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LA FEMME UNIDIMENSIONNELLE

Collection dirige par Franois Cusset


et Rmy Toulouse

2009, Zero Books


2010, Les Prairies ordinaires pour la traduction franaise
206, boulevard Voltaire 75011 Paris
Diffusion : Les Belles Lettres
ISBN : 978-2-35096-048-7
Ralisation : Les Prairies ordinaires
Conception graphique : Malle Dault
Impression : Normandie Roto Impression

Nina Power

LA FEMME
UNIDIMENSIONNELLE
traduit de langlais
par Nicolas Vieillescazes

L E S

P R A I R I E S O R D I N A I R E S
COLLECTION PENSER/CROISER

0.0 Introduction
O sont donc passes les femmes intressantes? Si lon
en croit le portrait-type de la fminit, pour une femme
daujourdhui le summum de la russite rsiderait dans
la possession de coteux sacs main, dun vibromasseur, dun appartement et dun mec sans doute dans
cet ordre. Bien sr, personne nest oblig de croire
les shows tlviss, les magazines ou les publicits,
et dailleurs beaucoup sen mfient. Mais comment
en est-on arriv l? Les dsirs ports par les mouvements de libration des femmes du xxe sicle se sont-ils
raliss dans le paradis consumriste des petits plaisirs
coquins, des pendants doreille leffigie du lapin
Playboy et de lpilation du maillot? Un triste indice
en dit long sur la misre politique de notre poque: le
fate de la prtendue mancipation des femmes concide
parfaitement avec le consumrisme. Mais aux yeux
dun certain nombre de fministes contemporaines, en
particulier amricaines, cette concidence nest gure
proccupante. Ce petit livre est pour partie une critique
de labdication apparente de toute pense politique
systmatique chez nos fministes positives et bates. Il
propose dautres manires de penser les transformations


la femme undimensionnelle

du travail, de la sexualit et de la culture ; des alternatives qui, pour illusoires quelles puissent paratre dans
le climat idologique actuel, seront peut-tre juges
utiles par un fminisme futur.
Ce livre doit son titre LHomme unidimensionnel,
ouvrage publi en 1964 o Herbert Marcuse tentait
dexaminer la nature et ltendue de lidologie contemporaine en quoi le sujet moderne, loin dtre lindividu
libre et heureux de la socit capitaliste, trime dans le
rgne des liberts illusoires offertes par la domination
technologique. Cet homme unidimensionnel est
totalement immerg dans les promesses du monde
de la dmocratie librale et du consumrisme, mais
le fait que lindividu reproduise spontanment des
besoins imposs ne veut pas dire quil soit autonome;
cela prouve seulement lefficacit des contrles. Je
soutiendrai quune part prpondrante de la rhtorique du consumrisme et du fminisme contemporain
fait obstacle une authentique pense du travail, du
sexe et de la politique, qui chercherait rompre avec
lefficacit des contrles repre par Marcuse.
Lapparence de lmancipation dissimule un renforcement des chanes.
. Herbert Marcuse, LHomme unidimensionnel, trad. fr. M. Wittig revue
par lauteur, ditions de Minuit, Paris, 1968, p. 33 (traduction modifie).


la femme undimensionnelle

La Femme unidimensionnelle part du principe que


nous ne pourrons rien comprendre au fminisme
contemporain si nous ngligeons de nous pencher sur
les changements spcifiques qua connus le travail,
et sur la manire dont le terme fminisme a t
rcupr par ceux-l mmes qui, traditionnellement,
auraient t considrs comme ses ennemis (voir la
section Des faucons et des poulettes). Pour lessentiel, ce livre sattachera tudier les mutations du travail
et sa fminisation suppose ainsi que lobligation
de faire son autopromotion et de se montrer constamment disponible pour travailler. Cet tat de fait affecte
aussi bien les hommes que les femmes, mais de faons
subtilement diffrentes.
Ce livre nest certes pas dune grande gat, mais il est
habit par la conviction que les hommes et les femmes
ont intrinsquement la capacit de sortir de lunidimensionnalit. Il va chercher des suggestions utopiques
dans les histoires alternatives, notamment dans la
pornographie et dans diverses formes de vie sociale et
collective. Il sefforce de ne pas tomber dans le registre
de la condamnation pure et simple du capitalisme, des
femmes elles-mmes, ou des formes de fminisme qui
ne cherchent gure sattaquer aux vraies questions
parce quil ne sagit jamais simplement de porter au jour


la femme undimensionnelle

un meilleur mode dexistence qui serait dissimul


derrire lillusion. Ce genre de dvoilement prsuppose que celui qui crit occupe une position privilgie
par rapport aux masses crtinises auxquelles il doit
apporter les lumires. Or les gens ne sont pas idiots et
savent trs bien quand on les prend pour des imbciles.
Mais malheureusement, il est clair que lidologie a
des racines bien plus profondes que ne limaginent les
optimistes. Il ne sagit pas simplement de changer de
position ou de langage. Comme lcrit Paolo Virno: Il
serait certes rassurant de supposer que les illusions qui
ont aujourdhui cours sont le produit de la propagande
mdiatique, et quen consquence, un projet de clarification patient et pdagogique suffira les rfuter. Ce nest
malheureusement pas le cas. Lidologie possde une
base matrielle, un fondement objectif qui renforce et
reproduit la tromperie.
Ce fondement objectif est bien rel, trs dcourageant aussi, mais il npuise pas lui seul le champ du
possible: des batailles restent mener et des victoires
remporter. Certaines tactiques jusqu prsent
employes par le fminisme rcrire lhistoire culturelle, se rapproprier le corps, occuper des positions
. Paolo Virno, Post-Fordist Semblance, SubStance, vol. 36, n 1, p. 42.
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masculines ont produit des effets significatifs;


mais elles nont pu sattaquer la racine du problme.
Lactuelle base matrielle de lidologie est (temporairement) parvenue du moins dans les rgions du
monde les plus riches faire passer des formes dorganisation traditionnelles (syndicats, groupes de protestation) pour superflues, dmodes et impossibles. Ce
petit livre tentera didentifier certains des obstacles
matriels sopposant lgalit, mme quand surtout
quand nous sommes censs penser que tout va pour le
mieux dans le meilleur des mondes possibles.

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0.1 Lgalit?
Le capitalisme a eu un impact complexe sur notre
comprhension de lgalit. Dune part, la compulsion daccumulation ne prsente, du moins en apparence,
rien de discriminatoire peu importe qui travaille, tant
que ce travail gnre des profits et de la valeur. Ds lors,
quoi bon discriminer les femmes en tant que femmes?
Les Noirs en tant que Noirs? Les homosexuels en tant
quhomosexuels? Mais dautre part, tout le monde (ou
presque) sait qu travail gal, les femmes gagnent
moins que les hommes, quelles sont trs largement
surreprsentes dans les emplois temporaires et mal
pays, et qu linverse, les minorits ethniques et les
homosexuels sont trs nettement sous-reprsents
dans certains types demploi.
Nous devrions peut-tre moins nous soucier de la
reprsentation que des facteurs structurels et idologiques de fond. Aprs tout, la droite sest rcemment empare de lide selon laquelle des femmes,
des homosexuels, des individus issus de minorits
ethniques doivent accder des postes responsabilits. La rcente lection de Barack Obama laisse
peut-tre entrapercevoir des avances futures, mais il
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reste voir jusquo le changement sera redistributif. Condoleezza Rice, Ayaan Hirsi Ali et Pim Fortuyn
sont (ou taient) des candidats atypiques aux fonctions
respectives quils ont occupes, mais cela ne les a pas
empchs dtre, respectivement, une va-t-en-guerre, un
penseur noconservateur, un homme politique farouchement hostile limmigration qui prconisait une
guerre froide avec lislam. Tous ceux qui (du moins
lors de sa premire lection) ont, pour des raisons
fministes, contribu faire de Margaret Thatcher la
premire femme Premier ministre du Royaume-Uni ont
t svrement punis: leurs aspirations progressistes
se sont vues rcompenses par un dluge de rformes,
progressistes certes, mais au sens nolibral. Il ne
suffit pas que les femmes accdent des postes responsabilits; tout dpend du genre de femmes quelles sont
et des mesures quelles entendent prendre une fois en
place. Comme le dit Lindsey German: Nous vivons
lpoque de la Femme de Service (). Paradoxalement, la
rhtorique du fminisme a connu son apoge au moment
prcis o les conditions de vie effectives des femmes ont
empir, et cette rhtorique a t utilise pour soutenir
des politiques qui leur sont nuisibles.
. Lindsey German, Material Girls: Women, Men and Work, Bookmarks,
Londres, 2007, p. 148.
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Il est clair depuis bien longtemps que le concept


de Femme (ou de Noir, ou dHomosexuel, etc.) de
Service doit tre largi pour rendre compte du fait que
ces femmes (ou minorits) exceptionnelles ne sont
pas seulement incluses dans des positions de pouvoir:
elles en viennent reprsenter le pouvoir dans ce quil
a de pire. Zillah Eisenstein utilise le terme de leurre
pour dcrire la manire dont la dmocratie imprialiste recouvre ses pchs structurels dun fin vernis de
respectabilit reprsentationnelle: La manipulation de
la race et du genre comme leurres dmocratiques rvle
la corruptibilit de la politique identitaire. Laccession
de femmes ou de minorits ethniques des positions de
pouvoir ne va pas automatiquement amliorer la vie des
femmes ou des minorits ethniques en gnral et cela
na dailleurs pas t le cas jusquici. Condoleezza Rice
peut bien avoir occup le poste de Secrtaire dtat aux
tats-Unis, ce sont les femmes noires (mais aussi les
hommes et les enfants noirs) qui ont le plus souffert de
louragan Katrina.
. Zillah Eisenstein, Sexual Decoys: Gender, Race and War in Imperial
Democracy, Zed Books, Londres, 2007, p. xviii.
. Eisenstein crit que les femmes noires pauvres forment la majorit de
ceux qui vivent en dessous du niveau de la mer et nont pas de voiture
dans les rgions frappes par louragan (op. cit., p. 80).
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Cette situation constitue un problme pour le fminisme, ou du moins pour un certain fminisme, qui
utilise ce terme comme sil allait de soi. Dans la section
suivante, nous verrons les complexits que peut recouvrir ce mot. Pour ce faire, nous nous appuierons sur un
phnomne prcis, la campagne pour la vice-prsidence
des tats-Unis mene en 2008 par Sarah Palin: dans ce
contexte en effet, le mot fminisme a revtu dinnombrables significations.

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0.2. Sarah Palin, ou comment


ne pas tre fministe
Durant la campagne amricaine de 2008, Jacques-Alain
Miller, hyper-lacanien et moraliste mi-temps, publia un
article intitul Sarah Palin: opration castration. Il
y affirmait que la candidate la vice-prsidence reprsentait un certain type de femme post-fministe, de
celles qui savent que le phallus nest quun semblant
(nous y reviendrons sous peu). Dans le Guardian, Jessica
Valenti adoptait pour sa part une position plus intuitive
peut-tre, en disant que Palin tait une anti-fministe
pure et dure, entre autres choses parce quelle entendait
limiter le droit des femmes lavortement et supprimer
lducation sexuelle. Palin travaille depuis longtemps
brouiller les frontires de ce mot, surtout dans le
cadre de lassociation Fministes pour la vie, qui,
sous couvert de fminisme, a pris un engagement de
non-agression: leurs yeux, toute violence exerce
lencontre dun ftus (ft-il le produit dun viol) est
incompatible avec lattitude non belliqueuse prtendument naturelle du sexe fminin.
. Le Point, 11 septembre 2008.
. http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/sep/12/sarahpalin.
feminism
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Nous sommes ici en prsence de trois approches


diffrentes du mme mot: a) pour Miller, une fministe
pr-Palin serait une femme (par exemple, Sgolne
Royal) qui imit[e] lhomme, respect[e] le phallus et
[fait] comme si ell[e] lava[it], une femme, donc, quil
serait ais de rejeter en tant quhomme moindre ou
infrieur; b) pour Valenti, une fministe est quelquun
qui soutient le droit des femmes lavortement, et qui
combat pour lgalit dans tous les aspects de la vie;
c) pour Palin, farouchement maternelle et politiquement agressive, une fministe serait un pitbull avec
du rouge lvres. Une conception trs superficielle
du fminisme fait invariablement la mme rponse
chaque fois que des femmes accdent une quelconque
forme de pouvoir: Regardez, il y a une femme Premier
ministre! Une femme PDG! Navez-vous pas eu ce que
vous vouliez? Or, comme lcrit Valenti, cette position
repose sur une croyance errone, qui pose que tout ce
que veulent les femmes, cest une autre femme. Audel de ses paroles, au-del de ses faits et gestes, Palin
est prsente aux femmes comme une success story, au
simple motif que cen est une.
La manire dont, au cours de la dcennie passe, les
Rpublicains ont us et abus du terme fminisme
nous donne une ahurissante leon dopportunisme
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linguistique en matire politique. Alors que jadis la droite


aurait mis dans le mme sac les pds, les gauchistes, les
fministes, les pacifistes et autres dviants, alors quelle
les aurait tous traits en ennemis intrieurs, quand il lui
a fallu justifier linvasion de lAfghanistan, elle a soudain
extrait le langage du fminisme de la poubelle de lhistoire, pour la brandir en tant que valeur spcifiquement
occidentale. Le respect des femmes () peut triompher au Proche Orient et au-del!, scria Bush devant
les Nations Unies, oubliant peut-tre que, le jour mme
de son accession la prsidence, il avait coup les vivres
aux associations internationales de planning familial qui
offraient services et conseils en matire davortement.
Clairement donc, nous navons pas seulement
affaire deux types de fminisme, lun de gauche et
lautre de droite; le mot lui-mme connat une crise
fondamentale de signification. Sil peut signifier tout
et nimporte quoi se comporter comme un homme
(Miller), tre pour le choix (Valenti), pour la vie (Palin),
et pour la guerre (ladministration rpublicaine) alors
nous devons tout simplement labandonner, ou tout
le moins, en limiter lusage des situations o nous
ferons en sorte dexpliquer ce que nous entendons par
. Voir Katharine Viner, Feminism and Imperialism, The Guardian,
21 septembre 2002.
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fminisme. Valenti opte pour un humanisme plaintif


(bien que sduisant), en avanant lide quau final, ce
sont les gentils ou les mchants qui gagneront, et
que ce clivage est indiffrent au genre lui-mme: La
dernire chose dont a besoin lAmrique, cest bien dun
politicien corrompu ou dun menteur supplmentaire
homme ou femme.
Mais la rception de Sarah Palin ne sest pas joue
sur la seule base du fminisme quon lui prte. En
fait, elle a su viter nombre des vieilles oppositions
associes aux femmes mre/femme politique, attirante/battante, passive/entreprenante, en incarnant
chaque fois simultanment les deux ples de ces dichotomies. En ce sens, elle reprsente laboutissement dun
impratif caractristique des annes 1980: les femmes
peuvent (et doivent) tout avoir, les bbs, le boulot,
la russite, le sexe. Est-il une seule chose qui rsiste
une militante anti-avortement se promenant avec un
flingue et battant les hommes sur leur propre terrain?
Elle prend mme de nombreuses femmes de droite
leur propre jeu, celles qui, affirmant devant les foules
que la place de la femme est la maison, nous offrent le
spectacle de leur contradiction en acte.
Miller le dit sa manire dlicieusement dsute:
Une Sarah Palin naffiche aucun manque. Tout ce
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quelle a dans son arsenal (littralement, rhtoriquement, visuellement) est pos l, au vu et au su de tous.
Toutes ses faiblesses ventuelles ne la rendent que plus
(sur-)humaine, plus agressivement populiste, toutes
contribuent faire delle une femme-comme-les-autres:
la dynamique de sa vie familiale, son manque dexprience, ses hobbies et ses poses (son amour des armes,
son ct hockey mom). Les femmes voudraient tre
Sarah Palin10, de nombreux hommes (et peut-tre mme,
certaines femmes) voudraient coucher avec elle (voyez,
sur Facebook, les groupes Je me ferais bien Sarah
Palin, Sarah Palin est CHAUDE!, et Je baiserais bien Sarah Palin). Le point le plus intressant au
sujet de ces groupes, cest quils rvlent explicitement
le lien entre lattirance pour Palin et le spectacle politique actuel: Sarah Palin fait du remue-mnage et
a MEXCITE (ou, comme le dit encore Miller, dans
. NdT : Hockey mom est une expression semble-t-il courante au
Canada et dans le nord des tats-Unis, qui dsigne tout simplement les
femmes qui emmnent leurs enfants faire du hockey sur glace. Sarah
Palin a donn lexpression un tour particulirement agressif en dclarant
que la seule chose qui diffrencie la hockey mom du pitbull, cest le
rouge lvres.
10. Lengouement pour Sarah Palin a entran une hausse des ventes de
chaussures, de lunettes et mme de perruques ncessaires pour imiter
son look. Voir http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/uselection2008/sarahpalin/2826084/Sarah-Palin-fever-boosts-wig-sales-aswomen-go-for-her-look.html
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un registre lgrement littraire: Elle apporte en politique un nouvel ros). Le groupe Facebook Sarah
Palin est deux fois plus un mec que Barack parvient
capter une part de son pouvoir, mais il demeure prisonnier de la vieille ide selon laquelle, pour exister en politique, une femme doit ressembler un homme.
La thse dfendue par Miller nest pas seulement
que Palin est un meilleur mec quObama, mais
quelle seule sait que le phallus nest quun semblant
en dautres termes, que feindre davoir un pouvoir que
lon na pas est bien moins efficace que de comprendre
la nature contingente du domaine du pouvoir (ou du
sens) pour lexploiter chaque occasion. Palin ne
feint pas dtre un homme elle feint dtre toutes les
femmes la fois, mais sans avoir rien de particulier.
Le groupe Facebook Je suis terrifi par Sarah Palin
saisit peut-tre une part de la peur quprouve Miller:
Pour linstant, la femme qui abat la carte castration
est imbattable. Pour lui, le pouvoir castrateur de Palin
sa capacit susciter la peur de lmasculation en
minant le registre symbolique mme o langoisse de
castration peut tre abolie est littralement ptrifiant:
ses opposants politiques et ses ennemis dans les mdias
ne savent pas comment attaquer une femme qui joue
de sa fminit pour les ridiculiser.
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Langoisse produite par une figure comme Sarah


Palin nest pas la vieille angoisse suscite par le fait de
constater le manque avec horreur (pourquoi les filles
nont pas ce que jai?), mais la peur plus grande dune
immense plnitude fminine. LAmrique a trouv son
nouveau hros (ou sa nouvelle hrone?): une femme
qui fait des insultes que toute femme succs lui a
envoyes la figure (laideron, chienne, allumeuse) des
munitions pour liminer ses accusateurs. Avec elle, la
maternit devient une arme de guerre, linexprience
une vertu populiste, et le fminisme quelque chose que
mme la droite chrtienne pourrait applaudir des deux
mains.
Bien que Palin nait pas russi accder la viceprsidence, elle reprsente en tant que hockey mom
Terminator qui se donne le nom de fministe un
phnomne tout fait nouveau, plus largement li
lvolution de ce terme. La monte en puissance de la
fministe va-t-en guerre et lutilisation de la rhtorique de lmancipation des femmes pour justifier une
politique trangre belliqueuse mritent donc dtre
examines plus en dtail.

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la femme undimensionnelle

0.3. Des faucons et des poulettes


Lune des mutations les plus profondes et les plus drangeantes du discours gopolitique touche lappropriation du langage du fminisme par des figures qui, voici
dix ou quinze ans, se seraient montres extrmement
vindicatives son gard. Or les invasions successives
de lAfghanistan et de lIrak se justifirent dun appel
lmancipation des femmes, o fut spcifiquement
invoqu le discours du fminisme. La femme de George
W. Bush, Laura, prpara le terrain lors dune mission
de radio, o elle dclara que seuls les terroristes et les
Talibans menacent darracher les ongles des femmes
qui se mettent du vernis11. Pour convaincre lopinion
publique de soutenir la guerre, on mlangea une bonne
dose de discours libral (les droits des femmes, etc.)
avec le principe belliqueux selon lequel la seule manire
de rsoudre le problme, ctait de bombarder jusqu
extinction lennemi oppresseur. De mme que ladministration Bush ne prit pas la peine de sinformer dautres
manires daborder les questions gopolitiques auprs
de diplomates prouvs, de mme elle ne souhaita pas
prendre contact avec les fministes qui travaillaient sur
11. Laura Bush decries Taliban brutality, BBC, 17 novembre 2001.
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la femme undimensionnelle

le terrain en Afghanistan et en Irak. Comme lcrit Katha


Pollitt: Les invasions amricaines ont considrablement compliqu la tche aux fministes musulmanes.
La dernire chose dont elles avaient besoin, ctait que
les droits des femmes soient brandis comme linstrument des envahisseurs, des occupants et des imprialistes culturels12.
Le bombardement effectu au nom des droits des
femmes repose sur le principe selon lequel toutes les
femmes, en particulier musulmanes, sont uniformment
des victimes, et qu ce titre, elles ont besoin que des
forces sres de leur fait les arrachent leur dtresse,
aussi brutale et vicieuse que soit la mthode utilise.
Chez nous, il est clair que la rhtorique du fminisme
va-t-en-guerre nest que cela tandis que ladministration Bush engloutit toujours plus dargent dans dinutiles programmes dabstinence et quelle na de cesse de
durcir les restrictions pesant sur lavortement. Le fminisme, cest juste un machin quil faut invoquer afin de
convaincre les lecteurs indcis et dots dune conscience
morale que la guerre est la seule option existante.
En tant que terme politique, fminisme a acquis
une signification si large quil peut tre employ pour
12. Katha Pollitt, After Iraq and Afghanistan, Muslim Feminists Are Leery
of Seeming Close to the West, The Nation, 23 juin 2007.
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la femme undimensionnelle

justifier presque tout et nimporte quoi, y compris linvasion dautres pays. Ainsi que le dit Katherine Viner:
De nos jours, le fminisme sert tout, sauf au combat
pour lgalit relle il sert vendre des baskets, justifier les mutilations corporelles, convaincre les femmes
de faire du porno, permettre aux hommes dtre
relaxs dune accusation de viol, faire en sorte que
les femmes se respectent elles-mmes parce quelles
utilisent le shampooing qui booste lamour-propre. Pas
tonnant quon en fasse aussi une raison de bombarder
les femmes et les enfants13.
Mais qua-t-il bien pu se passer? Viner souligne
que lutilisation belliqueuse de la rhtorique du fminisme nest pas si nouvelle quil y parat: Ce vol de
la rhtorique fministe, surtout quand il sert lexpansion nationale, nest pas nouveau; en fait, il rappelle de
faon saisissante une autre gnration dhommes qui
ne se souciaient gure de la libration des femmes.
Lestablishment masculin de lpoque victorienne,
responsable des grandes entreprises imprialistes du
xixe

sicle, combattit bec et ongles les exigences fmi-

nistes de plus en plus affirmes que manifestaient les


femmes, qui connurent quelques succs loccasion
(une poigne dentre elles eut accs luniversit, et
13. Katherine Viner, Feminism as Imperialism, art. cit.
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la femme undimensionnelle

de nouvelles lois autorisrent les femmes maries


possder une maison); mais au mme moment, sur
lensemble du globe, ces mmes hommes utilisaient le
langage du fminisme pour sapproprier le magot des
colonies14.
supposer quil y ait quelque chose sauver de
la lutte pour lgalit relle, le sens du mot fminisme est vident. On doit cependant reconnatre quil
na pas t colonis seulement par les va-t-en-guerre,
mais aussi par le consumrisme et les idologies du
travail actuelles. Il nest pas inconcevable quun jour
viendra o les femmes ne diront plus Je ne suis pas
fministe parce quelles ont peur de faire fuir les
hommes, mais parce quelles refusent dtre associes
linvocation belliqueuse de ce terme.
En ce sens, au lieu de considrer le fminisme
comme un terme qui, partir de son incarnation radicale, sest largi pour prendre une forme librale, nous
devrions plutt largir son champ de rfrence lensemble du spectre politique. Le fminisme imprialiste
utilise le langage du fminisme libral (promotion des
droits humains, du droit de vote), mais les techniques
de la guerre. Il est invariablement contre-productif et,
dans sa phase actuelle, principalement anti-islamique.
14. Ibid.
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la femme undimensionnelle

La musulmane fervente devient lantithse de la fministe de droite la plus vocifrante. Alain Badiou a montr
que les impratifs contradictoires dissimuls dans les
lois dinterdiction du voile en France sont un exemple
de cette logique: cause grandiose, arguments de
type nouveau. Par exemple: le foulard doit tre proscrit,
qui fait signe du pouvoir des mles (le pre, le grand
frre) sur ces jeunes filles ou femmes. On exclura
donc celles qui sobstinent le porter. En somme: ces
filles ou femmes sont opprimes. Donc, elles seront
punies. Un peu comme si on disait: Cette femme a
t viole, quon lemprisonne. () Ou, au contraire:
ce sont elles qui veulent librement le porter, ce maudit
foulard, les rebelles, les coquines! Donc, elles seront
punies. Attendez: ce nest pas le signe dune oppression
par les mles? Le pre et le grand frre ny sont pour
rien? Do vient quil faut linterdire, alors, ce foulard?
Cest quil est ostentatoirement religieux. Ces coquines
ostentent leur croyance. Au piquet, na!15
Dun ct, toute femme portant le foulard doit, en
vertu de la logique de la raison laque, tre opprime.
De lautre, si elle se justifie en invoquant la rhtorique
du choix, elle se mprend prcisment sur lobjet de
15. Alain Badiou, Derrire la Loi foulardire, la peur, Le Monde,
22 fvrier 2004.
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la femme undimensionnelle

cette rhtorique. La logique du choix, du march, du


droit opter pour tel ou tel produit plutt que pour tel
autre, ne peut tre employe pour justifier la dcision de
porter ce que lon veut, si lon choisit un vtement qui
signale un dsir de ne pas jouer le jeu. Mais de quel jeu
sagit-il? La douloureuse complainte exprime en 2003
par David Aaronovitch constitue un bon exemple de la
double logique inhrente lanimosit envers le voile:
Jprouve le plus fort sentiment de malaise face ces
croyants qui affichent ouvertement leur pit. Parce
que je nai pas la moindre ide de ce quon veut de moi.
Prenez le hijab, le foulard que portent de nombreuses
musulmanes: rare il y a vingt ans, il est aujourdhui omniprsent dans de nombreuses grandes villes. Que dit-il?
Ne me regardez pas? Ou bien regardez-moi16?
Lide que lon veut quelque chose de lui est pour
le moins bizarre. Elle peut peut-tre se comprendre
la lumire de la logique profonde des circuits du dsir.
Revoici Badiou dans larticle prcit: Curieuse, la rage
rserve par tant de dames fministes aux quelques
filles foulard, au point de supplier le pauvre prsident
Chirac () de svir au nom de la Loi, alors que le corps
fminin prostitu est partout, la pornographie la plus
16. David Aaronovitch, Please Dont Rub my Face in your Faith, The
Guardian, 17 juin 2003.
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la femme undimensionnelle

humiliante universellement vendue, les conseils dexposition sexuelle des corps prodigus longueur de page
dans les magazines pour adolescentes.
Une seule explication: une fille doit montrer ce quelle
a vendre. Elle doit exposer sa marchandise. Elle doit
indiquer que dsormais la circulation des femmes obit
au modle gnralis, et non pas lchange restreint.
Foin des pres et grands frres barbus! Vive le march
plantaire! Le modle, cest le top modle.
On croyait avoir compris quun droit fminin intangible est de ne se dshabiller que devant celui (ou
celle) quon a choisi(e) pour ce faire. Mais non. Il est
impratif desquisser le dshabillage tout instant. Qui
garde couvert ce quil met sur le march nest pas un
marchand loyal.
On soutiendra ceci, qui est assez curieux: la loi sur
le foulard est une loi capitaliste pure. Elle ordonne que
la fminit soit expose. Autrement dit, que la circulation sous paradigme marchand du corps fminin
soit obligatoire. Elle interdit en la matire et chez
les adolescentes, plaque sensible de lunivers subjectif
entier toute rserve17.
Les filles doivent se soumettre limpratif de
montrer ce quelles ont vendre, desquisser le
17. Badiou, art. cit.
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la femme undimensionnelle

dshabillage et, ainsi, de contribuer faire circuler le


corps fminin dans le cadre dune stratgie demployabilit et de consumrisme voil pourquoi le foulard
suscite la confusion, la colre et lobsession de lgifrer.
Lincertitude dAaronovitch (le voile me dit-il ne me
regardez pas? ou regardez-moi?) ne peut sinterprter qu laune dun impratif gnralis: toute fminit doit pouvoir se traduire dans la logique du march.
Si le corps est une part utile du package, alors tant
mieux. Les hommes aussi sont de plus en plus soumis
cet impratif, qui leur impose de se vendre sous tous
leurs aspects; mais, comme nous le verrons, cest dans
le continuum fortement politis qui rattache la porteuse
de hijab la (bonne) actrice de proto-porno que se
peroit le plus clairement lidologie contemporaine du
travail et celle-ci se joue principalement dans la circulation des corps fminins.

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