Vous êtes sur la page 1sur 13

Jai voulu prendre le cas dun homme libre en situation, qui ne se contente

pas de simaginer libre, mais qui saffranchit au prix dun acte exceptionnel,
si monstrueux soit-il, parce que, seul, il peut lui apporter cette dfinitive
libration vis--vis de lui-mme.

J.-P. Sartre, 1943.


Introduction
Agrg de philosophie, Sartre est le philosophe le plus reprsentatif de lexistentialisme.
La question de la libert se trouve au centre de sa pense, que ce soit en tant quexprience
vcue, ou comme lun des principes moteurs de son criture. Dans Les mouches, la libert
soppose la fatalit. Face cette libert, lhomme se trouve entirement responsable de
lui-mme et de ses actes. Chez Sartre, la libert est irrmdiablement lie la responsabilit.
Rien ne dtermine les actes de lhomme: il en est lui-mme responsable.
Le hros Oreste des Mouches, de par sa volont dtermine poursuivre son chemin,
sans excuses ni recours, est le modle-type du hros libre dans le thtre sartrien. Cette
volont de libert se retrouve galement chez Hderer (Les mains sales, 1948) et chez Gtz
(Le diable et le bon dieu, 1951). En effet, tous deux prennent position face aux attaques
politiques et aux conflits entre le Bien et le Mal, refusant de se soumettre lordre tabli par
lAutre (que ce soit ltat ou Dieu). Pour Hderer et Gtz, leur propre volont dagir prime
sur celle que lon veut leur imposer. Dans Huit clos (1944), laccent est mis sur la relation du
Moi lAutre. Garcin et Ins justifient leur mort au nom de la libert. Dans Les mouches,
Sartre explique quOreste est libre pour le crime et par-del le crime [...]. Car la libert
nest pas je ne sais quel pouvoir abstrait de survoler la condition humaine: cest
lengagement le plus absurde et le plus inexorable.(Sartre 1992: 267) Laccent mis sur la
libert dOreste nous conduit tudier Les mouches.
Aprs avoir dgag la source mythologique grecque et recadr le contexte politique de la
deuxime guerre mondiale et de laprs guerre, nous prsenterons quelles ont t les
motivations de Sartre crer Les mouches. Daprs lintrigue et le choix des personnages,
lme de la pice est construite sur la libert de choix et daction qui libre le hros. Refusant
de se soumettre aux injonctions de Jupiter, Oreste est libre de ses actes, quil choisit
dassumer. Il est ce quil se fait, et en est pleinement conscient et responsable.

147

La source mythologique et le contexte politique


Cest lors de sa captivit en Allemagne que Sartre saisit lintrt du thtre de rassembler
un public et davoir ainsi un contact direct avec lui. son retour de captivit en 1941, il
dcide de sessayer au genre thtral. Jusqualors, il ne stait consacr quaux genres narratif
et philosophique. La volont de trouver une forme active de Rsistance le conduit sinvestir
dans lactivit thtrale, qui lui permet de rencontrer son public de manire plus directe
quavec ses romans.
Au dbut du XXe sicle, dans la continuit dune tendance franaise, les tragdies
grecques sont remises lhonneur. Dans ce mouvement, Sartre adapte lOrestie dEschyle.
Sous lOccupation, la tragdie et les mythes grecs sont toujours lhonneur. On peut noter,
entre autres, Antigone de Jean Anouilh (1910-1987) en 1944 et la reprsentation des
Suppliantes (vers 466 av. J.-C.) dEschyle (526-456 av. J.-C.) par Jean-Louis Barrault
(1910-1994) au stade Roland-Garros en 1941. Sans oublier La guerre de Troie naura pas
lieu de Jean Giraudoux (1882-1944) en 1935.
LOrestie est une trilogie dramatique, cre par Eschyle en 458 av. J.-C.. Cette uvre,
avec laquelle il remporte le premier prix aux grandes Dionysos dAthnes, se divise en trois
tragdies centres sur la dynastie des Atrides: Agamemnon, Les Chophores et Les Eumnides.
Les Atrides, descendants dAtre qui a fond la dynastie avec son frre jumeau, Thyeste, sont
maudits des dieux. Leur destin est marqu par le meurtre, le parricide, le matricide,
linfanticide et linceste. Agamemnon, lun des trois fils dAtre, a pour pouse Clytemnestre.
Dans le but de conqurir la ville de Troie, il sacrifie sa fille ane Iphignie pour apaiser la
colre de la desse Artmis.(1) son retour de la bataille victorieuse, il est assassin par
gisthe avec la complicit de Clytemnestre. Oreste est le fils dAgamemnon et de
Clytemnestre. Encore enfant lorsque son pre est assassin, sa sur lectre le confie leur
oncle Stropios en Phocide. Revenu Argos(2) lge adulte, Oreste excute loracle
dApollon qui est de venger son pre en tuant gisthe et Clytemnestre. Ce crime rveille alors
la vengeance des Erinnyes, qui viennent tourmenter Oreste. La ville dArgos est dtruite, et
Oreste, poursuivi par les Furies, erre jusqu Delphes o il est purifi. Il est ensuite prsent
devant le tribunal athnien de lAropage o il est jug par Athna, qui lui donne raison.
Lassemble des citoyens dAthnes dcide alors de labsoudre du meurtre de sa mre. Les
rinnyes deviennent les Eumnides, ce qui signifie les Bienveillantes. La maldiction qui
148

pse sur les Atrides est ainsi leve.


Sartre choisit la tragdie grecque car elle rappelle une poque o le thtre tait
directement li la vie de la cit, faisant partie inhrente de celle des citoyens, que ce soit par
les sujets abords comme par les modes de reprsentation. Sartre reprend lOrestie la
situation politique de lOccupation. Sartre utilise lOrestie comme toile de fond pour faire
allusion lOccupation.
La pice Les mouches est cre le 2 juin 1943 au Thtre Sarah-Bernhardt (rebaptis
Thtre de la Cit sous lOccupation), dirig par Charles Dullin (1885-1949). La vingtaine de
reprsentations qui suit est assure par Charles Dullin, Joffre, Paul Oetly, Jean Lannier,
Norbert, Lucien Arnaud, Marcel dOrval et Bender. Les mouches se prsente comme une
uvre de Rsistance engage. Chaque cration, chaque spectacle, est soumis la censure
allemande qui exerce un contrle systmatique et peut interdire ou interrompre toute
reprsentation. Si, lorsquil entreprend lcriture des Mouches en octobre 1941, Sartre a, en
apparence, renonc aux activits rsistantes, son esprit rsistant na pas faibli. De 1941 1943,
bien des gens dsirent vivement que les Franais plongent et senferment dans le remords.
Avec Les mouches, Sartre a lintention dencourager les Franais disperser leurs remords et
avoir une nouvelle vision du futur. Sartre prtend que les vrais Franais doivent regarder
lavenir: celui qui veut travailler pour lavenir doit agir dans la Rsistance, sans repentir ni
remords: Jai crit Les mouches et jai essay de montrer que le remords ntait pas
lattitude que les Franais devaient choisir aprs leffondrement militaire de notre
pays(Sartre 1992: 273) Outre le contexte politique de la cration de la pice, dautres thmes
sont traiter, notamment lattitude dOreste face son destin.
Dans un des textes o il rend hommage Charles Dullin(3), Sartre revient sur la cration
des Mouches. Alors que le premier manuscrit est refus par Gallimard, Dullin se dcide
monter Les mouches, sur la scne du Sarah-Bernhardt. Sartre avoue que si Les mouches
navait pas t reprsente, il aurait abandonn le genre thtral. En montant la pice, Dullin
prouve des difficults remplir limmense salle du Sarah-Bernhardt. Outre le fait que les
Franais sortent rarement pendant la guerre, Les mouches est accueillie froidement par les
critiques.(4) Mais son soutien aide Sartre raliser quune pice de thtre est le contraire
dune orgie dloquence(Sartre 1992: 272): quelques mots suffisent souligner laction.
Sartre adapte le conseil Ne jouez pas les mots, jouez la situation. que lui donne Dullin ainsi:
Ncrivez pas les mots, crivez la situation.(Ibid.) Il sagit de ncrire que ce qui est jou.
149

Cette certaine austrit du texte met ainsi en relief la situation o se trouvent les personnages.
Dans lOrestie dEschyle, le destin auquel il doit faire face engage Oreste dans une voie
qui lui est dj toute trace: cest loracle dApollon qui le conduit au matricide. Descendant
des Atrides, Oreste est destin assassiner son beau-pre. la mort dAgamemnon, lectre
souhaite que le crime de sa mre soit puni. Apollon envoie alors Oreste dont lacte meurtrier a
pour but de venger son pre. En adaptant lOrestie, comment Sartre dfinit-il son hros par
rapport son destin ?

Lintrigue et les relations triangulaires


Les mouches est une tragdie en trois actes, qui se droule Argos. Oreste voyage en
Grce en compagnie dun philosophe qui est son pdagogue et forme son esprit au
scepticisme, pour quil soit libre de tout engagement. Les voyageurs arrivent Argos; cest l
quOreste est n et do il a t chass, encore enfant, aprs que sa mre Clytemnestre a
complot le meurtre de son pre Agamemnon avec la complicit dgisthe. Sur la place
dArgos, Oreste, sans se dvoiler, rencontre Jupiter, Dieu des morts et des vivants, alli
dgisthe, qui lui annonce la fte des morts. Depuis la mort dAgamemnon, quinze annes se
sont coules et la ville est plonge dans le deuil et envahie par les mouches symbolisant le
remords. Oreste sapprte quitter la ville lorsquil rencontre sa sur lectre, devenue
servante du nouveau roi gisthe, et qui doit tmoigner de son repentir devant tous les citoyens
loccasion de la fte des morts. Face Oreste, lectre manifeste sa haine et insulte leur mre
Clytemnestre. Celle-ci, lorsquelle rencontre Oreste, lui demande instamment de partir,
pressentant le malheur quil va apporter. Mais reniant tous les principes de son ducation,
Oreste choisit de rester Argos.
La crmonie des morts est mise en scne par le grand prtre qui fait sortir les spectres
des morts devant la foule repentie. lectre, choisissant de shabiller dune robe blanche, et
non de la couleur de deuil porte par tous, adopte une attitude provocatrice qui la met en
danger, amenant Oreste lui rvler son identit. Il choisit daider sa sur et dassumer leur
devoir filial de vengeance. lectre lintroduit alors dans le palais du roi o il tue gisthe, puis
Clytemnestre. Oreste venge ainsi son pre. Pour se protger des desses de la vengeance, les
Erinnyes, Oreste et lectre se rfugient alors dans le temple dApollon o celles-ci les
guettent. Tandis qulectre est gagne par le remords, Oreste lencourage assumer ses choix,
150

mais en vain. Jupiter vient leur proposer le trne dArgos condition quils se repentent.
Oreste refuse sa proposition et revendique sa libert. Ds quil sort du temple, les mouches
sabattent sur lui. Sans cder au remords, il quitte la ville ainsi libre, laissant au peuple le
choix de dcider de son propre sort.
Les relations entre les personnages des Mouches se divisent en deux axes: celui qui unit
Clytemnestre, lectre et Oreste, et celui qui relie gisthe, Jupiter et Oreste. La premire
relation triangulaire met en scne la filiation dOreste, tandis que la deuxime montre le
conflit entre le pouvoir divin et la volont humaine. Lune et lautre dvoilent
progressivement le destin dOreste.

1. La relation triangulaire Clytemnestre-lectre-Oreste


Clytemnestre est une mre qui a perdu non seulement lamour, mais aussi le respect de
ses enfants. lectre la hait et a face elle une attitude mprisante. Elle soppose assister la
crmonie des morts car elle refuse dassumer des remords pour un crime qui nest pas le sien
et quelle condamne. La mre et la fille se vouent une haine mutuelle. Clytemnestre sait
qulectre la dteste: Honte! Nous nous injurions comme deux femmes de mme ge quune
rivalit amoureuse a dresses lune contre lautre. [...] Mais nous avons durant quinze
annes gard le silence, et seuls nos regards nous trahissaient. [...], et nous voil, montrant
les dents et grondant comme des chiennes.(M: 143) Mais envers Oreste, elle devient une
mre regrettant davoir perdu son fils alors encore enfant: ce nest pas la mort du vieux bouc
que je regrette! Quand je lai vu saigner dans sa baignoire, jai chant de joie, jai dans.
[...]. Mais javais un fils. [...]. Quand gisthe la livr aux mercenaires, je....(141)
Cependant, le regret de Clytemnestre ne touche aucun de ses enfants, que ce soit son fils ou sa
fille. Elle est finalement victime de son crime. Face Clytemnestre, Oreste garde son
anonymat et se prsente comme un Corinthien du nom de Philbe. Il voyage.(138) la
question sur son dpart de chez lui, il rpond: Je vais mengager Sparte, dans les troupes
mercenaires(139), dissimulant sa vritable identit et tmoignant de son indiffrence sa
mre. Orphelin ds son plus jeune ge, Oreste choisit de se faire connatre sous lidentit de sa
famille adoptive.

2. La relation triangulaire gisthe-Jupiter-Oreste


gisthe et Jupiter incarnent respectivement lusurpation du pouvoir et la puissance divine.
Tous deux se plaignent de limage quils imposent aux hommes et dont ils se sentent
prisonniers. Leur puissance sest retourne contre eux, et ils ne peuvent plus se dpartir de
151

leur rle. gisthe, meurtrier du roi Agamemnon, transfre le poids de sa faute sur le peuple
dArgos quil maintient ainsi sous sa domination, dans un repentir permanent. Les habitants
dArgos sont incits ressasser leurs crimes, se repentir de leurs pchs de manire
incessante. Leurs peurs et mauvaise conscience sont ainsi entretenues dans lintrt des
dirigeants, pour mieux les soumettre. Mais gisthe se dfinit lui-mme comme unecoque
vide: une bte ma mang le dedans sans que je men aperoive(192), happ par ce
remords orchestr: Je suis las. Voici quinze ans que je tiens en lair, bout de bras, le
remords de tout un peuple. Voici quinze ans que je mhabille comme un pouvantail: tous ces
vtements noirs ont fini par dteindre sur mon me.(191) Au deuxime acte, dans le palais,
gisthe rvle sa faiblesse: Depuis que je rgne, tous mes actes et toutes mes paroles visent
composer mon image [...]. Mais cest moi qui suis ma premire victime: je ne me vois plus
que comme ils me voient, je me penche sur le puits bant de leurs mes, et mon image est l,
tout au fond, elle me rpugne et me fascine.(201) gisthe ne supporte plus son image, sans
parvenir toutefois sen dlivrer.
Quant Jupiter, il se prsente la premire scne comme un charmeur de mouches
(120), un rle quOreste lui contestera en reprenant lhistoire du charmeur de rats. lectre ne
voit en lui quun croque-mitaine, sa statue nest quun morceau de bois blanc, et sa face
ensanglante est simplement barbouille de jus de framboise(127). Cest un Dieu perdant
sa majest, se trouvant face un problme humain, identique celui dgisthe: Moi aussi,
jai mon image. [...]. Depuis cent mille ans je danse devant les hommes. Une lente et sombre
danse. Il faut quils me regardent: tant quils ont les yeux fixs sur moi, ils oublient de
regarder en eux-mmes.(201). Quand un dieu perd sa propre image, lhomme ne peut plus
tre limage du dieu.
Le destin dOreste est dfini par son hrdit et par sa relation avec les pouvoirs tatique
et divin. La vengeance dtruit son amour pour sa mre; la renonciation au trne lloigne du
contrle du Dieu. Face son destin, Oreste ne peut modifier le pass: la mort de son pre, le
crime de sa mre, la haine de sa sur, le remords dgisthe ou la faiblesse de Jupiter.
Cependant, dans la situation prsente, il choisit ses actes: rester Argos, venger son pre,
refuser le trne et librer le peuple dArgos. Il est pleinement responsable de ceux-ci et les
assume. Oreste sait quil a t cr libre, cest la conscience de cette libert qui fait sa force et
lui permet de se retourner contre son crateur. Jupiter lavoue lui-mme, devant un homme

152

qui a pris conscience de sa libert, les divinits perdent leur pouvoir. Que fait Oreste pour
russir prendre conscience de sa libert et en jouir pleinement ?

La libert du hros sartrien


Face son destin, Oreste est-il oui ou non un hros tragique ? Dans la tragdie classique,
le hros se dfinit comme victime de la fatalit, luttant vainement contre son destin. Un hros
tragique est impuissant face son destin. Mais le hros sartrien se refuse subir la situation et
se libre de lemprise divine en devenant seul matre de ses actions. Dans ses commentaires
sur Les mouches, le professeur de littrature Franois Noudelmann explique: Le personnage
tragique, dans la tradition classique, subissait un avenir prdestin; avec Sartre, le tragique
vient de quil ne peut plus agir sur son propre pass.(Noudelmann 1993: 55) Sa prise de
conscience de la libert intrinsque lhomme, lui permet de se dgager de la domination
divine, qui perd emprise sur lui, et de devenir responsable de ses actes, indpendamment de
toute volont extrieure. Malgr un pass maudit quil ne peut modifier, le hros devient
acteur du prsent, assumant et revendiquant cette libert. La libert de choix et daction
amnent la libration du hros.

1. La libert de choix
Dans Les mouches, Oreste prend ses dcisions lencontre des autres: la proposition
dlectre et linjonction de Clytemnestre de quitter la ville dArgos, il choisit de rester; il reste
sourd aux doutes mis par lectre trouble par le remords du matricide; enfin, face la
proposition du trne de Jupiter, il choisit de partir de son royaume pour librer son peuple.
Oreste est libre devant ses choix, et ces choix eux-mmes constituent sa libration. Tout
homme est libre et manifeste sa libert dans ses choix. Cest ce libre choix qui permet
lhomme dinventer son chemin. Oreste rplique Jupiter qui veut le ramener sa raison:
Je ne reviendrai pas ta nature: mille chemins y sont tracs qui conduisent
vers toi, mais je ne peux suivre que mon chemin. Car je suis un homme,
Jupiter, et chaque homme doit inventer son chemin.(M: 237)
La vengeance filiale unit Oreste et lectre. Cependant, lectre, face aux intimidations
des rinnyes, cde au remords du matricide, regrettant ce crime quelle a commis avec son
frre. Elle rve que leur mre tait tombe la renverse et quelle saignait, et son sang
coulait en rigoles sous toutes les portes du palais.(M: 219) Si, avant le meurtre, lectre se
153

rallie son frre, tout en pressentant les douleurs que va lui apporter cet acte meurtrier:
Oreste, tu es mon frre an et le chef de notre famille, prends-moi dans tes bras,
protge-moi, car nous allons au-devant de trs grandes souffrances.(184), elle ignore que la
mort de Clytemnestre engendrera une souffrance telle, quelle ne parviendra pas la
surmonter. Elle se laisse tomber au fond du remords, et perd le chemin de la libert, prenant
mme peur de son frre: Au secours! Jupiter, roi des Dieux et des hommes, mon roi,
prends-moi dans tes bras, emporte-moi, protge-moi. Je suivrai ta loi, je serai ton esclave et
ta chose, [...]. Dfends-moi contre mon frre, contre moi-mme [...]. Je me repens, Jupiter, je
me repens.(241) Face au conflit, lectre sollicite laide extrieure. Agissant en fonction de
lAutre, ses choix ne sont pas uniquement issus de sa seule volont. Sa vie, et donc sa libert,
sont lies aux choix des autres, et non des siens propres. Elle lexprime ainsi devant Oreste:
Libre ? Moi, je ne me sens pas libre. Peux-tu faire que tout ceci nait pas t? Quelque
chose est arriv que nous ne sommes plus libres de dfaire. Peux-tu empcher que nous
soyons pour toujours les assassins de notre mre?(210) Elle se laisse prendre au pige du
repentir qui la torture et lemprisonne. Elle ne se libre pas du pass pour tre actrice du
prsent.
Oreste a conscience de labomination de son crime matricide: les gmissements de sa
mre rsonnent ses oreilles et il est hant par la vision de ses yeux immenses dans son
visage de craie(M: 224) Mais la libert disperse langoisse. Ce hros sartrien se dfinit par le
choix dassumer les meurtres dgisthe et Clytemnestre. Il se sent totalementlibre: Je suis
libre, [...]; la libert a fondu sur moi comme la foudre.(210) Cette libert est ne dans lacte
choisi, dont il assume la responsabilit en toute connaissance de cause:
Jai fait mon acte, [...], et cet acte tait bon. Je le porterai sur mes paules
comme un passeur deau porte les voyageurs, je le ferai passer sur lautre rive
et jen rendrai compte. Et plus il sera lourd porter, plus je me rjouirai, car
ma libert, cest lui.(M: 210)

2. La libert daction
Un tournant sopre dans Les mouches lorsquOreste choisit de rvler son identit et de
rentrer en action. Une fois sa dcision prise, il lui reste agir. Oreste suit le chemin quil dcide
de tracer, sans tre influenc ni par le roi ni par Dieu. Il accomplit ses meurtres sans manifester
de remords parce quil estime quil fait ce qui est juste.(M: 205) Alors qugisthe, sans
esquisser un geste de dfense, chancelle sous les coups meurtriers de son pe, il lui dit: Il est
154

juste de tcraser, immonde coquin, et de ruiner ton empire sur les gens dArgos, il est juste de
leur rendre le sentiment de leur dignit.(Ibid.) loppos de sa sur, il ne se repent pas du
meurtre de cette mre qui la abandonn enfant. Au contraire, cet acte le libre et engendre sa
renaissance. Sa libert rside dans lacte de se librer de son hrdit.
Chaque choix est accompagn de laction accomplie sans quil ne manifeste ni piti ni
remords. Oreste se rsout agir, et porte la responsabilit de ses actes. Pour Sartre, la libert
nest pas de rester extrieur laction, mais dans lengagement et laction. Si, dans un sens
passif, lengagement dsigne le fait de se trouver engag, insr dans un systme dont on
dpend; dans un sens actif, il exprime lacte mme par lequel on sengage en entrant dans
une condition o lon devra rester.(Foulqui 1947: 47) Pour Sartre, lhomme, par ses choix,
dfinit lui-mme le sens de sa vie. Or, lessence de lhomme tant lie celle de lhumanit, il
engage donc symboliquement lhumanit dans la voie quil choisit. Une fois engag, Oreste
prend le sort des Argiens sous sa responsabilit.
son arrive Argos, Oreste garde ses distances avec les Argiens. Sans plus aucun
souvenir commun avec eux depuis son enfance, il na pas dobligation partager leurs
remords. Il se prpare repartir avec son pdagogue. Mais en rencontrant sa sur, Oreste
comprend son malheur et la haine quelle voue leur mre. Il dcide alors dassumer ses
origines, ses racines et de rester dans la ville dArgos o il est n: Je veux mes souvenirs,
mon sol, ma place au milieu des hommes dArgos. [...]. Je veux tre un homme de quelque
part, un homme parmi les hommes. [...], comme une feuille dans un feuillage, comme larbre
dans la fort.[...]. Je veux tirer la ville autour de moi et my enrouler comme dans une
couverture. Je ne men irai pas.(M: 176-177), pour partager les proccupations et les
souffrances des Argiens, mais en tant acteur: coute: tous ces gens qui tremblent dans des
chambres sombres, entours de leurs chers dfunts, suppose que jassume tous leurs crimes.
Suppose que je veuille mriter le nom de voleur de remords et que jinstalle en moi tous
leurs repentirs [...]. Dis, ce jour-l, quand je serai hant par des remords plus nombreux que
Les mouches dArgos, par tous les remords de la ville, est-ce que je naurai pas acquis droit
de cit parmi vous? [...](182)

3. Lacte de la libration
Le secret douloureux dgisthe et de Jupiter, cest que les hommes sont libres. Ils sont
libres, [...](M: 200) et le fait qu ils ne le savent pas.(id.) leur permet de les assujettir. La
libert est laffaire de lhomme. Jupiter rvle la faiblesse des dieux: avoir cr lhomme libre.
155

gisthe, quant lui, nest quun jouet de plus dans les mains du Dieu. Dans le palais royal, leur
entretien rvle leur inquitude envers Oreste qui a ralis quil est un homme libre:
Jupiter: Oreste sait quil est libre.
gisthe: Un homme libre dans une ville, cest comme une brebis galeuse
dans un troupeau.
Jupiter: Quand une fois la libert a explos dans une me dhomme, les
Dieux ne peuvent plus rien contre cet homme-l. Car cest une
affaire dhomme, et cest aux autres hommes eux seulsquil
appartient de le laisser courir ou de ltrangler. (M: 202-203)
Dans le troisime acte, face ses intimidations, Oreste tient tte Jupiter et raffirme son
droit la libert: Tu es le roi des Dieux, Jupiter, le roi des pierres et des toiles, le roi des
vagues de la mer. Mais tu nes pas le roi des hommes.(M: 234) Oreste revendique: Je suis
ma libert! peine mas-tu cr que jai cess de tappartenir.(235) et lui rappelle que Les
hommes dArgos sont mes hommes. Il faut que je leur ouvre les yeux.(238) Il quitte la ville
sans monter sur le trne, offrant sa libert au peuple dArgos quil considre comme son
peuple, devenant paradoxalement un roi sans terre et sans sujets.(246) Son ultime choix
est pour la libert: il veut se librer lui-mme en librant son peuple. Par cette libration, il
retrouve lappartenance son peuple, ainsi que sa reconnaissance.
Pour Sartre, ce qui est primordial, cest quOreste va le premier sur la voie de la
libration, au moment mme o les masses peuvent et doivent prendre conscience
delles-mmes; il est celui qui par son acte leur montre le premier la route.(Sartre 1992: 279)
Le jour de son couronnement, face la foule dcontenance, Oreste revendique: prsent,
je suis des vtres, mes sujets, nous sommes lis par le sang, et je mrite dtre votre roi. Vos
faute et vos remords, vos angoisses nocturnes, le crime dgisthe, tout est moi, je prends
tout sur moi. Ne craignez plus vos morts, ce sont mes morts.(M: 246) Lenjeu des Mouches
rside dans la libert, non pas de lindividu, mais de toute lhumanit.

Conclusion
Dans Lexistentialisme est un humanisme (1996, 1re dition 1946), Sartre explique
lexistentialisme et rpond aux critiques faites par des penseurs chrtiens, marxistes, et plus
particulirement communistes. Il dfinit ainsi la base de lexistentialisme: Si Dieu nexistait
156

pas, tout serait permis.(Sartre 1996: 39) Sartre pense que la libert de lhomme est en
lui-mme, et que la seule chose qui lui permet de vivre, cest lacte:Nous avons affaire une
morale daction et dengagement.(56) Sartre soutient que chez lhomme, lexistence
prcde lessence: Cela signifie que lhomme existe dabord, se rencontre, surgit dans le
monde, et quil se dfinit aprs. Lhomme, tel que le conoit lexistentialiste, sil nest pas
dfinissable, cest quil nest dabord rien. Il ne sera quensuite, et il sera tel quil se sera
fait.(29-30)
Ainsi pour Sartre, lhomme nest que ce quil fait. Comme lhomme est libre dans un
monde sans Dieu, il est responsable de tout ce quil fait. Chez Sartre, la responsabilit de
lhomme engage lhumanit entire: lhomme est responsable pour lui-mme et pour tous.
Selon lexistentialisme, lhomme est acteur et porte la responsabilit dun choix qui, [...]
engage aussi lhumanit entire.(Sartre 1996: 64)
Oreste est responsable de ce quoi il sengage, de ce quil choisit, de ce quil fait. Il est
libre, il est libert: La libert a fondu sur moi et ma transi, la nature a saut en arrire, et je
nai plus eu dge, et je me suis senti tout seul, [...]comme quelquun qui a perdu son ombre!
Et il ny a plus rien eu au ciel, ni Bien ni Mal, ni personne pour me donner des ordres.(M:
236) Les meurtres sont accomplis la tombe de la nuit, et le jour se lve sur la renaissance
dun homme. Oreste constate que Dehors, le soleil se lve sur les routes ensoleilles.(223)
Son dpart est accueilli par larrive du jour, clbrant laccouchement dun nouvel homme.
Oreste part en homme libre et laisse les Argiens libres. Lintrigue des Mouches est fonde sur
laction, renversant le destin, transformant un sacrifice humain en un acte de libert dlibr.
Sartre montre dans Les mouches que la libert de ltre humain nest pas une affaire de
croyance mais de volont. Oreste nest pas un hros tragique, car il est matre de son destin; et
ce destin, cest sa libert.

157

Notas
(1)

Dans la mythologie grecque, Artmis est la desse de la chasse. Elle est assimile dans
la mythologie romaine la desse Diane.

(2)

Argos est une cit du Ploponnse, en bord de mer, dans lactuelle rgion de lArgolide,
situe prs de Nauplie, dans le sud de la Grce.

(3)

(1992: 269-272).Ce texte est publi dans Cahiers Charles Dullin, II, mars 1966, cit par
Jean-Paul Sartre, dans Un thtre de situations, Paris: Gallimard.

(4)

(1993: 29). Sartre est lpoque un jeune crivain, novice au thtre. Dans la presse
thtrale, on laccuse de fouailler une humanit quil dteste et davoir une
adoration pileptique pour la mort. Lhistorien Andr Castelot, dans le journal
pro-allemand La Gerbe, qualifie Sartre d auteur nvrotique; et le critique
collaborationniste de Je suis partout Alain Laubreaux nhsite pas ridiculiser les
prtentions du nouveau dramaturge. Cits par Franois Noudelmann, Huis clos et Les
mouches de Jean-Paul Sartre, Paris: Gallimard.

Bibliographie
Bradby, D. (2007). Le thtre en France de 1968-2000. Paris: Honor Champion.
Corvin, M. (1963). Le thtre nouveau en France. Paris: PUF.
Cournarie, L. (2001). Lexistence. Paris: Armand Colin.
Deshoulires, Ch. (1989). Le thtre au XX e sicle. Paris: Bordas.
Foulqui, P. (1947). Lexistentialisme. Paris: PUF.
Jomaron, J. (dir. de). (1992). Le Thtre en France. Paris: Armand Colin.
Lioure, M. (1998). Lire le thtre moderne, de Claudel Ionesco. Paris: Dunod.
Noudelmann, F. (1993). Huis Clos et Les Mouches de Jean-Paul Sartre. Paris: Gallimard.
.et Philippe, G. (dir.). (2004). Dictionnaire Sartre. Paris: Honor Champion.
Sarrazac, J.-P. (1994). Les pouvoirs du thtre. Paris: Editions thtrales.
Sartre, J.-P. (1996). Lexistentialisme est un humanisme, prsentation et notes par Arlette
Elkam-Sartre. Paris: Gallimard. (1re dition 1946)
. (1992). Un thtre de situations. Paris: Gallimard. (1re dition 1973)
. (1947). Huit clos. Paris: Gallimard.
158

. (1947). Les mouches. Paris: Gallimard.


. (1948). Les mains sales. Paris: Gallimard.
. (1951). Le diable et le bon dieu. Paris: Gallimard.

159