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INITIATION A LELECTRICITE

INTRODUCTION :
En lectricit, il faut bien diffrencier ce qui produit ou fabrique de llectricit et ce qui en
reoit :
- La TV reoit de llectricit.
- Le lecteur CD utilise de llectricit.
- Le barrage fabrique (ou produit ) de llectricit.
- Lolienne utilise lair pour fabriquer de llectricit.
- Le barrage utilise de leau pour fabriquer de llectricit.
- Le soleil peut tre une source dlectricit : vrai / faux
Llectricit peut circuler dans un circuit lectrique grce :
- des fils lectriques
- des interrupteurs
- des lampes
- des piles

I- QUELQUES NOTIONS SUR LA STRUCTURE DE LA MATIERE


- Les atomes sont constitus dun noyau et dun ou plusieurs lectrons qui tournent autour.
- Une molcule est un groupement datomes.
Exemple de la molcule deau ( souvenez-vous de la tte de Mickey ! ) :
Schma dun atome :

le noyau
un lectron
O peut-on trouver des atomes ?
dans le corps humain, leau, lair, une cellule, les mtaux, le bois, le plastique
=>Absolument tout ce qui nous entoure est constitu de molcules et datomes.
Tous les objets sont un assemblage de molcules et donc datomes.
Mais quelle est la taille des atomes ? Une ide de lordre de grandeur : il y a autant datomes
dans une bouteille deau de 1L que de grains de sable dans le dsert.

II- QUEST-CE QUUN COURANT ELECTRIQUE


Les conducteurs et les isolants :
- Un conducteur est un objet qui laisse passer le courant lectrique. Dans un conducteur, les
lectrons libres passent datome en atome. Cest le dplacement de ces lectrons qui cre
le courant lectrique. Les mtaux comme le fer, le cuivre, lor sont de trs bons conducteurs.
- Un isolant est un objet qui ne laisse pas passer le courant lectrique. On peut remarquer que
lair est un isolant.
Manipulations :
- Les symboles en lectricit : On utilise une reprsentation symbolique pour reprsenter les
lments dun circuit lectrique. ( Attention : tous les traits sont tirs la rgle et sont soit
horizontaux soit verticaux ! ! ! ).
La pile :
+ +
ou bien
Le fil :
ou bien
La lampe :

ou bien

- lobjectif est de faire en sorte que la ou les lampe(s) sallume(nt) sans tre en contact
directement avec la source de courant lectrique. On dispose de 3 fils, d1 pile, et de 2 lampes.
- Premire observation : il est ncessaire de boucler le circuit lectrique, sinon la lampe ne
sallume pas. On peut alors dterminer le trajet des lectrons.
=> Pour quune lampe sallume, il faut la relier la pile avec 2 fils. Pour que 2 lampes
sallument, nous avons besoin de 3 fils.
Schmas :
1)

une pile
une pile

2)
3 fils

2 fils
la lampe

2 lampes

Application :
- On peut mettre en place un test de reconnaissance pour savoir si un objet est conducteur ou
isolant : si la lampe sallume, lobjet que lon teste est conducteur du courant lectrique.
Les isolants :
Les conducteurs :
- le plastique
- tous les mtaux
- la gomme
( la partie mtallique
- le caoutchouc
des objets )
- lair
objet tester
- le bois
- le cuir

Notion dintensit :
- Lintensit du courant lectrique est lie au nombre dlectrons qui circulent travers un fil
lectrique. Les lectrons se dplacent tous avec la mme vitesse. Plus il y a dlectrons qui
circulent dans le fil, plus lintensit y est grande. Inversement, sil y a peu dlectrons qui
passent dans le fil, elle est faible. Plus lintensit est grande, plus la lampe va sclairer.
Attention toutefois ce que la lampe ne reoive pas une trop grande intensit car elle peut
surchauffer . Le fil de la lampe se casse et celle-ci ne laisse plus passer le courant.
- Daprs cette dfinition, nous comprenons bien que nous ne pouvons mesurer lintensit du
courant que dans un conducteur lectrique. Il est donc inutile de chercher de lintensit
lectrique dans un isolant.
Schmas dexplication :
Tous les lectrons circulent la mme vitesse dans un conducteur.
Dans ce fil il y a une certaine intensit.

Dans ce fil, lintensit est plus grande.

Dans celui-ci, lintensit est plus faible.

Nuds dun circuit lectrique :


- On dit que lon a un nud dans un circuit lectrique lorsqu au moins 2 fils se rencontrent
pour nen former plus qu un, ou inversement lorsquun fil en donne au moins 2 autres.
Sens du trajet des lectrons
1 nud

Dans un nud, lintensit se conserve cest--dire


que le nombre dlectrons qui arrivent un nud
est le mme que le nombre dlectrons qui en
repartent. Il y a autant dlectrons dans le fil a)
que dans le fil b).

a)
b)
Exemple : si 400 lectrons arrivent un nud, 200 prennent le fil a) et 200 prennent le fil b).

III- DE LENERGIE POUR CREER UN COURANT ELECTRIQUE


- Lnergie est une notion trs difficile et trs dlicate dfinir. On peut dire quil faut
apporter de lnergie tout objet qui doit faire une action. Sans elle, cet objet ne pourrait rien
faire ( par exemple, les humains se nourrissent pour pouvoir fournir un effort ).
- Pour que le courant lectrique circule dans un circuit, il est ncessaire dy placer une source
dnergie qui agit comme une catapulte lectrons . Pour un petit circuit, on utilise une
pile, pour de plus gros circuits comme ceux qui alimentent les villes en lectricit, on peut
utiliser une centrale nuclaire, des oliennes, un barrage hydrolectrique
- Lnergie dpense dpend de la dure et de lintensit ( ou de la force ) utilises. Ainsi,
plus un circuit lectrique fonctionne longtemps, plus il consomme de lnergie. Plus il y a
dnergie envoye ( ou donne ) au circuit, plus lintensit est grande dans le circuit.
Attention : Certaines sources dnergie ont une dure de vie limite comme les piles par
exemple, il faut donc surveiller leur consommation afin de ne pas gaspiller dnergie.
- Cas particulier : nous avons dj vu que lolienne utilise le vent comme source dnergie.
Plus le vent souffle, plus lolienne produit de llectricit. En fait, il est ncessaire davoir un
appareil qui transforme lnergie le mouvement circulaire ( un mouvement dcrivant un
cercle) des hlices en nergie lectrique : on appelle cet objet une dynamo.

IV- QUELQUES COMPOSANTS DUN CIRCUIT ELECTRIQUE


Les interrupteurs :
- linterrupteur classique : il a 2 tats possibles : ouvert ou ferm.
reprsentation
ou bien
Le courant ne peut pas passer. On dit que
linterrupteur est ouvert.
ou bien

Le courant peut passer. On dit que linterrupteur


est ferm.

Intrt : lhomme peut choisir si le courant passe dans le circuit ou non.


- linterrupteur va-et-vient :
reprsentation :
1)
2)

ici, le courant ne peut pas passer.


a)

ici, le courant peut passer dans le fil a).


b)

3)

a)
b)

4)

ici, le courant peut passer dans le fil b).


ici, le courant ne peut pas passer.

Intrt : linterrupteur va-et-vient permet dallumer ou dteindre une ou plusieurs lampes en


contrlant le passage du courant lectrique de 2 endroits diffrents.

La rsistance :
- Dans un conducteur, les lectrons circulent en moyenne dans la mme direction, cest le
sens du courant lectrique. Mais ils sont si nombreux quils vont sentrechoquer lorsquils
vont se dplacer. Plus les lectrons auront du mal passer dans le conducteur ( avec
cependant la mme vitesse ) et plus ce conducteur sera dit rsistant. La rsistance mesure
donc la capacit dun conducteur laisser passer les lectrons. On peut dire que les fils
lectriques ont une rsistance quasiment nulle.
- Le choc des lectrons entre eux entrane, au niveau du conducteur, un transfert de chaleur (
la temprature du conducteur peut augmenter, par exemple touchez une lampe lorsquelle est
allume). Plus un conducteur est rsistant, plus il va dgager de la chaleur ; et inversement
( Remarque : la chaleur est une forme dnergie ). Dans certains cas, ce dgagement de
chaleur est voulu ( par exemple les bouilloires ), dans dautres cas, cest de lnergie perdue.
- Mais alors, pourquoi utilise-t-on des rsistances dans les circuits lectriques ?
Il se peut que la source dnergie lectrique ( la pile par exemple ) fournisse trop de courant
lectrique au circuit. On risque alors de griller les diffrents composants de ce circuit car
ils ne peuvent pas recevoir une telle quantit dnergie ( on peut citer en exemple le lampe
qui, si elle reoit trop de courant, peut griller ). On utilise donc les rsistances pour absorber
une partie de lnergie fournie par la pile pour les prserver.
La lampe :
Avec toutes les notions vues prcdemment, on peut comprendre ce quil se passe au niveau
dune lampe.
Schma dune lampe :
fil lectrique

enceinte de verre

gaz incandescent

Description : Lorsquil est travers par le courant lectrique, le fil lectrique de la lampe
schauffe et rougit. Le gaz incandescent prsent lintrieur de lampoule est l pour
amplifier la petite lumire mise par le fil. En effet, cest un gaz qui brille fortement lorsque le
fil rougit, cest grce lui que la lampe met autant de lumire. Lenceinte de verre permet
disoler le gaz incandescent de lair extrieur.
Attention : Si le courant est trop important dans la lampe ou si lenceinte de verre est brise, le
fil va fondre est la lampe est casse.
En application de ce principe, on peut citer le disjoncteur de votre maison. Si vous utilisez
trop de courant, les fusibles ( fils lectriques ) fondent, les plombs ont saut.