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Marie Carcassonne

Celsa, Universit de Paris IV-Sorbonne

LES NOTIONS DE MDIATION ET


DE MIMESIS CHEZ PAUL RICUR :
PRSENTATION ET COMMENTAIRES
Temps et rcit (Ricur, 1983, 1984, 1985) interroge les rapports qui existent entre temps
vcu et temps narr. L'originalit de cet ouvrage consiste ne pas traiter uniquement des
structures linguistiques du rcit, mais s'intresser la relation de la narration la ralit. Ricur
affirme en effet qu'il existe entre l'activit de raconter une histoire et le caractre temporel de
l'exprience humaine une ncessit qui n'est pas purement accidentelle ; c'est ainsi que le
temps devient temps humain dans la mesure o il est articul sur un mode narratif, et que le rcit
atteint sa signification plentere quand il devient une condition de existence temporelle (Ricur,
1983,vp. 105).
la source de Xmergence du sens, on trouve dans l'approche ricurienne l'ide d'un
dplacement qui rside dans la mise en intrigue : des buts, des causes, des hasards, relevant titre
divers du champ pratique, sont rassembls dans l'unit temporelle d'une action totale et
complte.
travers la notion de mise en intrigue, Ricur met en vidence un lien spcifique entre
temps vcu et temps racont. La place qu'il assigne au rcepteur des textes apparat fondamentale pour les thories de l'information et de la communication : une publicit, un film font
accomplir un vritable trajet leurs rcepteurs, trajet ncessairement temporel. Ce trajet du
rcepteur, qui passe par la mdiation d'une narration, prsente une homologie avec le temps
vcu. Cette homologie1 n'est pas une pure imitation. Elle s'accomplit par le biais des trois
moments de la mimesis.
La mdiation entre temps et rcit est constitue partir de la construction d'un rapport
entre trois moments de la mimesis. La mimesis renvoie au processus actif d'imiter ou de
reprsenter l'action. Il faut donc entendre imitation ou reprsentation dans son sens dynamique de mise en reprsentation, de transposition dans des uvres reprsentatives. (Ricur,
1983, p. 69).
HERMES 22, 1998

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Marie Carcassonne

L'activit narrative comporte de ce point de vue trois rapports mimtiques :


La mimesis I est une prfiguration du champ pratique. Elle renvoie l'exprience pratique
qui est l'origine d'un texte, la temporalit effective du vcu. C'est--dire qu'elle renvoie par
exemple au fait que tout tre humain a un pass et un avenir. Le temps prfigur est donc une
structure existentielle antrieure au langage2.
La mimesis II est une configuration textuelle qui permet une mdiation entre les mimesis I
et III. C'est le moment de la mise en intrigue proprement dite par l'auteur du texte.
La dimension pisodique du rcit tire le temps narratif du ct de la reprsentation
linaire : les pisodes se suivent l'un l'autre en accord avec l'ordre irrversible du temps commun
aux vnements physiques et humains.
La dimension configurante, en retour, prsente des traits temporels inverses de ceux de la
dimension pisodique : l'arrangement configurant transforme la succession des vnements en
une totalit signifiante qui est le corrlat d'assembler les vnements et fait que l'histoire se laisse
suivre. Grce cet acte rflexif, l'histoire peut tre traduite en une pense . De plus, la
configuration de l'intrigue impose la suite indfinie des incidents le sens d'un point final
[...]. En lisant la fin dans le commencement et le commencement dans la fin, nous apprenons
ainsi lire le temps lui-mme rebours, comme la rcapitulation des conditions initiales d'un
cours d'action dans ses consquences terminales 3 (Ricceur, 1983, p. 130-31).
Ainsi, la mimesis II transfigure l'amont du texte en aval par son pouvoir de configuration.
Elle renvoie la temporalit de la narration.
La mimesis III est une refiguration par la rception de l'uvre, le lecteur du texte. Elle
renvoie la temporalit de la lecture. Nous suivons donc le destin d'un temps prfigur un
temps refigur par la mdiation d'un temps configur (Ricceur, 1983, p. 107-108).
Ricceur met l'preuve ce schma des trois moments de la mimesis sur l'histoire (rcit
historique) puis sur le rcit de fiction. Ces deux types de rcit sont ainsi compars du point de
vue de la mise en intrigue : Ce que le rcit historique et le rcit de fiction ont en commun, c'est
de relever des mmes oprations configurantes que nous avons places sous le signe de
mimesis IL En revanche, ce qui les oppose ne concerne pas l'activit structurante investie dans
les structures narratives en tant que telles, mais la prtention la vrit par laquelle se dfinit la
troisime relation mimtique (Ricceur, 1984, p. 12). Ainsi, dans le rcit de fiction comme dans
le rcit historique, c'est par fiction que le rel se raconte comme ayant un dbut et une fin. En
mme temps, la diversit des structures du rcit est prsente comme correspondant la
diversit des figures du temps : Il est clair qu'une structure discontinue convient un temps de
dangers et d'aventures, qu'une structure linaire plus continue convient au roman d'apprentissage domin par les thmes du dveloppement et de la mtamorphose, tandis qu'une chronologie brise, interrompue par des sautes, des anticipations et des retours en arrire, bref une
configuration dlibrment pluridimensionnelle, convient mieux une vision du temps prive
de toute capacit de survol et de toute cohsion interne. (Ricceur, 1984, p. 150). Ainsi, Ricceur
insiste sur l'htrognit du temps vcu comme du temps racont.
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Les notions de mdiation et. de mimesis chez Paul Ricur : prsentation et commentaires

L'activit mimtique, en mobilisant par le canal de la lecture les ressources entrecroises de


l'histoire et de la fiction apparat ainsi comme un lment de rponse aux apories du temps mises
en vidence par le courant phnomnologique.
La notion de mimesis claire ainsi en partie la faon dont on peut passer des mondes vcus4
leurs mises en mots et leur interprtation. L'acte configurant de mise en intrigue5 (mimesis II)
permet une matrise symbolique du temps. Cette temporalit que j'organise ne doit pas cependant faire oublier l'existence d'une temporalit qui m affecte, en tant queje est un corps concret
qui est constamment prouv dans le monde6. Le rcepteur de la mimesis III peut de ce point de
vue tre dcrit comme ralisant une activit qui implique tout autant le corps que l'esprit. Sa
rception est motive tout autant que cognitive. R. Silverstone dveloppe de ce point de vue
l'ide d'une performance du rcepteur, performance moins dpendante d'indications textuelles
particulires que du travail de contextualisation des individus qui traversent physiquement les
diffrents espaces smantiques que leur offre le muse.
Il faut noter ici que Ricur s'intresse uniquement des rcits crits rcits historiques ou
rcits littraires. L'interprtation d'autres types de supports smiotiques (rcits oraux, tableaux,
panneaux et leurs ventuelles relations avec du texte crit) ncessitent la prise en compte de
paramtres sur lesquels Ricur ne met pas l'accent (contexte, corporit) dans la mesure o ils
concernent moins directement son champ d'analyse.
NOTES
1. Ricur constatait dj dans La Smantique de l'action (Ricur et al., 1977) une homologie entre l'organisation de
l'action et celle du discours qu'on tient sur elle.
2. Comme le remarque Merleau-Ponty (1945, p. 481) Il n'est pas besoin d'une synthse qui runisse du dehors les
tmpora en un seul temps, parce que chacun des tmpora comprenait dj au-del de lui-mme la srie ouverte des
autres tmpora, communiquait intrieurement avec eux, et que la "cohsion d'une vie" (Heidegger, Sein undZeit,
p. 350) est donne avec son ek-stase .
3. Deux traits complmentaires sont ajouts l'analyse de l'acte configurant, savoir : la schmatisation (engendrement d'une intelligibilit par la mise en intrigue entre la pense de l'histoire raconte et la prsentation intuitive
des circonstances, des caractres, des pisodes et des circonstances qui font le dnouement) et la traditionnalit.
Ces traits assurent la continuit entre mimesis III et mimesis IL (Voir Ricur 1983, p. 132 sqq., pour une
prsentation de ces deux aspects).
4. La question de la mise en rapports des mondes est aborde dans les articles prsentes ci-dessous ; voir tout
particulirement l'approche de Ricur dans l'article de Roger Silverstone.
5. J. Bres (1994, p. 43-72) prsente de faon trs claire et synthtique la thorie de Paul Ricur puis en propose un
amnagement.
6. On peut se demander si les trois moments de la mimesis rendent compte de cette dimension temporelle affective.
De notre point de vue, cette dimension serait plutt en homologie avec le style (en tant que forme vhiculant des
contenus) des locuteurs/scripteurs.

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Marie Carcassonne

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

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A U T R E S O U V R A G E S DE P A U L R I C U R

Karl Jaspers et la philosophie de l'existence, en collaboration avec M. Dufrenne, Paris, ditions du Seuil, 1947.
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