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Prsentation de Ricardo (1772-1823).

C'est d'abord un praticien : il sera durant 20 ans un financier mrite, ne devenant conomiste et
politicien qu'au moment de se retraite, partir de 1815. Il fut influenc par SMITH et MALTHUS. Cest
un classique . Il a fortement inspir MARX. Son uvre reste aujourd'hui largement commente :
travaux sur la monnaie, la valeur-travail (Piero SRAFFA), le commerce international. Sa mthode est
extrmement scientifique, rigoureuse et mathmatique, puisqu'il se donne des hypothses, et fait des
dductions logiques.
Ouvrage essentiel : principes de l'conomie politique et de l'impt, 1817. But de l'ouvrage : montrer
que tous les pays sont gagnants l'ouverture des frontires.

I La thorie ricardienne du commerce international.


(1) Loriginalit de lapport ricardien.
L'Angleterre peut se trouver dans des circonstances telles quil lui faille, pour fabriquer le drap, le
travail de cent hommes par an, tandis que, si elle voulait faire du vin, il lui faudrait peut-tre le travail
de cent vingt hommes par an: il serait donc de lintrt de lAngleterre dimporter du vin, et dexporter
en change du drap.
En Portugal, la fabrication du vin pourrait ne demander que le travail de quatre vingts hommes
pendant une anne, tandis que la fabrication du drap exigerait le travail de quatre-vingt-dix hommes.
Le Portugal gagnerait donc exporter du vin en change pour du drap.
>> dans cet extrait clbrissime, Ricardo imagine une situation dans laquelle l'Angleterre se rvle
moins productive que le Portugal pour les deux types de production qu'il envisage, savoir le drap
(industrie textile) et le vin (agriculture). Cet auteur montre sa modernit : comme les conomistes
contemporains, il se donne des hypothses simplificatrices, ncessaires une dmonstration
rigoureuse. En effet, on peut mesurer des carts de temps de travail entre ces deux pays, ce qui
revient en fait valuer, en termes modernes , des diffrentiels de productivit :
- pour le drap : Angleterre =100 h ; au Portugal = 90 heures. Donc la productivit britannique est
infrieure de 11% celles du Portugal. (100/90 x 100 => indice 111,11)
- pour le vin : Angleterre, temps de travail = 120 heures ; au Portugal = 80 heures. Donc la productivit
britannique est < de 50%. ( 120/80 x 100 => indice 150)
Consquence : si l'on suit la thorie de Smith, l'Angleterre devrait abandonner les 2 productions pour
cause de dsavantage absolu. Une question se pose alors : comment les anglais pourront-ils
continuer vivre, commercer ? On le voit, la thorie smithienne trouve ici ses limites, avec cette
dmonstration par l'absurde. partir de l, Ricardo va dvelopper une thse fort diffrente : il va
imaginer que ces deux pays vont se respcialiser, en ne conservant que les activits pour
lesquelles ils sont, soit les meilleurs, soit les moins mauvais.
Cet change pourrait mme avoir lieu dans le cas o on fabriquerait en Portugal larticle import
moins de frais quen Angleterre. Quoique le Portugal pt faire son drap en nemployant que quatrevingt-dix hommes, il prfrerait le tirer dun autre pays o il faudrait cent ouvriers pour le fabriquer,

parce quil trouverait plus de profit employer son capital la production du vin, en change duquel il
obtiendrait de lAngleterre une quantit de drap plus forte que celle quil pourrait produire en
dtournant une portion de son capital employ la culture des vignes, et en lemployant la
fabrication des draps.
Source : D. Ricardo, Des principes de lconomie politique et de limpt, 1817
>> Examinons alors ce qui va se passer, avec le tableau suivant (X signifie : pas de valeur ) :
Situation
autarcie
ouverture
pays

Angleterre Portugal

Monde

Angleterre Portugal

Monde

===> drap

100

90

100

100

===> vin

120

80

80

80

pop. active totale

1100

1100

2200

1100

1100

2200

===> dont drap

500

500

1000

1100

1100

===> dont vin

600

600

1200

1100

1100

===> drap

5,56

10,56

11

11

===> vin

7,5

12,5

13,75

13,75

prix (nbre dheures de travail


pour 1 unit de produit)

quantits produites

>> nous voyons qu' la suite de l'ouverture des conomies, on assiste une hausse de la production
de vin et de drap. Cette augmentation de l'offre entrane une baisse du prix de ces de marchandises.
Nous observons la fois une progression des quantits produites et une baisse des prix. Au total, ils
se produit une amlioration du bien-tre de la population mondiale.
(2) Les hypothses du modle ricardien.
Cette thorie est fonde sur plusieurs hypothses restrictives :
Il importe tout autant au bonheur des hommes daugmenter leurs jouissances par une meilleure
distribution de travail [...] et cette distribution est toujours meilleure lorsque chaque pays produit les
choses qui saccordent le mieux avec son climat, sa situation et ses autres avantages naturels ou
artificiels, et lorsquil les change pour les marchandises des autres pays. (...)
>> Il explique la spcialisation par deux types de causes :
- naturelles : climat, situation gographique.

- artificielles : ne les explique pas ! On n'en connat donc pas l'origine. Il est intressant de voit, que
peut-tre sans s'en rendre compte lui-mme, Ricardo laisse la porte ouverte une intervention
volontariste !
Dans tout le cours de cet ouvrage, jai cherch prouver que le taux des profits ne peut jamais
hausser quen raison dune baisse des salaires, et que cette baisse ne peut tre permanente
quautant quil y aura une diminution dans le prix des denres que louvrier achte avec ses gages.
Cependant le mme principe qui rgle la valeur relative des choses dans un pays, ne rgle pas celle
des articles changs entre deux ou plusieurs pays. (...)
>> introduction d'une premire hypothse critiquable : les raisonnements valables l'intrieur d'un
pays ne s'appliquent PAS aux changes internationaux, et inversement !
Dans un systme dentire libert de commerce chaque pays consacre son capital et son
industrie tel emploi qui lui parait le utile. Les vues de l'intrt individuel s'accordent parfaitement avec
le bien universel de toute la socit. Cest ainsi quen encourageant lindustrie, en rcompensant le
talent, et en tirant tout le parti possible des bienfaits de la nature, on parvient une meilleure
distribution et plus dconomie dans le travail. En, mme temps laccroissement de la masse
gnrale des produits rpand partout le bien-tre; lchange lie entre elles toutes les nations du
monde civilis par les nuds communs de lintrt, par des relations amicales, et en fait une seule et
grande socit. Cest ce principe qui veut quon fasse du vin en France et en Portugal, quon cultive
du bl en Pologne et aux tats-Unis, et quon fasse de la quincaillerie et dautres articles en
Angleterre. (...)
>> le laisser-faire ici vant par Ricardo ressemble de manire troublante aux analyses de Smith, qui
nous dmontrait (chap 2) que la libert conduisait au bonheur et l'opulence.
Dans un mme pays, les profits sont en gnral toujours au mme niveau, ou ne diffrent
quen raison de ce que le capital peut tre consacr un emploi plus ou moins sr et agrable. Il n en
est pas de mme dun pays lautre. Si les profits des capitaux employs dans le Yorkshire
surpassaient ceux des capitaux employs Londres, les fonds passeraient bien vite de Londres dans
le Yorkshire, et les profits se nivelleraient. Mais si le sol de lAngleterre devenait moins productif, ou si
laccroissement des capitaux et de la population venait faire monter les salaires et faire baisser les
profits, il ne sensuivrait pas pour cela que le capital et la population dussent ncessairement
abandonner lAngleterre, et se porter en Hollande, en Espagne ou en Russie, o les profits pourraient
tre plus levs. [...]
>> nouvelles hypothses restrictives :
- une parfaite mobilit interne des facteurs de production, ce qui rend possible les mutations
sectorielles provoques par la respcialisation. En effet, si ce n'est pas le cas, c'est le corps mme de
la thorie de Ricardo qui tombe !
- une parfaire immobilit externe des capitaux, car, autrement, les pays ayant une mdiocre
comptitivit absolue se dsindustrialiseraient. Il en va de mme pour le travail (absence de
migrations importantes).
Nous savons cependant, par exprience, que bien des causes sopposent la sortie des capitaux.
Telles sont: la crainte bien ou mal fonde de voir sanantir au-dehors un capital dont le propritaire
nest pas le matre absolu, et la rpugnance naturelle quprouve tout homme quitter sa patrie et ses
amis pour aller se confier un gouvernement tranger, et assujettir des habitudes anciennes des
moeurs et des lois nouvelles. Ces sentiments, que je serais fch de voir affaiblis, dcident la
plupart des capitalistes se contenter dun taux de profits moins lev dans leur propre pays, plutt
que daller chercher dans des pays trangers un emploi plus lucratif pour leurs fonds.
Source : D. Ricardo, Des principes de lconomie politique et de limpt, 1817

>> Ricardo nous dit dans ce texte vieux de prs de deux sicles qu'il ne peut y avoir de mouvements
internationaux de capitaux ; autrement dit, pas d'Investissements Directs l'Etranger (IDE), pas de
dlocalisations, pas de FMN ...
(3) Le but rel de la dmonstration ricardienne.
Dans tout le cours de cet ouvrage, jai cherch prouver que le taux des profits ne peut jamais
hausser quen raison dune baisse des salaires, et que cette baisse ne peut tre permanente
quautant quil y aura une diminution dans le prix des denres que louvrier achte avec ses gages. Si,
par laccroissement du commerce tranger. ou par des perfectionnements dans les machines, on peut
fournir aux travailleurs la nourriture et les autres objets de premire ncessit plus bas prix, les
profits hausseront. Si, au lieu de rcolter du bl chez nous, et de fabriquer nous-mmes lhabillement
et les objets ncessaires pour la consommation de louvrier, nous dcouvrons un nouveau march o
nous puissions nous procurer ces objets meilleur compte, les salaires devront baisser et les profits
saccrotre. Mais, si ces choses que lon obtient meilleur compte, soit par lextension du commerce
tranger, soit par le perfectionnement des machines, ne servent qu la consommation des riches, le
taux des profits nprouvera pas de changement. Le taux des salaires ne saurait changer, quoique le
vin, les velours, les soieries, et autres objets de luxe, prouvent une baisse de 50 pour cent; et par
consquent les profits resteront les mmes.
Source : David RICARDO, Des principes de l'conomie politique et de limpt, coll. Champs,
Flammarion 1977 (1817).
>> pour comprendre ce texte, il faut introduire ceci : Ricardo pense que qu'il existe d'une part un
salaire naturel , et d'autre part, un salaire de march . Le premier correspond au minimum vital
ncessaire dans une socit historiquement situe (que Marx nommera plus tard le cot de
reproduction de la force de travail ). Le second fluctue, mais la main invisible (ou si l'on prfre la loi
de l'offre et de la demande) tend rapprocher le salaire courant(de march) du salaire naturel.
Que souhaite rellement montrer Ricardo ? Nous savons que le profit correspond la part de la VA
qui est conserve par l'entreprise. A VA constante, le moyen essentiel d'accrotre l'EBE(qui est la
mesure du profit) consiste baisser la part des salaires dans la VA. Comment ? En permettant aux
ouvriers de survivre avec un salaire nominal (courant) plus bas, mais un salaire rel , valu en
produits de 1re ncessit, inchang. Il faut pour cela une baisse du prix des produits consomms par
les salaris. Il est facile d'actualiser cette thse de deux manires :
- dans les annes 1970, les no-marxistes considraient que le dveloppement de l'exploitation du
tiers-monde permettait l'embourgeoisement des classes ouvrires des PDEM.
- les contraintes du GATT, de l'OMC, poussent ouvrir les marchs agricoles des PDEM ce qui
conduit liminer les exploitations agricoles plus familiales.
Ricardo pense qu'il peut se faire que ces marchandises soient moins coteuses l'tranger. Ainsi, en
libralisant le commerce extrieur, on pourrait se procurer des subsistances moins chres, et baisser
de cette faon les salaires nominaux. Ricardo fut, et est-ce un hasard, un partisan de l'abolition des
corn laws , qui protgeaient les agriculteurs britanniques.
II Analyse critique du modle ricardien.
(1) Lhypothse dune DIT fonde sur lchange de diffrences.
Prsentation : on parle d change de diffrences lorsque la DIT se fait en fonction du niveau de
dveloppement des pays, et dbouche sur une opposition entre pays spcialisations primaires et
pays spcialisation secondaire.
La DIT relle :
Le commerce intra-industriel tend tre dominant entre des pays qui sont semblables au point de vue
des rapports capital -travail, des niveaux de qualification et ainsi de suite. Ainsi, il sera prdominant

entre les pays ayant un niveau semblable de dveloppement conomique. [...] On peut donner un
exemple particulirement net du rle que jouent les conomies d'chelle. Il s'agit de la croissance des
changes automobiles entre les tats-Unis et le Canada pendant la seconde moiti des annes 60.
>> On sait que les E.U. et le Canada appartiennent aux PDEM : ils ont donc un niveau de
dveloppement comparable. Leur spcialisation sera plutt de type secondaire, dans des produits
labors et forte VA. Ainsi, dans le texte, va-t-on plutt parler des changes dans la branche
automobile. Selon la thorie ricardienne, des pays dans une telle configuration ont peu d'avantages
changer. Que va-t-il alors se passer ?
Avant 1965, en raison de la protection tarifaire, la production automobile canadienne tait largement
autosuffisante, sans importations ni exportations. Lindustrie canadienne tait contrle par les mmes
socits que lindustrie amricaine mais ces socits trouvaient meilleur march davoir des
installations spares de production plutt que de payer des droits tarifaires. Ainsi, lindustrie
canadienne tait une version miniaturise de lindustrie amricaine, l'chelle denviron un dixime.
>> cet extrait pointe un avantage essentiel de la dlocalisation par les FMN : chapper aux barrires
douanires.
Pour les filiales canadiennes des firmes amricaines, la faible chelle de production tait un
dsavantage substantiel. Cela venait partiellement de ce que les usines canadiennes devaient tre
plus petites que les usines amricaines. De manire plus dcisive, les usines amricaines pouvaient
tre spcialises , cest--dire se consacrer la production dun seul modle ou dune seule
composante - alors que les usines canadiennes devaient produire de nombreuses pices : les
quipements devaient tre priodiquement arrts pour passer dun article un autre ; il fallait
constituer des stocks, mettre en uvre des machines moins spcifiques et ainsi de suite. Lindustrie
automobile canadienne avait une productivit denviron 30% plus faible que celle des tats-Unis.
>> du fait des restrictions au commerce entre ces deux pays, les canadiens sont perdants, dans la
mesure o, leur march automobile tant plus troit, ils produisent en plus petite srie, ce que limite
chez eux les avantages qu'ils pourraient retirer des conomies d'chelle. ce niveau, il semble,
comme chez Ricardo, que l'on soit perdant la fermeture des frontires.
En vue de rsoudre ces problmes, les tats-Unis et le Canada conclurent en 1964 un accord destin
tablir une aire de libre-change pour le commerce des voitures. Cela permit aux entreprises de
rorganiser leur production. Les filiales canadiennes diminurent fortement le nombre de produits
fabriqus au Canada. Par exemple, General Motors diminua de moiti le nombre de modles
assembls. le niveau global de production et demploi au Canada fut nanmoins maintenu. Ceci fut
ralis en exportant les produits que le Canada continuait fabriquer. En 1962, le Canada exportait
pour 16 millions de dollars de produits automobiles vers les tats-Unis et en importait pour 519
millions de dollars. En 1968, les exportations et importations taient passes respectivement 2,4 et
2,9 milliards de dollars. En dautres mots, les exportations et les importations saccrurent toutes deux
fortement: le commerce intra-industriel tait l'uvre.
Au dbut des annes 1970, lindustrie canadienne avait une productivit comparable celle des
tats-Unis.
Source : Paul Krugman et Maurice Obstfeld, conomie internationale, De Boeck, 1992.
>> quel-est l'effet de l'ouverture par le passage au libre-change ? Il provoque non pas une
respcialisation relle, comme le pensait Ricardo, mais au contraire le dveloppement d'change
intra-industriels (ou changes intra-branche), c'est dire de produits de mme niveau technologique :
on peut ainsi imaginer que les E.U. exportent vers le Canada des blocs moteurs assembls sur place,
puis rexports vers les E.U. sous forme de vhicules complets : l'change n'est plus fond sur la
diffrence, ce qui remet en cause un argument central de Ricardo. Le type de commerce est ici de
type intrabranche* (automobile) et intrafirme* (FMN amricaines implantes au Canada). Or, la
thorie ricardienne suppose un change de diffrences , donc de type interbranche*, et, de plus,
entre pays de niveaux de dveloppement diffrent. Ces hypothses sont donc infirmes. On peut
gnraliser ces critiques, en prenant le cas de l'UE, notamment pour ce qui concerne les relations
France-Allemagne.

>> Encore une limite : Ricardo disait que la re-spcialisation se faisait productivit constante : nous
voyons que ce n'est pas le cas ici. Il est donc possible pour un pays de changer une mauvaise
spcialisation initiale, ce qui redonne une place pour l'intervention publique.
(2) Le caractre irraliste des hypothses du modle ricardien.
volution des mouvements internationaux de capitaux (milliards de $, moyenne annuelle)
priode

1976-1980

1981-1985

1986-1990

1998

investissements
directs l'tranger
(IDE)

39

43

163

611

investissements
de portefeuille (IP)

26

77

215

923

Source : Dominique Plihon, les enjeux de la globalisation financire , La mondialisation au del des
mythes, in S. Cordelier (dir.), La Dcouverte, 2000

Rappels : IDE = oprations internationales avec mouvements de capitaux pour participer la gestion
d'une firme hors de son espace d'origine ; investissements de portefeuille : oprations spculatives.
Les IDE sont le fait des FMN, les IP de spculateurs. Multiplicateurs : IDE = x 16 ; IP = x 36 !
Or, Ricardo posait que les capitaux ne peuvent pas se dplacer d'un pays l'autre. Cette affirmation
est dmentie de manire clatante par le dveloppement des IDE, s'inscrivant dans la logique de la
Division internationale des processus productifs(DIPP).
La thorie ricardienne supposait une spcialisation dbouchant sur l'change de diffrences . Ici,
les changes intrafirmes* propres aux FMN dtruisent cette hypothse : la spcialisation n'est plus
fonction des avantages comparatifs, mais des dcisions souveraines des FMN, qui peuvent tre
motives par des raisons fiscales, sociales, stratgiques (occupation d'un march). De plus, les prix
de cession entre filiales(c'est dire, pour simplifier, le prix auquel les usines d'assemblage achtent
leurs composants aux autres filiales de la FMN) ne se fondent pas sur la loi du march.

III Analyse polmique : les critiques du libre-change gnralis.


(1) Libre-change et dveloppement.
(1)

L' cole mconnat compltement la nature des rapports conomiques entre les peuples quand elle
croit que lchange des produits agricoles contre des produits manufacturs est tout aussi utile la
civilisation, la prosprit et en gnral aux progrs sociaux de pareilles nations que l'tablissement
dans leur propre sein dune industrie manufacturire. Une nation purement agricole ne dveloppera
pas un haut degr son commerce intrieur et extrieur, ses voies de communication, sa navigation
marchande: elle naccrotra pas sa population en mme temps que sa prosprit elle naccomplira pas
de progrs sensibles dans sa culture morale, intellectuelle, sociale et politique, elle nacquerra pas
une grande puissance politique. [...] Le pays purement agriculteur est infiniment au-dessous du pays
la fois agriculteur et manufacturier. Le premier, conomiquement et politiquement, dpend toujours
plus ou moins des nations trangres qui lui prennent ses produits agricoles en retour de leurs articles
fabriqus. Il ne peut pas dterminer lui-mme ltendue de sa production; il faut quil attende les
achats de ltranger. Les acheteurs, qui sont des peuples la fois agriculteurs et manufacturiers,
produisent eux-mmes des quantits immenses de matires brutes et de denres alimentaires, et ne
demandent aux peuples agriculteurs que de quoi combler leur dficit. Ceux-ci dpendent donc, pour

leur vente, de lventualit dune rcolte plus ou moins abondante chez les peuples agriculteurs et
manufacturiers; ils ont de plus pour rivaux dautres peuples agriculteurs, de sorte quun dbouch dj
trs incertain devient plus incertain encore. Enfin ils sont exposs voir leurs relations avec les
nations manufacturires interrompues par la guerre ou par des mesures commerciales, et ils
prouvent alors le double inconvnient de ne point trouver dacheteurs pour le trop-plein de leur
production agricole et dtre privs des articles fabriqus dont ils ont besoin.
Source : Fredrich List, Systme national dconomie politique, 1840

(1) Note : List (1789-1846) tait un nationaliste allemand(alors que son pays n'avait pas encore fait
son unit), critique de la thorie du libre-change, pre de la thorie du protectionnisme ducateur
; quand il crit l'cole , il fait rfrence aux conomistes libraux classiques .
>> Ce texte est trs en avance sur son poque. L'auteur nous montre qu'un pays spcialis dans des
productions primaires est perdant au libre change. Tout d'abord, par ce que il ne peut bnficier des
effets d'apprentissage (thme du capital humain) propres une production de produits industriels.
Ensuite, il n'est pas amen dvelopper des voies de communications, ce qui lempche de
dvelopper des externalits positives, enfin, List dveloppe une thorie prcoce de la dpendance,
en nous signalant qu'un pays spcialis dans les activits de base sera la merci de l'volution de la
demande mondiale pour ce type de production, et par consquent, subira les fluctuations des prix
mondiaux.
Il attaque ainsi le cur de la thse de Ricardo : ce dernier affirmait que le libre change conduisait
l'amlioration gnrale du bien tre. Il indiquait galement que tous les pays taient gagnants au
dveloppement des changes. List, au contraire, montre que certaines spcialisations risquent
d'enfermer les pays dans le sous dveloppement.
Ainsi cette critique s'applique-t-elle parfaitement de nombreux pays du tiers monde aujourd'hui.
Nous pouvons notamment penser aux pays mono-exportateurs, qui subissent(mais ce point peut
tre discut) une dgradation des termes de l'change.

(2) Libre-change ou change ingal ?


Lapproche du sous-dveloppement fonde sur lextraction du surplus a acquis un statut minent sur
le plan thorique en 1969 lorsque Arghiri Emmanuel, professeur dorigine grecque enseignant en
France, a publi son tude intitule lchange ingal (publie en anglais en 1972). Utilisant la thorie
(1)
de la valeur-travail de Ricardo, il est all au-del des auteurs latino-amricains en montrant que
mme dans des conditions de concurrence parfaite (au sens noclassique) et de libert totale des
changes, il existe une tendance une volution des prix internationaux dfavorable la priphrie.
Pour Emmanuel, ctait le diffrentiel de salaires entre le centre et la priphrie qui tait la source de
lingalit des gains retirs des changes.
Emmanuel sopposait la thorie ricardienne de lavantage comparatif (...)
Selon ce modle, lcart international de salaires entre le centre et la priphrie se traduit par des
termes de lchange favorables aux produits cots salariaux levs exports par le centre par
rapport aux produits cots salariaux plus faibles exports par la priphrie (des produits de prix
analogue ont une valeur diffrente sils incorporent des montants diffrents de temps de travail
socialement ncessaire , de telle sorte que lchange de produits de prix analogue peut
correspondre un change ingal en valeur, cest--dire un change de montants ingaux de
temps de travail socialement ncessaire ) . Lingalit des changes commerciaux devient ainsi un

facteur dextraction du surplus, laquelle contribue elle-mme expliquer la stagnation de la priphrie,


mme si lon suppose une situation de concurrence parfaite, la libert des changes, lgalit de la
productivit du travail au plan international, et une absence dexploitation des travailleurs oprant
(2)
selon les modes de production prcapitalistes dans la priphrie. Qui plus est, au centre, le travail
profite de lingalit des changes aussi bien que le capital, aux dpens du travail de la priphrie, ce
qui a des rpercussions ngatives videntes sur la possibilit dune solidarit internationale des
travailleurs dans le combat entre travail et capital.
Source : Oman & Wignaraja, l'volution de la pense conomique sur le dveloppement depuis
1945 , OCDE, 1991
Notes :
(1) conomistes critiques du libre-change, comme Singer, Prebish ...
(2) au sens d'une conomie archaque.

>> A. Emmanuel a une formation marxiste Il raisonne donc en termes de valeur travail incorpor.
Rappelons en effet, que valeur au sens ricardo-marxiste et prix sont deux choses diffrentes.
Deux produits peuvent schanger au taux de 1 pour 1 (mme prix) mais incorporer un temps de
travail diffrent ; lchange montaire gal devient injuste mesur en termes de valeur travail. Exemple
: si la production d'une banane demande 10 minutes de travail, et celle d'un chewing-gum, 1 minute,
et que leur prix de vente soit gal (0,5 euros par exemple), alors le vendeur de banane est perdant
l'change.
On peut alors, si l'on accepte ce cadre thorique, montrer que les changes PVD-PDEM se
caractrisent par le troc de produits nincorporant pas la mme quantit de travail. Les PVD sont en
gnral perdants lchange qui ne contribue donc gure leur dveloppement. Ils subissent ainsi
une forme spcifique d'exploitation (cf. lexemple de Josu De Castro sur lchange Jeep/bl).
Dmonstration :
- PDEM produit vendu 100 $, incorporant 10 h. de travail.
- PVD produit vendu 100 $, incorporant 100 h. de travail.

>> tout se passe comme si le travail dans les PVD avait 10 fois moins de valeur que dans les PDEM.
Cette situation injuste illustre l'change ingal. Ici encore, on peut montrer que contrairement ce
qu'affirmait Ricardo, tous les pays ne sont pas gagnants au dveloppement du libre-change.
Pour A. Emmanuel, il y a une collusion de facto entre capitalistes et travailleurs des pays nantis. Dans
ces derniers, les travailleurs ont des conditions de vie satisfaisante, ce qui fait baisser les profits des
capitalistes, qui se rattrapent en exploitant plus durement les salaris du Tiers-Monde. La classe
ouvrire du Nord est un des vecteurs de lexploitation du Sud. A. Emmanuel dtruit lillusion lyrique
de linternationalisme proltarien.
(3) Un pays peut-il construire lui-mme son avantage comparatif ?
Depuis les annes 1980, et le succs des pays asiatiques, en 1er lieu le Japon et la Core du Sud, on
s'est aperu que l'on pouvait russir un dveloppement rapide en mettant en cause les prceptes
libraux. Les conomistes ont thoris ce concept travers les politiques commerciales
stratgiques(PCG).
Largument en faveur de la dfinition d'une politique commerciale volontariste commence par
constater que, dans un monde de rendements croissants et de concurrence imparfaite, des
entreprises bien places dans certaines branches peuvent russir obtenir des rendements
suprieurs aux cots alternatifs des ressources employes. Supposons, par exemple, que les
conomies dchelle soient suffisamment importantes dans une branche pour ne laisser place qu
une seule entreprise sur le march mondial dans son ensemble; ou, autrement dit, si deux entreprises
devaient se lancer sur le march, toutes deux enregistreraient des pertes. Cest ainsi que celle qui
russit asseoir sa position dans la branche obtiendra des profits suprieurs la normale et qui ne
seront pas grignots par la concurrence.
Un pays peut faire progresser son revenu national au dtriment dautres pays sil peut trouver le
moyen dassurer que lentreprise qui aura la chance de bnficier de ces surprofits est une entreprise
nationale et non une firme trangre. Dans deux articles importants, James Brander et Barbara
Spencer ont dmontr que, si les circonstances sy prtent, lintervention de lEtat, par exemple en
subventionnant les exportations et en restreignant les importations, peut empcher les entreprises
trangres de se lancer dans la concurrence pour des marchs lucratifs.
Source : Paul KRUGMAN, La Mondialisation nest pas coupable, La Dcouverte, 1998.

P. Krugman est n en 1953 ; il se prsente ici : http://web.mit.edu/krugman/www/


>> Ce texte indique qu'une protection temporaire permet des entreprises nationales de produire sur
une plus grande chelle, en n'ayant pas de concurrence sur leur march domestique : leurs cots
baissent, et terme, elles deviennent capables d'affronter la concurrence mondiale ; modle japonais
(march trs ferm, ou bien Alcatel[centraux tlphoniques] grce l'Etat franais dans les annes
1970, ou encore, 1/3 des commandes de l'administration amricaines sont rserves aux entreprises
amricaines). On rejoint ici List (protectionnisme ducateur), Schumpeter (intrt des monopoles et
des superprofits). C'est la situation que vit encore aux Etats-Unis, Boeing, et de moins en moins,
Airbus dans l'UE.
>> Ceci correspond une thse prsente par Brander et Spencer (1982). La politique commerciale
stratgique consiste donc pour un tat aider les entreprises nationales conqurir une place sur les
marchs oligopolistiques caractriss par de fortes barrires l'entre. Dans un tel contexte, on
planifie longtemps l'avance les ventuels investissements (Airbus). Il faut donc dissuader les
concurrents potentiels d'entrer sur le march. Dans ce cas, les subventions tatiques, ou la protection

des producteurs nationaux (mmoires 16 Ko au Japon au dbut des annes 1980) en limitant le
risque pour les firmes et en leur garantissant d'viter des pertes, renforcent la probabilit qu'elles
rentrent sur le march, ralisent des conomies d'chelle et deviennent comptitives. (cf. Airbus).
Il faut cependant prendre en compte la critique actuelle de Krugman, accepte par tous : le risque de
rtorsions, qui feraient que TOUS les pays seraient perdants de telles pratiques.