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Les effets locaux du vent (II)

Nous venons d'expliquer de quelles manires agit le vent autour des centres de
pression, considrant son action grande chelle, c'est le vent dit synoptique.
Mais nous n'avons pas tenu compte des irrgularits, parfois importantes, de la
surface terrestre ou du contraste terre-ocan par exemple.
Ces irrgularits entranent des effets locaux ( plus ou moins grande chelle)
qui modifient, trs sensiblement parfois, le vent synoptique.
Le vent en un lieu est donc la rsultante du vent synoptique (li aux centres de
pression) et des effets locaux; ces derniers seront d'autant plus apparents que le
vent synoptique est faible.
Influence du relief sur le vent synoptique
Le dplacement de l'air proximit du sol est fortement influenc par les
asprits de la surface; tout obstacle entrane l'apparition de mouvements
dsordonns (turbulence) qui peuvent s'organiser et former des tourbillons l'axe
horizontal ou vertical. L'paisseur de la couche ainsi perturbe est essentiellement
variable en fonction de la vitesse du vent et de la configuration de la surface.
Outre les modifications de direction des filets d'air, les obstacles jouent un rle
de semi-venturi qui se traduit par une augmentation de la vitesse du vent. De
plus, l'effet venturi entrane une augmentation de la pression dynamique de l'air
qui provoque une diminution de la pression statique (pour les pilotes cela
entrane une surestimation de l'altitude indique par l'altimtre).
Lorsque de l'air en mouvement rencontre un obstacle (une montagne par
exemple), une partie des filets d'air tend la contourner tandis que l'autre partie
est force de s'lever.
Sur le versant au vent apparaissent donc des mouvements ascendants
relativement rguliers. On considre gnralement que la vitesse verticale
augmente avec la pente; toutefois, si la pente est suprieure 40 un tourbillon
axe horizontal se dveloppe au pied de la montagne de telle sorte que l'angle de
dviation des filets demeure infrieure 40.

Au sommet du relief la vitesse augmente par effet venturi.


Sur le versant sous le vent, on observe un mouvement rabattant les courants
vers le flanc de la montagne, la composante verticale de la vitesse du vent tant
videmment dirige vers le bas.

Un relief isol donne naissance des mouvements verticaux plus faibles qu'une
chane de montagnes de mme profil. En effet, la majeure partie des filets d'air
contourne un obstacle isol contrairement une chane de montagnes au-dessus
de laquelle pratiquement tous les filets d'air sont forcs de s'lever. La zone
d'influence d'un relief atteint 1/3 de sa hauteur pour un relief isol et de 4 5 fois
la hauteur moyenne pour une chane de montagnes. Dans le sens horizontal, on
peut considrer que les filets d'air commencent s'inflchir vers le haut sur le
versant du vent une distance donne par la formule :

dont l'application apparat mieux dans l'illustration suivante :

Sous le vent du relief, la rgion d'influence est essentiellement variable compte tenu
notamment d'une formation possible d'ondes et de l'influence d'ventuels reliefs successifs.
Ce phnomne est par exemple exploit dans le cadre du vol voile o les pilotes tirent
partie des ascendances dues au relief.

Brise de pente
Durant la journe toute pente expose est rchauffe par rayonnement solaire.
L'air en contact avec la surface de la pente est son tour rchauff alors qu'au
mme niveau mais une certaine distance de la pente, la temprature de l'air ne
varie pratiquement pas. L'air plus chaud, donc plus lger, remonte la pente : c'est
le vent anabatique. Il est remplac par de l'air qui, l'origine, se trouvait une
certaine distance de la pente. Aprs un certain temps, une circulation ferme
s'tablit.

La nuit, une circulation inverse s'organise en raison du refroidissement du sol.


La brise de pente porte alors le nom de vent catabatique.

Vent anabatique

Vent catabatique

Brise de valle
La brise de pente existe videmment aussi sur les deux flancs d'une valle. De
ce fait, l'air chaud remontant les pentes converge, un certain niveau, vers l'axe
de la valle qui se remplit ainsi progressivement d'air chaud. Ce rchauffement
est d'autant plus important que les crtes entourant la valle sont plus leves. La
valle se remplit ainsi d'air chaud jusqu' hauteur des crtes adjacentes. Le
sommet de la couche d'air chaud atteint une altitude qui s'lve en mme temps
que l'altitude des crtes. En considrant une surface horizontale l'intrieure de la
valle, on constate l'existence d'un gradient de pression dirig dans le mme sens
que l'lvation de la crte.
Ce gradient est l'origine d'un mouvement d'air dans la valle appelle brise de
valle. Il est important de noter que le sens de cette brise dpend de l'inclinaison
des crtes et non pas de celle de l'axe de la valle.
Ces inclinaisons sont gnralement montantes pendant la journe. Elles sont
descendantes ou d'aval dans les valles qui prsentent une inclinaison inverse de
celle des crtes adjacentes, comme c'est par exemple le cas dans la valle de
Maloggia prs de Saint Moritz.

La brise de valle (de jour gauche, de nuit droite)


s'apparente la brise de pente mais sa direction dpend de
l'inclinaison des crtes et non pas de celle de l'axe de la valle.

La circulation de pente tant inverse au courant circulant la nuit, la brise de


valle est son tour inverse. La brise de valle tout comme la brise de pente sera
d'autant plus importante que les pentes seront mieux exposes au Soleil.

Enfin, la rotation de la Terre (force de Coriolis) est sans effet sur la direction de
la brise de valle qui, pour des raisons purement dynamiques, concide avec la
direction mme de l'axe de la valle.
Brise de mer et brise de terre
Nous avons vu propos de la temprature que la terre s'chauffe et se refroidit
beaucoup plus rapidement que la mer. Ce phnomne induit plusieurs effets :
durant la journe la terre est plus chaude que la mer et inversement la nuit. Les
mmes effets se produisent galement en fonction des saisons mais une chelle
plus grande et donc moins apparente (en hiver, la terre est plus froide que la mer;
en t la mer est plus froide que la terre).
Comment explique-t-on cet effet ? Durant la journe, le sol relativement chaud
donne naissance des mouvements de convection thermique dans les basses
couches. Ces mouvements ascendants sont videmment compenss dans les
basses couches par des mouvements horizontaux dirigs de la mer vers la terre,
d'o l'apparition d'une brise de mer. Durant la nuit, le phnomne inverse se
produit, la mer librant sa chaleur plus lentement que la terre.
A consulter : Convertisseur Noeud, Vitesse

Brise de Mer

Brise de Terre

Documents La Chaine Mto

Ces deux phnomnes s'observent entre le sol et 150 m de hauteur environ,


dans une bande dpassant rarement 15 km de part et d'autre de la cte. La vitesse
du vent au sol ne dpasse jamais 20 km/h (~10 noeuds).
Il faut noter propos des brises de mer et de terre que le phnomne est moins
marqu la nuit que durant la journe. En effet, le refroidissement se propage
beaucoup moins vite que le rchauffement puisque la masse d'air devient
plus stable mesure qu'elle se refroidit.
3eme partie

Les vents rgionaux connus