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EL MERCURIO

DEFINICIN.- el mercurio es un metal lquido a la temperatura ambiente su


principal MENA de obtencin es el cinabrio (HgS) se presenta bajo las formas
de:

MERCURIO METALICO: que es un lquido de color blanco plateado y brillante


inodoro e incoloro en forma de gas.

MERCURIO ORGNICO: se presenta en cristales blancos o en forma de


polvo. Este mercurio se encuentra en combinacin con otros elementos tales
como azufre etc.

MERCURIO INORGNICO: es producido principalmente por bacterias en el


suelo y en el agua. El mas conocido es el metil mercurio.

PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS. Color blanco metlico.


-

Insoluble en el agua

Densidad: 13.56 gr. / cc.

Punto de fusin 38.9 C.

Punto de evolucin 356.7 C.

Liquido pesado

PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DE LOS METALES QUE CONFORMA


LAS AMAGAMAS MS COMUNES (ORO, PLATA Y MERCURIO)

ORO
DENSIDAD

19.39gr./

PLATA

MERCURIO

9.5gr. / cc.

13.55gr. / cc.

960 C.

38.9 C.

2000 C.

356.7 C.

cc
PUNTO DE FUSION
1060 C.
PUNTO

DE

EVOLUCION

2600 C.

USO DEL MERCURIO EN LA MINERIA ARTESANAL AURIFERA

PROCESO DE AMALGAMACION DEL ORO:

Es un proceso hidrometlurgica en donde el oro es atrapado por el mercurio en


una pulpa acuosa para formar una masa plstica de color blanco brillante,
llamada amalgama. Es un proceso sencillo de razonable eficacia y poca
inversin de capital.
Para que el oro se amalgame debe estar en contacto con el mercurio y formar
con este una aleacin.
El oro libre es rpidamente atrapado por el mercurio mas no el oro incluido en
otros minerales como sulfuros o minerales forzosos, estos deben ser liberados
por medio de la molienda y luego entrar en contacto con el mercurio para
formar la aleacin.
El proceso de la amalgamacin consiste en las siguientes partes:

1.- preparacin de mineral y molienda: algunas veces el mineral que se intenta


tratar por amalgamacin se encuentra en condiciones qumicas apropiadas en
un tratamiento; pero otras veces por el contrario es necesario modificar su
composicin para hacerlo amalgable. Esta adaptacin se efecta con una
operacin previa, tal como un tostado occidente o durante la amalgamacin
misma con adicin de determinados reactivos qumicos, por ejemplo hidrxido
de sodio.
2.- formacin de la amalgama: se efecta e formas variadas que corresponde a
diversos mtodos y aparatos. Esta amalgamacion empieza frecuente mente e
los aparatos de molienda, ya que el sacudimiento y agitacin que el mineral
soporta con ellos es favorable al contacto del mercurio con los metales
valiosos, otras veces la amalgamacion solo empieza despus de la molienda o
simultneamente la preparacin, molienda y formacin del amalgama dentro de
una misma operacin el aparato especiales.
3.- separacin de la amalgama de las gangas estriles: cuando la amalgama se
ha verificado; es preciso proceder despus de separar la amalgama y el
mercurio excedente de los minerales ya empobrecidos o relaves para ello se
aprovecha la gran diferencia de densidades entre la amalgama y el mercurio
por un lado y los relaves del otro.
4.- tratamiento de la amalgama: una vez conectada la amalgama, ser preciso
proceder a un lavado hasta llegar a la separacin del metal valioso.
Como muchas veces la amalgama y le mercurio excedente se obtiene restos
de pulpa, partculas de fierro y otros, se empieza por someterlo a u lavado con
agua. Obtenida la amalgama desprovista ya de mercurio se funde en reportas
que tienen forma cilndrica ligeramente cnica se eleva gradualmente la

temperatura hasta el punto de evolucin del mercurio a 357 C mantenindolo


en este punto durante 2 horas aproximadamente; se caliente despus a rojo
oscuro durante 1 hora dejndolo despus enfriar durante 4 a 6 horas. Despus
de retira el oro refogado

CHANCADO

MOLIEDA

QUIMBALETE

AMALGAMA

RETORTA

ORO REFOGADO

SEPARACION DEL ORO Y MERCURIO QUE CONFORMAN LA AMALGAMA

Para este proceso se emplean aparatos especiales que impidan que los
vapores del mercurio producto de la fundicin se expanda al medio ambiente;
estos aparatos son llamados retortas, pueden ser de circuito cerrado o abierto.
PARTES DE LA RETORTA:
CMARA DE QUEMADO U HORNO DE QUEMADO.
Este pequeo horno es construido con ladrillos refractarios en donde se
colocan la amalgama en un cristal por medio e un soplete se aplica fuego
directo.
TUBOS DE ENFRIAMENTO: es de acero inoxidable que salen de la cara de
quemado e ingresa al tanque de enfriamiento conduciendo los vapores de
mercurio.
TANQUE DE ENFRIAMIENTO: es un reservorio rectangular de agua,
construido con ladrillos y cemento, en donde se sumergen los tubos de
enfriamiento atravesando todo el recinto en forma diagonal llevando los
vapores de mercurio que se enfran, se condensan y

se depositan en un

recipiente de recoleccin de mercurio.


RECIPIENTE DE RECOLECCION DE MERCURIO CONDENSADO
Es un recipiente plstico que recibe el mercurio liquido.
EXTRACTOR: es un ventilador de succin de los vapores de mercurio que se
producen e la cmara de quemado pasndolo por los tubos de enfriamiento; de
tal forma impidiendo que estos vapores escapen al medio ambiente.

TUBOS DE DESFOGUE: son de plstico que comunica el recipiente de


recoleccin y el extractor.

IMPACTO DEL MERCURIO EN LA SALUD

El mercurio metlico es una sustancia qumica muy peligrosa. Su exposicin a


ella puede causar serios problemas de salud afecta principalmente al sistema
nervioso central, el caso de exposicin en mujeres embarazadas con metal
mercurio puede afectar al feto produciendo daos neurolgicos irreversibles.
Se presentan tambin dificultades para respirar, tos, entre otros.
Otros efectos agudos se manifiestan por dao renal neuropata perifrica,
gingivitis, irritabilidad, insomnio, perdida de peso, trastornos de la memoria, etc.
Principalmente la contaminacin con mercurio se da en las operaciones de
refogado de oro efectuadas en forma incorrecta, por la inhalacin de los
vapores del mercurio.

FORMAS DE CONTAMINACION CON MERCURIO

1.-Absorcin por inhalacin de los vapores del mercurio: estos vapores se


depositan en el tracto de acuerdo con su solubilidad en el agua los gases
solubles en el agua se disuelven en la mucosa de la membrana o en el fluido
del tracto respiratorio superior.
2.-cuando se ingiere mercurio elemental, el proceso de oxidacin e el tracto
intestinal es demasiado lento para completase antes de que el mercurio se
elimine con las eses.
3.- va cutnea cuando el mercurio atraviesa la piel.

DISMINUCIN DE LAS EMISIONES DEL MERCURIO EN ACTIVIDADES DE


MINERA ARTESANAL A MERCURIO METLICO

a.-Durante el proceso de amalgamacin se desperdicia generalmente mercurio


metlico en forma de pequeas gotitas llamada comnmente harina de
mercurio.
Para evitar estas perdidas de mercurio en el proceso de minerales filoneanos
es separando en dos pasos, la amalgamacin y trituracin simultanea que se
da en trapiches o en bateras de pisones.
b.-para evitar las perdidas de mercurio en forma de vapores durante el
refogado de la amalgama es necesario la utilizacin de retortas

NORMAS DE SEGURIDAD E HIGIENE MINERA RELACIONADOS CON EL


MERCURIO

En la recuperacin de oro mediante el proceso de amalgamacin se toma en


cuenta los siguientes:
a.- no utilizar el mercurio en circuito abierto.
b.- evitar que el mercurio entre en contacto con la piel para lo cual se
recomienda el uso de guantes.
c.- no ingerir alimento ni fumar cuando se trabaja con mercurio.
d.- no usar recipientes que hayan contenido mercurio para guardar alimentos o
bebidas.
e.- guardar el mercurio siempre cubierto por agua para evitar que se evapore
en el ambiente.
f.- mantener el mercurio lejos de los nios o madres gestantes.

g.- para quemar el mercurio usar la retorta adecuada y asegurarse de hacerlo


al aire libre, lejos de las reas de vivienda.
h.- si al trabajar con mercurio siente dolores de cabeza, escalofros, vmitos,
diarreas, sensacin de operacin en general, siente los sntomas propios de
intoxicacin por esa sustancia debe acudir de inmediato a un centro de salud.

ASMACER

CAPACITACION TECNICO
MINERA

PROCESAMIENTO POR AMALGAMACION

Ing. Cristhian Romero

Julio 2007