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Consejos para sacarle jugo a su escner

Recomendaciones para obtener mayores


beneficios y encontrarle usos creativos a un
escner.
(Article de la Revista Enter (http://enter.terra.com.co/) 31 de maig de 2004 )

Los escneres, que durante mucho tiempo fueron mquinas costosas para usos
profesionales, penetraron hace varios aos en hogares y oficinas pequeas,
gracias a que cada vez son ms baratos, avanzados y fciles de manejar.
Adems, su difusin se ha disparado ltimamente debido a la popularidad de
los multifuncionales, que incluyen impresora, copiadora, fax y escner en un
mismo equipo. Sin embargo, este auge no significa que se les saque buen
provecho.
Hoy, la mayora de los escneres de bajo costo y de rango medio ofrece gran
resolucin y buena profundidad de color, e incluye herramientas para
manipular todo tipo de imgenes. Pero a veces los usuarios no saben cmo ir
ms all de los usos bsicos o cmo obtener resultados de mayor calidad.
Adems, tampoco se debe confiar en la apariencia inocente de este equipo: el
escner es una especie de monstruo que en pocas horas puede tragarse su
disco duro, si no lo usa apropiadamente.
Un escner sirve para digitalizar documentos e imgenes; es decir, para
convertir los textos y fotos que tiene en papel o en diapositivas, entre otros,
en informacin que se pueda manipular y editar en el computador. Se podra
pensar que con el auge de la fotografa digital el escner est mandado a
recoger, pero el volumen de fotos e imgenes no digitalizadas an es muy alto
en todos los mbitos (hogar, oficina, colegios, etc.). Adems, este dispositivo
puede ser un aliado inigualable para actividades recreativas y para asuntos
serios, como organizar la informacin personal o de trabajo proveniente de
distintas fuentes.
Con el fin de que el escner realmente sea un aliado, y no una causa de
dolores de cabeza, presentamos algunas pautas para principiantes y usuarios
intermedios sobre cmo usarlo adecuadamente, qu errores no cometer al
digitalizar imgenes o textos, cmo sacarle el mximo provecho y cmo
utilizarlo para cosas que tal vez no se le haban ocurrido antes.
Los escneres actuales buscan ofrecer la mxima facilidad de uso, por lo que
en la mayora de los casos incluyen botones que simplifican el trabajo. Pero
aunque las configuraciones predeterminadas generalmente producen buenos
resultados, usted puede afinar las opciones del software, tales como la
resolucin, el tipo de original, el brillo, el contraste, la exposicin y el color
(la edicin 55 de la revista ENTER, de marzo del 2003, contiene bastante
informacin sobre manipulacin y edicin de imgenes digitales, que podra
serle til).

1. Preparacin del PC e instalacin


Este parece un consejo tonto, pero un PC sin las caractersticas necesarias
para un buen funcionamiento del escner, o una instalacin inapropiada del
dispositivo, producen tantas dificultades que pueden ser las principales causas
de que el escner sea subutilizado o est acumulando polvo en el escritorio.
Tenga en cuenta que el escner realiza una tarea exigente y que entre ms
memoria y velocidad del procesador tenga el computador, mucho mejor. Un
escner moderno debera estar conectado a un PC con procesador Pentium II
de 233 o PowerPC G3, como mnimo, que adems cuente por lo menos con
500 MB de espacio en el disco duro y 128 MB de memoria. Adems, el
computador debera tener un sistema operativo reciente, que sea compatible
con los controladores y el software incluido (mnimo Windows 98 o Mac OS 9).
En cuanto a la instalacin, aunque los sistemas operativos actuales son ms
inteligentes al instalar software nuevo, el escner sigue siendo muy sensible
a las fallas y puede presentar mensajes relacionados con problemas de
comunicacin con el computador. Por eso, siga al pie de la letra las
instrucciones del fabricante, tales como instalar los controladores antes de
conectar el escner al PC, cerrar las dems aplicaciones abiertas o reiniciar el
computador al terminarse la instalacin.

2. La resolucin correcta para cada proyecto


La resolucin del escner se mide en puntos por pulgada (ppp, o dpi en
ingls). A mayor cantidad de puntos, mayor nitidez en la imagen. Sin
embargo, existe la creencia equivocada de que la mxima resolucin posible
es siempre la mejor alternativa. La mayora de las veces no es necesaria tanta
resolucin y, al contrario, esto puede llenar el disco duro muy rpidamente
porque las imgenes quedan de varios megabytes (MB).
Una regla de oro al escanear una imagen es: a menor resolucin, ms rpida
es la digitalizacin, ms veloz la edicin fotogrfica y menor el espacio
ocupado en el disco duro. Por eso, antes de iniciar un trabajo con el escner,
debe preguntarse qu tan poca resolucin puede escoger sin perder la calidad
que necesita. La respuesta est en el uso que le dar a la imagen que va a
escanear.
Aunque no hay camisas de fuerza, si va a digitalizar una imagen para utilizarla
en Internet, enviarla por correo o visualizarla en su pantalla, no necesita ms
de 72 ppp; si quiere imprimir la imagen en una impresora lser o de inyeccin
de tinta, entre 200 y 300 ppp es ms que suficiente. Slo debera pensar en
mayor resolucin si necesita crear una copia maestra (una imagen de alta
calidad que puede ser utilizada despus para impresiones de alta calidad) o si
requiere que la imagen resultante sea ms grande que la original.

3. El formato ideal para su imagen


En la jungla de formatos grficos (hay cerca de 175!), slo unos pocos son
considerados como estndares y se recomiendan para los elementos grficos
ms comunes. JPEG, GIF, TIFF y el ms reciente PNG son algunos de ellos.
JPEG y GIF son los preferidos para sitios web y correo electrnico, pues
ofrecen las imgenes ms livianas, mientras que TIFF es el lder indiscutido
cuando se requiere la mxima calidad, por lo que es el preferido en impresin
comercial y ambientes profesionales. Entre tanto, PNG, que naci para
remplazar a GIF, brinda una calidad buena pero genera archivos pequeos.
La siguiente tabla muestra los formatos recomendados para diferentes usos:
Requerimientos

Grficos, imgenes de pocos Fotografas


colores,
ilustraciones,
logotipos

Mxima
calidad PNG, GIF o TIFF.
(para copia maestra
o impresin a gran
formato)

TIFF

El
tamao
ms GIF o PNG.
pequeo
posible
(para sitios web o
correo electrnico)

JPG (es un formato comprimido; cuanto


ms comprima, menor tamao tendr el
archivo, pero menor calidad brindar la
imagen).

Mxima
TIFF o GIF.
compatibilidad
(para visualizarlo en
PC, Mac, Linux y
Unix)

TIFF o JPG.

Peor alternativa (lo JPG


es
ideal
para
que nunca debe fotografas, no para grficos.
hacer)
Al comprimir la imagen, le
agrega manchas, lneas y
bordes

GIF tiene un lmite de 256 colores,


frente a los millones de colores que
soportan otros formatos. Por eso en
fotos no lo debe usar.

4. Creacin de copias maestras


Si necesita generar un archivo que sirva de base para impresin, nuevas copias
o retoques, y que tenga la mxima calidad posible sin importar su tamao,
evite la interpolacin, que consiste en incrementar la resolucin real del
escner (la ptica) por medio de software. Esta tcnica artificial no brinda
buena calidad.
Para omitirla, no utilice una resolucin superior a la ptica del escner. Por
ejemplo, si esta es de 1.200 ppp, no digitalice a 1.600 o 2.400 ppp). Adems,
utilice resoluciones que sean divisoras de la resolucin ptica; as, en el

mismo caso, debera escanear a 1.200, 600, 400, 300, 240 o 200 ppp, y no,
por ejemplo, a 1.000 o 700 ppp.

5. Slo la parte que necesita


Si usted slo requiere una pequea porcin de una fotografa, no la escanee
completa. Despus de previsualizarla, utilice la herramienta de seleccin y
corte del programa de manejo de imgenes. As, ahorrar espacio en el disco
duro y tiempo (la digitalizacin ser ms rpida y no tendr que editar la foto
posteriormente).

6. No incline las fotos


Los escneres actuales automticamente enderezan imgenes o textos que
estn un poco torcidos. Pero si la inclinacin es mayor de diez grados, el
escner asume que usted puso la imagen as intencionalmente, y no hace
ninguna correccin. Por ello, en lo posible coloque los originales lo ms
alineados que pueda, pues aunque la imagen escaneada resulte de alta
calidad, si utiliza software de edicin de imgenes para enderezar una foto,
esta pierde algo de nitidez.

7. Imgenes para Internet


Cuando quiera publicar una imagen en un sitio web, configure el escner para
que la lea a 72 ppp, pues no necesita ms resolucin para una imagen que
solo se va a ver en el monitor del PC (si la va a imprimir, necesita ms
resolucin).

Tambin puede ajustar el tamao deseado. As, si necesita que la imagen


digitalizada quede del mismo tamao que el original, escoja una escala de 100
por ciento; si la quiere de la mitad, use 50 por ciento. Trate de que el tamao
de la imagen se acomode a lo que requiere, pero si no lo logra con exactitud,
utilice una aplicacin de retoque fotogrfico para ajustar el tamao en
pxeles (con el comando Nuevo muestreo o uno equivalente).
8. Imgenes por correo electrnico
Usted puede enviar fotos de forma instantnea por correo desde el escner.
Algunos equipos tienen un botn con esta funcin, mientras que otros la
ofrecen desde su software. Si necesita realizar el proceso manualmente,
escanee la imagen a 72 ppp y grbela en formato JPEG para que el archivo sea
pequeo y se transmita rpidamente.

9. Fotos va fax
Muchas personas, cuando necesitan enviar una foto por fax, le sacan una
copia en lugar de utilizar la original para obtener mejores resultados. Por eso,
la imagen que llega por fax puede ser difcil de descifrar.
Un mtodo ms eficiente es enviar el fax directamente desde el computador,
por medio del mdem. Escanee la fotografa y mejore el brillo y el contraste
con el software del escner u otra aplicacin. La imagen recibida ser mucho
ms clara y ntida. Luego utilice una aplicacin de fax.

10. No lea mltiples fotos de una vez


A menos que usted se considere un experto, escanee sus fotos una por una.
As, podr cambiarles el tamao, cortarlas o editarlas a su gusto. Adems,
cuando se digitalizan varias imgenes simultneamente y estas tienen niveles
de brillo y contraste muy distintos, el escner se puede confundir y arrojar
resultados inesperados, por lo que el tiempo que se quera ahorrar resulta
perdido.
Si necesita escanear muchas fotos a la vez constantemente, considere la
posibilidad de comprar un escner que incluya una bandeja alimentadora de
fotos, o averige si puede aadirle una al escner que tiene.
Si definitivamente tiene un alto volumen de fotos por escanear, cuenta con
poco tiempo para hacerlo y no necesita una calidad perfecta, agrupe las fotos
segn caractersticas comunes, como colores o niveles de brillo o contraste,
de tal forma que los resultados sean aceptables.

11. Insertar imgenes en PowerPoint


La mejor forma de escanear imgenes para insertarlas en una presentacin de
PowerPoint u otra aplicacin de este tipo depende de cmo va a utilizar la
presentacin: si la va a imprimir o si la va a presentar en un computador o un
proyector.
Si la va a imprimir, por ejemplo para entregrsela al pblico, escanee las
fotos a 150 o 200 ppp, y escoja un tamao aproximado al que va a utilizar en
cada diapositiva. Si va a proyectar la presentacin, tenga en cuenta la
resolucin del computador que va a emplear (por ejemplo, 800 por 600 o
1.024 por 768 pxeles), para que la foto no exceda el tamao de la pantalla.
Recuerde que, aunque usted puede hacer cambios en el tamao de la foto con
una aplicacin de edicin fotogrfica o con el mismo PowerPoint, esas labores
de edicin reducen un poco la calidad de la imagen.

12. Imgenes con texturas y relieves


Este tipo de imgenes, usadas por ejemplo en tarjetas de invitacin y
material publicitario, genera dificultades tales como brillos y reflejos. No hay
una solucin definitiva para evitar estos inconvenientes, pero s se pueden
reducir. Seleccione la opcin de escanear la imagen en modo mate en lugar
de
brillante,
con
el
fin
de
reducir
los
reflejos.
Otra alternativa es fotografiar el original, imprimir una copia y escanearla (o
tomar la foto de una vez con una cmara digital).

13. Imgenes ms grandes que la bandeja


Si necesita digitalizar frecuentemente carteles y otras imgenes de gran
tamao, podra pensar en comprar un escner profesional que tenga una
bandeja ms grande de lo normal. Sin embargo, estos escneres son muy
costosos para un usuario personal, por lo que hay algunas alternativas para
lograr buenos resultados.
La tradicional es escanear dos o ms imgenes parciales del original y unirlas
posteriormente con algn programa de edicin fotogrfica. Abra una de las
fotografas resultantes, ample el tamao del lienzo, copie y pegue las otras
fotos junto a la inicial, y nalas manualmente. Tenga en cuenta que la calidad
de cada foto y las condiciones de brillo y contraste deben ser iguales para que
no se noten las uniones, por lo que debera desactivar las opciones
automticas del escner, de tal forma que el contraste y otras caractersticas
no se autoajusten con cada una de las fotos.
La forma 'moderna' de realizar este procedimiento consiste en unir las
imgenes parciales con un software para crear fotos panormicas, como
Panorama Maker (http://www.arcsoft.com/), que realiza la tarea
automticamente.
Por otra parte, actualmente hay algunos escneres como el HP ScanJet 4670
que no estn amarrados a una base y que se pueden mover fcilmente hasta
las paredes y otras superficies (para digitalizar cuadros u objetos).

14. Sin controladores? Hgalo funcionar


La mayora de los escneres cuenta con sus propios controladores Twain (un
estndar de la industria). Pero si por alguna razn compra uno que no tiene
controladores para su computador, si su escner es muy antiguo y no lo
soporta un sistema operativo reciente, o si usted utiliza Linux y el fabricante
no
le
da
soporte,
pruebe
aplicaciones
como
VueScan
(http://www.hamrick.com/), que le permiten usar su escner con casi todas
las caractersticas del software original (o incluso con ms opciones).

15. Librese de las interferencias (moir)


Si escanea material impreso, es decir, reproducciones de libros, revistas y
sobre todo peridicos, en lugar de fotografias originales (en papel o
transparencias), es posible que le aparezcan unas tramas causadas por
interferencia, que se conocen como moir.
Aunque una imagen con moir jams saldr de buena calidad, los expertos
prefieren un mal menor, que es la imagen desenfocada. Por eso, una buena
alternativa para reducir la interferencia consiste en utilizar, en alguna
aplicacin de retoque fotogrfico, el filtro de desenfoque gaussiano (tambin
llamado Gaussian Blur). Previsualice el cambio en la imagen y utilice el filtro
cuantas veces crea necesario hasta que la imagen logre una mejor calidad.