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CICLOS ORBITAIS OU CICLOS DE MILANKOVITCH

Jos Guilherme Rodrigues da Silva

De acordo com as descobertas matemticas de Milankovitch (Imbrie & Imbrie, 1979), a


intensidade dos efeitos da insolao varia com a latitude. A influncia do ciclo de obliqidade, a
inclinao do eixo da Terra, que oscila aproximadamente a cada 41 mil anos, maior nas regies
polares, tornando-se mais fraca em direo ao equador. Por outro lado, a influncia do ciclo de
precesso, cujo perodo de cerca de 22 mil anos, provocando a variao da distncia entre a Terra
e o Sol, menor nos plos e maior no equador. Como a quantidade de radiao recebida em uma
dada latitude e estao determinada pelo ngulo de inclinao e pela distncia entre a Terra e o
Sol, a forma da curva de radiao varia sistematicamente do plo ao equador (Imbrie & Imbrie,
1979).

Milankovitch tambm fez clculos que apresentavam a resposta quantitativa dos mantos de
gelo s mudanas na radiao solar. Publicou seus resultados em 1938, mostrando as variaes em
latitude das margens dos mantos de gelo para os ltimos seiscentos e cinqenta mil anos (Imbrie &
Imbrie, op. cit.). Porm, seus clculos no mostraram a excentricidade como um fator indutivo
importante nas glaciaes.
A teoria de Milankovitch foi alvo de disputas durante dcadas. Porm, em 1976, Hays et alii
demonstraram que as freqncias astronmicas estavam presentes de forma significativa nos dados
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paleoclimticos. Assumiram primeiramente em seu estudo que o sistema climtico tinha uma
resposta linear induo orbital. A partir de dois testemunhos do fundo do mar, que continham um
registro contnuo de 450 mil anos, analisaram trs parmetros sensveis s mudanas climticas e os
transformaram em sries temporais geolgicas. Os parmetros eram a composio isotpica de
oxignio (18O) em foraminferos planctnicos, uma estimativa das temperaturas de vero na
superfcie do mar, baseada em radiolrios, e a abundncia relativa de outras espcies de radiolrios.
As tcnicas numricas de anlise espectral utilizadas pelos autores foram desenvolvidas para
procurar evidncias nas freqncias de variao da obliqidade e da precesso. Hays et alii (1976)
encontraram, nos espectros de intensidade, ciclos quase-peridicos correspondentes aos orbitais.
Contudo, apesar da presena dos perodos de 42 mil e de 19 e 23 mil anos, representando a
obliqidade e a precesso respectivamente, os ciclos dominantes em todos os espectros analisados
variavam entre 94 e 122 mil anos, o perodo da excentricidade. Esse ciclo no havia sido levado em
considerao quando do desenvolvimento da anlise espectral, mas tinha aparecido naturalmente,
como uma forte evidncia de sua importncia na induo das glaciaes, uma idia que j vinha
sendo fermentada na poca. Concluram que a induo devida excentricidade no poderia resultar
em uma resposta linear do sistema climtico. Seus efeitos seriam provocados pela modulao que
esse ciclo provocaria no de precesso, que possui uma amplitude proporcional. Uma resposta a essa
modulao seria a observada nos mantos de gelo. A induo provocada pela precesso implicaria
num tempo de crescimento das geleiras maior que o de recuo. O tempo de crescimento seria
proporcional ao ciclo de 100 mil anos, com uma recesso rpida de alguns milhares de anos.
Apesar de ainda existirem argumentos a favor de uma casualidade entre os perodos orbitais
e suas respostas climticas (Karner & Muller, 2000), aps dcadas de discusses, a induo orbital
no clima hoje em dia aceita pela maior parte dos geocientistas. Andr Berger tem sido um dos
autores que mais publicam trabalhos sobre as bases matemticas desse assunto. Segundo esse autor
(Berger, 1980), a teoria de Milankovitch indica que as glaciaes ocorrem quando:
a-) o vero comea no aflio, ou seja, quando a distncia entre a Terra e o Sol maior;
b-) a excentricidade mxima, ou seja, a distncia entre a Terra e o Sol no aflio a maior
possvel. Isso afeta no s a intensidade relativa e a durao das estaes nos diferentes hemisfrios,
mas tambm a diferena entre a insolao mxima e mnima recebida durante um ano;
c-) a obliqidade baixa, significando que a diferena entre vero e inverno fraca e o
contraste latitudinal maior.
Em suma, as glaciaes so iniciadas quando os veres so frios, como argumentou Kppen
(Imbrie & Imbrie, 1979), pois a diminuio na insolao inibe a fuso das geleiras, que, dessa
forma, se expandem, gerando grandes mantos de gelo continentais. O acrscimo da rea glaciria
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intensifica tambm o albedo e a perda de energia calorfica, aumentando ainda mais o volume e a
rea das geleiras. Sendo assim, as diferenas na insolao e a ocorrncia de perodos glaciais
acontecem em funo dos ciclos orbitais. Se a energia proveniente do Sol assumida como
constante, a quantidade de radiao solar que atinge o topo da atmosfera terrestre em uma dada
latitude e estao depende apenas das mudanas da posio do eixo da Terra em relao ao seu
movimento em torno do Sol, as quais so produto dos efeitos gravitacionais do sistema formado
pela Terra, pelo Sol e pela Lua e das influncias dos outros planetas do sistema solar (Imbrie &
Imbrie, 1980; Berger, 1980 e 1988; De Boer & Smith, 1994). Porm, os padres geogrficos e
sazonais de irradiao dependem principalmente apenas da obliqidade e da precesso (Imbrie &
Imbrie, 1980).

As mudanas na posio do eixo da Terra citadas no pargrafo anterior, de acordo com


clculos matemticos e anlises sedimentares, tiveram seus perodos correspondentes resumidos por
Imbrie & Imbrie (1980) e De Boer & Smith (op. cit.) da seguinte forma (figuras III.14, III.15 e
III.16):

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Precesso: possui um perodo absoluto da ordem de 22 mil anos, com perodos


principais mdios de cerca de 19 e 23 mil anos e extremos em 14 e 28 mil anos. O efeito
da precesso est 1800 fora de fase entre os hemisfrios norte e sul e maior no equador,
diminuindo em direo aos plos. Esse efeito caracteriza as mudanas latitudinais no que
denominado de equador calrico (figura Equador Calrico), ou seja, nas regies
prximas ao equador que recebem maior quantidade de energia proveniente do Sol,
causando deslocamentos importantes no limites entre zonas climticas adjacentes. Nas
latitudes mdias (200 a 400), o comprimento relativo das estaes e o contraste entre
inverno e vero so afetados, implicando assim em variaes climticas de mesma
freqncia e amplitude que a precesso, relacionadas intensidade das mones e s
razes entre precipitao e evaporao.
Obliqidade: a inclinao do eixo da Terra em relao normal ao plano da rbita varia
entre 22 e 24,50, com um perodo mdio de cerca de 41 mil anos e modula a
sazonalidade, principalmente nas altas latitudes.
Excentricidade: varia entre rbitas mais elpticas (excentricidade de cerca de 0,06) e
mais circulares (cerca de 0,001), estando atualmente com aproximadamente 0,01. Possui
uma periodicidade de aproximadamente 100 mil anos na mdia, com componentes
importantes em 95, 123 e 136 mil anos. Variaes regulares superpostas ocorrem com
perodos em torno de 400 ou 413 mil e 1,3 e 2 milhes de anos. A excentricidade modula
o efeito climtico dos ciclos de precesso, resultando em ciclos sedimentares formados
por feixes (bundles) de quatro ou cinco pares (couplets) relativos essa ltima. muito
importante salientar essa modulao, aproveitando as palavras de De Boer & Smith
(1994): como a variabilidade temporal da freqncia dos ciclos de precesso muito
maior que a dos de excentricidade, algumas anlises demonstram a dominncia desse
ltimo sobre o primeiro. Porm, as diferenas na amplitude dos picos produzidos em
diferentes tipos de anlises de sries temporais no so resultado da influncia do ciclo
de excentricidade ser maior do que a do ciclo de precesso no clima ou na oceanografia,
mas sim do fato de que o ciclos de excentricidade causam variaes que so muito mais
regulares em tempo que as da precesso, cuja freqncia varia de um fator de dois (14 a
28 mil anos).

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Figura Equador Calrico Mudanas de posio do equador calrico entre 750 e 250 mil anos atrs.
Notar a variabilidade da freqncia. Os perodos entre posies latitudinais extremas (norte ou sul) do equador
calrico variam entre 14 e 28 mil anos. (Modificado de De Boer & Smith, 1994).

Embora as curvas dos parmetros orbitais descritos (figura Geometria Orbital) mostrem que
os mesmos possuem um grande nmero de componentes senoidais, com perodos e amplitudes
definidos, seus espectros calculados so dominados por um pequeno nmero de picos, ou valores de
perodos, como foi visto acima. Soma-se a isso o fato de que seus efeitos combinados no clima e na
sedimentao tendem a criar uma periodicidade com uma grande variao na amplitude e mudanas
importantes nos intervalos de tempo. Sendo assim, cada um dos parmetros orbitais pode ser
considerado uma funo quase-peridica do tempo (Imbrie & Imbrie, 1980; Einsele et alii, 1991).

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Antes do presente

Futuro

Figura Geometria Orbital Variaes na geometria orbital em funo do tempo. Essas variaes podem ser
calculadas para o passado e o futuro, conforme mostra a figura (Modificado de Imbrie & Imbrie, 1980).

Deve-se levar em considerao, porm, que a forma que os sistemas climticos respondem
s variaes na induo orbital no linear, como mostraram Hays et alii (1976). Os processos de
sedimentao dependem de outras variveis, alm da insolao e da assimilao das mudanas
provocadas por essa ltima no clima. Conseqentemente, pode acontecer um retardo (lag) temporal
de at alguns milhares de anos entre a induo e a resposta dos processos sedimentares (De Boer &
Smith, 1994). Por outro lado, as evidncias matemticas e no registro sedimentar so muito fortes a
favor da teoria orbital. As variaes na razo

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O/16O em conchas de foraminferos pelgicos dos

registros quaternrios, muito bem datadas numericamente, principalmente pela excelente correlao
com dados paleomagnticos, e utilizadas como uma medida do volume de gelo terrestre, so uma
incontestvel evidncia da ligao entre os ciclos glaciais e os padres de insolao (Hays et alii,
1976; De Boer & Smith, 1994). Na realidade, o que observado nos sedimentos o resultado dessa
induo, e os retardos temporais citados acima podem provocar apenas um deslocamento nas
periodicidades, sendo que o tempo relativo aos efeitos cumulativos das diferentes freqncias
orbitais preservado. Alm disso, como a assimilao climtica da induo provocada pelos ciclos
orbitais feita pela transferncia do calor atravs da atmosfera da Terra, qualquer ambiente
deposicional pode ser afetado, no somente aqueles ligados aos climas glaciais (De Boer & Smith,
1994).

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PERIODICIDADES ORBITAIS NO TEMPO GEOLGICO

Periodicidades ligadas aos ciclos de Milankovitch tm sido observadas em registros


sedimentares pr-quaternrios, o que levou Berger & Loutre (1989) a calcular os perodos orbitais, a
partir das mudanas nos parmetros de distncia entre a Terra e a Lua e de rotao da Terra (a qual
diminui devido frico provocada pelo efeito das mars), para os ltimos 440 milhes de anos.
Mais tarde (Berger & Loutre, 1994), utilizaram fontes diferentes para esses parmetros, de forma
que chegaram a duas respostas possveis, uma para os ltimos 440 milhes de anos e outra para os
ltimos 2,5 bilhes de anos (Berger & Loutre, 1994), apresentados na tabela abaixo.

DATA

PERODOS DE PRECESSO

PERODOS DE OBLIQIDADE

(Milhes de

(mil anos)

(mil anos)

anos)
0
72
270
298
380
440

19,0
18,6
17,6
17,4
16,8
16,4

23,0
22,5
21,0
20,7
19,9
19,3

41,0
39,4
35,2
34,3
32,1
30,5

54,0
51,2
44,3
42,9
39,4
37,2

19,0
23,0
41,0
54,0
0
18,6
22,5
39,3
51,1
72
17,5
20,9
34,8
43,7
270
17,4
20,7
34,2
42,7
298
16,9
20,0
32,4
40,0
380
16,6
19,5
31,1
38,1
440
16,2
19,0
29,9
36,2
500
14,8
17,2
25,5
30,0
1000
13,8
15,8
22,5
26,0
1500
12,6
14,3
19,6
22,1
2000
11,3
12,7
16,7
18,5
2500
Tabela Valores estimados dos perodos principais da precesso e da obliqidade ao longo do tempo.
(modificado de Berger & Loutre, 1994).

Como se pode notar por essa tabela, apenas a obliqidade e a precesso esto listadas. A
excentricidade, segundo os autores, no teria sofrido variaes significantes, o que faz com que as
razes precesso:excentricidade e obliqidade:excentricidade tenham mudado ao longo do tempo
geolgico (De Boer & Smith, 1994). Outro ponto digno de nota que a obliqidade possui uma
variabilidade maior do que a precesso.

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