Vous êtes sur la page 1sur 17

Universidade Estadual de Maring

08 e 09 de Junho de 2009

CONTRIBUIES DE TOMS DE AQUINO PARA A EDUCAO: AS


VIRTUDES CARDEAIS E O BEM COMUM

CAVALCANTE, Tatyana Murer (UEM)


OLIVEIRA, Terezinha (Orientadora/UEM)
Agncia Financiadora CAPES

Introduo

A discusso sobre tica fundamental na atualidade. Ela se impe nossa sociedade


cotidianamente, trazida tona pela mdia, que repetidamente noticia vandalismo,
violncia fsica e psicolgica, desvio e/ou m utilizao do dinheiro pblico, em
diferentes esferas da vida social. Confronta-nos a necessidade de refletir sobre as
escolhas que fazemos e os caminhos que consolidamos continuamente, por meio de
nossas aes. sociedade e, em especial, universidade, cabe a tarefa compreendermonos enquanto sujeitos na vida social.

Se essa preocupao nos essencial, ela no nos exclusiva. Ao longo da histria os


homens, em diferentes situaes, se impuseram a necessidade conhecer-se e formular
ideais sociais que propiciassem um melhor viver em suas especificidades histricas,
motivo pelo qual consideramos salutar revisitarmos o conhecimento que a humanidade
nos legou. Compreendemos entretanto que, por sua especificidade, algumas situaes
histricas podem nos propiciar reflexes mais aprofundadas acerca do tema.
Entendemos que esse o caso da elaborao sobre tica produzida no sculo XIII.

O renascimento das cidades, fruto de profundas transformaes no Ocidente medievo a


partir do Ano Mil1, provocou alteraes no viver dos homens, tornando mais complexas
as relaes sociais, motivo pelo qual foi necessrio reconsiderar o conhecimento terico

Neste trabalho no discutiremos as transformaes que se impuseram sociedade medieva a


partir do Ano Mil, uma vez que nos afastaramos de nossos objetivos.

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

disponvel e propor novas maneiras de se conceber a existncia, mais coerentes com a


realidade que se colocava. Esse debate ocorreu, durante o sculo XIII, no seio de das
universidades nascentes.

sob a perspectiva dessas transformaes que buscaremos compreender a elaborao


tica de Toms de Aquino (1224-5?/1274). Considerando os limites deste trabalho,
centraremos nossos esforos em algumas questes destinadas discusso das virtudes
cardeais e, entre elas, especialmente prudncia e justia, presentes na obra Suma de
Teologia do Aquinate. Discutiremos a produo desse autor luz de algumas obras
contemporneas de Histria e Histria da Educao, cujos autores se dedicam ao estudo
do tema.

Toms de Aquino e a educao para a vida citadina

Toms de Aquino reconhecido como um dos maiores mestres da literatura escolstica.


Esse autor viveu intensamente o sculo XIII e produziu sua obra na efervescncia
citadina daquele contexto, em universidades de diferentes cidades. Segundo Lauand
(1999), o Mestre de Aquino, como tambm ficou conhecido, viveu plenamente o sculo
XIII, especialmente quanto a suas tenses e seus desafios. Segundo este autor:

Os cinqenta anos da vida de Toms de Aquino (1225-1274) esto


plenamente centrados no sculo XIII, e no s do ponto de vista
cronolgico: todas as significativas novidades culturais desse tempo
mantm estreita relao com sua vida e lutas. Ao contrrio do clich
que o apresenta como uma poca de paz e equilbrio harmnico, esse
sculo um tempo de agudas contradies, tanto no plano econmico
e social como no do pensamento (LAUAND, 1999, p. 4-5).

Para que possamos compreender a elaborao sobre tica no sculo XIII, essencial nos
atentarmos s palavras de Lauand quanto s agudas contradies postas quele tempo.
Como no nos cabe, nesse trabalho, abarcar longamente seu conjunto, consideramos
essencial marcar a centralidade da vida citadina nesse processo. O renascimento das
cidades alargou as possibilidades e vivncia humana e imps a tarefa de organizar a

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

coletividade, bem como a necessidade de reconsiderar as posies tericas que estavam


consolidadas naquela sociedade.
Os sculos XI e XII corresponderam, segundo Le Goff (1992), ao perodo de
desenvolvimento selvagem delas, enquanto a segunda metade do sculo XII e todo o
XIII foi o tempo no qual ocorreu a consolidao da comunidade urbana. Para este autor,
uma comunidade urbana mais do que a soma de seus indivduos, ela [...] a
conscincia de grupo que se afirma na ao e na oposio (1992, p. 81). Dessa forma,
compreendemos que os homens do sculo XIII, ao forjarem uma nova forma de viver,
precisavam tambm elaborar regras de convivncia para essa nova situao social,
tornando-se essencial a discusso sobre o pblico e o comum. Sobre essa questo,
afirma Oliveira:

Na medida em que os homens principiaram, em fins do sculo XI e ao


longo dos sculos XII e XIII, a construir e habitar espaos urbanos,
seus hbitos e costumes tambm se modificaram, pois, quando viviam
somente nos feudos, em geral, o contato social entre os indivduos era
restrito ao grupo pertencente a este prprio universo. No entanto,
quando passaram a viver nas cidades, as relaes sociais assumiram
contornos mais complexos, conduzindo os homens a adotar novos
comportamentos e, acima de tudo, novas leis, que permitissem a vida
em comum em um novo ambiente, sem passar pelos ditames dos
senhores feudais, tradicionalmente envoltos em interesses pessoais
(OLIVEIRA, 2008, p. 229-230).

Ainda segundo Oliveira (2008, p. 230), fundamental lembrarmo-nos que a vida em


comunidade exige o predomnio de interesses e leis comuns. neste sentido que a
elaborao sobre a tica no sculo XIII nos interessa. A formulao de regras e/ou leis
que propiciem a superioridade do interesse pblico pressupe que examinemos alguns
comportamentos que se fazem necessrios vida social. Para elaborar esse
conhecimento, to necessrio quele perodo, os pensadores buscaram suporte terico
nos conhecimentos que tinham acesso.

Precisamos considerar, desse modo, no apenas as novas condies sociais, mas


tambm as caractersticas especficas da produo do conhecimento naquele contexto.
Ao longo do sculo XII o Ocidente medieval vivenciou um movimento de proliferao

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

das escolas urbanas que, ao final do mesmo sculo e a exemplo dos demais campos de
trabalho citadino, principiaram-se a organizar-se em Corporaes de Ofcio. Foi a partir
desse movimento que, ao raiar do sculo XIII, os medievos criaram uma nova
instituio destinada ao conhecimento e ao ensino, a Universidade2. A historiografia
marca a importncia do surgimento dessa instituio. Segundo Oliveira:

Os homens do saber, que at ento viveram em funo dos mosteiros,


das abadias, que viviam preocupados somente em justificar a
existncia divina, passam, a partir de ento, a se preocuparem com as
coisas terrenas, com um universo de questes vinculadas ao seu
mundo cotidiano. A Universidade cria, deste modo, a possibilidade, de
os homens buscarem, por meio da razo, e no apenas por meio da
religio, a explicao para as suas relaes (OLIVEIRA, 2005, p. 6).

Temos o primeiro elemento relacionado especificidade da produo do conhecimento


no sculo XIII: a questo institucional. Esse elemento tambm nos possibilita olhar para
Toms de Aquino um pouco mais atentamente. Esse autor, que nasceu na provncia de
Aquino, estava destinado vida religiosa e foi entregue como oblato, com cerca de seis
anos de idade, ao Mosteiro Beneditino de Monte Cassino (TORRELL, 1999). Ora, o
mosteiro fora, desde o incio da Idade Mdia a instituio tradicionalmente dedicada ao
conhecimento e ao ensino. Segundo Oliveira (2005a) as condies da existncia dos
homens no incio do medievo as afastavam da vida citadina e, com eles, tambm o
filosofar medieval deslocou-se, desde o sculo VI, das academias citadinas para os
mosteiros3. Entretanto, como anunciamos anteriormente, desde o sculo XII o filosofar
medieval precipitou-se para as escolas citadinas e, no sculo XIII, esteve presente nas
universidades.

Retomemos a biografia do Mestre de Aquino. Do Mosteiro de Monte Cassino, o


Aquinate foi enviado para estudar Artes Liberais em Npoles, entre 1239 e 1244. Foi
nessa ocasio que ele conheceu a Ordem dos Dominicanos, qual se integrou,
2

Discutir o nascimento dessa instituio nos afastaria do objetivo central deste trabalho,
entretanto consideramos essencial marcarmos que a produo do conhecimento no sculo XIII ocorreu
num espao novo. Tambm entendemos como essencial apontar que a Universidade de Paris foi a grande
referncia na produo filosofia e seu ensino naquele sculo. Para ter acesso discusso consultar:
VERGER, 1990 e OLIVEIRA, 2005 (nas referncias bibliogrficas).
3
Para ter acesso essa discusso consultar OLIVEIRA, 2005a (nas referncias bibliogrficas).

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

provavelmente em 1244 (TORRELL, 1999). necessrio que apontemos, ainda que


brevemente, uma outra questo institucional: a prpria ordem religiosa qual nosso
autor ingressou. Assim como a universidade, a Ordem Dominicana era uma organizao
religiosa recm criada, no-monstica e citadina, mais adequada vida daquele tempo4.
Nosso autor, religioso e dominicano, foi discpulo do Mestre Alberto Magno em Paris
(1245-1248) e em Colnia (1248-1252) e tornou-se professor universitrio em Paris,
como Bacharel Sentencirio (1252-1256) e Mestre Regente (1256-1259). Nos oito anos
seguintes, o Aquinate realizou suas tarefas de evangelizao e ensino fora de Paris,
atuando em Npoles, Orvieto, Roma e Viberto (1260-1268). Conheceu mais um perodo
de regncia em Paris (1269-1272), em seguida foi regente em Npoles (1272-1273) e
faleceu em 1274 (TORRELL, 1999). Por estar presente em diversas cidades e condies
e produzir uma vasta obra, em consonncia com as questes cruciais de seu tempo,
podemos compreender, como Lauand (1999), que Toms de Aquino viveu intensamente
o sculo XIII.
Da grande obra produzida pelo Aquinate, a principal a Suma de Teologia5. Dedicada
ao conhecimento de Deus, essa obra tem como caracterstica central analisar os
caminhos pelos quais os homens podem alcanar o bem, ou seja, a vida eterna
(TOMS DE AQUINO, ST, Ia, prlogo6). precisamente por esse motivo que a obra
nos interessa, uma vez que a teologia proposta por esse mestre no preocupava-se
apenas com o conhecimento de Deus em si mesmo, mas principalmente, com a
atividade humana que poderia (ou no) proporcionar a bem aventurana, ou seja, o que
estava em discusso, naquela obra, era justamente os comportamentos humanos, as
aes dos homens face nova realidade social.
4

As novas ordens religiosas criadas no prprio sculo XIII e, dentre elas, especialmente a dos
Dominicanos e a dos Franciscanos, foram extremamente relevantes para a vida nas cidades naquele
sculo, uma vez que voltavam-se para as questes geradas pela complexidade das novas relaes sociais.
Embora consideremo-las essenciais, no nos cabe discuti-las neste texto. Para ter acesso discusso,
consultar as obras de Le Goff relacionadas nas referncias bibliogrficas.
5
O nome mais antigo da obra Summa Theologiae (Suma de Teologia). Hoje mais conhecida
como Suma Teolgica (Summa Theologica), forma mais recente e menos frequente na literatura
medieval (TORRELL, 1999), motivo pelo qual preferimos utilizar o nome Suma de Teologia, ainda que
a traduo mais recente da obra para a lngua portuguesa nomei-a de Suma Teolgica.
6
Sabemos que a norma para referncia em citao obedece ao padro: (AUTOR, data da
publicao utilizada, pgina); entretanto, para textos medievais utilizamos: (AUTOR, sigla da obra,
localizao da citao no interior da obra).

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

Na elaborao de Toms de Aquino, todos os comportamentos humanos que visavam o


bem eram regidos por virtudes, enquanto aqueles que dele se desviavam, viciosos.
pelos comportamentos humanos que nos interessa investigar a discusso sobre as
virtudes em sua obra. O autor discutiu uma gama desses comportamentos da segunda
parte desta, na qual nos centramos. Para que possamos discuti-los, necessrio verificar
o que o autor entendia por virtude:

A virtude [...] um hbito pelo qual se age bem. Ora, de duas


maneiras um hbito se orienta para o ato bom: primeiramente,
enquanto, por esse hbito, se adquire a prtica dos atos bons, como o
hbito da gramtica nos d a prtica de falar corretamente, embora a
gramtica no garanta a algum que sempre fale corretamente, pois
um gramtico pode cometer barbarismos ou solescismos, e o mesmo
se diga de outras cincias e artes. Em segundo lugar, um hbito no
s d a prtica de agir, mas ainda faz com que se use retamente essa
prtica, como a justia no s nos faz dispostos s aes justas, mas
tambm nos faz agir justamente (TOMS DE AQUINO, ST, IaIIae, q.
56, a.3. c.).

Atentemo-nos s palavras do Aquinate. Embora ele entendesse que a virtude orientasse


o homem para agir bem, a prtica dos atos corretos a refinaria. Isso nos impele a afirmar
que saber discernir se algo bom ou ruim no suficiente para tornar algum virtuoso,
pelo menos na concepo desse mestre. Virtuoso, no sentido exposto, o homem que
pratica a bondade cotidianamente. Dessa forma, se nos atentarmos para as implicaes
ticas dessa elaborao, havemos de considerar a importncia das aes concretas no
dia a dia dos homens.

No entanto, essa noo de prtica da virtude anterior a Toms de Aquino, tendo sido
forjada na Antiguidade. Diante desse fator, necessrio que consideremos um segundo
elemento essencial na elaborao do conhecimento no sculo XIII: as matrizes tericas
daqueles autores. Desde o sculo XII, mas principalmente no decorrer do sculo XIII, o
Ocidente redescobriu textos de filosofia e cincia gregas (traduzidos de verses em
rabe) e conheceu tradues de comentadores helensticos rabes (Al Farbi, Avicena e
Averris, principalmente) (VERGER, 198-?).

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

Dentre os textos e autores que se fizeram conhecidos naquele perodo, os historiadores


reconhecem que o principal foi Aristteles. Para Le Goff: Aristteles foi, de certa
maneira, o grande homem das universidades no sculo XIII (2007, p. 175). Segundo
Verger (1990), ao final do sculo XII, toda a obra de Lgica, Fsica e Metafsica
aristotlica era conhecida no Ocidente cristo, enquanto as relacionadas Retrica, a
tica, Economia e Poltica tornaram-se conhecidas ao longo do sculo XIII. Torrell
(1999) afirma que o lugar que se deveria dar ao ensino de Aristteles sacudia o mundo
intelectual parisiense ao longo daquele sculo, sendo que o ensino de diversas obras foi
proibido reiteradamente, entretanto essas proibies figuravam mais como letra morta.
O grande problema, segundo Verger (1990), era compreender se o saber aristotlico
poderia ser conciliado ao dogma cristo.

Segundo Caporalini (2008, p. 21-23), para Aristteles no existia um nico ser ou um


nico bem, o que significa que a realidade, na concepo aristotlica, seria mltipla e o
bem de cada coisa se ligaria diretamente com sua prpria essncia, motivo pelo qual no
poderia haver um sumo bem, em abstrato. Ao considerar especificamente a tica,
Caporalini afirma ainda que Aristteles definia o homem como um animal poltico e,
desse modo, o bem e a felicidade humanas necessariamente consideravam o homem em
suas instituies: Portanto, nada de idealismos, mas sim referncia ao homem
historicamente situado na cidade-estado de sua poca, particularmente na Atenas de
seus dias (2008, p. 23).

Voltemo-nos ao sculo XIII e poderemos compreender a centralidade do pensamento de


Aristteles na elaborao do pensamento citadino medieval. Como afirmamos
anteriormente, o aumento da complexidade na vida social daquele perodo impeliu os
homens a discutir os interesses comuns. Segundo Oliveira (2008, p. 230), a vida urbana
criou um ambiente diversificado, mas tambm exigiu uma unidade social. Assim, ao
tomarem contato com a obra filosfica produzida na Antiguidade, os autores buscavam
elementos que os auxiliassem a compreender a nova realidade de se formava. No
podemos nos esquecer, entretanto, que o conhecimento j consolidado naquele perodo

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

remonta a uma longa tradio especialmente crist e produzida nos mosteiros, como j
afirmamos anteriormente. Dessa forma, havia uma grande dificuldade em se discutir, a
partir de uma filosofia crist, conhecimentos produzidos numa poca anterior ao prprio
cristianismo, motivo pelo qual o saber aristotlico foi to questionado. No obstante, o
conhecimento produzido na Antiguidade foi essencial elaborao do sculo XIII.

Consideremos a contribuio da Antiguidade precisamente em relao tica e


retomemos a conceituao de virtude para o Mestre de Aquino. Ao anunciar a
importncia da prtica da virtude, o Aquinate seguiu os passos de Aristteles, para
quem: correto, ento, dizer que mediante a prtica de atos justos que o homem se
torna justo, e mediante a prtica de atos moderados que o homem se torna moderado;
sem os praticar ningum teria sequer remotamente a possibilidade de tornar-se bom
(ARISTTELES, 2001, p. 39).

Como expusemos, entre Aristteles e Toms de Aquino se impe no apenas uma longa
separao temporal, mas tambm uma profunda ciso terica: a elaborao crist. Se,
para o primeiro, a discusso do homem na sociedade era suficiente em si mesma, para o
segundo o objetivo do homem em agir com retido deveria ser alcanar a bem
aventurana. Apesar dessa diferena, em um e no outro a prtica da virtude que
garantiria ao homem o status de virtuoso.

Embora entendesse que todas as virtudes auxiliariam o homem nesse processo, o


Aquinate elencou algumas delas como principais, por compreender que visariam a
perfeio humana: a prudncia, a justia, a temperana e a fortaleza, virtudes morais7.

Mais uma vez, precisamos voltar nosso olhar para a Antiguidade, bero da construo
de quatro virtudes cardeais. Plato, em sua obra mais conhecida, A Repblica,
estabeleceu que uma sociedade somente seria boa se os homens fossem prudentes,

Para Toms de Aquino, as virtudes morais dizem respeito no apenas aos costumes, mas
sobretudo inclinao natural do homem (ST, IaIIae, q. 58, a. 1), que discutiremos adiante.

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

corajosos, ponderados e justos8. Segundo esse pensador, apesar da diversidade de


funes, a sociedade deveria permanecer uma. A educao seria ento o elemento
fundamental, pelo qual se infiltraria aos poucos os costumes, uma vez que, segundo ele,
a criao de leis para reger a vida social em si mesma era infrutfera, porque no criava
os hbitos (PLATO, 1997).

Podemos compreender, portanto, que ao retomar os princpios das quatro virtudes


cardeais, tambm Toms de Aquino estava preocupado com a formao de uma boa
sociedade. Assim como Plato buscava estabelecer princpios pelos quais seria possvel
construir uma boa vida social, tambm o Mestre de Aquino preocupava-se em
estabelecer ideais de conduta que visassem o bem comum. Atentemo-nos s palavras do
Aquinate sobre a proeminncia destas sobre as demais virtudes:

Ora, certo que o perfeito mais importante que o imperfeito e por


isso as virtudes que asseguram a retido do apetite so tidas como
principais e o caso das virtudes morais e, entre as intelectuais, a
prudncia apenas, porque esta tambm, de certa forma, uma virtude
moral por sua matria, como acima se mostrou. Logo, correto
afirmar entre as virtudes morais chamadas virtudes principais ou
cardeais (ST, IaIIae, q. 57, a. 1, c.).

Para o Aquinate, as virtudes especificamente humanas estariam dispostas em dois


grupos, classificando-se em intelectuais ou morais, distintas por aperfeioar o intelecto
ou a potncia apetitiva (ST, IaIIae, q. 58, a. 3, c.). Conforme anunciamos, centraremos
nossos esforos em duas delas: a prudncia e a justia.

Embora tenha classificado a prudncia como uma virtude essencialmente intelectual, o


autor afirmou que sua matria era comum s virtudes morais, uma vez que definiu a
prudncia como a reta razo no agir (ST, IaIIae, q. 58, a. 3, ad 1 m.). Segundo o Mestre:
A prudncia a virtude mais necessria vida humana, pois viver bem consiste em

Para Plato, a prudncia implicaria em boa deliberao, em virtude do conhecimento e da ao


sobre o conjunto; a coragem consistiria na opinio reta e legtima do que se deveria ou no recear, a
temperana corresponderia moderao, ao domnio das paixes pela razo, enquanto a justia, princpio
e complemento das demais virtudes, permitiria que cada um desempenhasse sua funo, sem interferir nas
demais (PLATO, 1997).

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

agir bem. Ora, para agir bem preciso no s fazer alguma coisa, mas faz-lo tambm
do modo certo, ou seja, por uma escolha correta e no por impulso ou paixo (ST,
IaIIae, q. 57. a. 5, c.).

Lauand, num estudo dedicado prudncia em Toms de Aquino, nos auxilia a


compreender a extenso intelectual/moral dessa virtude. Afirma: Prudentia a arte de
ver a realidade e, com base nela, tomar a deciso certa (2005, p. X). Adiante, o autor
refina sua elaborao: Mas esse ver a realidade somente uma parte da prudentia; a
outra parte, ainda mais decisiva (literalmente), transformar a realidade vista em
deciso de ao, em comando: de nada adianta saber o que bom se no h deciso de
realizar esse bem...(p. XI).

Esse o motivo pelo qual a prudncia seria, para o Mestre de Aquino, a mais necessria
de todas as virtudes. As aes humanas, para serem virtuosas, precisariam
necessariamente considerar a melhor ao, em virtude da realidade que se manifestaria
ao homem. Neste sentido, precisamos compreender, como afirma Lauand, que o termo
prudncia em Toms de Aquino em nada se parece com o sentido atual da palavra,
orientada para a egosta cautela da indeciso (2005, p. IX), para aes oportunistas. A
realidade qual se referia o Aquinate ultrapassava os interesses mesquinhos e se fazia
compreensvel ao homem enquanto este visasse atingir o bem, considerando
especificamente a sua natureza.

Mas em que consistiria exatamente a inclinao natural ou a natureza do homem?


Nosso autor apresentou essa definio em diferentes partes da Suma de Teologia,
entretanto dedicamos especial ateno sua elaborao ao final da questo As virtudes
cardeais. Nela, afirma o Mestre: E como o homem , por natureza, animal poltico, as
virtudes cardeais, enquanto nele existentes segundo as condies prprias da sua
natureza, se chamam polticas, ou seja, praticando-as o homem procede corretamente na
gesto das coisas humanas (TOMS DE AQUINO, ST, IaIIae, q. 61, a. 5, c.).

Mais uma vez, deparamo-nos com a contribuio da Antiguidade, especialmente

10

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

aristotlica. Segundo Aristteles, o bem maior dos homens era a poltica, uma vez que
nela consistiria a natureza humana. Ainda segundo esse autor, as virtudes intelectuais
estariam em ns por nascimento e instruo, enquanto as morais s as teramos
inicialmente a capacidade para receb-las e, desse modo, s as adquiriramos ao praticlas (2001, p. 18-31).

Essa definio de Aristteles nos tambm ajuda a aprofundar a extenso da virtude da


prudncia no pensamento do Aquinate. Como virtude intelectual, ela estaria no homem
desde seu nascimento e seria aperfeioada pela educao, mas enquanto virtude moral
seria absolutamente necessrio pratic-la. Voltada para a ao concreta, para a vida na
cidade, a prudncia no se restringiria penas a um saber, mas teria validade na prtica
de aes voltadas ao interesse comum.

A partir dessa compreenso de prudncia, podemos nos voltar para a virtude da justia.
Segundo Toms de Aquino, essa virtude ordenaria a relao entre os homens e estaria
voltada para a ao exterior. Para nosso autor, o bem comum teria preeminncia social
sobre o bem particular das pessoas (ST, IIaIIae, q. 58.). Confiramos a definio de justia
nas palavras do Mestre:

A justia ordena o homem em suas relaes com outrem. O que se


pode dar de duas maneiras. Com outrem, considerado singularmente;
ou com outrem, em geral, considerando que quem serve a uma
comunidade, serve a todos os indivduos que a ela pertencem. Ora, a
ambos esses modos se pode aplicar a justia em sua noo prpria.
manifesto, com efeito, que todos os que pertencem a uma comunidade
tm com ela mesma relao das partes para com o todo. Ora, a parte,
por tudo o que ela , pertence ao todo e qualquer bem da parte deve se
ordenar ao bem do todo. Assim o bem de cada virtude, quer ordene o
homem para consigo mesmo, quer ordene a outras pessoas, comporta
uma referncia ao bem comum, ao qual orienta a justia. Dessa
maneira, os atos de todas as virtudes podem pertencer justia,
enquanto esta orienta o homem ao bem comum. Nesse sentido, a
justia uma virtude geral. E como compete lei ordenar o homem ao
bem comum, como j foi dito, essa justia geral chama legal; pois,
na verdade, por ela, o homem se submete lei que orienta ao bem
comum os atos de todas as virtudes (ST, IIaIIae, q. 58, a. 5, c.).

Reflitamos sobre a extenso da virtude da justia no ambiente citadino. Para alm de


11

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

orientaes de conduta gerais, seja nas aes individuais, seja em considerao s


relaes entre particulares, a virtude da justia orientaria os homens para os interesses
comuns, para o bem comum. Tratando o homem como um animal de natureza poltica,
como j assegurou o autor, faltava-lhe apenas assegurar a preeminncia da justia sobre
as demais virtudes sociais.

Se falarmos da justia legal, manifesto que excede em valor todas as


virtudes morais; pois o bem comum tem a preeminncia sobre o bem
particular de uma pessoa. Por isso, declara o Filsofo [Aristteles]: A
justia resplandece como a mais preclara das virtudes. Nem a estrela
da tarde nem a estrela da manh so to admirveis.
Mas, mesmo que falemos da justia particular, ela supera em
excelncia todas as virtudes morais, por duas razes. A primeira, do
lado do sujeito: a justia, com efeito, tem sua sede na parte mais nobre
da alma, a saber no apetite racional, a vontade. Ao invs, as outras
virtudes morais tm por sede o apetite sensvel, a que pertencem as
paixes, que constituem a matria dessas virtudes. A segunda razo
vem da parte do objeto. Pois, as outras virtudes morais, alm da
justia, so exaltadas somente pelo bem que realizam no homem
virtuoso, ao passo que a justia enaltecida pelo bem que o homem
virtuoso realiza em suas relaes com outrem, de tal sorte que ela ,
de certa maneira, o bem de outrem, diz o livro V da tica. Por isso,
proclama o Filsofo: as maiores virtudes so necessariamente
aquelas que mais concorrem para o bem de outrem, j que a virtude
uma fora benfazeja. Eis por qu, mais se honram os fortes e os justos,
porque a fortaleza til aos outros na guerra, a justia, porm, tanto
na guerra quanto na paz (ST, IIaIIae, q. 58, a. 12, c.).

Mais uma vez, nosso autor retomou o conhecimento legado pela Antiguidade para
pensar seu prprio tempo. Na tica a Nicmacos, Aristteles j afirmara a justia como
a maior virtude moral, bem como j acordara que ela sempre se referia lei O justo,
ento, aquilo que conforme lei e correto, e o injusto o ilegal e inquo
(ARISTTELES, 2001, p. 92). O autor afirmara ainda a dificuldade de se agir
justamente pois a justia seria o bem dos outros: ela se relaciona com o prximo, pois
faz o que vantajosos para os outros, quer se trate de um governante, quer se trate de
um companheiro da comunidade (2001, p. 93).

Dessa forma, podemos retomar a citao de Oliveira (2008, p. 229-230), que fizemos no
incio do texto, quanto dificuldade dos homens dos sculos XII e XIII em adotar novos

12

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

comportamentos, mais condizentes com um ambiente mais complexo, sendo necessria a


adoo de leis que permitissem a vida comum. Como Aristteles j anunciara, a virtude da
justia extremamente difcil, ao dispor o bem do prximo no primeiro plano. No apenas era
necessrio considerar o bem dos indivduos de seu prprio pequeno grupo, mas o bem da
existncia coletiva.

Embora no tenhamos a inteno, neste trabalho, de realizar um exame mais detalhado


das demais virtudes cardeais (temperana e fortaleza) uma vez que a prudncia e a
justia nos asseguram da importncia da ao consciente de cada pessoa em relao
vida social, vejamos, ainda que brevemente, como Toms de Aquino compreende o
conjunto delas:

Como j foi dito, essas quatro virtudes cardeais se tomam segundo as


quatro razes formais da virtude de que tratamos. E estas se
encontram de modo principal em alguns atos ou paixes. Assim, o
bem que consiste na considerao da razo se encontra principalmente
na prpria ordem da razo e no no conselho nem no juzo, como j
foi dito. Da mesma forma, o bem da razo, tal como se afirma nas
aes enquanto retas e devidas, se encontra principalmente nas trocas
ou distribuies que se tm com os outros com igualdade. J o bem
que consiste em frear as paixes encontra-se principalmente nas mais
difceis de controlar, ou seja, as relativas aos prazeres do tato. Por fim,
o bem que h na firmeza para no perder a razo no mpeto das
paixes encontra-se sobretudo nos perigos de morte, mais difceis de
serem enfrentados.
Assim, podemos considerar de duas maneiras essas quatro virtudes.
Primeiro, quanto s razes formais comuns. Nesse sentido, so
chamadas principais comuns a todas as virtudes, no sentido que toda
virtude que faz o bem de acordo com a razo ser chamada prudncia,
e toda virtude que faz o bem do que devido e reto nas aes ser
chamada justia, e toda virtude que cobe as paixes e as reprime, ser
chamada temperana; e toda virtude que d firmeza interior contra
qualquer paixo, ser chamada fortaleza. assim que muitos falam
dessas virtudes, no s os telogos como tambm os filsofos e desse
modo as demais virtudes esto englobadas nelas [...].
Mas possvel analisar essas virtudes de outra maneira, a saber, dela
denominao que recebem do que mais importante em cada matria.
E nesse sentido so virtudes especiais, distintas das outras. Mas so
chamadas de principais em relao com as outras, devido
principalidade da matria: por exemplo, chama-se prudncia a que
preceptiva, justia, a que diz respeito s aes devidas entre iguais;
temperana, a que reprime os desejos dos prazeres do tato; fortaleza, a
que d foras contra os riscos de morte. [...] (ST, IaIIae, q. 61. a. 3, c.).

13

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

Essa longa citao carregada de elementos que nos auxiliam a compreender a


proeminncia das virtudes morais pra a vida humana. Consideradas como princpios
necessrios s demais virtudes, juntas elas amenizariam os interesses mais imediatos e
individuais, uma vez que estes se pautariam em injustia, medo, dor ou imprudncia.
Essas quatro virtudes, ao serem postas cotidianamente em ao, poderiam garantir que
diferentes interesses individuais no se sobrepusessem ao bem comum.

Dessa forma, podemos compreender a importncia da retomada da discusso das


virtudes cardeais no sculo XIII, na construo de ideais de uma boa sociedade. Para
que ela fosse possvel, na diversidade de papis existentes naquela realidade complexa,
seria necessrio considerar a idia de unicidade. O objetivo cristo da bem aventurana
se encontraria na sociedade citadina na medida em que os homens pudessem considerar
o bem comum como primordial salvao de sua alma. Entretanto, muito embora o
homem fosse dotado naturalmente de virtudes intelectuais, atuar com justia,
temperana e fortaleza exigira educao e atividade. O mesmo poderamos dizer da
prudncia, na medida em que a reta razo no agir s se realizaria em sociedade. A
construo de uma sociedade mais justa dependeria, principalmente, de aprendizado
constante.

Ao discutirmos a tica no pensamento do Aquinate, precisamos compreender esse autor


como um homem de seu tempo e no podemos perder de vista alguns aspectos que lhe
so essenciais. O dominicano do sculo XIII, citadino, pensador atuante e mestre
universitrio buscou auxilio no conhecimento terico acumulado pela humanidade, ao
procurar responder s questes que, naquela situao especfica, se colocavam.

Consideraes finais

Ao vislumbrarmos a elaborao de Toms de Aquino em razo de seu tempo histrico,


podemos verificar que esse autor expressava a preocupao com a definio de regras
que propiciassem o vem viver dos homens em suas novas condies, motivo pelo qual
as virtudes morais ocuparam lugar central em sua obra. Apesar de abrir uma nova gama

14

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

de possibilidades na vivncia humana, o desenvolvimento das cidades por si s no


criaria condies para melhorar a vida. Neste sentido, o conhecimento terico
acumulado era fundamental, por apontar a necessria atividade consciente dos homens
nessa construo. O legado terico, ao qual tinham acesso aqueles mestres, apontava
que os homens no agiriam naturalmente de maneira virtuosa, sendo necessrio, alm
da definio de regras, o ensino de valores morais para o bem viver em sociedade.

Apesar das diferenas entre o sculo XIII e o nosso tempo, entendemos que analisar
aquela elaborao, considerando as condies nas quais foi produzida, nos auxilia no
debate acerca das relaes entre a tica e a educao na contemporaneidade. Ainda que
vivamos numa realidade social ainda mais complexa e tenhamos feito a opo de
separar a f da razo, somos citadinos. A exemplo dos homens do sculo XIII, ou
mesmo daqueles da Antiguidade, ficamos chocados com alguns comportamentos de
nossos contemporneos, precisamos compreender-nos e criar possibilidades para a vida
social. Como os medievos do sculo XIII, ainda destinamos universidade a elaborao
do conhecimento terico socialmente relevante. Entretanto, ao contrrio de Toms de
Aquino e dos mestres do sculo XIII, parece que temos desprezado o legado terico que
recebemos da Idade Mdia e da Antiguidade.

Entenderemos que o bem comum deve ser preferido aos bens individuais? Ser possvel
ultrapassarmos a simples compreenso da necessidade das virtudes na vida social,
praticando-as em nosso dia a dia? E ainda, comprometer-nos-emos em ensinar valores
morais, ou continuaremos a considerar que esse conhecimento nos natural? So essas
algumas das perguntas que os estudos histricos podem nos ajudar a responder.

REFERNCIAS

ARISTTELES. tica a Nicmacos. 4 ed. Braslia: Ed. UNB, 2001.

15

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

CAPORALINI, Jos Beluci. tica e antropologia em Aristteles. In: OLIVEIRA,


Terezinha (org). Antiguidade e medievo: olhares histrico-filosficos da Educao.
Maring: Eduem, 2008,p. 21-37.

LAUAND, Luiz Jean. Introduo [ traduo do De prudentia]. In: TOMS DE


AQUINO. A prudncia: a virtude da deciso certa. So Paulo: Martins Fontes, 2005. p.
V-XXIII.

LAUAND, Luiz Jean. Traduo, estudos introdutrios e notas. In: TOMS DE


AQUINO. Verdade e Conhecimento. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 1-80; p.
387-390.

LE GOFF, Jacques. As razes medievais da Europa. 2 ed. So Paulo: Vozes, 2007.

LE GOFF, Jacques. O apogeu da cidade medieval. So Paulo: Martins Fontes, 1992.

OLIVEIRA, Terezinha. O ambiente citadino e universitrio do sculo XIII: lcus de


conflitos e de novos saberes. In: OLIVEIRA, Terezinha (org.). Antiguidade e medievo:
olhares histrico-filosficos da Educao. Maring: Eduem, 2008, p. 227-249.

OLIVEIRA, Terezinha. As universidades na Idade Mdia (Sc. XIII). So


Paulo/Porto: Mandruv/Univ. do Porto, 2005.
OLIVEIRA, Terezinha. Escolstica. So Paulo/Porto: Mandruv/Univ. do Porto,
2005a.

PLATO. Livro IV. In: PLATO. A Repblica. So Paulo: Nova Cultural, 1997, p.
115-148.
TOMS DE AQUINO. O sujeito das virtudes (ST, IaIIae, q. 56). In: TOMS DE
AQUINO. Suma Teolgica. So Paulo: Loyola, 2005. v. IV, p. 102-114.

16

Universidade Estadual de Maring


08 e 09 de Junho de 2009

TOMS DE AQUINO. A distino das virtudes intelectuais (ST, IaIIae, q. 57). In:
TOMS DE AQUINO. Suma Teolgica. So Paulo: Loyola, 2005. v. IV, p. 114-128.
TOMS DE AQUINO. A distino entre virtudes morais e intelectuais (ST, IaIIae, q.
58). In: TOMS DE AQUINO. Suma Teolgica. So Paulo: Loyola, 2005. v. IV, p.
128-139.
TOMS DE AQUINO. As virtudes cardeais (ST, IaIIae, q. 61). In: TOMS DE
AQUINO. Suma Teolgica. So Paulo: Loyola, 2005. v. IV, p. 160-172.
TOMS DE AQUINO. A justia (ST, IIaIIae, q. 58). In: TOMS DE AQUINO. Suma
Teolgica. So Paulo: Loyola, 2005. v. VI, p. 54-76.
TOMS DE AQUINO. A existncia de Deus (ST, Ia, q. 2). In: TOMS DE AQUINO.
Suma Teolgica. So Paulo: Loyola, 2004. v. I, p. 161-169.

TORRELL, Jean-Pierre. Iniciao a Santo Toms de Aquino: sua pessoa e sua obra.
So Paulo: Loyola, 1999.

VERGER, Jacques. As universidades na Idade Mdia. So Paulo: Editora da UNESP,


1990.

VERGER, Jacques. Universidades e escolas medievais do final do sculo XI ao final do


sculo XV. In: MIALARET, Gaston; VIAL, Jean. (dirs). Histria mundial da
Educao. Porto (Portugal): RES, [198-?], v. I, p. 261-288.

17