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Manufactura y automatizacin

Manufacturing and automation


Ernesto Crdoba Nieto1
1

Ingeniero mecnico. M.Sc. en ingeniera de produccin. Profesor,


Departamento de Ingeniera Mecnica y Mecatrnica, Facultad de
Ingeniera, Universidad Nacional de Colombia, Bogot. Director,
Grupo de Investigacin en Nuevas Tecnologas de Diseo,
Manufactura y Automatizacin "Categora A"Colciencias. ecordoban@unal.edu.co

RESUMEN
El artculo registra conceptos y definiciones de diferentes fuentes
sobre automatizacin. El trabajo manifiesta un enfoque de la
automatizacin hacia los procesos de manufactura en virtud de la
experiencia por la que ha transitado el autor de este artculo en la
temtica de produccin manufacturera. Se invocan variadas miradas
del por qu y para qu se emprenden proyectos de automatizacin..
De otra manera se remarca el discurrir tecnolgico en los progresivos
avances o etapas de la automatizacin en la esfera productiva. A
partir de repensar el problema de automatizacin y en atencin a su
vigente actualidad, se retoman planteamientos de Coriat y
Freyssenet, en especial lo referido a la relacin que tiene el problema
de compatibilizar el nivel de automatizacin con la flexibilidad y la
productividad demandadas en la manufactura de categora mundial
competitiva.
Palabras clave: automatizacin industrial, manufactura
automatizada, sistemas flexibles de manufactura, celdas modulares
de manufactura.

ABSTRACT
The article presents concepts and definitions from different sources
concerning automation. The work approaches automation by virtue of
the authors experience in manufacturing production; why and how
automation projects are embarked upon is considered. Technological
reflection regarding the progressive advances or stages of automation
in the production area is stressed. Coriat and Freyssenets thoughts
about and approaches to the problem of automation and its current
state are taken and examined, especially that referring to the

problems relationship with reconciling the level of automation with


the flexibility and productivity demanded by competitive, worldwide
manufacturing.
Keywords: industrial automation, manufacturing automation, flexible
manufacturing system, modular manufacturing cell

Recibido: septiembre 29 de 2005


Aceptado: octubre 9 de 2006
Concepto de automatizacin
La automatizacin industrial, considerada como el manejo de la
informacin en las empresas para la toma de decisiones en tiempo
real, incorpora la informtica y el control automatizado para la
ejecucin autnoma y de forma ptima de procesos diseados segn
criterios de ingeniera y en consonancia con los planes de la direccin
empresarial" (DNP, Colciencias. Plan Estratgico del Programa
Nacional de Desarrollo Tecnolgico Industrial y Calidad, 2000-2010).
El concepto de automatizacin (del griego autos que significa por s
mismo" y maiomai que significa lanzar") corresponde a la necesidad
de minimizar la intervencin humana en los procesos de gobierno
directo en la produccin, vale decir, ahorrar esfuerzo laboral
(Gutirrez, et al., 1994).
Los procedimientos lgicos humanos se encomiendan a mquinas
automatizadas especiales, ordenadores, las cuales procesan
informacin mucho ms rpido que el hombre, con la ayuda de
modelos matemticos que describen tanto la propia tecnologa como
la actividad analtica y reguladora humana.
Es la presencia de sistemas automticos de direccin en los procesos
tecnolgicos que aseguran su optimizacin sin la intervencin directa
del hombre. La produccin adquiere as el aspecto de un ciclo
automtico que puede reestructurarse con rapidez y eficiencia.
Merriam Webter sugiere una interesante definicin de
automatizacin: mtodo de controlar automticamente la operacin
de un aparato artefacto, proceso o sistema integrado por diversos
componentes a travs de medios mecatrnicos electrnicos y
computacionales que sustituyen los rganos sensitivos y la capacidad
de decisin del ser humano (ST Derby, 2005, pp. 8).
La automatizacin es, esencialmente, la convergencia de tres
tecnologas: mecnica, electrnica e informtica, que paulatinamente

han venido tejiendo una convergencia reticular como es el universo


especfico de la mecatrnica, como se esquematiza en la Figura
1 (Facultad de Ingeniera y Ciencias - Proyecto de Ingeniera
Mecatrnica, Universidad Nacional. 2001).

Una anotacin pertinente debe hacerse sobre la mecatrnica. Tanto la


bioqumica, la lingstica computacional, la neurociencia, la
nanotecnologa, la mecatrnica, entre otros nuevos vectores de
despliegue del conocimiento, pueden ser entendidos como resultado
de la convergencia de disciplinas previamente separadas o
compartimentadas ya que paulatinamente han transitado hacia la
multidisciplinariedad o conocimiento transdisciplinar y objetivamente
rebasan el enfoque monodisciplinar y segmentado de campos
diversos del saber como la qumica, la mecnica, la electrnica, la
TIC, la ciencia de los materiales, la robtica. Esos nuevos vectores del
conocimiento es lo que hoy constituye el sustrato de la tecnociencia,
puesto que tienen potencialidad dinmica para habilitar ampliamente
el desarrollo tecnolgico y de la misma ciencia de manera amplia y
transversal, porque sus impactos no se centran en un objetivo
especfico ni en un dominio limitado de aplicaciones.
El profesor e investigador T. Ihsii, de la Universidad de Tokio, sugiere
interesantes orientaciones sobre el tema de la mecatrnica y la
manufactura. Segn Ihsii, "el actual nivel de desarrollo de la
tecnologa automatizada se diferencia como del cielo a la tierra de
aquel estadio conocido de la electromecnica, conjugacin integrada
de la mecnica, la electrotecnia y la electrnica aplicada . Esta
diferenciacin cualitativa l sugiere interpretarla a travs del

desenvolvimiento histrico que ha tenido la automatizacin en los


dominios de la produccin y de la actividad social del hombre. Se
conoce que la automatizacin se orienta a suplir el trabajo riesgoso,
repetitivo y cansino que cumpla el hombre, mientras que en la
actualidad la automatizacin ha modelado como su principal objeto
de estudio y aplicacin aquel relacionado con la fuente intelectual del
trabajo... En esta direccin, Ihsiiprev que al final de la primera
dcada del siglo XXI se apreciarn elevados saltos de calidad en el
desarrollo de la mecatrnica en virtud de los progresivos avances de
la microelectrnica y la informtica. (Ihsii, 1998).
Por qu y para qu automatizar procesos de manufactura
industrial
La experiencia industrial nacional e internacional denota varias
consideraciones que direccionan cmo acometer el proyecto de
automatizacin, destacndose algunas pautas como el mejoramiento
de estndares de calidad, la reduccin de prdidas en produccin, el
incremento de la repetibilidad y la estabilidad de los procesos de
manufactura, la reduccin del trabajo fsico y repetitivo, obtencin de
mayor continuidad de la produccin en das feriados, mejoramiento
de la relacin costo beneficio, el predominio de visin abierta para
dimensionar la necesidad, y seleccin de la oferta tcnica y
econmica ms viable en trminos de tecnologa de automatizacin.
Por otra parte, es fundamental realizar la adecuada y certera
definicin del sistema automatizado (mquina proceso) en cuanto a
rangos requeridos de calidad, grado de fiabilidad y disponibilidad
tcnica, nivel de productividad (Throughput rates) (...el incremento
de la productividad a largo plazo solo es sostenible a travs de alzas
en el valor agregado incorporado en la produccin, es decir, de la
relacin producto / factores, entendido el producto como la
innovacin y los factores de eficiencia y productividad) (Metcalfe,
1998), garanta de asistencia tecnolgica, nivel de automatizacin
requerido y relacin costo de inversin vs. utilidad / beneficio.
En el contexto competitivo demarcado por el incesante cambio
tcnico innovativo, resulta imperativo modificar la composicin y
estructura actual del capital en la industria colombiana (en especial
de la MyPIME) para facilitar el desarrollo tecnolgico mediante
investigaciones en tecnologa y emprendimiento paulatino de
proyectos de innovacin y automatizacin escalable lo cual se
configura en una orientacin importante de Colciencias (DNP,
Colciencias, Plan Estratgico del Programa Nacional de Desarrollo
Tecnolgico, Industrial y Calidad, 20052015).
Ahora bien: acometer el diseo del proyecto de automatizacin
implica desenvolverse en un fuerte escenario de presin que es

dimensionado de un lado, por la variable de ser oportuno (Quick time


to market), y de otro lado, ser competitivo en trminos de calidad y
precio. Adems es importante tener claridad respecto a la
justificacin de la automatizacin flexible frente a la dedicada Hard
Automation la cual no puede ser fcilmente modificada y
reprogramada para atender otra tarea diferente a la usual; en otras
palabras, la Hard Automation no es eficaz en un escenario cambiante
de operaciones en produccin, lo que conduce a mayores costos
operativos (Changeover costs).
Igualmente, es pertinente otra observacin a los proyectos de
automatizacin industrial, puesto que deben realizarse y tambin
reportar impactos reales en un lapso de tiempo, entre dos y doce
meses, ya que tiempos mayores de implementacin conducen a
prdidas econmicas y atraso tecnolgico en virtud del acelerado
cambio tcnico que hoy induce la dinmica de las innovaciones.
Es as que para procurar ser eficaces en el desarrollo de proyectos
viables de automatizacin, la experiencia industrial seala algunos
tpicos metdicos interesantes:(ST Derby, 2005, pp. 11-17).
-Observar y conocer disponibilidad y tendencias estado del arte de
la automatizacin en mquinas y procesos.
-Procurar un enfoque abierto y creativo frente a varias alternativas de
automatizacin.
-Mirada retrospectiva de cmo actuara el ser humano u otros
organismos en determinadas rutinas de accin.
-Aplicar una estrategia integrada de ndole mecatrnica.
Puede ser de inters relacionar las opiniones expresadas por el autor,
en la dcada anterior, en el libro de Colciencias (Crdoba, 1993, pp.
222-226), respecto a la automatizacin como componente vital del
proceso de modernizacin enmarcado en las estrategias de
reestructuracin de servicios productivos prioritarios. Sobre la
automatizacin industrial hay un cuestionamiento implcito de la
acepcin tradicional sobre las ventajas comparativas. Hoy, al hablar
de la competitividad y las ventajas comparativas, debe indagarse
sobre la potencialidad de un pas en relacin con el componente
tecnolgico de innovacin y la posibilidad de insercin y desarrollo de
automatizacin industrial y de los nuevos modelos aplicados en la
gestin empresarial, precisamente la reconversin tecnolgica no
puede estar diseada exclusivamente en atencin al nivel de
obsolescencia de los equipos y de las mquinas, pues esta valoracin
unilateral puede inducir equivocadamente al reemplazo impreparado
de la capacidad instalada por equipos modernos de base

informatizada. Ms bien resulta conveniente y rentable adelantar un


primer estadio de automatizacin con dispositivos dedicados de
control automtico en las mquinas, o mediante la utilizacin de
sistemas de lgica de control como son los controladores
programables, que posibilitan eficazmente automatizar ciclos bsicos
operativos de procesos, y as por etapas gradualmente transitando
por dominios ms complejos de la automatizacin y del cambio
tcnico. Tambin tiene impacto significativo tanto para la pequea
empresa tipo taller Job shop, como para la gran empresa con
elevados volmenes de produccin, modelar la va de acometer
proyectos de automatizacin con nfasis en la seguridad operativa
industrial del nivel OSHA Ocupation Safety & Health Automation y
la sistematizacin de la red de bases de datos en el negocio de la
empresa, desde la logstica hasta el soporte informatizado de la
trazabilidad y buenas prcticas de manufactura.
El ciclo del proceso de manufactura - fundamento de la
automatizacin
La historia del desarrollo de la automatizacin en la produccin
industrial se ha desenvuelto en los dos grandes escenarios que
definen la eficiencia productiva de la manufactura: el componente
tecnolgico de los equipos y de los procesos que, por otro lado, es
complementado con la eficacia organizacional del trabajo productivo.
Ahora bien: desde el punto de vista de la estructura del proceso de
manufactura, la automatizacin abarca los aspectos cualitativos y
cuantitativos del proceso tecnolgico. En la parte cualitativa del
proceso tecnolgico se tienen asuntos como el tipo de proceso a
utilizar (nivel de C & T incorporados), la estructura del flujo de
proceso y de operaciones tecnolgicas, la escogencia y adopcin de la
tecnologa requerida (equipos, instrumentos, insumos,
comunicacin.).
En la parte cuantitativa del proceso tecnolgico se establece el grado
de diferenciacin y concentracin de la manufactura segn criterios
de productividad y calidad, el rango de parmetros de proceso de
acuerdo con el plan maestro de produccin, la distribucin en planta
de acuerdo con el CAPP.
El modelo contemporneo y competitivo de manufactura gil y
esbelta contiene en destacado nivel los aspectos cualitativos y
cuantitativos de la manufactura industrial automatizada. En la Figura
2 se ilustra por el autor una esquematizacin con diagramas de
bloques de la creciente insercin de la variedad de aplicaciones de la
automatizacin y las TIC tecnologas de informacin y computacin
en el entorno industrial manufacturero (Crdoba, 2003).

Se presentan abreviaturas en ingls por ser lo usual y estndar en la


temtica universal de los procesos de manufactura.
x(t) : Plan general de produccin variable en el tiempo
y(t) : Salida de productos conformes y rentabilidad social, variables
en el tiempo
f(t) : Perturbacin del entorno sobre el plan y condiciones de
produccin
Etapas graduales de insercin de la automatizacin en
procesos de manufactura
Se presenta una semblanza del trnsito que ha experimentado la
produccin manufacturera de tecnologas intensivas en mano de obra
hacia tecnologas extensivas e intensivas en conocimiento y cambio
tecnolgico como lo es la automatizacin.
Primera etapa: automatizacin del ciclo del proceso de
manufactura
Paulatinamente se estructur a partir del avance tecnolgico de los
tres sistemas bsicos de una mquina:
- Sistema motriz de impulsin
- Sistema de transmisin y de ejecucin funcional tecnolgica
- Sistema integrado de gobierno y control del proceso.
Los tres determinan la capacidad funcional operativa, la productividad
y la calidad desplegada por la mquina.
Recurdese que durante la ejecucin del ciclo del proceso de
manufactura, la mquina desempea tanto trabajos de

transformacin de la calidad del producto que configuran los tiempos


productivos, como tambin trabajos suplementarios de preparacin y
acondicionamiento del ciclo del proceso que conforman los tiempos
improductivos.
La automatizacin industrial ha desplegado sus avances en estos dos
dominios del ciclo de proceso de manufactura a partir de las
mquinas automticas monofuncionales hasta los hoy conocidas
como centros de manufactura (Manufacturing Center CNC) y transfer
machine programadas.
Segunda etapa: automatizacin de sistemas de mquinas
Tiene que ver con la automatizacin de un sistema integrado de
mquinas y de su entorno para cumplir simultneamente procesos de
transformacin, control y ensamblaje. La primera expresin de esta
etapa fueron las lneas automticas en produccin que hoy se han
transformado en celdas y sistemas flexibles de manufactura (FMS)
con amplia insercin de la robtica y los robustos sistemas
inteligentes de control automatizado. En la actualidad esta
integracin en red de procesos y mquinas se conoce como
manufactura celular y modular, con elevada asimilacin de
automatizacin flexible.

En la Figura 3 (Crdoba, 2004) el autor muestra un ambiente


integrado de automatizacin entre la esfera productiva y la gestin de
operaciones de gerencia en la perspectiva de lograr flexibilidad y
estabilidad en la manufactura, desarrollado como parte del proyecto
de investigacin Colciencias Universidad Nacional Industrias
Ramfe Ltda.
Tercera etapa: automatizacin de la planta-empresa como un
conjunto

Se ha orientado hacia la automatizacin de toda la empresa como un


sistema total (ver Figura 4). El paradigma de esta tendencia se
expresa en el sistema integrado de manufactura -CIM-, que
comprende no solamente la parte fsica de los procesos productivos
sino que tambin incluye el planeamiento, la logstica y el control de
la produccin en funcin del entorno de la demanda y de las
previsiones de las condiciones operativas para la produccin en
planta.
Este estadio de la automatizacin industrial es hoy alcanzable en
virtud del adelanto en los sistemas informativos integrados en red y
por la ascendente fiabilidad del componente fsico
de hardware (microelectrnica y mecnica de precisin).
A partir de los aportes de la Escuela Japonesa (Ohno, 1993) debe
remarcarse que en la manufactura todo tiempo utilizado en
actividades que no agregan valor al producto es considerado como
improductivo. En la filosofa del justo a tiempo son todas las prdidas
reseadas por categoras MUDA, MURA, MURI. Hay dos etapas
bsicas de prdidas por tiempos improductivos:
Prdidas en el ciclo del proceso
-Suministro y transporte de material
-Colocacin y fijacin del material
-Acercamiento y retiro de los conjuntos mviles de trabajo en las
mquinas.
-Programacin del ciclo de trabajo y su respectiva simulacin
operaciones de prueba y ajuste tecnolgico de equipos.
Prdidas externas al ciclo del proceso
Este tipo de prdidas se agrupan en dos conjuntos. El primero se
relaciona con aquellas causas tcnicas de fiabilidad inducidas por el
nivel inadecuado de calidad tecnolgica de los equipos y de los
procesos.
El segundo grupo son aquellas prdidas provenientes por la deficiente
planeacin y dbil gestin de los procesos productivos. Esta tendencia
de la tecnologa blanda es quizs la ms compleja de abordar y
superar por su naturaleza menos abierta (menos tcnica).
A manera de ilustracin, se resean algunas fuentes de prdidas:
-Inapropiado nivel de gestin y gerencia.

-Productos defectuosos por inestabilidad del proceso y deficiente


reglaje de los equipos.
-Preparacin, colocacin y reglaje de las herramientas e
instrumentos, sin observancia de los paradigmas SMED u OTED
(Single Minute Exchange of Dies One Touch Exchange of Dies)
-Trabajos de inspeccin y reparacin en el mantenimiento correctivo
de los equipos.
-Preparacin y preprocesamiento de materiales e insumos que no
cumplen especificaciones de calidad.
-Alistamiento y preparacin tecnolgica de los equipos y programas
de control CNC por fuera del principio de ingeniera concurrente.
-Incumplimiento del personal en produccin por la calidad requerida
del trabajo asignado.
Cinco niveles funcionales de la automatizacin
La automatizacin industrial tiene diferentes manifestaciones y
diferentes grados de consolidacin en diversas actividades y reas
funcionales de las unidades productivas (Sighn, 1996, caps. 6-1314).

Un modelo general que contempla los cinco niveles funcionales


bsicos de la automatizacin se muestra en laFigura 4. Tngase en

cuenta que los cinco niveles funcionales sealados en el recuadro


corresponden a la estructura sinttica que fundamenta el panorama
de la automatizacin, segn D Sohol y T. Huges:
-La estructura de un sistema industrial tiene su identidad especfica
que trasciende las caractersticas particulares de sus componentes.
Por esta complementariedad orgnica los elementos del sistema
deben manifestar ndices de calidad, coherencia y compatibilidad.
-La capacidad de autoorganizacin conduce inevitablemente a la
formacin de una estructura, de ah que la automatizacin industrial
obliga a entenderla y tratarla como un problema sistmico.
-Los componentes fundamentales de un sistema tecnolgico industrial
se identifican en la categora de los artefactos fsicos (tcnico y
tecnolgico) y en la de los actores orgnicos (organizacin).
Vale la pena el complemento siguiente: los niveles funcionales de la
automatizacin se relacionan de manera orgnica y reestructurada
con la estrategia de operaciones - gestin y gerenciamiento
productivo, como negocio productivo integrado de la empresa como
un todo, y el grado tecnolgico funcional de los niveles de
automatizacin se contextualizan y determinan por las necesidades
actuales y futuras de la empresa en funcin del tipo de negocio
empresa que se proyecte: produccin tipo taller Job Shop,
produccin loteada y seriada Batching Production y produccin de
alta escala de produccin -Massive production-.
Como simple registro del paulatino avance del cambio tecnolgico
fundamentado en la automatizacin se referencian modelos
postindustriales de manufactura automatizada: el japons, el
norteamericano y el europeo. Sin embargo, hoy se denota una
dinmica de convergencia en el despliegue de la automatizacin tanto
a nivel endgeno como exgeno y se evidencia un despliegue
incesante hacia el modelo tecnolgico de e-Enginering Internet 2 y
manufactura virtual para sintonizar y agrupar capacidades entre
distintos actores y empresas o negocios, configurados como
estructura reticular.
El modelo japons
Se ha basado en la filosofa del justo a tiempo (JIT); busca eliminar
todo tipo de desperdicio, entendiendo como tal todas aquellas
actividades que implican gastos o costos y no aaden valor al
producto, tales como:
-Inventarios en exceso

-Partes defectuosas
-Utilizacin no flexible de operarios o de mquinas
-Descompostura y falla de mquinas
-Tiempos destinados al manejo de materiales
-Espacio fsico mal utilizado.
La eliminacin de desperdicios y fallos es objetivo permanente del
mejoramiento continuo a travs del mtodo Kaizen. De otro lado,
para responder eficazmente a los cambios de la demanda en cantidad
y variedad de productos, los japoneses promueven la formacin
de celdas de manufactura basadas en los principios de latecnologa de
grupos, que requiere operarios multioficio, lo cual significa que estos
deben estar en condiciones de operar varias o todas las mquinas
que forman parte de una celda; as como la disposicin de mquinas
y equipos, herramientas y utillaje con prestacin flexible y modular.
El modelo estaudinense
La manufactura integrada por computador (CIM) busca manejar
todos los aspectos operativos de una empresa a partir de un
computador central, tratando de evitar con ello la redundancia de
algunos trabajos y mejorar la comunicacin en todos los niveles y
reas operativas. Para tal efecto, se hace necesario automatizar una
gran parte de las actividades productivas de la planta como un
sistema dinmico complejo que modela, simula y controla todas las
fases productivas y de gestin bajo el paradigma matricial
multivariable y tensorial que discurre en tiempo real.
El modelo de la Comunidad Econmica Europea
La tecnologa avanzada de manufactura en la Comunidad Europea se
puede asimilar como una va para configurarse como un modelo casi
hbrido e intermedio que asimila y desarrolla las potencialidades de
los modelos japons y estaudinense.
Adems merece destacarse que en razn de la competitividad de
categora mundial hoy no se puede asignar como exclusivo del
modelo japons el paradigma del Just in Time o Quick Time to
Market; ni patentar en el modelo estaudinense el mtodo de
produccin contra stocks Zero Level of Interventory, y ms bien se
aprecia una convergencia de complementariedad orgnica entre
diferentes experiencias tecnolgicas y productivas.

Ambiente genrico de la automatizacin hacia la manufactura


flexible (ver Figura 5)
La principal finalidad tecnolgica y productiva de la automatizacin es
la configuracin de sistemas tecnolgicos que posibiliten obtener un
elevado ndice en la productividad y la calidad. En el panorama
productivo de la variedad y la productividad deben sealarse
limitaciones de los sistemas de manufactura flexible frente a los
requerimientos de elevada eficiencia y alta versatilidad tecnolgica.
Complementariamente, debe recordarse que existe un riesgo comn
de los fracasos tecnolgicos acaecidos durante la aplicacin industrial
de los sistemas automatizados de manufactura: sobresale la
incorrecta seleccin del nivel de automatizacin y del grado de
flexibilidad requerida por la industria.
Por lo general, se da la tendencia a preferir mayores niveles de
automatizacin respecto a los que realmente demanda y puede
soportar una empresa, un sector o un conjunto de la economa. Este
sndrome de sobreescalonamiento tecnolgico es muy comn en los
ingenieros especialistas (Coriat, 1992).

En la Figura 6 se esquematiza el dominio de la manufactura flexible.


Es fundamental remarcar el hecho tecnolgico de asintona que an
persiste entre el nivel de automatizacin A y el grado de flexibilidad F

de desempeo de los equipos configurados en una red a manera de


lneas transfer; celdas de manufactura y FMS, destinados a fabricar
variedad de productos (Primer Seminario de innovacin y
competitividad, 1995).

Parmetros y variables tecnolgicas de un sistema flexible de


manufactura SFM
A nivel industrial el grado de flexibilidad F se puede interpretar como
un indicador integral de la confiabilidad de desempeo de todo el
sistema de manufactura:
F = P1P2P3
P1: Probabilidad de trabajo sin falla del sistema flexible por causas
tcnicas (fallas en los equipos)
P2: Probabilidad de trabajo sin falla del sistema flexible por causas
tecnolgicas (alistamiento tecnolgico de los equipos, manipulacin y
cambio de herramientas y partes).
P3: Probabilidad de trabajo sin falla por causas de gestin de la
manufactura (paradas, cuellos de botella, MRP I - II Dinmico
JIT).

De manera complementaria, se retoman planteamientos sobre


flexibilidad por parte de Benjamin Coriat (Coriat, 1992).
La primera propiedad de una combinacin flexible es hacer posible,
de modo permanente, una casi saturacin de las capacidades
instaladas -como proveedora de surtido de multiproductos-. La
flexibilidad tecnolgica aparece como un instrumento capaz, a la vez,
de favorecer una disminucin de los costos unitarios medios y de
reducir el riesgo frente a la incertidumbre. La eficiencia potencial de
la flexibilidad tecnolgica se fundamenta antes que la flexibilidad de
los procedimientos de produccin, ms bien en la oferta de productos
diferenciados economa de variedad. La ventaja dinmica de las
tecnologas flexibles aparece con mucha fuerza a travs de la variable
del tiempo en virtud de su capacidad de adaptarse a las exigencias
definidas para el ciclo de vida del producto y tambin en virtud de las
curvas de experiencia -mejores curvas de productividad a largo
plazo-, que se sustenta porque la produccin flexible es un lugar
apropiado para acometer posibles modificaciones combinadas entre la
ingeniera de producto y de procedimientos con formas ms abiertas
y horizontales en la administracin de la empresa (conocida como la
eficiencia en la gestin, sugerida por Leibenstein).
Como breve recordatorio ilustrativo es pertinente retomar la sinigual
competencia que se present hacia la dcada de los aos veinte del
pasado siglo XX entre la Ford Motor Company y la General Motors,
que rompi la supremaca de la Ford gracias a una estrategia de
negocio diferenciada por la flexibilidad de las combinaciones
productivas y mayor flexibilidad organizacional implementada por la
General Motors.
Interrogantes sobre automatizacin
Es interesante retomar planteamientos de Freyssenet Michel respecto
a incertidumbres que acompaan al proceso de automatizacin
(Freyssenet, M. 1990).
1. Cules son los supuestos previos, econmicos y sociales, que
sirven de fundamento a la automatizacin en produccin industrial?
2. Cul es la eficiencia de la automatizacin frente a la divisin del
trabajo en el contexto Internacional de lacompetencia especializada?
3. Cmo valorar y orientar las dificultades y los resultados negativos
en la automatizacin industrial?
A manera de ilustracin, es interesante recordar algunos enfoques
tradicionales respecto a las ventajas de la automatizacin:

-Lo determinante es la flexibilidad productiva de la misma tcnica y


no tanto la creatividad.
-Se desconfa del agente operario: desestimacin del contenido
intelectual que tiene el trabajo de los obreros por parte de los
proyectistas de la automatizacin. Esta simplificacin del contenido
tecnolgico en los procesos puede llevar a grandes prdidas de
automatizacin tan escuetamente normalizadas.
-Sobreexageracin de la confiabilidad del diagnstico automtico
productivo
(Ej: Mquinas herramientas CNC) Vs. Experiencia previsiva de los
operarios responsables / automotivados
(Ej: Cambio de herramientas: se automatiza diagnstico para el
cambio de herramientas con un elevado sobrecosto).
En el anterior contexto la automatizacin industrial puede conllevar a
automatizar las deficiencias, (Tabla 1).

Aunque no es determinante puede ser de gran utilidad que, previo a


la automatizacin, se aborde la simulacin inherente a los modelos
que ayudan a interpretar la realidad industrial; por ejemplo, el
modelamiento con softwarede los procesos productivos.
Adems, obsrvese que la produccin no es una estructura
determinstica e invariante en el tiempo. Es algo ms complejo y
dinmico que trasciende la lgica de la simple integracin de
operaciones elementales secuenciadas y automatizadas.
Por ello se debe automatizar aquello que realmente se domina en las
condiciones de produccin por el conocimiento y la inteligencia de los
actores bsicos (operarios, ingenieros, gestores, etc.); y as dejar

abierto todo un campo de lo que an es muy complejo de dominar


por la tcnica para que el intelecto humano lo perciba, lo analice, lo
opere y lo conduzca.
Teniendo en cuenta los anteriores planteamientos debe insistirse en:
-Modelar y adoptar la automatizacin legible y comprensible que
cualifique al actor humano para as obtener eficacia, eficiencia y
fiabilidad del sistema automatizado.
-La automatizacin no puede ser caja negra del resorte de los
expertos.
-La arquitectura de las mquinas y de los procesos automatizados
requieren ser inteligibles en su funcionamiento, es decir, tecnologa
con sistemas abiertos.
-La vigilancia activa e inteligente en un proceso de manufactura se
convierte en pieza fundamental de la automatizacin. Por ejemplo, la
detencin automtica del proceso debe acontecer slo para advertir
sobre un problema desconocido, lo contrario es irracional y
antieconmico. Aqu deben estudiarse las causas para que no se
produzca parada, y no al contrario, con ayuda de sistemas
inteligentes automatizados.
De otro lado, y sin pretender abordar todo el conjunto de las acciones
necesarias para acometer en forma integral la reestructuracin y la
modernizacin en nuestra industria, algunos componentes
tecnolgicos bsicos del programa de automatizacin industrial en la
prospectiva de elevar la productividad y la competitividad del sector
manufacturero colombiano pueden ser sugeridos (Crdoba, Ernesto,
Conciencias, 1993, pp. 222-226).
-Modernizacin del soporte productivo mediante la insercin gradual
de los distintos niveles de automatizacin.
-Estmulo y apoyo financiero del Estado a la capacidad innovadora de
las empresas para el desarrollo de nuevos productos, procesos y
tecnologas.
-Reconversin tecnolgica de los equipos y los procesos de
produccin.
-Incluir los nuevos mtodos de planificacin CAP en el modelo de
gestin tecnolgica empresarial.

-Correspondencia del proceso de automatizacin industrial en el


sector metalmecnico y de bienes de capital, con el programa de
desarrollo tecnolgico e industrial.
-Adopcin del modelo de valoracin de la productividad en cada
planta productiva.
-Definicin del gnero de herramientas y soporte
en software y hardware que se requieren emplear en las diferentes
etapas del proceso de automatizacin industrial.
-Influencia decisiva de los programas y proyectos que se adelantan
en centros de investigacin y desarrollo, con la participacin
compartida entre el sector acadmico e industrial.
-Estimular la estructura de nuevos programas acadmicos en
ingeniera moderna de la mecatrnica.
-Configuracin del sistema colombiano de informacin tecnolgica a
travs de las bases de datos que permitan regularizar y transferir a
los usuarios las cuestiones relacionadas con las innovaciones
tecnolgicas y la automatizacin industrial.