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GEOGRAFAS DE LA RESPONSABILIDAD *

Doreen Massey
Identidades cambiantes
Pensar el espacio relacionalmente, en el sentido que utilizamos aqu, ha conllevado
naturalmente un conjunto ms amplio de reconceptualizaciones. En particular, se ha
vinculado a un replanteamiento significativo de la naturaleza de la identidad. Existe una
idea ampliamente difundida hoy en da segn la cual, de algn modo, las identidades
son relacionales. Es decir que, por ejemplo, no tenemos una existencia y luego vamos
e interactuamos, sino que en buena parte (una parte discutida pero en cualquier caso
importante) de nuestras existencias, nuestras identidades estn constituidas a partir y a
travs de esas implicaciones, de esas prcticas de interaccin. Las identidades se forjan
en y a travs de las relaciones (que incluyen no-relaciones, ausencias e interrupciones).
Por tanto, no son estticas o arraigadas, sino producciones cambiantes y en proceso.
Esta tesis ha tenido su fiel paralelo en la reconceptualizacin de las identidades
espaciales. La comprensin de la naturaleza relacional del espacio ha sido acompaada
por argumentaciones sobre la construccin relacional de la identidad del lugar. Si el
espacio es el producto de prcticas, trayectorias, interrelaciones, si creamos el espacio a
travs de interacciones a todos los niveles, desde lo llamado local a lo llamado global,
entonces esas identidades espaciales tales como lugares, regiones, naciones, y lo local y
lo global, deben forjarse igualmente de este modo relacional, como internamente
complejas, esencialmente no delimitables en un sentido absoluto, e inevitablemente
cambiantes histricamente (Massey, 1994; Amin, en este mismo volumen*).
Estas reformulaciones tericas han ido de la mano de, y han estado profundamente
involucradas en, compromisos polticos. Es lo que podemos llamar un replanteamiento
ms general de la identidad contenido en diversas corrientes, desde las re-evaluaciones
de la formacin de las identidades polticas con el propsito de desafiar la nocin
hegemnica de los individuos como entidades aisladas atomsticas que toman (o se les
asigna) su carcter esencial antes de la interaccin social, a los cuestionamientos
fundamentales aportados por la segunda ola feminista y por algunos estudios
postcoloniales. Para estos ltimos grupos, repensar la identidad ha sido un complemento
terico crucial para una poltica que era sospechosa de esencialismos fundacionales; una
poltica que, ms que reclamar derechos para identidades predeterminadas (por
ejemplo, mujeres o gays, o alguna etnicidad mixta) basadas en supuestos de
autenticidad, defiende que por lo menos es tan importante cuestionar las identidades
mismas y por tanto, con mayor razn, las relaciones que se han establecido a travs de
esas identidades. Vale la pena detenerse de inmediato en algunos puntos. Primero, pese
a las discrepancias existentes en la muchas publicaciones y pese a las diferencias de

* Traducido por Nria Benach y Abel Albet del original ingls Geographies of Responsibility,
Geografiska Annaler, 86B(1); pp. 5-18 (2004).
* N.T.: Se refiere a Ash Amin (2004). Regions unbound: towards a new politics of place,
Geographiska Annaler, 86B(1); pp. 33-44.

nfasis, aqu tomo la identidad junto con las prcticas que la constituyen, como algo
que es tanto material como discursivo. Segundo, puede observarse que esta
reformulacin de la identidad por s misma implica una espacialidad diferente, una
geografa diferente de las identidades en general. Tercero, el abandono poltico de la
seguridad de una identidad estable en lo que podramos llamar el sentido tradicional, ha
sido difcil. Los largos y tensos debates sobre los intereses polticos en juego por la
capacidad o no de movilizar el trmino mujer son un buen ejemplo. Ha sido un debate
que no slo ha conllevado confusiones tericas y choques entre las posiciones
conceptuales y las peticiones de poltica real, sino como si ello no fuera ya bastante
tambin grandes desafos y traumas intelectuales, sin ir ms lejos sobre la
conceptualizacin de uno mismo. El artculo de Linda McDowell (en este mismo
volumen*) explora una situacin crtica a este respecto, y esboza una clara conexin
entre la conceptualizacin de la identidad y las demandas cambiantes en las polticas y
en la poltica. Aqu, por tanto, hay otro aspecto de la conexin entre el pensamiento
relacional y las dimensiones afectivas de la poltica sobre las que Nigel Thrift escribe
(en este mismo volumen*). Es importante mencionar esto aqu porque la poltica
asociada con el replanteamiento de las identidades espaciales ha estado, y continua
estando, cargada emocionalmente y es responsable de tocar profundamente sentimientos
y deseos que no siempre estn asociados de modo inmediato con lo poltico. Repensar
la poltica del lugar, o de la nacin, es un asunto con una gran carga emocional.
Pero esto es para lo que fue diseado el hecho de pensar el lugar relacionalmente:
para intervenir en un escenario poltico cargado. El objetivo inicial era combatir las
demandas localistas o nacionalistas del lugar basadas en caractersticas de pertenencia
eternas y esenciales, y por tanto exclusivas; retener, a la vez que reformular, un aprecio
por lo especfico y distintivo, a la vez que rechazar la estrechez de miras.
Este ha sido, por tanto, el compromiso terico buscado por la implicacin poltica y
lo que pretendo en este artculo es llevar ms all esta reflexin sobre los espacios y los
tiempos de la identidad y discernir cmo pueden estar conectados con la cuestin de la
responsabilidad poltica. El contexto geogrfico poltico que ha dado lugar a estas
reflexiones es Londres: ciudad global y de movimiento de recursos a travs de los
cuales los elementos que definen la globalizacin se inventan y coordinan. Este es,
pues, un lugar bastante diferente de aquellas regiones que Ash Amin considera en su
artculo, y en consecuencia, tambin de los retos que l plantea, tanto conceptual como
polticamente; pese a tener el mismo marco, son bastante diferentes.
La cuestin
Esta desestabilizacin y reconfiguracin de la nocin de identidad puede llevar a
muchas partes, tanto desde el punto de vista conceptual como poltico.

* N.T.: Se refiere a Linda McDowell (2004). Masculinity, identity and labour market change: some
reflections on the implications of thinking relationally about difference and the politics of inclusion,
Geografiska Annaler, 86(1); pp. 45-56.
* N.T.: Se refiere a Ash Amin (2004). Regions unbound: towards a new politics of place,
Geographiska Annaler, 86B(1); pp. 33-44.

Por un lado, puede introvertirnos, puede llevarnos hacia una valoracin de las
multiplicidades internas, de los cambios, quiz las fragmentaciones, de la identidad. Es
en este contexto en el que podemos considerar el lugar como un lugar de encuentro y las
inevitables hibridaciones de la constitucin de cualquier sitio. Esto es lo que Ash trata
en su debate sobre una poltica de la propincuidad: la necesidad de negociar el
implacable efecto espacial del suelo compartido a travs de y entre la diferencia. Si los
lugares (localidades, regiones, naciones) son necesariamente la localizacin de la
interseccin de trayectorias dispares, entonces son tambin, necesariamente, lugares de
negociacin en el sentido ms amplio del trmino. Este es un importante giro que
convierte en muy problemtica cualquier fcil exhortacin de comunidad, ya sea preexistente o entendida como mero objetivo (Amin, 2002). En Londres, con las
multiplicidades culturales de su status global postcolonial, este es un argumento
especialmente potente. Verdaderamente, se puede afirmar que Londres/los londinenses
ha empezado a asumir una identidad, discursivamente, a partir de una propia autoconcepcin de la ciudad basada precisamente ms en la mezcla que en una coherencia
derivada de races comunes.
As, es quiz en esos trminos relativos a la construccin interna de la identidad del
lugar como han evolucionado muchas de las lneas de pensamiento sobre tica. Es la
vieja cuestin de el extranjero dentro de nuestras fronteras. Muchas de nuestras
formulaciones heredadas sobre cuestiones ticas tienen una geografa imaginativa
particular: la ciudad amurallada (y quien puede entrar), el compromiso con lo cercano,
el tema de la hospitalidad. Un ejemplo reciente es On Cosmopolitanism de Jacques
Derrida con sus consideraciones a propsito de las ciudades abiertas (villes franches) y
ciudades de refugiados (villes refuges). Estas cuestiones son importantes y de ningn
modo han sido olvidadas (Critchley y Kearney, en su Introduccin a Derrida, las
llaman perennes). Pensando en trminos de redes y flujos, y viviendo en una era de
globalizacin, recrean, pero no niegan, la poltica del lugar (vase tambin Low, 1997).
La propincuidad necesita ser negociada.
No obstante, hay tambin una segunda geografa implcita en la construccin
relacional de la identidad. Porque un sentido global del lugar significa que cualquier
nacin, regin, ciudad, adems de ser internamente mltiple, es tambin un producto de
las relaciones que se extienden ms all. En su artculo Ash Amin ha abordado una
poltica de la conectividad, y este es el tema que quiero tratar ahora. Londres, en
conjunto, es una ciudad rica: ciertamente no se lleva la peor parte del desarrollo
desigual; cuenta con enormes recursos y con un alcalde que se autodeclara radical y que
ha proclamado su deseo de trabajar para un Londres que sea una ciudad mundial
sostenible. Ciertamente, hay en principio ms mrgen de actuacin para Londres que
para las regiones del Norte de Inglaterra. Se trata de una ciudad que no oculta el hecho
de que se ha construido globalmente.
As que, si este es el caso, si nos tomamos seriamente la construccin relacional de la
identidad, entonces se plantea, en primer lugar, la cuestin de la geografa de esas
relaciones de construccin: la geografa de las relaciones mediante las cuales la
identidad de Londres, por ejemplo, se establece y se reproduce. Ello a su vez plantea el
tema de cul es la naturaleza de las relaciones sociales y polticas de Londres con esas
geografas. Cul es, en una imaginacin relacional y a la luz de una construccin

relacional de la identidad, la geografa de nuestra responsabilidad social y poltica. Qu


hay, en otras palabras, del tema del extranjero fuera de las fronteras?
Sobre la no oposicin entre espacio y lugar
Una de las dificultades de tratar esta cuestin proviene del modo en que, en buena parte
de las publicaciones acadmicas y en muchos discursos polticos, al lugar local* se le
supone mucho ms significado que al espacio. Una letana habitual de palabras
acompaa a la evocacin tpica del lugar; palabras como real, enraizado,
cotidiano, vivido. Se utilizan para generar una atmosfera de terrenalidad,
autenticidad, significado. Y una y otra vez esa evocacin se contrapone con el espacio
que es, en consecuencia, entendido como algo abstracto. Edward Casey escribe, Vivir
es vivir localmente y saber es, antes que nada, saber el lugar en el que uno est (1996:
p. 18). O de modo similar, Arif Dirlik propone que La conciencia del lugar es
integral a la existencia humana (1998: p. 8). O finalmente y cito ste en particular
porque errneamente me atribuye a m esta opinin Carter, Donald y Squires en su
recopilacin llamada precisamente Space and Place, afirman que el lugar es el espacio
al que se ha dotado de significado (1993: p. xii). Quiero argumentar que esta lnea
argumental es, a la vez, intelectualmente insostenible y polticamente problemtica.
Una primera y obvia cuestin se relaciona con el discurso universalizador en el que
muchas de esas proclamas se hallan. El lugar, es siempre significativo?, para todo el
mundo en todas partes? Es siempre una fuente primordial para la produccin de
identidad personal y cultural? Vale la pena explorar algo ms estos puntos.
Un aspecto de esta universalizacin del significado del lugar tiene que ver,
irnicamente, con la produccin de la diferencia (y, en este discurso, lo local
frecuentemente se invoca como la fuente de la diferenciacin). El lugar se propone
como una de las bases sobre las que la identidad se desarrolla y enraza. Las citas
precedentes ya lo insinan y Charles Tilley lo plantea abiertamente: La identidad
personal y cultural est ligadas al lugar; un topoanlisis es explorar la creacin de la
propia identidad a travs del lugar. La experiencia geogrfica empieza en los lugares, se
extiende a los otros a travs de los lugares, y crea paisajes o regiones para la existencia
humana (1994: p. 15). Este alimentar la identidad por parte del lugar/estar localizado*
puede producirse tanto a nivel de los individuos como de las culturas, sostiene Tilley.
La creacin de un lugar, ya sea al darle un nuevo nombre, al reclamar un territorio, etc.
puede tambin desempear un papel destacado en el establecimiento de identidades
polticas. Las luchas por la liberacin nacional han batallado con esta cuestin durante
largo tiempo. Y el anlisis de Arturo Escobar acerca de las luchas locales del Proceso
de Comunidades Negras a lo largo de la costa pacfica de Colombia muestra que tenan
la lucha por el territorio como uno de sus ejes orientadores: La lucha por el territorio es
as una lucha cultural por la autonoma y la autodeterminacin (Escobar, 2001: p. 162).
Los ejemplos abundan.

* N.T.: Local place en el original ingls.
* N.T.: Place/placedness en el original ingls.

Estas luchas por el lugar, y el significado en y del lugar, nos llevan de nuevo al
argumento de la seccin anterior de que, en cualquier reconocimiento mnimo de la
construccin relacional del espacio y la identidad, el lugar debe ser un espacio de
negociacin, a menudo de negociacin conflictiva. ste es, por tanto, un primer
alejamiento de las propuestas universalizantes/esencializantes implcitas en algunas de
las evocaciones del significado del lugar. Puede, por tanto, y desde luego, constituir una
apuesta poltica crucial para desafiar la identidad hegemnica del lugar y la manera en
que los habitantes de una localidad determinada la imaginan y, de ese modo, aprovechar
los recursos imaginativos para reconstruirla. Realmente, el proceso de lo que llaman
resubjetivacin es un instrumento esencial en el intento de J.K. Gibson-Graham de
trabajar en una poltica activa del lugar en el contexto de la globalizacin. Volveremos
ms adelante a su importante trabajo a este respecto. Pero el asunto ahora es que esta
relacin entre identidad y lugar, en sus muchas dimensiones potenciales, es
verdaderamente significativa aunque no del modo propuesto por autores como Casey.
Una consecuencia de ello es la gran importancia que tiene el modo en que se
conceptualiza tanto el lugar como la identidad.
Un segundo conjunto de temas que deben plantearse a propsito de la tpica
contraposicin entre espacio y lugar nos lleva, de nuevo, al espacio relacional. Si
aceptamos la constitucin relacional del mundo en otras palabras, la mutua
constitucin de lo local y lo global entonces este tipo de contraposicin entre espacio y
lugar es ms bien poco convincente. La realidad vivida de nuestras vidas cotidianas,
invocada tan a menudo para respaldar la significatividad del lugar es en realidad
bastante ms dispersa en sus orgenes y en sus repercusiones. El grado y la naturaleza
de esta dispersin, por supuesto, varan entre individuos, entre grupos sociales y entre
lugares, pero la proposicin general hace que sea difcil plantear seriamente el "espacio"
como el exterior abstracto del "lugar", que es vivido. Dnde fijaramos los lmites de
la realidad material de nuestra vida diaria? Tal como Ash Amin sostiene en este
mismo volumen*, lo habitual se basa ahora, rutinariamente, en establecer vnculos a
distancia. El peso de mi argumento aqu no es que el lugar no sea concreto, material,
real, sino que el espacio el espacio global tambin lo es.
Hay diversas vas a seguir contenidas en esta propuesta. El trabajo de Bruno Latour
proporciona una de ellas. En un momento de We Have Never Been Modern (1993), se
pregunta si un tren es local o global (p. 117) y su respuesta es que ninguna de las dos
cosas. Es global en el sentido de que se mueve a travs del mundo; uno puede viajar de
Pars a Vladivostok (y el hecho de que este ejemplo deje fuera toda frica y Australia,
as como otros lugares, es slo una muestra particularmente clara de una incorporacin
altamente selectiva de lo global a la globalizacin). Sin embargo, y ste es el punto
crucial que importa ahora, el tren es tambin local en todas partes en forma de
trabajadores ferroviarios, seales, vas, puntos, estaciones. Lo que Latour acenta de
modo extraordinario aqu es la materialidad, el emplazamiento, lo cual incluye a los
llamados fenmenos globales. El mismo punto ha sido a menudo remarcado por
gegrafos como Kevin Cox (vase su recopilacin de 1997 Spaces of Globalisation:

* N.T.: Se refiere a Ash Amin (2004). Regions unbound: towards a new politics of place,
Geographiska Annaler, 86B(1); pp. 33-44.

Reasserting the Power of the Local), y sobre aquellos sectores icnicos de las finanzas y
la alta tecnologa de la globalizacin. Podran existir las finanzas globales sin la ms
que evidente materialidad de, por ejemplo, la City de Londres? Podra ser global sin
ser local?
Sin embargo, esto es tratar slo una parte del vocabulario evocativo del lugar. Es
hablar de arraigo. Lo que quiero sostener aqu es que, por s mismo, ello empieza a
sealar una confusin terminolgica en algunos de los discursos sobre el significado del
lugar. Hablar de arraigo es hablar de esto y de nada ms. Una dimensin importante de
la posicin fenomenolgica es que la relacin significativa con el lugar est
ntimamente ligada a la naturaleza fsica de la percepcin. Dicho de otro modo, se basa
en el hecho de la materialidad, de la corporaleidad. Una direccin a la que llevar el
argumento es que cada materialidad, a travs del mismo hecho del emplazamiento, es
significativa. Una lnea de pensamiento heideggariano podra seguir este hilo. Hacerlo
significa, sin embargo, abandonar el espacio totalmente; porque slo hay un lugar
(Ort). Con toda seguridad no podra existir una dicotoma entre el lugar significativo y
un espacio, que es abstracto.
Como se ha visto, no obstante, esta es una dicotoma que no slo ha perdurado sino
que est ampliamente presente en el debate sobre el lugar y, de modo particular, en el
contexto de la globalizacin. Debe ser que slo ciertas formas de estar emplazado y de
corporalidad, ciertas relaciones especificables de estar situado, pueden conllevar
significatividad y creacin de identidad. As, Arturo Escobar, que antes en su
importante artculo sobre este tema cit el enfoque fenomenolgico en relacin a la
significatividad del lugar, escribe que el capital opera a nivel local [es decir, est
arraigado] pero no puede tener un sentido del lugar: ciertamente, no en el sentido
fenomenolgico (2001: p. 165). Este es un punto importante: la corporalidad, por
tanto, debe producirse de determinadas maneras para que resulte en significatividad.
(Algunas de las afirmaciones fenomenolgicas ms universalistas me parece que se van
aclarando en este punto). Y Arif Dirlik escribe sobre la ausencia de locatividad
esencial del capitalismo (citado en Gibson-Graham, 2002: p. 34); aqu, de nuevo, el
lugar debe ser diferenciable de la simple localizacin.
Y aun existen, me parece, dificultades en esta argumentacin que puede ser
importante tratar. Escobar, de nuevo, escribe que Desde una perspectiva antropolgica,
es importante sealar el emplazamiento de todas las prcticas culturales, que deriva del
hecho de que la cultura es llevada a cabo en el lugar por cuerpos . (2001: p. 143).
Pero, entonces, el capitalismo es una prctica cultural o, por lo menos, tiene sus
aspectos culturales y desde luego que eso vara entre lugares. La confrontacin esencial
entre el neoliberalismo anglosajn y el intento europeo continental de mantenerse sobre
una forma democrtica ms social es un buen ejemplo obvio. Tambin el capitalismo es
llevado a los lugares por los cuerpos. Verdaderamente, es importante que eso se
reconozca polticamente para evitar imaginar la economa (o el mercado) como una
mquina, una figuracin que queda fuera del debate poltico.
Mi propsito aqu no es discrepar con autores con los que estoy de acuerdo en
muchos aspectos sino sealar algunas preocupaciones sobre el tipo de argumentos que
se utilizan a propsito de la naturaleza del lugar y de lo local, y sugerir que hay

cuestiones que permanecen sin tratar en lo que se refiere a las relaciones entre lugar,
corporalidad y significado.
Esto, sin embargo, es importante para el argumento que desarrollamos aqu, no tanto
en trminos de desafiar las bases de la significatividad del lugar como para empezar a
explorar sus amplias ramificaciones potenciales. Si el espacio debe ser realmente
pensado relacionalmente, y si la propuesta de Latour debe ser tomada seriamente,
entonces el espacio global no es ms que la suma de relaciones, conexiones,
corporalidades y prcticas. Estas cosas son tan cotidianas y terrenales al mismo tiempo
que, cuando se relacionan, pueden hacer girar el mundo. El espacio no es exterior al
lugar; no es abstracto, no est de alguna manera all arriba o es incorpreo. Aunque
ello abre a su vez la pregunta: Cmo puede esta clase de terrenalidad ser significativa a
travs de la distancia?
Esto es un problema porque, ciertamente, en las sociedades occidentales hay una
geografa hegemnica del cuidado y la responsabilidad que tiene la forma de muecas
rusas. Primero est el hogar, despus quiz el lugar o la localidad, despus la nacin,
etctera. Hay una clase de interpretacin aceptada segn la cual primero nos
preocupamos y asumimos la primera responsabilidad hacia lo ms cercano. Hay dos
caractersticas de esta geografa que sobresalen: es totalmente territorial y progresa
hacia fuera desde lo ms pequeo y cercano.
Hay muchas razones para esta geografa de muecas rusas. Existe an, sin duda
alguna, y en relacin a los argumentos presentados anteriormente, el impacto de la
proximidad fsica, material, en este mundo del que a veces se dice que es
crecientemente virtual. Hay una persistente atencin a las relaciones paterno-filiales el
punto de referencia icnico para las cuestiones del cuidado y la responsabilidad (ver
Robinson (1999) para una perspicaz crtica de ello y de sus efectos). (Este es un centro
de atencin que ya ha sido geogrficamente alterado por las numerosas relaciones de
familia resultantes de las migraciones extendidas sobre distancias autnticamente
globales). Hay toda la retrica del territorio, de la nacin y de la familia, a travs de la
cual diariamente nos urgen a construir nuestros mapas de lealtad y de afecto. Ocurre
que, en este mundo tan a menudo descrito como espacio de flujos, una gran parte de
nuestra poltica democrtica formal se organiza territorialmente: y esta tensin espacial
est en el corazn de las cuestiones por las que nos preguntamos en este artculo.
Tambin se ha sugerido que esta atencin a lo local, y a la significatividad exclusiva de
lo local, se ha visto reforzada por el postcolonialismo y por el postestructuralismo por
su recelo ante las metanarrativas.
Hay muchas razones, por tanto, para esta geografa de muecas rusas del cuidado y
la responsabilidad, territorial y centrada localmente. Sin embargo, me parece, que est
esencialmente reforzada por la persistencia de la cantinela que pone el lugar local como
el baluarte del significado genuino mientras que el espacio global queda, en
consecuencia, sin significado, como el exterior abstracto. Murray Low ha contrapuesto
la interpretacin relacional del espacio y el lugar que subyace en este volumen con otro
discurso influyente y poderoso mediante el cual, argumenta, hay una reasercin de la
cercana o de la interaccin cara a cara en diversas formas como fuente de moralidad en
la vida social (Low, 1967: pp. 260-261). A este respecto cita a Baumann (1989, 1993)

y contrapone la posicin de ste a la reconceptualizacin del lugar tal como se defiende


aqu1 no para negar las dificultades que conlleva la reorientacin de la conducta tica y
el valor poltico ms all de los contextos y las relaciones inmediatas, sino para insistir
en que la separacin de relaciones sociales y polticas mltiplemente mediatizadas y
distanciadas de la posibilidad de una democracia para las personas o de justicia social es
una caracterstica clave de la poltica del lugar (p. 265). Quisiera abrir la posibilidad de
una poltica del lugar alternativa que no tenga esas caractersticas aunque el peso central
del argumento de Low sea correcto e importante. Realmente, el objetivo principal de
este artculo es abrir paso a una poltica del lugar que no quite significado a esas lneas
de conexin, esas relaciones y esas prcticas que construyen el lugar, pero que al mismo
tiempo vaya ms all. Si ello fuera imposible, como algunas de las contraposiciones del
espacio y el lugar parecen implicar, entonces cmo mantenemos una poltica ms
amplia? Cmo podemos entonces responder al reto del tan citado comentario de John
Berger de que es ahora el espacio ms que el tiempo el que nos oculta consecuencias?
Identidad y responsabilidad
De hecho, hay muchas recursos en los que basarse. Uno de los ms atractivos, y uno que
relaciona muchos aspectos del debate en la geografa, es el trabajo de las filsofas
feministas Moira Gatens y Genevieve Lloyd. En su libro Collective Imaginings (1999)
intentan reformular la nocin de responsabilidad pensndola a travs de la filosofa de
Spinoza. Su responsabilidad spinozista, como la llaman, tienen diversas
caractersticas que coinciden con los argumentos presentados aqu. Primero, sta es una
responsabilidad que es relacional: depende de la nocin de la entidad (individual, grupo
poltico, lugar) construida en relacin a otras. Segundo, es una responsabilidad que est
incorporada en la manera en la que se dice que lo est el lugar. Y tercero, sta es una
responsabilidad que implica extensin: no est restringida a lo inmediato o a lo muy
local.
Lo que interesa a Gatens y Lloyd, sin embargo, es la extensin en el tiempo y, en
particular, la responsabilidad actual frente a hechos histricos. Su inters especfico est
en la responsabilidad colectiva potencial del colectivo australiano blanco en los hechos
histricos frente a la sociedad aborigen. Escriben:
Al comprender cmo nuestro pasado pervive en nuestro presente, tambin
comprendemos las demandas de responsabilidad por el pasado que llevamos con
nosotros, el pasado en el que se han formado nuestras identidades. Somos
responsables del pasado no por lo que, como individuos hemos hecho, sino por lo
que somos. (Gatens & Lloyd, 1999: p. 81)
En otras palabras, la responsabilidad deriva de aquellas relaciones a travs de las que
se construye la identidad. Mi pregunta es: Puede esta dimensin temporal de la
responsabilidad planteada por Gatens y Lloyd tener un paralelo en lo espacial y en el

1 Est citando a Massey (1994).

presente? Porque del mismo modo en que el pasado pervive en nuestro presente (una
reflexin muy bergsoniana) tambin lo hace la distancia implicada en nuestro aqu. La
nocin de responsabilidad por el pasado ha trado una avalancha de disculpas por l.
Disculparse no siempre significa lo mismo que responsabilizarse. Pero si la distancia
fuera espacial, y en el aqu y el ahora ms que imaginada como algo slo temporal, el
elemento de responsabilidad la necesidad de hacer algo a propsito de ello se
impondra con mucha mayor fuerza. Las identidades en cuestin, incluyendo aquellas
del lugar, se forjan a travs de relaciones entre personas que se extienden tanto
geogrfica como histricamente.
Creo que ello puede relacionarse tambin de modo til con lo escrito por GibsonGraham sobre este tema. Su argumento es que un componente necesario en el proyecto
de reimaginar el poder diferencial inherente a las dicotomas de lo global y lo local, del
espacio y del lugar (p. 29) es una reformulacin de las identidades locales. Para
Gibson-Graham, un aspecto central de esta resubjetivacin es un salto imaginativo en
el que podemos aprender a pensar no cmo el mundo est expuesto a la globalizacin
(y a la economa capitalista global) sino a cmo estamos nosotros expuestos al discurso
de la globalizacin y a las identidades (y narrativas) que nos dictan (pp. 35-36,
cursivas en el original). Al igual que con el trabajo de Gatens y Lloyd, quisiera llevar
esto a una direccin ligeramente diferente. Porque, aunque todos nosotros desde luego
estamos expuestos a un discurso desmovilizador sobre la inevitabilidad y omnipotencia
de la globalizacin, las identidades locales materialmente creadas a travs de la
globalizacin varan sustancialmente. No todos los lugares locales estn simplemente
expuestos a la globalizacin. La naturaleza de la resubjetivacin que se necesita y la
responsabilidad que implica, en consecuencia, tambin vara entre lugares. Este hilo
argumental ser retomado de modo central en el prximo apartado.
La persistencia de un imaginario geogrfico que es esencialmente territorial y que se
centra en lo cercano ms que en lo lejano queda tambin evidenciado, no obstante, en el
trabajo de Gatens y Lloyd. Porque cuando mencionan lo espacial en esta cuestin de la
construccin de identidades, escriben que la experiencia de la diferencia cultural es
ahora algo interno a una cultura y citan a James Tully: La diversidad cultural no es un
fenmeno de unos otros exticos e inconmensurables en tierras lejanas No. Est
aqu y ahora en cada sociedad (Tully, 1995: p. 11). Pero, por qu oponer estas cosas?
El hibridismo interno de los lugares es incontestable. Pero la diferencia cultural la
constituyen tambin, implacablemente, otros muy diferentes en tierras muy lejanas. En
nuestro inters actual por la hibridacin en casa no deberamos olvidar esta geografa
ms amplia.
Fiona Robinson ha abordado algunos de estos temas directamente. En su libro
Globalizing Care: Ethics, Feminist Theory and International Relations (1999),
cuestiona el supuesto de que el modelo de base para las relaciones del cuidado sea la
familia. Al liberar la responsabilidad y el cuidado de esta limitacin imaginativamente
localizante y territorializante pero, al mismo tiempo, manteniendo la materialidad que se
dice que representa, defiende la posibilidad de una materialidad relacional ms amplia y
proporciona de este modo otro componente para el proyecto de repensar las relaciones a
distancia; la cuestin del extranjero fuera de nuestras fronteras.

10

Para no exonerar lo local


Hay an otro hilo ms que es fundamental en la argumentacin (es decir, para abordar
la cuestin de las geografas de nuestras responsabilidades polticas). De nuevo nos
devuelve a la naturaleza problemtica del par local/global.
Hay una abrumadora tendencia, tanto en los textos acadmicos como en los de tipo
poltico y en otras formas de discurso as como en la prctica poltica, a imaginar lo
local como producto de lo global. Entender el lugar como el producto de relaciones ms
amplias a menudo ha llevado a entender el lugar como desposedo de toda capacidad de
accin. De alguna manera, toda la agencia est ms all (la incoherencia de esta
posicin, dada la crtica de la dicotoma espacio/lugar avanzada en la segunda seccin
de este artculo, es evidente). Tal como Escobar caracteriza el clsico mantra: lo global
est asociado con el espacio, el capital, la historia y la capacidad de accin, mientras
que lo local, contrariamente, est ligado al lugar, el trabajo y la tradicin, as como a las
mujeres, las minoras, los pobres y, se podra aadir, las culturas locales (2001: pp.
155-156). En otras palabras, el lugar local es presentado como la vctima de la
globalizacin.
Sin embargo, hace algunos aos que ha habido algo de contraataque a esta posicin.
El trabajo de Gibson-Graham ha sido importante para articular el argumento de que lo
local tambin tiene capacidad de accin. Argumenta, de modo crucial, que distinguir
entre diversas formulaciones contrastadas de esta agencia es importante, tanto terica
como polticamente. Tal como seala, incluso aquellas posiciones ms inclinadas a
resaltar el poder aplastante de lo global (donde lo global es una fuerza, lo local es su
campo de juego; lo global es penetrante, lo local penetrado y transformado, p. 27), lo
local no es completamente pasivo. En estas visiones del mundo, la agencia de lo local
consiste en moldear las fuerzas globales (que llegan de fuera) de acuerdo con cada
circunstancia especfica. El lugar local es aqu el locus de produccin de la
heterogeneidad. Este es su papel en la vida. Este es un tema inacabable en los estudios
culturales. Adems, en algunas lecturas, incluso esta agencia es negada otra vez ya que
puede sostenerse que este tipo de diferenciacin es justamente lo que el capitalismo
quiere: sea lo que sea lo que haga lo local, ser recuperado; lo global impera. Esta no
es slo una interpretacin rebajada del potencial de la agencia local; es tambin, en mi
opinin, una comprensin muy limitada de la espacializacin, simplemente en trminos
de heterogeneidad inter-local.
Gibson-Graham, Escobar, Harcourt y muchos otros han querido ir ms all de esta
visin tan limitada de la agencia local. Para Gibson-Graham uno de los temas crticos
aqu es el relacionado con la re-imaginacin del capital y de lo global ms all de
ser perfectas identidades singulares auto-constituidas, as como la asercin de la
presencia por su propio derecho de otras formas de prctica, otras formas de organizar
lo econmico. Se trata de una forma de re-imaginacin, de una comprensin alternativa,
que ella argumenta que es un elemento esencial en la redistribucin del potencial para la
agencia: un intento de salir de la posicin de pensar la propia identidad simplemente
como sujeta a la globalizacin; es un proceso que va de la mano con vivir con aquella
identidad reformulada a travs del compromiso con la prctica poltica personificada. El

11

nfasis de todo esto en la personificacin es, de nuevo, muy interesante. GibsonGraham escribe sobre sus oponentes, los globalizadores, sealando el rechazo a la
poltica local porque aparentemente emana de un estado fsico, no simplemente de una
posicin intelectual razonada (p. 27). Esta es una observacin interesante que resuena
en todos aquellos argumentos sobre el deseo de la ciencia occidental de eliminarla del
mundo (el desorden de lo local); puede ser, como argumentar ms adelante, que haya
algo ms en cuestin.
Estos argumentos a favor tanto de reconocer y actuar de acuerdo con el potencial de
la agencia local son extremadamente importantes y me gustara llevarlos hacia
direcciones algo diferentes. De nuevo ello nos devuelve a la naturaleza de la agencia.
En muchos de estos textos la agencia, o la agencia potencial, imputada a lo local
podra caracterizarse tanto en trminos de resistencia y rechazo (por ejemplo,
esquivando de algn modo las fuerzas globales) o en trminos de construccin de
alternativas (ella misma definida como aprovechando aquellos aspectos de la economa
y la sociedad que no estn simplemente sujetos a la globalizacin). Ninguno de los
autores citados est defendiendo una poltica que simplemente proponga lo local
(bueno) contra lo global (malo).2 Ni es ste un localismo basado en ninguna clase de
esencialismo romntico del lugar. Es, no obstante, una poltica que se caracteriza, una y
otra vez, como una defensa del lugar.
Sin embargo, si nos tomamos seriamente la construccin relacional del espacio y el
lugar, si nos tomamos seriamente el carcter local de incluso lo global, y nos tomamos
verdaderamente en serio el tan repetido mantra de que lo local y lo global estn
mutuamente constituidos, entonces hay otra manera de aproximarse al tema. Porque en
esta imaginacin, los lugares se entrecruzan en geometras del poder ms amplias
constitutivas de ellos mismos y de lo global. En esta perspectiva, los lugares locales
no son simples vctimas de lo global; ni son tampoco siempre reductos polticamente
defensivos contra lo global. Porque los lugares son tambin los momentos a travs de
los cuales se constituye, inventa, coordina y produce lo global. Son agentes en la
globalizacin. Hay dos implicaciones inmediatas. En primer lugar, este hecho de la
inevitable produccin local de lo global significa que potencialmente hay alguna
influencia a travs de la poltica local sobre mecanismos globales ms amplios. No
slo defendiendo lo local contra lo global, sino buscando alterar los mismos
mecanismos de lo global en s mismo. Una poltica local con un alcance ms amplio;
una poltica local sobre la global y necesitamos dedicarnos tambin a la poltica
global. Esto es, por tanto, una base ms, diferente, para el reconocimiento de la agencia
potencial de lo local.
La segunda implicacin de esta lnea de razonamiento nos lleva de nuevo al tema
central de este artculo. Si las identidades de los lugares son realmente el producto de
las relaciones que se extienden mas all de ellas (si pensamos el espacio/lugar en
trminos de flujos y (des)conectividades ms que slo en trminos de territorios),
entonces cul debera ser la relacin poltica en la construccin de esas geografas ms
amplias?

2
Pese a que Gibson-Graham defiende un local como opuesto a una poltica amplia (ver la crtica de
Dirlik citada mas arriba). Esta no es la oposicin de la que se habla en este artculo.

12

Bueno, esto es una propuesta general. Sin embargo, los diferentes lugares se
construyen naturalmente como tipos variables de nodos en la globalizacin; cada uno de
ellos tiene una posicin distinta en las geometras del poder ms amplias de lo global.
En consecuencia, tanto las posibilidades para una intervencin (el grado de influencia)
como la naturaleza de la relacin poltica potencial (incluyendo el grado de
responsabilidad poltica), estas relaciones constitutivas ms amplias, tambin variarn.
Como Escobar seala y muy bien ilustra, una de las implicaciones significativas de
pensar la globalizacin en trminos de un espacio genuinamente relacional es la
multiplicacin y diversificacin de las posiciones desde las que se habla. Para este
autor, ello sugiere sobre todo considerar las culturas locales: uno tiene que moverse al
terreno de la cultura (2001: p. 165). Gibson-Graham aadiran a ello las muy diferentes
articulaciones en distintos lugares de las formas de economa capitalista y no capitalista.
Mientras estos aspectos diferencian claramente a los lugares, hay que aadir, como una
fuente ms de diferenciacin, la posicin altamente contrastada de los lugares en
diferentes partes del mundo en trminos de los patrones y relaciones de poder de su
conectividad ms amplia (un punto bien argumentado por Eugene McCann, McCann,
2002). Dicho sin rodeos, hay mucha ms influencia en algunos lugares que en otros
sobre aquello que impulsa la globalizacin.
No es casualidad, creo yo, que buena parte de los textos sobre la defensa del lugar
procedan de, o sean relativos a, el Tercer Mundo o, por ejemplo, a los lugares
desindustrializados del Primer Mundo. Desde esa perspectiva, la globalizacin
capitalista llega realmente a parecer una fuerza amenazadora externa. Verdaderamente,
en su elogioso comentario al argumento de Dirlik segn el cual se ha producido
recientemente un borrado del lugar en los textos acadmicos, Escobar plantea que ese
borrado ha sido un elemento del Eurocentrismo. El argumento es muy importante:
La investigacin sobre el lugar es de igual importancia en la conceptualizacin de
las regiones del mundo, los estudios regionales y la diversidad cultural. La
marginalizacin del lugar en la teora social europea de los siglos XIX y XX ha sido
particularmente nociva para aquellas formulaciones sociales para las que los modos
de conciencia y las prcticas basadas en el lugar han continuado siendo
importantes La reasercin del lugar es una arena para repensar y reelaborar las
formas eurocntricas de anlisis. (Escobar, 2001: p. 141)
Hay aqu algunos elementos para proseguir en la argumentacin. En primer lugar, y
un poco entre parntesis, el mismo trmino eurocentrismo conlleva aqu sus propias
ironas. Porque el argumento parece referirse principalmente a los Estados Unidos, al
sealar Escobar la posible vuelta del lugar a travs del anlisis de las sesiones en el
congreso de Asociacion de Gegrafos Americanos. Por el contrario, en la geografa
espaola, hay relativo poco inters por el espacio en el sentido que se ha adoptado en
esta reflexin, sino ms bien un foco ms amplio en los territorios (Garca-Ramon,
comunicacin personal). En Alemania, el inters por las regiones se mantiene con
fuerza. En el Reino Unido hubo el gran programa en estudios sobre localidades. Como
se ha sealado, hay notables diferencias entre la geografa en los Estados Unidos y en la

13

Europa anglfona, la cual tiene tambin sus propias variaciones (Massey & Thrift,
2003). Es imposible generalizar desde los Estados Unidos a todo el Primer Mundo.
Segundo, es importante notar que Escobar tiene cuidado en no caer en una
interpretacin del lugar esencializante o simplemente con lmites. (No obstante vale la
pena considerar si el tipo de formulacin usada por Jos Bov la defensa de la
variacin- puede ser preferible). Y aunque el peso de su artculo cae en la defensa del
lugar, luego ampla su formulacin: es necesario pensar sobre las condiciones que
pueden hacer de la defensa del lugar o, con mayor precisin, de una construccin
concreta del lugar y de la reorganizacin del lugar que ello puede conllevar un
proyecto realizable (Escobar, 2001: p. 166, cursivas en el original). Esta ampliacin es
crucial.
Tercero, puede muy bien ser que una determinada construccin del lugar no sea
defendible: no porque una estrategia as no sea practicable, sino porque las redes de
relaciones de poder a travs de las cuales se construye y la manera en que los recursos
se movilizan, son precisamente lo que debe ser cuestionado. Estoy pensando aqu en un
lugar determinado. Como se seal al principio de esta reflexin sobre las geografas de
la responsabilidad, la primera tentacin es intentar pensar como sera una poltica del
lugar para Londres.
Londres, como un nodo en las geometras del poder de la globalizacin,
difcilmente puede ser ms diferente de aquellos lugares en la selva del Pacfico en
Colombia sobre los que escribe Escobar, o de aquellos lugares de desinversin sobre los
que Gibson-Graham ha trabajado. Naturalmente, tiene diferencias internas, es
violentamente desigual y ocasionalmente es impugnado. Pero no hay duda de que
Londres es tambin un lugar en el que algunos elementos importantes de la
globalizacin capitalista se organizan, coordinan y producen. Este lugar, junto a otros
pocos, es una de sus mayores sedes.
El trabajo de Saskia Sassen (1991 y posteriores) ha sido de especial importancia para
establecer la naturaleza y significado de aquellos lugares que llamamos ciudades
globales. Desde su libro Global City en adelante ha destacado el papel estratgico de
estos lugares como puntos de mando dentro de la economa global, como localizaciones
clave de las finanzas y los servicios a la produccin, como centros de produccin e
innovacin, y como mercados. Lugares como estos, por tanto, no encajan fcilmente en
la interpretacin generalizada de lo local como producto de lo global. Es a partir de esas
reas locales de las que emana mucho de lo que llamamos global. En la introduccin de
la recopilacin Global City-Regions que ellos mismos editan, Allen Scott y sus colegas
aluden a la misma cuestin en varias ocasiones: los enormes recursos concentrados en
estas ciudades que deben ser movilizados para producir y coordinar la globalizacin,
funcionan como nodos espaciales esenciales para la economa global y como actores
polticos destacados en la escena global (p. 11). Las ciudades globales, por tanto, no
son solo resultados de la globalizacin. Es ms, es el mismo hecho de la
globalizacin, el creciente grado de dispersin espacial, lo que ha reforzado su
centralidad (Sassen, 1991; Scott et al., 2001). Se trata de un crculo virtuoso donde las
ciudades son la clave.

14

Tambin es clave en el argumento de Sassen la idea de que las diversas lneas de


coordinacin y control no pueden simplemente darse por sentadas (digamos a partir del
tamao de las ciudades o a partir de la localizacin de bancos y empresas e instituciones
internacionales reguladoras); tienen que producirse y mantenerse continuamente. As:
Una dinmica fundamental que recorre estas diversas actividades y que organiza mi
anlisis del lugar de las ciudades globales en la economa mundial es su capacidad para
producir control global (p. 6); hay una nueva industria bsica en la produccin de
operaciones de gestin y de control, de servicios altamente especializados necesarios
para manejar la economa mundial, de nuevos instrumentos financieros (p. 14). (Se
podra aadir la retrica ideolgica y poltica, las construcciones culturales y los
simbolismos). Ella escribe sobre la prctica del control global (p. 325; cursivas en el
original). Este nfasis en la produccin es significativo en dos aspectos. Primero, tal
como la misma Sassen demuestra, fundamenta el proceso de globalizacin, y lo
fundamenta en un lugar: centrarse en la produccin no tiene como su unidad de
anlisis a los actores poderosos, sean las empresas multinacionales o los gobiernos, sino
al sitio de la produccin: en este caso, las ciudades principales (p. 325). Lo que estas
ciudades renen es mucho ms que, simplemente, las principales organizaciones de la
globalizacin; es tambin una enorme complejidad de instituciones afiliadas y
subsidiarias. El lugar, puede decirse, es absolutamente importante.
Si a estos argumentos de Sassen y de otros sobre la naturaleza de las ciudades
globales como Londres, les aadimos las reflexiones sobre la relacin entre identidad y
responsabilidad planteadas por Gatens y Lloyds, emerge una nueva lnea argumental
sobre la naturaleza potencial de la poltica local o basada en el lugar. Al interpretar la
formacin de esa parte de su identidad en tanto que ciudad global financieramente de
elite (y este es el aspecto de la identidad ms enfatizado por los planificadores y los
polticos de la ciudad, por no mencionar la City misma), tambin entendemos que las
demandas de responsabilidad para aquellas relaciones con otras partes del mundo a
travs de las cuales se forma esta identidad.
Por otra parte, el segundo significado del nfasis de Sassen en la produccin (ms
que en su sola aceptacin) del control global en formas variadas es que tambin apunta
a su falta de inevitabilidad. Puede ser intervenido. Hay una posibilidad para la poltica.
Este es un argumento planteado por John Allen (2003) en su trabajo sobre el poder. Y al
profundizar en las posibilidades de intervencin, en las diversas vas polticas
potenciales que se abren a asumir responsabilidad para esta identidad como ciudad
global, sera tambin necesario, como argumenta Allen, desagregar y caracterizar con
mayor claridad los modos en los que los recursos acumulados de Londres son, de hecho,
movilizados en distintos modos de poder.
Esta sera, por tanto, una poltica local que tomara en serio la construccin
relacional del espacio y del lugar. Entendera la construccin relacional como altamente
diferenciada de un lugar a otro a travs de la disposicin enormemente desigual de los
recursos. Ello es particularmente cierto en relacin al fenmeno especfico de la
globalizacin capitalista. La movilizacin de recursos en relaciones de poder entre
lugares es tambin altamente diferenciada, y una poltica local del lugar debe tenerlo en
cuenta.

15

Gibson-Graham dice de sus antagonistas, los globalizadores, que su inters por la


globalizacin reside en entenderla, exponerse a ella, y con suerte, transformarla, pero no
se sienten atrados por lo local como el sitio de reto y posibilidad realista (p. 28). Su
propia estrategia es defender una poltica especficamente local y por supuesto criticar a
otros, como Dirlik, cuando parece que lo local puede ser valorado menos por s mismo
que como base potencial para acciones mas amplias. Intento argumentar de nuevo algo
diferente: que una implicacin de la misma desigualdad inherente dentro de la
globalizacin capitalista es que la relacin local con lo global tambin variar, y en
consecuencia tambin lo harn las coordenadas de cualquier poltica local potencial que
desafe a esa globalizacin. Por otra parte desafiar la globalizacin puede
precisamente querer decir, en consecuencia, desafiar ms que defender ciertos lugares
locales.
Ciertamente, me parece que argumentar a favor de la defensa de un lugar de
manera indiscriminada es, de hecho, mantener aquella asociacin de lo local con lo
bueno y lo vulnerable con la que tanto Escobar como Gibson-Graham se muestran con
razn en desacuerdo. Contribuye a una persistente romantizacin de lo local. GibsonGraham escribe acerca de las dificultades de superar una imaginacin en la que lo
global est inevitablemente imbuido con ms poder y agencia que lo local. En la
mayor parte de los discursos sobre la globalizacin, esta crtica da totalmente en el
clavo. Incluso aun ms si el lugar local es Londres, Tokio o Nueva York.
Lo que me preocupa aqu es una persistente exoneracin de lo local. Toma la forma
no slo de echar la culpa de todas las quejas locales a las fuerzas globales externas, y un
entendimiento concomitante del lugar local en trminos enteramente positivos, sino
tambin de entender la globalizacin misma como algo producido en algn otro sitio.
Bruce Robbins, en su libro Feeling Global (1999: p. 154) especula irnicamente
sobre unas luchas polticas de base estadounidense sobre la globalizacin:
Una caracterstica distintiva es que el capitalismo es atacado slo o principalmente
cuando puede ser identificado con lo global. El capitalismo es tratado como si viniera
de algn otro sitio, como si los estadounidenses no se beneficiaran de l, como si
la sociedad estadounidense y el nacionalismo estadounidense fuesen una de sus
lamentables vctimas Al no querer reconocer que estos clidos interiores se
calientan y se aprovisionan gracias a esos fros exteriores, estos crticos declarados
anticapitalistas dejan que las consecuencias del capitalismo desaparezcan del sentido
nacional de responsabilidad.
Tal vez esta dificultad de mirar hacia nosotros mismos, hacia la complicidad y
conformidad de nuestra propia localidad, sea otro elemento en la caracterizacin que
Gibson-Graham hacen del rechazo de la poltica local como algo visceral. Ciertamente,
el mismo argumento que Robbins plantea a propsito de parte del anticapitalismo de
los Estados Unidos se podra dedicar a Londres y a algunos de los polticos londinenses
profesamente progresistas.

16

Tericamente, conceptualmente, esta posicin poltica concuerda con una nocin de


la globalizacin capitalista como algo ah arriba. La evocacin de un capitalismo sin
lugares puede llevar demasiado fcilmente a borrar de la imaginacin los lugares en los
que el capitalismo (y, por tanto, la globalizacin) est definitivamente incorporado;3
aquellos lugares como la City de Londres en los que el capitalismo ha acumulado los
recursos esenciales para la movilizacin de su poder. Verdaderamente, ello es un
borrado del lugar que discapacita polticamente.
En efecto, hay una paradoja similar en el argumento ms amplio de Dirlik a
propsito de que la superviviencia de las culturas de base local quedar slo asegurada
cuando la globalizacin de lo local compense la localizacin de lo global. Quiere decir,
creo, tanto en trminos sociales como conceptuales (vase Escobar, 2001: p. 163;
Gibson-Graham, 2002: p. 34). Pero tal como seala Gibson-Graham en relacin al
desarrollo, se trata de un comentario curioso dado que el desarrollo est ahora
ampliamente aceptado como un proyecto local de determinadas regiones y economas
occidentales que devinieron globalizadas con gran xito (2002: p. 55). Puede hacerse
un gran paralelismo con la larga historia del capitalismo y sus formas actuales de
globalizacin, o con formulaciones como la cultura global vence a las culturales
locales (Escobar, 2001: p. 144, en un comentario sobre Castells y Dirlik). Para los que
escriben desde Estados Unidos y la Europa occidental en particular, esto es estar ciego a
las races locales de lo global, a entender de modo clsico el predominio local como
global/universal.
Esta imaginacin del capitalismo/globalizacin como algo ah arriba tiene tambin
interesantes paralelos con la nocin de poder, o con los recursos de poder, como estando
por todas partes. Como seala John Allen, esta es una imaginacin que hace
particularmente difcil el cambio poltico (2003: p. 196). Es importante que analicemos
y reconozcamos tanto las formas especficas de poder en cuestin en un caso
determinado como las localizaciones especficas de los recursos que lo permiten.
En la actual lucha por trastocar los binarios de lo local y lo global, Gibson-Graham
escribe sobre las prcticas de resubjetivacin, un conjunto de intervenciones
personificadas que intentan confrontar y remodelar los modos en que vivimos y
representamos el poder de lo global (p. 30). Esta re-imaginacin del posicionamiento
local, argumenta, es absoluta crucial porque se dirige al substrato afectivo profundo de
nuestra exposicin a la globalizacin (p. 30). Esta reimaginacin es realmente vital
para cualquier sentido de empoderamiento pero, en ciertos sitios con geometras del
poder desiguales de la globalizacin capitalista, la resubjetivacion debe incluir
tambin un reconocimiento de las responsabilidades que van parejas a aquellas
relaciones y aspectos de nuestra identidad incluyendo las de nuestros lugares a
travs de las cuales nosotros, y nuestros lugares hemos sido construdos.

3

Slo para clarificar esto, el uso de lugar que hace Dirlik es bastante limitado pero, como he
argumentado ms arriba, ello puede conllevar sus propias dificultades. Por otra parte, lugares como la
City, el mismo centro del capitalismo internacional y lugares cultivados para emanar ese status y para
mantener una posicin de monopolio sobre l, son verdaderamente tambin lugares en aquel sentido tan
limitado (vase aqu el trabajo de Michael Pryke; Linda McDowell; Nige Thrift).

17

Quiz el aspecto ms crucial de la dimensin que llamamos espacio es que es la


dimensin de la multiplicidad, del ms-que-uno (Massey, 1999). Un elemento vital que
esta aproximacin nos proporciona es la insistencia, incluso en la globalizacin, en una
pluralidad de posicionalidades. En ello va incluido, y es crucial en la dinmica de la
produccin de la desigualad, el reconocimiento de que no todos los lugares son
vctimas y que a no todos ellos, en su forma actual, vale la pena defender.
Ciertamente, tener la responsabilidad de cuestionarlos debe ser precisamente una de
las prioridades polticas.
Poltica relacional ms all de una ciudad global
Londres como ciudad global no es, de ningn modo, una vctima de la globalizacin.
Tiene adems, en el momento en que escribo esto (2003), un alcalde comprometido en
cambiar la naturaleza y la percepcin de este lugar. El objetivo explcito de Ken
Livingstone, en numerosas declaraciones, es transformar Londres en un tipo diferente
de ciudad global. Es, por tanto, una conjuncin espacio-tiempo (una fuerza progresista
en la direccin poltica de un nodo poderoso en las relaciones de la globalizacin) que
puede ser aprovechado para inventar una poltica del lugar bastante diferente.
Hay, desde luego, muchos grupos radicales trabajando en Londres pero aqu me
estoy concentrando especficamente en la poltica municipal. Y ello porque se trata de
un mbito con un serio potencial para rearticular el significado de este lugar y para
recargar su propia concepcin, su identidad asumida, con un tipo diferente de poltica.
Las declaraciones de Ken dejan claro su intencin, y el periodo previo del gobierno de
Londres bajo su liderazgo muestran que ese potencial es realizable. El GLC (Greater
London Council) de principios de los aos 1980 fue uno de los focos clave de oposicin
al gobierno de Margaret Thatcher. Fue, en otras palabras, un oponente clave del
gobierno nacional que hizo ms que cualquier otro para modelar la economa nacional,
las principales instituciones de la economa internacional, y la conciencia nacional en
formas que favorecan el neoliberalismo. En pago a su oposicin, Margaret Thatcher
aboli el GLC. Cuando Ken fue reelegido, con Thatcher ya fuera de escena pero con el
gobierno de Tony Blair que haba recogido el testigo del neoliberalismo, sus primeras
palabras al aceptar el resultado fueron: Como iba diciendo cuando fui tan bruscamente
interrumpido hace catorce aos. Hay una pregunta real, por tanto, que todava est
en el aire, a propsito de cmo puede continuarse la poltica de oposicin al
neoliberalismo.
Debe reconocerse tambin que en este mandato se ha hecho realmente mucho: desde
una esforzada aunque fracasada batalla contra la tortuosa privatizacin del metro de
Londres por parte del gobierno, a la organizacin del peaje para los vehculos en el
centro urbano, y a toda una batera de medidas contra el racismo y de celebracin del
mestizaje de la capital. Esta ltima medida da continuidad a una caracterstica duradera
de la capital y de todo un abanico de movimientos sociales en ella. El lugar est
ciertamente hendido por el racismo (siendo el asesinato de Stephen Lawrence un
momento icnico) pero un aspecto fuerte de la propia identidad se ha construido, sin
embargo, a partir de una valoracin positiva de su mixticidad interna. Para mi, ello
vuelve incluso ms descarnado el persistente olvido aparente de Londres y de los

18

londinenses ante las relaciones externas, los diarios grupos de asaltos globales de
diversos tipos, la actividad de las compaas financieras y las empresas multinacionales,
sobre las que depende la misma existencia del lugar, incluyendo su mixticidad.
El Plan de Londres hace evidente que este olvido es tambin caracterstico del nuevo
equipo de gobierno de Londres. El Plan, con todos sus documentos de apoyo, entiende
la identidad de Londres esencialmente como una ciudad global. Por otra parte, ello es a
su vez presentando sobre todo como una funcin de la posicin de Londres dentro de
los mercados financieros y sectores relacionados. Esto se presenta como un hecho y, a
la vez, como un logro. El Plan no presenta ningn anlisis crtico acerca de las
relaciones de poder que han tenido que sostenerse para que esta posicin haya sido
construida y mantenida. No lleva esas relaciones a travs del mundo. Slo en un aspecto
(importante) esta cuestin de la naturaleza de dicha construccin relacional sobre la
identidad de Londres obligar a realizar una investigacin al respecto: la cuestin de las
demandas de recursos naturales y el impacto ambiental del capital. Bien al contrario, el
Plan tiene como objetivo econmico central la construccin de Londres como ciudad
global especficamente financiera. Al considerar este papel y esta estrategia, el Plan no
reconoce ni los enormes recursos de Londres y su movilizacin histrica y actual en
relaciones de poder con otros lugares, ni la subordinacin de otros lugares y las
desigualdades globales de las que depende esta metrpolis y sobre las cuales se ha
construido gran parte de su riqueza y status. No cuestiona, por ejemplo, los recursos
humanos que utiliza para permitir su reproduccin, y que va de las enfermeras que
vienen de frica, tan necesarias en aquel continente, a los graduados del resto del Reino
Unido (dejando as a esas regiones sin un elemento de su potencial regeneracin). Estas
relaciones estn llenas de ambigedades polticas y plantean temas difciles que toda
ciudad global ejemplar debera querer tratar abierta y directamente. Adems, cuando
el Plan de Londres explcitamente trata las relaciones con otros sitios, el anlisis est
impregnado de ansiedad sobre la competencia con otros lugares, en particular con
Frankfurt como centro financiero alternativo. Esta forma de autoposicionamiento
representa un fracaso imaginativo significativo que cierra la posibilidad de inventar una
poltica alternativa en relacin con la globalizacin.4
Si este planteamiento no se hubiera impuesto, se habran podido proponer toda clase
medidas y de polticas alternativas frente a la globalizacin neoliberal. Hubieran podido
despertar la conciencia, abrir el debate, incluso molestar un poco a la actual posicin de
Londres como promotor y centro de coordinacin de esa formacin.5
Por ejemplo, y por plantear el mnimo reto poltico al orden hegemnico, poda haber
habido una definicin sectorial ms amplia y ms imaginativa en la demanda de status
de ciudad global de Londres. La estrechez existente en la definicin actual
probablemente sea el aspecto estratgico del Plan que ha estado ms sujeto a la crtica, y
desde una gran variedad de posiciones polticas (Spatial Development Strategy, 2002).
Una definicin sectorial ms amplia, siguiendo algunas de las otras conexiones globales
de Londres (es decir, aparte de las finanzas), habra tenido implicaciones muy

4

Hay tambin preguntas a formular sobre las relaciones de Londres con el resto del Reino Unido. No
se tratan en este artculo, pero vase Amin et al. (2003).
5
Aqu solo se darn algunas indicaciones.

19

diferentes, tanto social como espacialmente, dentro de la metrpolis misma, ampliando


el potencial de crecimiento y los beneficios econmicos ms all de la Milla Cuadrada*
y su rea de influencia siempre en expansin y desde la lite relativa de sectores
financieros. Poca duda hay que el centro de atencin actual tan restringido es un factor
en la continua reproduccin de pobreza y desigualdad dentro del rea urbana.
Una ampliacin del significado de ciudad global como ste, sin embargo, no habra
sido sino un factor ms en la necesaria reimaginacin de tota la economa
metropolitana. Londres est mucho ms mezclado que lo que permite el Plan; en su
colosal estudio Working Capital (2002), Buck et al. habiendo demostrado realmente
este punto empricamente, argumentan que la complejidad y la diversidad son
precisamente los puntos fuertes en la economa de Londres, puntos que podran quedar
en peligro por una concentracin excesiva en las finanzas.6
Puede ser tambin posible, no obstante, formular un cuestionamiento ms explcito, y
oponerse a los trminos actuales de la globalizacin neoliberal. Podran apoyarse
globalizaciones alternativas. El GLC de los aos 1980, por ejemplo, ayud de diversas
maneras a crear un internacionalismo sindical. O podra haber un programa de ayuda a
las asociaciones de comercio justo tanto para su funcionamiento cotidiano como para
los debates que pretenden estimular. Se han hecho otras sugerencias, de diversas
maneras, tanto econmicas como culturales, sobre los vnculos globales que acarrea la
complejidad tnica de Londres. Veinte aos atrs se despert una gran polmica a
propsito de las afirmaciones de Ken Livingstone sobre la poltica irlandesa. La capital
no debe tener una poltica exterior exclamaron la mayora de los peridicos. Sin
embargo, Londres cuenta con una enorme poblacin de ascendencia irlandesa. La
poltica irlandesa est viva en las calles de la ciudad, especialmente en algunas reas.
Pretender que las fronteras que delimitan el derecho a voto tambin limitan la influencia
y los intereses polticos es realmente una pretensin. Los intereses externos ya estn
presentes, a travs del capital multinacional, a travs de las redes sociales y culturales, a
travs de las organizaciones polticas que no se detienen en los confines de la ciudad
(Low, 1997). Dejar estos temas abiertos a debate supondra contribuir ms a que el
gobierno local fuera genuinamente poltico ms que un mero tema (aparentemente) de
administracin (vase el artculo de Ash Amin en este mismo volumen*). Londres est
considerado como la segunda ciudad del mundo despus de Bruselas en cuanto a la
presencia de organizaciones internacionales no gubernamentales (Glasius et al., 2003);
seguramente estos temas en los que est involucrado podran ser legtimamente parte
del debate poltico en la ciudad. O de nuevo, quiz un reconocimiento pleno de la coconstitucin de relaciones de poder podra plasmarse en unas relaciones con otros
lugares ms de tipo colaborativo que competitivo (Phil Hubbard, 2001, ha escrito sobre

*

N.T.: Square Mile es un nombre utilizado para referirse a la City londinense.


No se trata slo de una cuestin de diversidad ya que la economa de Londres es tambin el espacio
de trayectorias en conflicto entre diferentes elementos del capital. La London Industrial Strategy del GLC
de los aos 1980 presentaba una visin de la economa de Londres que era radicalmente diferente de la
del actual Plan.
* N.T.: Se refiere a Ash Amin (2004). Regions unbound: towards a new politics of place,
Geographiska Annaler, 86B(1); pp. 33-44.
6

20

esta posibilidad de modo ms general). En particular, podra haber colaboracin sobre


temas de globalizacin con otras ciudades lideradas por la izquierda.
Sera poco honesto creer que un manojo de estrategias como estas, por s mismas,
pudieran hacer mucho por alterar la dinmica de la forma actual de globalizacin.
Podran marcar alguna diferencia por sus propios mritos. Pero uno de los efectos ms
importantes sera estimular un debate pblico sobre el lugar de Londres en la
globalizacin actual, provocar una conciencia de las condiciones de existencia de la
capital. Y las condiciones de existencia son a lo que Gatens y Lloyd se refieren cuando
repiensan el concepto de responsabilidad a travs de un reconocimiento de la
relacionalidad de la identidad. Adaptar su fraseologa para referirse a la geografa ms
que a la historia: somos responsables de reas ms all de los lmites del lugar no por lo
que hayamos hecho, sino por lo que somos. Una reimaginacin de la identidad de
Londres en estos trminos, un re-reconocimiento sera muy similar a lo que pide
Gibson-Graham como un primer paso de resubjetivacin, pero en este caso sera
empoderador en un sentido completamente diferente. Sassen ha argumentado,
efectivamente, que las ciudades globales son sitios fecundos para el desarrollo de
identidades trasnacionales (Sassen, 1991: p. 218). Estas ciudades ayudan a la gente a
verse como parte de redes globales no estatales en la experiencia de su vida cotidiana,
y las ciudades y las redes que las vinculan funcionan como un ancla y un facilitador
para luchas transfronterizas (p. 217). El inters de Sassen en este texto era examinar las
luchas dentro de las ciudades globales, pero sus argumentos tienen potencial tambin
para un reconocimiento poltico de la interdependencia internacional de aquellas
ciudades. Los lugares, por tanto, no son en ningn sentido simples agentes, y ese es
uno de los hilos problemticos que recorre parte de los textos citados en la seccin
anterior. Todos mis argumentos van en contra de la consideracin del lugar como algn
tipo de hogar de una colectividad aproblemtica. Realmente, los antiglobalizadores en
Londres, y el tipo de estrategias que se defienden aqu, precisamente abren
antagonismos que se abren paso en el lugar. Los londinenses estn colocados en
posiciones radicalmente desiguales y contrastadas en relacin a la globalizacin actual.
El argumento poltico debera ser cmo estos pequeos y altamente diferenciados
pedazos de todos nosotros que nos posicionan como londinenses dan lugar a la
responsabilidad hacia las relaciones ms amplias de las que dependemos. Y esta voz de
Londres es muy poderosa. En el pasado ya ha sido una voz subversiva, y podra serlo
de nuevo.
Mi argumento en este artculo, no obstante, no ha sido slo sobre Londres. Es de tipo
general. Con seguridad el lugar puede ser un proyecto poltico, tal como afirman
Gibson-Graham, pero un reconocimiento real de la relacionalidad del espacio apunta a
una poltica de conectividad y a una poltica cuya relacin con la globalizacin variar
extraordinariamente segn el lugar. Poner en entredicho la actual construccin y el
papel de un lugar puede ser a veces una estrategia ms apropiada que su defensa. Y
puede ser necesario intentar desarrollar una poltica que mire ms all de las puertas a
los extranjeros que estn fuera.

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