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Collatio 12 jul-set 2012

CEMOrOc-Feusp / IJI - Univ. do Porto

Toms de Aquino e o modo de estudar

Ivanaldo Santos1

Resumo: Esse artigo tem como objetivo analisar o opsculo filosfico, escrito no sculo XIII, O modo de
estudar, de Toms de Aquino. Nesse opsculo ele deseja abarcar uma unidade temtica dentro da vida.
Por isso, alm de dar conselhos prticos sobre como estudar, orienta os jovens a terem uma vida espiritual
e procurarem ter uma vivncia marcada pela virtude.
Palavras Chave: Toms de Aquino. Modo de Estudar.
Thomas Aquinas and the method of study
Abstract: This article discusses the philosophical booklet, written in the thirteenth century, The method
of study by Thomas Aquinas. In this pamphlet, he wishes to embrace a thematic unity in life. Therefore,
in addition to giving practical advice on how to study, he guides young people to have a spiritual life.
Keywords: Thomas Aquinas. Method of study.

No Brasil e em outras regies do planeta criou-se, principalmente no sculo


XX, uma viso muito limitada de Toms de Aquino, o grande mestre da escolstica
medieval e do pensamento universal. Essa viso afirma, entre outras cosias, que o
Aquinate um racionalista radical, um mero comentador de Aristteles e autor de
apenas um livro, o qual a Suma Teolgica (cf. AQUINO, 2001a).
Uma viso muito simplista e reducionista do pensamento de um dos mais
frutferos e brilhantes pensadores da humanidade. Toms de Aquino no apenas
comentou a obra de Aristteles, mas muitas vezes superou essa obra, como, por
exemplo, no caso da felicidade ltima (cf. LIMA JUNIOR, 2001), como tambm
conseguiu produzir um corpus filosfico extremamente rico e profundo.
Seria demasiado cansativo e praticamente impossvel analisar todo o corpus
filosfico do Aquinate. Um corpus que trata, entre outras questes, de temas muito
variados, como a tica, a esttica, a literatura e a teologia. Por isso, a opo por
realizar um estreitamente temtico e, com isso, ter um objeto de estudo mais
esclarecido e esclarecedor. Da que o objeto deste estudo seja o opsculo O modo de
estudar, de Toms de Aquino.
De acordo com Faitanin (cf. 2009, p. 13-14), Toms de Aquino, alm de ter
produzido grandes obras como a Suma Teolgica, tambm escreveu uma srie de
pequenos livros, em latim opuscula, que versam sobre assuntos diversos e, ainda hoje,
possuem grande interesse intelectual. Nesses pequenos livros o Aquinate abordou
temas variados, como, por exemplo, o ser, a natureza, o mundo, a eternidade e os
anjos. H algumas discusses sobre a autenticidade de alguns desses livros, mas, de

Doutor em estudos da linguagem, professor do Departamento de Filosofia e do Programa de PsGraduao em Letras da UERN. E-mail: ivanaldosantos@yahoo.com.br.

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forma geral, os pesquisadores concordam que a grande maioria dos livros foram
escritos pelo prprio Toms.
Um dos temas que Toms tratou nos opsculos foi sobre o modo de estudar.
Um tema extremamente atual que se localiza na interface, no campo da
interdisciplinaridade, entre a filosofia, a educao e outras reas das cincias humanas.
As formas e as tcnicas de estudar so apresentadas e debatidas desde os cursinhos
pr-vestibulares e preparatrios para concursos at mesmo nos cursos de doutorado. O
ato e as formas de se estudar uma das questes que preocupam o homem desde a
antiguidade. Na modernidade, poca marcada pela crescente preocupao com o saber,
essa questo tornou-se quase uma obsesso. Por isso, no exagero afirmar que o
opsculo produzido por Toms de Aquino, no sculo XIII, em plena Idade Mdia,
um texto de suma importncia e de extrema atualidade.
Toms escreveu o opsculo O modo de estudar (De modo studendi), no
formato de uma carta, como uma resposta a um pedido de um jovem pertencente
Ordem dos Dominicanos (OP), um certo Joo, irmo carssimo em Cristo
(AQUINO, 2009, n. 1). Vale salientar que essa era a ordem que o prprio Aquinate
exerceu as funes de sacerdote, de pesquisador, de pensador e de professor. O Joo
que citado na carta provavelmente um iniciante nos estudos teolgicos e que deseja
ter maior disciplina e eficincia no ato de estudar.
De acordo com Faitanin (cf. 2009, p. 57), no h como determinar, com
certeza absoluta, a poca em que Toms comps esse opsculo, mas possvel, de
forma didtica, colocar esse texto dentro do perodo da segunda regncia do Aquinate
em Paris, que vai de 1268 a 1272. Foi nesse perodo que ele escreveu a questo 166 da
IIa-IIac, da Suma Teolgica. Essa questo versa sobre o ato de estudar, logo, se
aproxima, de forma muito radical, do tema tratado no opsculo.
O opsculo O modo de estudar chama muito a ateno dos tradutores de
Toms de Aquino. Em grande medida isso se d pela atualidade do tema abordado,
pela forma didtica em que foi escrito o opsculo uma carta que contm dezoito
pargrafos escritos de forma curta e sucinta e pelos conselhos breves e prticos que
nela esto contidos. Uma prova desse interesse que no Brasil existem oficialmente
duas tradues desse opsculo. A primeira foi realizada por Jean Lauand (AQUINO,
1994) e a segunda por Paulo Faitanin (AQUINO, 2009).
As duas tradues so de timo nvel e, com isso, apresentam o texto de forma
clara e muito prximo da lngua original em que foi composto, ou seja, o latim. Com
isso, conseguem atingir o grande objetivo de uma traduo, ou seja, transcrever para
outro idioma o contedo de um texto de forma que se aproxima, da forma mais radical
possvel, do original. No entanto, para a presente discusso, ser utilizada a traduo
realizada por Paulo Faitanin (AQUINO, 2009). Essa escolha se deu unicamente pelo
fato dessa traduo ser a mais recente, ou seja, foi realizada em 2009. No houve
qualquer outro critrio tcnico que norteasse a escolha de uma ou outra traduo.
O opsculo O modo de estudar, assim como todo texto produzido pelo
Aquinate, apresenta-se de forma nica, orgnica e, por causa disso, possui uma
unidade temtica. Didaticamente o texto pode ser dividido em dezoito pequenos
pargrafos, so quase aforismos breves. No entanto, apesar dessa diviso, permanece a
unidade temtica que gira em torno de orientar o jovem irmo dominicano, conhecido
como Joo, a como estudar e, ao mesmo tempo, aproveitar, da forma mais satisfatria
possvel, o saber.
Uma grande caracterstica do pensamento de Toms de Aquino a unidade
dos temas. Toms v o mundo e o homem essencialmente como uma unidade. Em
Toms no existe a diviso e a cultura do fragmento que so encontrados na
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modernidade. Nele no h, por exemplo, a diviso entre f e razo, entre f e poltica,


entre cincia e f, entre literatura e filosofia e coisas semelhantes. Para ele tudo est
unido e relacionado. Por causa disso, possvel tratar de um tema de forma isolado,
mas nunca isol-lo dos demais temas que compem a vida.
Em O modo de estudar Toms segue esse princpio. Nesse estudo, ele deseja
abarcar uma unidade temtica dentro da vida. Por isso, alm de dar conselhos prticos
sobre como estudar, orienta os jovens a terem uma vida espiritual e procurarem ter
uma vivncia marcada pela virtude. Em Toms no possvel, como acontece na
sociedade contempornea, separar a vida estudantil e a vida espiritual. Como
demonstra Torrel (2008), a obra do Aquinate converge para uma reflexo espiritual.
Apesar da diversidade de temas que ele discute e analisa, suas reflexes, quase
sempre, caminham para uma sntese de cunho espiritual. Por exemplo, no opsculo
que alvo da anlise do presente artigo, ou seja, O modo de estudar, o texto converge
para o fato de que os esforos em estudar e buscar o saber devem ser orientados para
os frutos da vinha dos exerccios do Senhor (AQUINO, 2009, n. 18).
Apesar de haver uma unidade temtica no texto do Aquinate, possvel, do
ponto de vista estritamente didtico, encontrar, em seu interior, uma subdiviso
temtica. Essa subdiviso calcada por dois subtemas, sendo eles: 1) Busca pelo
conhecimento; 2) Vida espiritual. So subtemas que, como j demonstrado, caminham
ruma a uma sntese de cunho espiritual.
No primeiro subtema, ou seja, a busca pelo conhecimento, encontra-se os
pargrafos de nmeros 1, 2, 3, 9, 10, 11, 14, 15 e 16, perfazendo um total de nove
pargrafos.
Nesse subtema, Toms coloca que se deve buscar, em primeiro lugar, o
conhecimento. No o conhecimento especfico, como, por exemplo, conhecer um
livro, uma disciplina acadmica ou uma teoria, mas buscar o prprio conhecimento, a
fonte maior de qualquer tipo de saber fragmentado. O Aquinate parte da mxima de
Aristteles, quando esse afirma, na Metafsica (I, 1, 980a), que todos os homens, por
natureza, tendem ao saber.
Fundamentado no pensamento aristotlico, Toms afirma que o desejo de
conhecer inato ao homem e que, por isso, o homem deve sempre estar aberto ao
conhecimento. Antes mesmo de se conhecer uma coisa de forma especfica (um livro,
uma teoria, etc), preciso se abrir ao conhecimento, deve-se amar o ato de conhecer.
Ningum jamais vai aprender uma disciplina de forma particular (matemtica,
gramtica, etc) sem antes amar o ato de conhecer. O ato de estudar s se torna algo
agradvel se o aprendiz, o aluno, amar o ato de conhecer. Se o estudo for apenas uma
obrigao burocrtica, no haver uma verdadeira introjeo do conhecimento. Por
causa disso, a busca do conhecimento deve ser contnua e constante. No se deve
buscar o conhecimento apenas para atingir um determinado fim (passar em uma prova,
arrumar um emprego, etc), mas deve ser um saudvel ato presente no cotidiano. Por
esse motivo Lauand (1994, p. 7), comentando O modo de estudar, afirma que a
formao intelectual mais um contnuo processo do que pacfica posse decorrente
de uma ao que se perfaz de uma vez.
Essa perspectiva tomasiana de suma atualidade. Atualmente grande parte
dos jovens estuda para tirar boas notas, para passar em um concurso, arrumar um bom
emprego e coisas semelhantes. Estuda-se para se receber algum prmio, ganhar
elogios, etc, mas no se estuda para conseguir conhecimento. Na sociedade atual o
conhecimento termina sendo algo perifrico e muitas vezes sem valor. O conselho que
Toms deu ao jovem Joo, ou seja, buscar o conhecimento em primeiro lugar e depois
as suas consequncias, de grande atualidade.
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Baseado no princpio que se deve buscar o conhecimento e no os benefcios


que dele possam ser adquiridos, Toms enumera uma sria de tcnicas de estudo. Uma
espcie de pequeno manual de estudo. possvel apresentar esse pequeno manual em
quatro partes.
Na primeira parte Toms de Aquino recomenda que o aluno aplicado deve
eleger comear, a partir das cosias mais fceis e no das mais difceis (AQUINO,
2009, n. 2). Para ele, o aluno aplicado no deve comear seus estudos pelas questes
mais difceis e complicadas, pois provavelmente vai desistir do ato de estudar. Deve
comear pelas mais fceis, de preferncia aquelas que j tm algum domnio. Com
isso, ele poder ir, lentamente, galgando os degraus das dificuldades e ir resolvendo
problemas mais complexos. interessante notar que Descartes, filsofo com slida
formao escolstica (SANTOS, 2010, p. 39), afirma, na segunda regra do mtodo,
que se deve dividir cada uma das dificuldades que eu [Descartes] examinasse em
tantas pequenas partes quanto fosse possvel para poder resolv-las melhor
(DESCARTES, 2003, p, 23). H uma grande proximidade entre o conselho que Toms
d, no sculo XIII, ao jovem Joo e a regra de metodologia cientfica desenvolvida
por Descartes no sculo XVI. possvel vislumbrar uma influncia do conselho
tomasiano na reflexo de Descartes.
Na segunda parte, ele recomenda que no te apresses (AQUINO, 2009, n. 3)
a chegar a alguma concluso. Raciocnio apressado e com pouco nvel de crtica,
geralmente, conduz a concluses falsas e erradas. Todavia, raciocnio correto, feito
com calma, prudncia e levando em conta todas as premissas que esto em
julgamento, poder conduzir a concluso certa. Esse um timo conselho para quem
est se iniciando nos estudos e, especialmente, nos estudos cientficos. A cincia
feita de calma e de rigor de raciocnio. A pressa uma forte inimiga do saber
cientfico.
Na terceira parte, ele recomenda que no se deve perder tempo com as obras
alheias (AQUINO, 2009, n. 8) e, por conseguinte, deve se deixar tempo para o ato de
estudar (cf AQUINO, 2009, n. 9). Esse outro conselho, de grande atualidade, que
Toms d ao jovem Joo. Hoje em dia, os jovens perdem muito tempo com
frivolidades e divertimentos, mas terminam deixando de lado o que de mais
importante, ou seja, os estudos. claro que no se deve viver uma vida de recluso,
separado do mundo e da vida. O prprio Toms nunca recomendou tal atitude. No
entanto, no se pode transformar os momentos de diverso na regra geral da vida. A
diverso deve fazer parte da vida e no ser a prpria vida. preciso haver tempo para
o que h de mais importante, ou seja, estudar.
J na quarta e ltima parte, ele recomenda que se deve procurar entender o
que ls e ouves (AQUINO, 2009, n. 14) e, para alcanar esse fim, preciso tirar as
dvidas (AQUINO, 2009, n. 15). Ele emite dois conselhos de suma importncia para
quem deseja realmente estudar. O ato de tirar as dvidas e, pois, entender o contedo
ministrado o fundamento bsico do ato de estudar. quase impossvel haver uma
compreenso adequada de qualquer contedo temtico sem passar por esses dois
conselhos. Apesar de serem conselhos proferidos por um sacerdote para um estudante
de teologia do sculo XIII, so conselhos prticos e altamente atuais.
J no segundo subtema, ou seja, a vida espiritual, encontram-se os pargrafos
de nmeros 4, 5, 6, 7, 8, 10 e 12, perfazendo, com isso, um total de sete pargrafos.
Nesse subtema, Toms de Aquino recomenda que, para que o ato de estudar
seja realmente eficaz, preciso que o estudante se ocupe da orao (AQUINO,
2009, n. 5), procure a pureza de conscincia (AQUINO, 2009, n. 4) e, por causa
disso, seja amvel com todos (AQUINO, 2009, n. 7). So conselhos que, num
contexto de calma e de contemplao, como o caso de um convento catlico, devem
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ajudar e impulsionar os estudos. So conselhos vlidos para todas as pocas e todos os


tempos. Mesmo na sociedade contempornea, marcada pelo esprito secular, so
conselhos vlidos, pois o Aquinate recomenda que todo estudante deve buscar ter bons
propsitos, respeitar as demais pessoas e ter uma ntima comunho com o criador, ou
seja, com Deus. por causa desse tipo de recomendao que Santin e Oliveira (2010)
afirmam que a obra do Aquinate marcada por uma rara unio entre amor e educao.
No Aquinate, passar pelo crivo do ato de estudar no apenas ter o domnio tcnico
de algum contedo intelectual, como acontece na sociedade contempornea, mas
acima de tudo estar apto a amar a Deus e aos homens. Trata-se, pois, de um projeto
educacional que bem mais complexo do que desenvolvido nas escolas da
sociedade contempornea.
Outro conselho inspirador que vem do Aquinate imitar o exemplo dos
santos e dos bons (AQUINO, 2009, n. 12). Trata-se de um bom conselho dado por
um professor extremamente preocupado com o futuro do jovem aluno. Um conselho
que, se colocado em prtica, s trata benefcios ao jovem estudante. Trata-se de um
conselho tico que inspira uma ao de contedo tico. Algo bem diferente acontece
na sociedade contempornea, onde astros da TV e do cinema so postos como
modelos para serem seguidos pelos jovens. Astros que, em muitos casos, so
alienados, alcolatras e viciados em drogas. Ao contrrio dos santos, esses astros so
pssimos exemplos para qualquer jovem. Na sociedade atual, muitos educadores e
diretores de TV e cinema precisam ouvir os conselhos de Toms de Aquino.
Por fim, afirma-se que o opsculo O modo de estudar apesar de ser uma carta
publicada no sculo XIII e destinada, de forma especfica, a um aluno, um estudo de
suma importncia e atualidade. A sociedade atual debate, com afinco, formas e
tcnicas para desenvolver, principalmente nos jovens, o ato de estudar. No sculo XIII
Toms de Aquino, de alguma forma, j havia captado esse grave problema e, dentro
de um amplo plano filosfico, desenvolveu simples e eficazes tcnicas que, se
colocadas em prticas, podero conduzir um aluno a melhorar o seu rendimento
educacional.

Referncias bibliogrficas

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LIMA JUNIOR, Jos Urbano. O discurso teleolgico e a consecuo da
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Recebido para publicao em 05-01-12; aceito em 20-02-12

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