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Emmanuel Bland

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La diffusion des archives historiques par le biais des


expositions virtuelles : survol des avantages
2009 par Emmanuel Bland. Ce travail a t ralis lEBSI, Universit de Montral, dans le
cadre du cours ARV1050 Introduction larchivistique donn au trimestre dhiver 2009 par Sabine
Mas (remis le 21 avril 2009).

Le mandat principal de tout archiviste en est un qui vise la conservation


matrielle des documents puisque de cette conservation dpend leur utilisation
actuelle ou future (Couture et Rousseau 1982, 30). Pour y parvenir
adquatement, larchiviste sest outill de diverses fonctions propres sa
discipline. Pensons ici lvaluation, lacquisition, la classification, la
prservation ou la diffusion, par exemple. Dans cette optique, force est
dadmettre que ce dernier volet, savoir la diffusion, est un lment essentiel
larchivistique contemporaine qui mrite une attention particulire.
En effet, il ne suffit pas de conserver des documents ayant une valeur historique,
il importe tout autant de les faire connatre, de les mettre en valeur et de les
rendre accessibles des utilisateurs ventuels (Couture et al. 1999, 22). Et lun
des moyens les plus couramment utiliss pour diffuser et promouvoir les
archives savre tre le Web. Cette tendance sexplique, en partie, par la vaste
tendue de possibilits quoffre cette vitrine. Or, parmi la diversit des moyens
de diffusion que recle linternet, lexposition virtuelle y occupe une place
centrale puisquelle devient rapidement un outil promotionnel incontestable.
(Duhamel 2005-06, 112).
Dans ce contexte o le souci darticuler le souvenir (documents darchives) au
devenir (technologies de linformation) sous un mode heureux proccupe
larchivistique contemporaine, il apparat pertinent de lancer la question
suivante : quels sont les avantages dune exposition virtuelle par rapport une
exposition relle? Loin de nous lide de minimiser limportance ou la place de
lexposition relle. Il sagit plutt de faire un survol des moyens de mise en
valeur employs lors de llaboration dune exposition virtuelle pour diffuser
des documents darchives. Sy greffe galement lobjectif de brosser les
avantages qui en dcoule par lanalyse des retombes bnfiques dune
exposition virtuelle, tant pour la clientle, linstitution et les centres darchives
en gnral.
Nous nous proposons donc de dmontrer que lexposition virtuelle peut jouer un
rle de premier plan dans la mise en valeur de fonds darchives. Lide
matresse repose sur un constat fort simple : laccessibilit de ces documents
darchives saccrot considrablement lorsque ces derniers sont diffuss sur le
Web. Ainsi, dans la mme veine, nous tenterons de prouver notre hypothse
voulant que ce type dexposition soit la courroie de transmission idale entre les
documents ayant une valeur secondaire et lengouement qui ne cesse de
saccrotre auprs du public pour comprendre son histoire.
Paradoxe sil en est, cette soif de savoir, cette qute visant comprendre le
pass, sappuie de plus en plus sur les technologies de linformation pour

Bland ARV1050 Travail long Hiver 2009


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trouver rponses aux questionnements. De ce fait, nous pouvons affirmer que


laccessibilit des documents darchives rpond donc un besoin prcis, savoir
la curiosit intellectuelle des utilisateurs. Nous reste alors tablir de quelle
faon lexposition virtuelle savre un vecteur de diffusion incontournable.
Pour y parvenir, nous nous inspirerons de la littrature, somme toute peu
volumineuse, portant sur la thmatique des expositions virtuelles, en gardant
toujours en tte le volet diffusion. Dans la mme veine, il nous semble
appropri dillustrer notre dmonstration partir dexemples puiss mme
quelques expositions virtuelles canadiennes. La consultation de divers sites de
muses ainsi que de certains centres darchives comportant des expositions
virtuelles risque donc de nous clairer en offrant des lments danalyse
pertinents. Pensons ici la clientle vise, la structure du site, la prsence
dimages darchives et des notices explicatives qui sy rattachent, linteraction
de lutilisateur avec les documents, au volet pdagogique mis de lavant, ou
encore la conception du site (couleurs employes, caractres utiliss, mise en
page, navigation simplifie, etc.).

Faire simple : le mot dordre pour russir son site Web


Tout organisme qui se lance dans la conception dun site Web, quel que soit son
mandat, doit constamment garder en tte lampleur du pouvoir dcisionnel
confr linternaute. En somme, il doit tout orchestrer pour que le visiteur ne
soit pas tent de naviguer sur un autre site. Autorit mondiale en matire
dergonomie du Web, Jakob Nielsen rsume parfaitement les exigences de
linternaute :
Sur le Web, les matres mots sont simplicit et facilit daccs. Si un client ne
parvient pas trouver un produit, il ne lachtera pas. Ladage "Le client est roi"
nest nulle part ailleurs aussi vrai que sur le Web : celui ou celle qui manie la
souris a tout pouvoir de dcision. Il est si facile daller voir ailleurs : tous les
concurrents ne sont qu un clic de souris. (Nielsen 2000, 7).

Bien que ces affirmations se rfrent davantage une utilisation plus


commerciale du Web, les mmes arguments sont tout aussi valables pour
lensemble des pages Web, incluant celles caractre culturel. ce chapitre,
rsumons que le marketing du monde des affaires identifie les besoins des
consommateurs dans le but de leur offrir ce quils dsirent (quitte ce que le
produit ou certaines de ces composantes commerciales soient modifies afin que
le client soit satisfait), alors que le marketing culturel prend pour assise les
lments culturels pour lesquels on cherche un groupe de consommateurs
susceptibles de sy intresser (Colbert 2005, 44). Par consquent, les
concepteurs dexpositions virtuelles de muses ou de centres darchives se
doivent donc dassurer une accessibilit simple et efficace aux documents
darchives quils souhaitent diffuser sur le Web. Une recherche dinformation
interprte comme trop difficile par lusager est suffisante pour linciter visiter
un autre site, voire mme le dissuader de poursuivre sa qute. Tel nest pas
lobjectif de la profession archivistique soucieuse de faire connatre les fonds
darchives.
Or, pour capter lattention de lusager et satisfaire ses attentes en fonction de ses
besoins, les concepteurs de site Web doivent prendre en compte quatre lments.
Ceux-ci refltent en fait les principales exigences des utilisateurs, ou encore les
motifs justifiant leur fidlisation un site plutt qu un autre. Il sagit du
tlchargement rapide, de la rgularit ainsi que la frquence des mises jour,
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de lutilisation facile du site, puis finalement de la qualit du contenu (Nielsen


2000, 372). Dans la mme veine, en tant que moyen de communication, le Web
doit permettre une interaction de lusager. En ce sens, il est conseill dviter
dimposer un chemin linaire lutilisateur. ce chapitre, les expositions
virtuelles se dmarquent dailleurs des expositions relles puisquelles sont plus
flexibles et permettent justement un parcours de visite beaucoup plus
personnalis.
Sarticulent autour de ces quatre lments centraux lis la conception de pages
Web plusieurs aspects non ngligeables qui doivent tre pris en compte par le
concepteur afin de rpondre aux besoins et attentes des utilisateurs (Nielsen
2000). Sans approfondir en dtail chacun de ces aspects, il nous importe de
mentionner les plus significatifs. Ainsi, le concepteur doit circonscrire ds le
dpart quelle est la clientle vise par lorganisme. En effet, une clientle
scientifique nest pas interpelle de la mme faon que le grand public ou une
clientle scolaire, par exemple. De mme, dans un souci de prsentation, le
concepteur doit prvoir des pages Web adaptes toutes les rsolutions. Il doit
galement standardiser cette prsentation en utilisant des feuilles de style
permettant davoir un visuel du site la fois uniforme, et refltant les couleurs
de lorganisme. Dailleurs, le choix des couleurs doit tre sobre et facilement
associable au service, la compagnie ou lorganisation qui diffuse en ligne.
cela sajoute que les textes prsents doivent tre courts et favoriser une
lecture rapide. Il est aussi souhaitable que les images et illustrations permettent
une interaction de lusager par le biais de lagrandissement, par exemple. Aussi,
la dure de tlchargement dimages, de fichiers ou dossiers vido doit tre
constante et rapide. Finalement, soulignons quil est profitable dinsrer des
liens vers dautres sites puisquen slectionnant nous-mmes les sites externes
pour lesquels nous voulons tablir des liens, nous facilitons la recherche de
lusager, nous profitons et faisons profiter de la richesse du contenu, mais aussi
et surtout, nous identifions clairement les ressources connexes pour lesquelles
nous partageons des valeurs ou des missions communes. Finalement, le tout doit
tre orchestr dans une optique de promotion des produits ou services offerts. Et,
lorsquil sagit de promotion, la diffusion savre un intermdiaire promotionnel
essentiel.

Diffusion et promotion : les avantages de lexposition


virtuelle par rapport lexposition relle
Tel que stipul en introduction, le mtier darchiviste comporte, entre autres, un
mandat de diffusion des archives. Ceci dit, rappelons brivement que la
diffusion, adapte la discipline archivistique, peut se dfinir comme
laction de faire connatre, de mettre en valeur, de transmettre et/ou de rendre
accessibles une ou des informations contenues dans des documents darchives
des utilisateurs (personnes ou organismes) connus ou potentiels pour rpondre
leurs besoins spcifiques. (Couture et al. 1999, 22).

lvidence, retenons quune telle dfinition sous-entend que la diffusion des


archives passe invitablement par leur promotion. ce chapitre, lun des outils
de diffusion les plus efficaces ayant acquis ses lettres de noblesse demeure
lexposition traditionnelle (relle). Pour bien situer le lecteur, mentionnons que,
selon Le grand dictionnaire terminologique de lOffice qubcois de la langue
franaise, lexposition se dfinit comme un ensemble dobjets de collection de
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nature culturelle, ethnologique ou artistique runis et prsents dans un lieu


spcialement amnag afin de le faire connatre au public.
Pour laborer une exposition de qualit, le personnel des centres darchives est
souvent mis contribution. Vient sy greffer le savoir-faire de certains
spcialistes (musologues et graphistes, entre autres). Et, plus souvent
quautrement, faute de budget, soulignons que les centres darchives nont pas
toujours les moyens dlaborer, seuls, des expositions relles. Dans ce contexte,
les associations avec divers intervenants sont souhaitables, ce qui explique la
collaboration entre les archivistes et divers organismes culturels (au sein
desquels les muses jouent certainement un rle de premier plan).
Sommairement, lexposition traditionnelle savre un exercice de vulgarisation
permettant de rejoindre la fois un public curieux, une clientle scolaire ou des
chercheurs professionnels. Son dynamisme repose sur sa capacit prsenter
des thmatiques qui interpellent la population, des sujets qui sont gnralement
dans lair du temps. Quil sagisse dun vnement rgional ou dun lment
commmoratif grand dploiement, lexposition permet larchiviste de mettre
en valeur des fonds darchives et de les faire connatre au public, tout en situant
le document expos dans son contexte. Lide matresse est de faire passer un
message. Dans cette optique, les retombes pour le centre darchives sont non
ngligeables puisque lexposition traditionnelle permet de
faire la preuve que les documents quils [les centres darchives] conservent
mritent de ltre, et que les donateurs nont pas hsiter leur en remettre
davantage. En faire la preuve en organisant une exposition permet en mme
temps de sensibiliser un public plus large lutilit des archives, tout en
linformant des nouvelles acquisitions. Lexposition peut galement inciter les
chercheurs largir les champs de leurs recherches ou peut tout simplement
permettre de commmorer un vnement historique ou souligner une occasion
spciale. (Cadieux 1993, 61, cit dans Couture et al. 1999, 394).

Tous ces bnfices que peut en retirer un centre ou service darchives face une
exposition traditionnelle sarticulent donc autour de la volont de faire connatre
les fonds darchives afin de les rendre davantage accessibles et exploitables.
ce chapitre, le parallle entre lexposition traditionnelle et lexposition virtuelle
va de soi. En effet, lexposition en ligne (sur le Web) vise essentiellement les
mmes objectifs et adopte passablement les mmes mcanismes de diffusion.
Par consquent, quest-ce qui diffrencie lexposition virtuelle de lexposition
traditionnelle? Quels sont les avantages quoffre la premire par rapport la
seconde? Dans une aire de mondialisation o les communications sur le Web
occupent une position enviable en matire dchanges dinformations, de
recherches rapides et dinteractions, la question mrite dtre approfondie.
Une premire constatation simpose : lexposition relle exige invitablement un
dplacement du visiteur vers lorganisme (centre darchives, muse, socit
dhistoire, etc.). Ainsi, lorganisme qui veut promouvoir et diffuser ses archives
par le biais dune exposition doit consacrer galement temps et investissement
la promotion de lexposition en elle-mme afin de la faire connatre au public, et
ce, toujours dans le but dattirer le maximum de visiteurs. Lorganisme est alors
dans lobligation davoir recours des instruments promotionnels parfois
coteux pour faire connatre son exposition. Pensons ici la production de
dpliants, aux publicits sous diverses formes (affiches dans le mtro ou encarts
dans les journaux, par exemple), voire mme aux messages publicitaires diffuss
la radio ou la tlvision.

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Cette dynamique est moins vraie pour lexposition virtuelle. La promotion dune
exposition en ligne est moins fastidieuse dans la mesure o cest lorganisme qui
simmisce ni plus ni moins dans la demeure du visiteur. Puisque linternaute na
pas se dplacer pour avoir accs lexposition, celle-ci ncessite moins de
dpenses lies sa promotion. Ainsi, lusager soucieux de connatre les services
offerts par un organisme prcis se rend, dans un premier temps, sur la page
daccueil du site Web de ce dernier. Il risque alors dy trouver toutes les
informations quil cherche, notamment celles concernant les expositions
virtuelles proposes. Ainsi, dans le cas dune exposition en ligne, les efforts
promotionnels de lorganisme reposent davantage sur une mise en page efficace
de son site Web (bien entendu, selon les divers lments analyss en premire
partie de cet exercice).
Tel que dmontr, ce type dexposition repose alors sur la vitrine offerte mme
la page Web de lorganisme. Or, mentionnons quun nouvel outil promotionnel
des plus efficaces permet doffrir, dans la mesure o lopration savre
fructueuse, une meilleure visibilit cette vitrine : le Web marketing.
Sommairement, son objectif est de cibler certains blogs leaders ou communauts
dinternautes constitus en rseau (Facebook, MySpace, Youtube, Dailymotion,
Buzzeum, etc.) afin de crer une interactivit par le bais dun buzz marketing.
Cette stratgie internet propre au marketing culturel repose sur lide que
lorganisme doit faire parler de lui, de son exposition. En ce sens, il lui faut donc
provoquer des changes et des discussions. Publi dans la foule de lopration
Web marketing mis en branle lautomne 2008 par le chteau de Versailles,
loccasion de son exposition Jeff Koons, larticle de Hasquenoph illustre avec
loquence les principes et les retombes dune telle stratgie promotionnelle peu
coteuse et qui peut savrer des plus bnfiques :
Jusqu encore il y a peu, le buzz marketing tait rserv la promotion des
marques sur le web. Invent par des agences spcialises pour aider les
multinationales envahir la toile, il investit dsormais lindustrie culturelle, avec
lavant-garde les maisons de disques qui lutilisent dj pour promotionner
albums et artistes. Son territoire, cest le Web 2.0, le contraire de la toile statique
lancienne. Linter-activit [sic] est recherche, la participativit [sic]
encourage. Sappuyant sur des communauts dinternautes constitus en rseau
autour dun mme centre dintrt, le but est de les rendre porteurs dun message
globalement positif sur le produit vendre sans surtout donner limpression de
brider leur crativit, contraire la culture Internet. La mthode consiste alors
cibler des blogs leaders dans un domaine, les courtiser en les conviant des
vnements VIP quils chroniqueront ensuite, photographieront, filmeront avec
lespoir quils en diront le plus grand bien, quelques-uns aussi le plus grand mal.
Subtil dosage. Ainsi le buzz prendra peut-tre. Tout un art de la communication
publicitaire on line. On nest pas dans une logique dinformation mais bien de
marketing. (Hasquenoph 2008)

Dans un autre ordre dide, un autre avantage de lexposition virtuelle rside


dans la flexibilit de sa structure. En effet, le Web permet linternaute de
visiter lexposition selon un parcours plus personnalis, moins linaire quune
exposition relle. Dans la mme veine, elle offre une souplesse accrue pour le
visiteur en matire de cots et dhoraires dans la mesure o son accs est
gnralement gratuit et que lusager peut y accder au moment et lheure qui
lui convient. De plus, le Web permet daccrotre la quantit dinformations
contenues dans lexposition. En effet, alors quune exposition traditionnelle se
doit de faire une slection adquate dlments les plus pertinents mettre en

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valeur, lexposition virtuelle permet, par le biais des hyperliens par exemple,
daccder des banques de donnes plus exhaustives concernant les thmatiques
abordes. Le visiteur a donc accs un plus grand ventail dlments de
recherche. Pour le milieu archivistique, cette possibilit de diffusion mrite
certainement une attention particulire dans la mesure o lexposition se
mtamorphose alors en outil daide la rfrence. Le visiteur est donc
abreuv dinformations supplmentaires lors dune exposition virtuelle.
Ceci dit, un autre avantage de ce type dexposition repose sur la prennit de
linformation quelle contient. En effet, alors quune exposition traditionnelle
schelonne sur une priode de temps limite et prtablie, lexposition virtuelle
na pas de contrainte lie la dure. Lexposition tant somme toute
permanente, linformation quelle contient demeure accessible et ne disparat
pas comme dans le cas de lexposition relle. Mieux encore, lorganisme a la
possibilit de mettre jour le contenu de son exposition, et mme de peaufiner
celle-ci ultrieurement. Cet aspect peut tre intressant pour un centre ou service
darchives dont les moyens financiers sont limits puisquen [] adoptant un
concept volutif, il est possible de commencer par une exposition plus modeste
et de la complter graduellement [] (Duhamel 2005-2006, 112).
Tous ces lments contribuent certainement largir la clientle susceptible de
parcourir lexposition virtuelle. Dailleurs, le Web offre la possibilit, pour
lorganisme, de structurer lexposition selon diffrents niveaux de clientles
vises. Par lintermdiaire dun menu droulant, par exemple, il est possible de
rpondre aux attentes de diverses clientles (pensons ici aux chercheurs, aux
professionnels, aux tudiants ou au grand public). Dans la mme veine,
soulignons que lexposition en ligne est certes le moyen de diffusion le plus
appropri pour faire connatre les documents darchives la clientle dite
grand public. cet gard, force est dadmettre que cette catgorie dusager
frquente peu les centres darchives. Partant de cette prmisse, il faut accepter
que le Web savre une alternative efficace pour rejoindre ce groupe dusager
qui, rappelons-le, englobe une forte proportion de la population. Duhamel, dans
un article portant sur llaboration dune exposition virtuelle pour le compte de
la Ville de Laval, illustre dailleurs cette ralit dans des propos fort loquents :
La clientle cible tant vaste et principalement non spcialise, lutilisation
dInternet tait de loin le mdia le plus appropri. Il nous permettait de rejoindre
et dintresser des personnes qui autrement ne se dplaceraient pas pour visiter
une exposition ou pour consulter des documents au centre darchives. (Duhamel
2005-2006, 104).

Dans un tout autre registre, et paradoxalement, lexposition virtuelle en ellemme peut devenir llment qui offre une visibilit linstitution cratrice. Par
exemple, dans la foule du 400e anniversaire de la fondation de Qubec, diverses
expositions virtuelles traitant de cette thmatique ou de thmatiques connexes
(prsence franaise en Amrique, histoire de la Nouvelle-France, les grands
explorateurs, etc.) ont certainement contribu faire connatre divers services
lis la diffusion darchives un plus vaste public. Dans ce cas, ce nest plus le
service crateur qui fait connatre ses archives par le biais de lexposition, mais
plutt lexposition en elle-mme qui fait connatre le service crateur et ses
organismes affilis, et ce, grce la recherche dinformations effectue par des
usagers dont la curiosit est ravive par une certaine fivre commmorative.
Sen suit alors un effet dentranement bnfique linstitution soucieuse de
sensibiliser le public lexistence des centres darchives et des fonds quils
possdent.

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ce chapitre, Duhamel affirme que :


[] lexposition virtuelle est devenue un outil promotionnel incontestable. Elle
constitue un vritable tremplin pour notre service darchives. En plus de faire
connatre nos archives, elle a donn lopportunit de faire apprcier notre travail.
Mme aprs deux ans dexistence, il est encore trop tt pour mesurer lampleur
dun tel rayonnement. Toutefois, les efforts investis dans ce projet sont
grandement rcompenss et le bilan est plus que positif.
[] nous suggrons fortement tous les centres darchives de raliser une
exposition virtuelle de documents darchives. Les retombes ne peuvent tre que
bnfiques, et ce autant pour la clientle et linstitution que pour le service
darchives lui-mme. Linvestissement en temps et en ressources sera rentabilis
coup sr.

Par la bande, et de faon plus spcifique aux activits caractre ducatif,


lexposition virtuelle permet galement dapprofondir divers lments
dapprentissage souvent complmentaires pour une clientle scolaire. Dailleurs,
le volet pdagogique de ce type dexposition savre de plus en plus dvelopp
puisquil peut servir de cadre rfrentiel ou de point de dpart pour
lenseignement, selon les thmatiques exploites. Finalement, lexposition en
ligne permet une meilleure interaction de lusager avec les documents darchives
dans la mesure o il est souvent possible dagrandir une image. Cette option
entrane alors une meilleure lisibilit du document expos (le dtail dune
signature sur un document ou encore le contenu dun lment particulier dune
carte, tel un cartouche, en sont de bons exemples).
Voil un bref survol des principaux avantages quoffre lexposition virtuelle par
rapport lexposition traditionnelle. Ceci dit, loin de nous lide de militer pour
labolition de lexposition relle puisque le contact avec les documents
darchives est certes davantage tangible avec ce type dexposition. Par contre,
retenons que les perspectives quoffre lexposition virtuelle pour tout service
darchives sont non ngligeables puisquelle permet lusager dexprimenter
autrement. Et, pour illustrer cette ralit, il nous apparat appropri de prsenter
brivement quelques exemples dexpositions virtuelles ralises par divers
organismes soucieux de promouvoir les archives par le biais du Web.

Expositions virtuelles, quelques exemples dignes dintrt


Une constatation simpose : lexposition virtuelle est devenue lun des moyens
de vulgarisation scientifique privilgi au sein des muses nord-amricains. Sans
numrer la liste des expositions en ligne dont regorgent tous les sites de
muses, nous nous proposons de relater quelques ralisations canadiennes
permettant de mieux cerner ltendue des possibilits quoffre cet outil de
diffusion des plus actuels dans le milieu archivistique. ce chapitre, le Muse
canadien des civilisations (situ Gatineau) mrite une attention particulire
dans la mesure o ltablissement fait figure de rfrence dans le milieu musal
canadien. Ainsi, relevons que son site Web regorge dexpositions virtuelles
accessibles au public (subdivises selon diverses thmatiques, allant de
larchologie, des mtiers dart, des civilisations, des cultures, des premiers
peuples, de lhistoire ainsi que des trsors). titre dexemple, lexposition
caractre historique Avant le cybercommerce : Une histoire du catalogue de

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vente par correspondance au Canada1 invite linternaute naviguer dans


lunivers du magasinage par catalogue au Canada. De La maison Eaton
Dupuis Frres, en passant par Army & Navy puis Simpson, le cyber-visiteur a la
possibilit de mener sa propre enqute travers des documents darchives
numriss provenant de divers catalogues canadiens datant de 1880 1975.
Lexposition est fortement illustre et se subdivise en une panoplie de
thmatiques visant capter la curiosit des visiteurs, quel que soit leur profil (de
ltudiant du primaire au chercheur).
Dans la mme veine, le site web du Muse canadien de la guerre (rejeton de la
Socit du Muse canadien des civilisations, situ Ottawa) propose une
douzaine dexpositions en ligne. Lune delles, Le Canada et la Premire
Guerre mondiale2, relate la contribution canadienne lors de cet vnement
historique majeur. La navigation sur le site est agrable et laspect visuel est
soign, ce qui capte certainement lattention de lusager et lincite parcourir les
diverses pages. Un autre avantage rside dans le fait que la structure de
linformation repose sur une formule favorisant le volet pdagogique. Ainsi, le
personnel enseignant dispose dun outil ducatif pertinent et complet par
lintermdiaire dlments darchives davantage accessibles que durant une
visite sur place dune exposition relle portant sur cette mme thmatique dont
le sujet est insr dans le programme denseignement dhistoire au secondaire.
Montral nest pas en reste puisque le Muse McCord dhistoire canadienne
nous propose une exposition virtuelle portant sur le clbre photographe
William Notman. Intitule Le studio photographique de William Notman 3, cette
exposition sarticule autour de la vie ainsi que des ralisations de Notman.
Quelques archives photographiques provenant de sa volumineuse collection
agrmentent la cyber-visite de cette exposition virtuelle. En trame de fond, le
visiteur ralise quel point Notman est un tmoin privilgi du Montral de la
seconde moiti du 19e sicle. Sa contribution pour illustrer ce Montral en plein
essor est des plus considrables, ce qui rend la visite de ce site encore plus
intressante pour les amateurs dimages dpoque ayant une valeur de
tmoignage historique. Dailleurs, soulignons que lexposition permet galement
deffectuer des recherches parmi une collection comprenant 135 000 images.
Or, il serait faux de croire que lexposition virtuelle nest quun outil utilis par
le milieu musal pour faire connatre ses collections et ses documents
darchives. En effet, les centres darchives, quelle que soit leur taille, sont trs
actifs en la matire et sont lorigine dinitiatives des plus intressantes. Pour
sen convaincre, nous suggrons au lecteur de consulter les possibilits qui
soffrent aux usagers par le biais du site Web du Rseau canadien dinformation
archivistique4. Dans la section Expositions virtuelles, le visiteur est invit
peaufiner sa qute dinformation laide de divers moteurs de recherche (par
1

Muse canadien des civilisations. 2004. Avant le cybercommerce : Une histoire du


catalogue de vente par correspondance au Canada.
<http://www.civilisations.ca/cmc/exhibitions/cpm/catalog/cat0000f.shtml> (Page consulte le 12
avril 2009).
2
Muse canadien de la guerre. 2008. Le Canada et la Premire Guerre mondiale.
<http://www.warmuseum.ca/cwm/exhibitions/guerre/home-f.aspx> (Page consulte le 12 avril
2009).
3
Muse McCord dhistoire canadienne. 2005. Le studio photographique de William
Notman. <http://www.musee-mccord.qc.ca/fr/clefs/expositionsvirtuelles/studionotman/> (Page
consulte le 12 avril 2009).
4
Archives Canada. Rseau canadien dinformation archivistique. Expositions virtuelles.
<http://www.archivescanada.ca/fr/virtual/search.asp> (Page consulte le 12 avril 2009).
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province ou territoire, par institution, par sujet ou selon les titres des expositions,
par exemple). Le Centre darchives de Montral, Bibliothque et Archives
nationales du Qubec et le Centre darchives du Sminaire de Saint-Hyacinthe,
entre autres, sont quelques exemples dtablissements qubcois dont les
expositions accessibles en ligne y sont rpertories.
Ceci dit, lorsque la thmatique sy prte, la collaboration entre divers centres
darchives permet de crer un projet denvergure. Ainsi, dans la foule des
commmorations du quatre centenaire de la prsence franaise en Amrique, la
Direction des Archives de France ainsi que Bibliothque et Archives Canada se
sont associs avec lAmbassade du Canada Paris afin de constituer des quipes
de travail visant crer un portail sarticulant autour de cette thmatique
historique. Accessible via le site de Bibliothque et Archives Canada5,
lexposition Nouvelle-France Horizons Nouveaux : Histoire dune terre
franaise en Amrique6 propose donc aux usagers une synthse de la prsence
franaise en Amrique. Le visiteur y est amen parcourir douze thmatiques
diffrentes, chacune comportant des sujets plus prcis. Ceci dit, lintrt de cette
exposition rside essentiellement dans la quantit dimages darchives proposes
linternaute. En effet, bien que le portail offre laccs une exposition virtuelle
fortement illustre, il invite galement le visiteur consulter une base de
donnes contenant plus dun million dimages. Par ricochet, force est dadmettre
quune exposition relle ne peut pas rivaliser avec un tel portail en terme de
diffusion.

Conclusion
Tel qutabli au cours de notre dmonstration, lexposition virtuelle offre
plusieurs avantages par rapport lexposition traditionnelle. Plus conviviale de
par linteraction la fois personnelle et personnalise du visiteur avec les
documents, elle offre une structure moins linaire et permet une prennit de
linformation. Cette dernire bnficie dailleurs de la possibilit dtre mise
jour. De plus, lexposition en ligne ouvre maintes possibilits pdagogiques et
peut facilement devenir un outil daide la rfrence. Vecteur de diffusion
incontournable, elle savre des plus efficaces puisque ses moyens sont actuels
et branchs dans la mesure o ceux-ci sinscrivent en ligne directe dans lre des
technologies de linformation. En ce sens, la technologie vient, dans une certaine
mesure, la rescousse de lhistoire puisquelle parvient stimuler lintrt li
la comprhension du pass. Par consquent, lexposition virtuelle devient une
courroie de transmission idale en matire de vulgarisation scientifique
puisquelle offre la possibilit de stimuler lactivit de recherche. Dans cette
optique, les muses, centres darchives et socits dhistoire ont tout intrt y
consacrer temps et nergie.
En effet, quel que soit le milieu pour lequel il travaille, larchiviste doit garder
en tte que la mission de diffusion des archives historiques est troitement lie
sa profession. Dans cette perspective, son objectif est alors de faire connatre et
promouvoir les archives. Or, un des outils promotionnels les plus efficaces pour
y parvenir savre lexposition virtuelle puisque ce mdium attire une clientle
dite grand public qui naurait fort probablement pas t delle-mme dans des
5

Bibliothque et Archives Canada. <http://www.collectionscanada.gc.ca/index-f.html> (Page


consulte le 12 avril 2009).
6
Archives Canada-France. 2004. Nouvelle-France Horizons Nouveaux : Histoire dune
terre franaise en Amrique. <http://www.archivescanadafrance.org/francais/accueil.html>
(Page consulte le 12 avril 2009).
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centres darchives afin dy effectuer des recherches. En somme, la stratgie est


fort simple : ces centres ou services darchives doivent tout mettre en uvre
pour simmiscer dans le quotidien de ce public cible. Et quoi de plus actuel et
universel que le Web? En effet, cette vitrine offre de srieuses possibilits en
matire de Web marketing et de marketing culturel qui savrent non
ngligeables. ce chapitre, nous sommes davis que les archivistes ont tout
intrt adopter des stratgies tel que le buzz marketing afin de maximiser la
promotion des documents darchives sur le Web. Car, pour promouvoir les
archives, les institutions doivent se promouvoir elles-mmes et ne pas avoir peur
de provoquer les vnements susceptibles de faire parler delles. Et, au final,
tout le monde en sort gagnant : larchiviste a accompli son travail, linstitution
peut se dmarquer par son dynamisme et se faire connatre davantage, lusager
bnficie dun accs privilgi aux archives et ces dernires courent la chance
dtre davantage diffuses puisquelles jouissent de leffet dentranement qui se
propage entre internautes.

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