formation et du fonction
nement des automatismes
acquis, et au niveau des plus petits quanta
humaine
inclus dans Tactivit6 pratique de Thomme,
d'intelligence
?tre social.

que c'est aussi au niveau du petit fait significatif, dans


des aphasiques,
des enfants, des sourds-muets,
que
devrait se faire la rencontre. Jusqu'i present chaque parti n'a guere
travaille que sur les ? idees generates ? de Tautre...
Ajoutons
Tobservation

Jean Fourquet.
dans son Cours.
La langue chinoise, p. 52-53? cite par M.-I,. Wagner,
(i) H. Maspero,
son maitre M. G. Gtjillatjme
serait
D'apres une conference faite a Strasbourg par M. Valin,
d'avis que le type chinois et le type europeen naissent de deux mouvements
opposes, Tun
partant du particulier, l'autre du general; ce serait une option primaire selon laquelle se parta
geraient les langues.

2 9

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