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Comprendre

La mmoire de travail
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Nous remercions les laboratoires


qui nous ont permis de concrtiser ce projet.

Neuropsychologues la rdaction :
Degiorgio C., Van den Berge D., Watelet A.

Les auteurs remercient vivement J.C. Bier, neurologue, P. Fery,


docteur en neuropsychologie, et Thierry Claes, neuropsychologue, pour leurs conseils lors de la lecture de cette brochure.

Avant-propos ...

La mmoire de travail (ou court terme) permet une personne de


disposer dun espace de travail mental afin de maintenir des informations pendant une priode de plusieurs secondes.
Dans le jargon du psychologue, cette mmoire court terme est dite
de travail pour faire rfrence son aspect actif.
Gaspard veut enregistrer dans son gsm le numro de tlphone de sa voisine.
Pendant quil lencode, elle lui demande des nouvelles de ses enfants.
Cette brochure sadresse toute personne dsireuse de mieux
comprendre cette mmoire et les troubles qui lui sont associs.
Elle apporte des lments de rponse aux questions suivantes :



En quoi consiste la mmoire de travail ?


Quand intervient-elle ?
Comment fonctionne-t-elle ?
Que se passe-t-il lorsquelle est altre ?

En quoi consiste la mmoire de travail ?

Annie est serveuse dans un bar. Lorsquelle prend la commande des clients, elle retient qui a
command quoi le temps de traverser la salle pour se rendre au bar et transmettre la commande.

Gabriel aimerait essayer une nouvelle recette. Il prend son livre de cuisine et lit les instructions:
il faut 500 gr de farine fermentante. Gabriel se dirige vers larmoire, cherche la bonne farine, la
trouve et mesure la quantit exacte dont il a besoin.

Tant pour servir correctement les clients que pour prparer la nouvelle recette, Annie et Gabriel ont utilis leur mmoire court terme
ou mmoire de travail.

La mmoire de travail permet de stocker et de manipuler des


informations pendant de courtes priodes et lors de la ralisation dune activit.

Comprendre la mmoire de travail

Elle est constamment sollicite dans nos activits


quotidiennes :
- Lors de la recherche dune information :
Marc doit se prsenter un rendez-vous. Comme il ne connat pas le quartier, il regarde dans le
plan. Lindex lui indique 36 B(3-4). La rue quil cherche se trouve donc la page 36, zone B, dans
les cases 3 et 4.
Pour trouver la rue, Marc devra retenir ce code (36 B 3-4) le temps
de trouver la bonne page, la bonne zone, puis la bonne case
- Lors dun raisonnement :
Francesca, Caroline et Suzie ralisent un projet. Chacune a plusieurs ides en tte et y rflchit
avant de les soumettre oralement aux autres.
Pour laborer et comparer les diffrentes ides qui leur viennent
lesprit, elles gardent en mmoire les avantages et les inconvnients de chacune des solutions proposes.

Comprendre la mmoire de travail

- Lors de la comprhension la lecture :

Pour comprendre le sens de la phrase ci-dessous, vous devez en


garder le dbut en mmoire, le temps de la lire jusqu la fin. Vous
devez retenir le sujet et les complments qui sy rapportent. Sans
cela, vous arriverez lire la phrase mais pas en saisir le sens.
Sil est une chose qui fait lunanimit au sein des associations dartistes, quelques heures de
louverture du festival cinmatographique et des arts de la rue, organis cette anne par la ville
de Marseille amnage en labyrinthe gant pour ce week-end estival, cest limportance de la
poursuite du dveloppement des initiatives auprs des jeunes des quartiers dfavoriss.

S'il est.........
ville...........................
.................dfavoriss.

Comprendre la mmoire de travail

Deux systmes de stockage diffrents :


la Boucle Phonologique et le Calepin Visuo-Spatial

Chaque systme encode un certain type dinformations :


Boucle phonologique

Simon est charpentier. Il mesure la longueur dune poutre quil va placer sur le toit. Le temps de
descendre pour la dcouper, il garde en mmoire la mesure prise.
Calepin visuospatial
Marielle joue au Pictionary. Cest elle de dessiner et elle tire la carte pigeon voyageur.
Avant de commencer, elle visualise ce quelle va dessiner.
Lorsque nous mmorisons une information pendant une courte
dure, celle-ci peut tre lue, entendue, ou ce peut tre une image
vue,

Comprendre la mmoire de travail

Comment fonctionne la boucle phonologique?

La boucle phonologique est le sous-systme qui maintient en


mmoire les informations verbales entendues ou lues.

Boris vient de rechercher un numro de tlphone dans le bottin. Il va probablement le rpter


mentalement tout en dcrochant le combin et en le composant.

Jan vient de prendre la tension et la temprature de son patient. Il se rpte ces paramtres le
temps de les noter dans le dossier mdical.
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Comprendre la mmoire de travail

Les informations verbales sont conserves pendant plus ou moins 2


secondes dans un stock. Pass ce dlai, les informations commencent seffacer.

2 secondes

Entre des
informations verbales

Pour garder les informations plus longtemps, il est ncessaire de se


les rpter mentalement. Les informations peuvent ds lors tre
conserves pendant quelques secondes supplmentaires puis nouveau tre rintroduites dans le stock et ainsi de suite.

Dans le jargon du psychologue, nous parlerons de stock phonologique et de rcapitulation articulatoire.

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Comment fonctionne le Calepin Visuo-Spatial ?

Le calepin visuo-spatial est le sous-systme qui maintient en mmoire


les informations visuo-spatiales et les images mentales.
Il fonctionne de manire similaire la boucle phonologique. Il est
constitu dun espace de stockage pour les informations visuelles et
spatiales et dune boucle de rptition.

Pour trouver la pice de puzzle dont il a besoin, Dimitri se cre une image jusquau moment o
il la reconnat parmi les autres pices.

Sybille parle son frre dune personne quelle vient de croiser dans lascenseur. Elle se demande
sil sagit dun voisin. Elle revoit mentalement son visage puis son allure gnrale et maintient
cette image le temps de fournir une description satisfaisante son frre.

Jol tudie son cours dconomie. Au troisime paragraphe, il sinterrompt un instant. Lorsquil reprend sa lecture, il retrouve sans difficult lendroit de la page o il stait arrt.

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La boucle phonologique et le registre visuo-spatial


dpendent dun gestionnaire : ladministrateur central

Ladministrateur central supervise le fonctionnement de la


mmoire de travail :

- Il coordonne lactivit des deux autres sous-systmes :


la boucle phonologique et le calepin visuo-spatial.

- Il permet de raliser deux tches simultanment, dont


une ncessite un stockage et lautre un traitement.

Raphal est au cours de nerlandais. Le professeur nonce une phrase en franais quil doit immdiatement traduire voix haute.

Zo est la caisse dune grande surface, la caissire lui rend sa monnaie. Zo vrifie la somme
rendue.

Raphal retient la phrase exacte (= stockage) et la traduit immdiatement (= traitement).


Zo retient les montants pays et rendus (= stockage) et effectue la
soustraction mentalement (= traitement).

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ADMINISTRATEUR CENTRAL

BOUCLE PHONOLOGIQUE

CALEPIN VISUO-SPATIAL

Le nombre des informations stocker ainsi que le type


de traitement effectuer varient selon la situation.
Dans le jargon du psychologue, nous parlerons de charge mentale
pour qualifier ces variations (pouvant tre plus ou moins complexes).
Charge mentale juge simple :
Ludivine vient demmnager. Elle propose son mari de pendre un cadre sur le mur en face du
miroir du hall et de placer le nouveau tableau dans la cage descalier. Son mari imagine facilement
cette nouvelle dcoration.
Charge mentale juge plus complexe :
Fabio visite un appartement avec son frre. Ils imaginent les travaux de rnovation. Son frre lui
parle dabattre un mur, dinstaller un plan de travail et dinverser la position de lescalier. Fabio
parvient aisment se reprsenter mentalement les transformations dans lespace.

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Mise jour, rsistance linterfrence et gestion de


double tche
Afin de mmoriser des informations un court instant et ce, dans de
nombreuses circonstances, diffrents processus cognitifs* sont
dploys :
1. Le processus de mise jour
Il sagit de la capacit remplacer les informations mmorises
linstant davant afin de les actualiser.
Mlanie est la pharmacie. Son tour arriv, elle demande un sirop pour la toux, une bote dantidouleur en comprims, des gouttes pour le nez et des suppositoires pour enfant.
Lorsque la pharmacienne recherche le sirop, Mlanie change davis : elle prfre des anti-douleur
effervescents. La pharmacienne doit donc modifier en cours de tche les lments quelle
avait dj mmoriss.

Jeanne organise la communion de sa fille. Elle vient dimaginer le plan de table des invits. Subitement, elle se rappelle que Yves ne supporte pas les conversations de sa tante. Elle modifie alors
sa premire ide et rorganise mentalement les places de chacun.

*Ces processus font appel aux notions dinhibition, de flexibilit et de mise jour. Elles sont appeles fonctions
excutives (cfr brochure comprendre les fonctions excutives ).

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2. Le processus de rsistance linterfrence

Il sagit de la capacit maintenir temporairement les informations


en cours de traitement tout en grant ou inhibant les sources de
distraction. Celles-ci sont produites par lenvironnement ou par nos
penses et peuvent plus ou moins solliciter notre attention.
Brigitte lit ses courriels. Sa collgue entre dans le bureau et lui demande si elle a dj vu la
secrtaire. Elle lui rpond puis reprend sa lecture l o elle en tait.

Delphine compte le nombre de copies dexamen quelle doit encore corriger. A ce moment, le tlphone sonne, elle rpond, transfre lappel et poursuit son comptage.

Alors que Nathan crit le compte-rendu de la runion dhier, il se surprend penser la dispute
quil a eue avec sa compagne ce matin.

Comprendre les fonctions excutives

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3. Le processus de gestion de double tche

Il sagit de la capacit rpartir de manire flexible notre attention


entre diffrentes tches raliser.
Lune de ces tches ncessite un travail de mmorisation.
Tania est au cours. Tout en coutant le professeur, elle maintient lessentiel en mmoire le temps
den prendre note.

Lucas est perdu dans la ville de Gand. Une dame lui indique le chemin: il doit se souvenir de ce
quelle lui a dit tout en restant attentif la route.

La montre de Graldine retarde de 5 minutes. Elle regarde lheure, la conserve en mmoire


pendant quelle fait tourner les aiguilles.

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Le rle de la mmoire de travail dans llaboration de


scnes

Jimagine un petit jardin larrire dune maison.


A gauche sur le mur en briques blanches qui le spare de la maison voisine grimpe un rosier
anglais en fleurs.
On entend les abeilles qui butinent.
La fontaine clabousse la pierre bleue rchauffe par le soleil.
Un merle picore les framboises juteuses.
Lodeur de lherbe frachement tondue se mlange aux effluves du parfum de mon amie.
De nombreuses informations telles que la forme dune fontaine, la
couleur des abeilles, lodeur des roses sont rcupres parmi nos
connaissances. Elles sont ensuite intgres aux lments dcrits
pour former un pisode cohrent. Ce scnario temporairement
activ peut impliquer nos 5 sens.
Cette reprsentation est le fruit des interactions entre la mmoire
court terme et la mmoire long terme. Elle se ralise au sein de, ce
que le psychologue appelle, le buffer pisodique.

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Certaines de nos connaissances sont partages par un grand nombre de personnes (exemple : lodeur de lherbe frachement tondue),
dautres relvent de lexprience de chacun.
Anas est architecte dintrieur. Elle organise souvent des expositions de peinture dans des galeries dart. Elle imagine facilement toute nouvelle disposition des uvres dans les salles.

Guillaume est policier depuis 10 ans. Aprs avoir assist une scne, il est capable de relater non
seulement les lments importants mais aussi des dtails judicieux pour lenqute.

Anas et Guillaume sont tous les deux experts : ils ont stock en
mmoire long terme une srie dexpriences dont ils peuvent
se servir lors de la rcupration ou de la cration de nouvelles
scnes.

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Le rle de la mmoire de travail pendant une


conversation

Lorsque nous sommes en conversation, nous devons retenir ce que


nous avions prvu de dire tout en poursuivant notre discours ou en
coutant notre interlocuteur.
Il nous arrive aussi de passer dune conversation lautre en maintenant le fil de nos ides, mme quand nous sommes interrompus.
REMARQUE : la conversation implique galement une srie de comptences langagires telles que le choix du vocabulaire, la construction de phrases ...
Alice expose les problmes actuels dorganisation ses collgues. Elle numre et dveloppe chacun des points avec aisance. Sans tre perturbe par les remarques de lassistance, elle rpond
aux questions tout en poursuivant son argumentation.

Rodolphe est une fte de famille. Les changes sont anims. Il passe facilement de la discussion quil a avec Julien et Sbastien celle quentretiennent ses cousines.

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Le rle de la mmoire de travail dans le rappel des


intentions

Lorsque nous sommes occups, il nous arrive de nous rappeler que


nous avions quelque chose faire*. Nous avons alors le choix dinterrompre la tche en cours (et raliser ce que nous avions prvu), de
maintenir notre intention le temps de terminer notre travail ou bien
de la noter.
Ladministrateur de la mmoire de travail est donc amen grer
une tche en cours tout en rpondant cette pense.
* REMARQUE : dans le jargon du psychologue, nous parlons de
mmoire prospective.

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Michal est en train de regarder la tlvision. Sa sur est monte prendre une douche et lui a
demand de surveiller la cuisson du poulet. La minuterie retentit, il se dirige vers le four.


David lit une BD. Lorsquil voit un des personnages samuser la piscine, il se souvient quil doit
rapporter Lucien son bonnet de natation. Il se dirige directement dans la salle de bain, le
prend et le dpose dans son sac.

Alors quelle est occupe arroser ses plantes, la grand-mre dHlne se rappelle que sa petite
fille ftera son anniversaire dans deux jours. Elle rentre et le note sur son calendrier pour ne pas
oublier de lui tlphoner.

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Les altrations de la mmoire de travail

Dans ce qui suit, vous trouverez des exemples de dysfonctionnements de la mmoire de travail. Nous y sommes tous confronts
et ces difficults augmentent avec lge et le type dactivits.
Nanmoins, chez les personnes souffrant dune atteinte de la mmoire de travail elles sont plus frquentes et plus invalidantes.
En effet, ces personnes ne parviennent plus maintenir et manipuler des informations pendant un court laps de temps ou pendant la
ralisation dune tche, ce qui engendre de relles incapacits dans
leur quotidien.

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Les altrations de la boucle phonologique

Elles se manifestent par des difficults maintenir pendant quelques secondes des informations verbales.

Jessica est boulangre. Lorsquun client lui demande 3 couques au chocolat, 5 au beurre et un
grand pain de campagne coup, elle essaie de se rpter la commande dans sa tte mais elle
sembrouille et souvent, oublie une partie.

Maxime est invit chez des amis. Arriv dans le salon, chacune des 4 personnes se prsente en lui
faisant la bise. Il tente de se rpter mentalement les prnoms de chacun mais ny parvient
pas, en oublie ou les confond.

Le kinsithrapeute de Laure lui demande : Allongez-vous sur le ct droit, pliez les jambes et
tendez-les 5 fois de suite. Elle peine retenir entirement ce type de consigne et souvent,
se trompe dans lordre des tapes.

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Les altrations du Calepin Visuo-Spatial

Elles se manifestent par des difficults maintenir pendant quelques secondes des informations visuo-spatiales ou images.

Eric bricole. Il a besoin dune mosaque pour poursuivre le carrelage de la salle de bain. Il descend
la chercher la cave. En regardant sur les tagres, il saperoit quil a oubli le motif dont il a
besoin.

Leila joue aux checs avec son oncle. Avant de dplacer sa pice, elle tente danticiper mentalement les mouvements de ladversaire mais ny arrive plus.

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Les altrations de ladministrateur central

Elles se manifestent par des difficults :


-mettre jour une information
Gilles est la gare de Paris. Il entend lannonce suivante : Le TGV de 20h15 en partance pour
Angers est annonc voie 17. Ce TGV dsservira les gares de Le Mans et dAngers St Laud. Euh ...,
veuillez nous excuser, ce TGV arrivera la voie 4 au lieu de la voie 17. Attention les voyageurs
destination de Le Mans sont pris doccuper les voitures de 1 15. Aprs avoir cout toute
lannonce, Gilles se dirige quand mme vers la voie 17.
- rsister une interfrence provenant de lenvironnement ou
dune pense

Damien est au supermarch et regarde sur sa liste ce quil doit acheter. En cherchant le rayon des
produits vaisselle, il sarrte pour dguster un chantillon de chocolat. Il stonne ensuite de ne
plus savoir dans quel rayon il voulait se rendre.
- raliser deux activits en mme temps

LorsquAdeline habille son fils, elle ne parvient plus poursuivre une conversation en
mme temps. Si elle ne sarrte pas de parler, elle constate souvent que les vtements sont
lenvers ou mal ajusts.

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Manifestations des altrations de la mmoire de travail en


conversation

Noah discute dans la rue avec sa voisine. Il est impatient de lui raconter ses projets de vacances.
Elle constate, plusieurs reprises, quil perd le fil de ses ides. De son ct, Noah se rend compte
quil hsite et quil fait de nombreuses pauses, ce qui lamne sexcuser constamment.

Vanessa a repris ses fonctions malgr le fait quelle rencontre encore occasionnellement des difficults sexprimer. Lorsquelle est en runion, il lui arrive de ne pas trouver un mot. Elle sollicite
sa mmoire de travail pour maintenir son ide tout en recherchant le mot adquat. Elle est alors
moins prcise (utilisation dun synonyme) et plus lente quavant.

blabla euh..blabla.....
euh.bla......blabla.....bla..
blabla....blablablabla...
....euhh....

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Manifestations des altrations de la mmoire de travail dans


le rappel des intentions

Sandro croise Nadine dans le couloir. Ils discutent quelques minutes avant quelle ne parte. En se
rinstallant son bureau, il lit sur son pense-bte quil aurait d demander Nadine le nom de
lassistante sociale de Mr X quil voit dans une heure.

Fanny doit prendre un rendez-vous chez son mdecin pour obtenir un certificat mdical. Cela fait
maintenant une semaine quelle oublie dun jour lautre de tlphoner.

Olivier sort de chez lui : il a oubli ses cls de voiture. Il fait demi tour, arrive dans le corridor,
pense quil doit encore prendre rendez-vous chez le dentiste et ne sait plus ce quil tait venu
chercher.

Ces trois types doubli renvoient ce que le psychologue appelle des


difficults de mmoire prospective. Ils feront lobjet dune autre
brochure.

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Pour obtenir un complment dinformations, vous pouvez vous


adresser aux soignants directement concerns par le diagnostic et la
radaptation neurologiques.

Ils pourront aussi proposer un suivi et une ventuelle rducation


pour la personne touche par ces troubles.

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Pour plus dinformations,


vous pouvez vous adresser lquipe du
Centre de Radaptation Fonctionnelle Neurologique Ambulatoire
Route de Lennik, 806
1070 Bruxelles
Tl 02/555-68-56
Fax 02/555-68-60
www.crfna.be

Comprendre les fonctions excutives

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Les personnes souffrant daltrations de la mmoire
court-terme (mmoire de travail) rencontrent des difficults
maintenir et manipuler des informations pendant un court laps
de temps ou pendant la ralisation dune tche.

Cela engendre de relles incapacits dans leur quotidien: tenir une conversation, comprendre un texte, prendre
note, calculer mentalement, ...

Cette brochure sadresse toute personne soucieuse
de mieux comprendre le fonctionnement de la mmoire de travail ainsi que les troubles qui lui sont associs, en sappuyant sur
de nombreux exemples.