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Riesgo Electrico

Perdonen que repita este mensaje, pero me gustara que quede lo ms disponible
posible para que sea ledo.
Con los voltajes y corriente no se juega, por tanto si van a meterse en el tema es
importante conocer que son y cuales son sus riesgos, muchas veces no es llegar y
meter manos en equipos elctricos, pues aunque estn desenchufados hay
componentes (ejm: condensadores) capaces de mantener su tensin por un largo
periodo, aun estando el equipo desenchufado.
(Ancdota: hace poco abr un transmisor de una radio, el cual tenia un tremendo
condensador de 2500volts de esos antiguos, .... me coman las manos por tocarlo,
pero no me atrev aunque ya llevaba 3 das desenchufado...)
Definiciones:
Tensin
Es la diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito elctrico. Su unidad de
medida es el Volt (por eso le dicen voltaje, pero la palabra real es tensin.
Corriente:
Es la cantidad de electrones que circulan por un conductor en el lapso de 1 segundo.
Su unidad de medida es el Ampere. (Tambin se habla de "intensidad de la corriente"
sea cuantos "Amperes")
Resistencia:
Es el grado de oposicin que genera un material al paso de la corriente elctrica. Su
unidad de medida es el Ohm.
Impedancia:
Es lo mismo que la resistencia. La diferencia es que la primera se refiere a corriente
continua, y la segunda para corriente alterna.
Para entender en palabras simples la diferencia entre tensin ("voltaje") y
corriente:
Tal vez la forma ms fcil de entender el significado de una tensin es haciendo una
analoga con un fenmeno de la naturaleza.
Si comparamos el flujo de la corriente continua con el flujo de la corriente de agua de
un ro y a la tensin con la altura de una catarata (cada de agua), se puede entender
a que se refiere el trmino tensin (diferencia de potencial), que sera la diferencia de
altura de la cada de agua.
Dos casos posibles
- Una fuente que entregue una tensin elevada pero poca corriente, el caso de una
cada de agua muy alta con poco caudal
- Una fuente que entregue una tensin reducida pero mucha corriente, caso de una
cada de agua muy pequea pero con mucha agua (mucho caudal).

Un caso interesante es aquel en que la fuente tiene un valor de tensin elevada y


entrega mucha corriente. Este caso se presentara en una cada de agua muy alta y
existe caudal muy grande. Este caso en especial nos indicara que tenemos una fuente
de tensin con gran capacidad de entrega de potencia..
Qu factores intervienen en el riesgo de lesiones por electricidad?

Los factores que intervienen en los accidentes elctricos se pueden clasificar en factores
tcnicos y humanos.
Dentro de los factores tcnicos mencionaremos los siguientes:
Intensidad de la corriente que pasa por el cuerpo humano: Se ha demostrado
experimentalmente que es la intensidad que atraviesa el cuerpo humano y no la
tensin la que puede ocasionar lesiones debido al accidente elctrico.
En este sentido comentar que a partir de 1 mA de corriente alterna ya se
comienzan a percibir hormigueos, y que hasta intensidades de 10 mA del mismo
tipo de corriente, la persona an es capaz de soltar un conductor.

Tiempo de exposicin al riesgo: No podemos hablar de valores de intensidad sin


relacionarlos con el tiempo de paso por el cuerpo humano. De esta forma, para cada
intensidad de corriente se establecen, segn el tiempo de contacto, tres niveles:
Nivel de seguridad: Abarca desde la mnima percepcin de corriente hasta el
momento en que no es posible soltarse voluntariamente del conductor. En dicho
periodo no se produce afectacin cardiaca ni nerviosa.
Nivel de intensidad soportable: Se produce aumento de la presin sangunea y
alteraciones del ritmo cardiaco, pudindose llegar a parada cardiaca reversible.
Adems, el nivel de consciencia va disminuyendo llegndose al coma por encima
de 50 mA.
Nivel de intensidad insoportable: Estado de coma persistente y parada cardiaca.

Recorrido de la corriente elctrica por el cuerpo humano: Las consecuencias del


contacto dependern de los rganos del cuerpo humano que atraviese la corriente. Las
mayores lesiones se producen cuando la corriente circula en las siguientes direcciones:
Mano izquierda - pie derecho
Mano derecha - pie izquierdo
Manos - cabeza
Mano derecha - torx (corazn) - mano izquierda
Pie derecho - pie izquierdo

Naturaleza de la corriente: Diferenciamos entre corriente alterna y corriente continua.


Corriente alterna: Su caracterstica fundamental es la frecuencia, de tal modo
que esa alternancia en el sistema cardiaco y nervioso produce espasmos,
convulsiones y alteraciones del ritmo cardiaco.
Las altas frecuencias son menos peligrosas que las bajas (slo percepcin de
calor con frecuencias superiores a 10.000 Hz). Por debajo de 10.000 Hz los

efectos son similares a los de la corriente continua.


Corriente continua: Suele actuar por calentamiento y generalmente no es tan
peligrosa como la alterna, si bien puede inducir riesgo de embolia y muerte.

Resistencia elctrica del cuerpo humano: Entre los factores determinantes


tenemos la edad, el sexo, las tasas de alcohol en sangre, el estado de la superficie
de contacto (humedad, suciedad, etc.), la presin de contacto, etc.
El valor mximo de resistencia se establece en 3000 Ohmios y el mnimo en 500
Ohmios. La piel seca tiene una gran resistencia, del orden de 4.000 Ohmios para la
corriente alterna. En el caso de piel hmeda se reducen los niveles de resistencia
hasta 1500 Ohmios, con lo que slo con 100 V la intensidad que atraviesa el
organismo puede producir la muerte. La sudoracin tambin es un factor que
puede disminuir la resistencia de la piel.
La resistencia en el interior del organismo es, en general, 1000 veces menor que
la de la piel, siendo menor para la corriente alterna. En el interior del organismo la
resistencia disminuye en proporcin directa a la cantidad de agua que presentan
los distintos tejidos; as, de mayor a menor resistencia tenemos los huesos, el
tendn, la grasa, la piel, los msculos, la sangre y los nervios.
Tensin aplicada: Definimos la "tensin de contacto" como la diferencia de
potencial que pueda resultar aplicada entre la mano y el pie de una persona que
toque con aquella una masa o elemento sin tensin. En ausencia de contacto con
elementos aislantes, aumenta la tensin de contacto y se favorece el paso de la
corriente. Las tensiones ms peligrosas son, para la corriente continua, las
cercanas a 500 V, y para la corriente alterna las prximas a 300 V.

La corriente y el cuerpo:
La corriente alterna a 60 hercios hace que los msculos queden congelados
(contrados) en su posicin, lo que impide que las vctimas puedan soltar la fuente de
corriente. Como resultado, la exposicin puede ser prolongada y causar graves
quemaduras. Por lo general, cuanto ms alto es el voltaje y el amperaje, mayor es el
dao que producir la corriente, independientemente de su tipo.
La potencia de la corriente elctrica se mide en amperios. Un miliamperio (mA) es
1/1000 de 1 ampe-rio. El cuerpo puede percibir el contacto con la corriente continua
que entra por la mano a alrededor de 5 a 10 miliamperios; puede percibir la corriente
domstica comn, que es una corriente alterna de 60 hercios, a alrededor de 1 a 10
miliamperios. La corriente mxima que hace que los msculos del brazo se contraigan
pero permite que la mano suelte la fuente de corriente recibe el apropiado nombre de
corriente de liberacin.
Este valor es de aproximadamente 75 miliamperios para la corriente continua y, en el
caso de la corriente alterna, de 2 a 5 miliamperios en los nios, de 5 a 7 miliamperios
en las mujeres y de 7 a 9 miliamperios en los hombres, dependiendo de la masa
muscular del brazo de la persona.
En las corrientes de baja potencia, entre 60 y 100 miliamperios, la corriente alterna de
60 hercios de bajo voltaje (de 110 a 220 voltios) que cruce el trax durante un
segundo puede provocar ritmos cardacos irregulares que ponen en peligro la vida.

Para producir el mismo efecto se necesitan entre 300 y 500 miliamperios de corriente
continua. Si la electricidad va directamente al corazn, por ejemplo a travs de un
marcapasos, una corriente mucho ms baja (de menos de 1 miliamperio) puede
producir arritmias graves.
La resistencia es la capacidad de detener o desacelerar el paso de la corriente
elctrica. La mxima resistencia del cuerpo se concentra en la piel y depende
directamente de su estado. La resistencia media de la piel seca y sana es 40 veces
mayor que la de la piel delgada y hmeda. Cuando la piel est raspada o tiene heridas,
o bien cuando se aplica corriente sobre membranas mucosas hmedas como la boca,
el recto o la vagina, dicha resistencia es slo la mitad de la de la piel hmeda e intacta.
La resistencia de la piel gruesa y callosa de la palma de la mano o la planta del pie es
100 veces mayor que la de las zonas de piel ms delgada. Mientras la corriente
elctrica atraviesa la piel, puede liberar gran parte de su energa en la superficie
porque all encuentra resistencia. Si la resistencia de la piel es alta, pueden producirse
grandes quemaduras superficiales en los puntos de entrada y salida, con carbonizacin
de los tejidos intermedios. Los tejidos internos tambin se queman, dependiendo de su
resistencia.
EL PELIGRO DE LA ELECTRICIDAD EN EL HOGAR

A diario ocurren en muchos hogares de Chile cientos de


incidentes producto de instalaciones elctricas
defectuosas que podran haber concluido en una gran
catstrofe, como la prdida total del la vivienda producto
de un incendio, o peor an, con una vctima fatal
producto de electrocucin.
La electricidad tiene muchos beneficios, pero tambin
muchos riesgos asociados que pueden acabar en pocos
minutos con todos los bienes que tanto sacrificio nos ha
costado, sin mencionar el peligro inminente que algn
ser querido pierda la vida por culpa de una medida que
no se tom a tiempo.

An cuando la SEC (Superintendencia de Electricidad y Combustibles), realiza diversas actividades y


campaas informativas a la ciudadana, en general existe poca consciencia por el tema, y por lo anterior,
poca preocupacin por los dueos de casa de informarse y asegurarse del buen estado de la electricidad
de su hogar.
A fin de conocer la realidad en terreno de muchos hogares de Chile, conversamos con Jorge
Niedbalski P. Tcnico Elctrico Certificado, especialista con ms de 35 aos de experiencia en
instalaciones elctricas domiciliarias.

Niedbalski nos cuenta Es muy poco habitual recibir un


llamado para realizar un chequeo preventivo de la red
elctrica del hogar. Muy por el contrario, el mayor porcentaje
de llamados es por que ocurri algn incidente: como
frecuentes cortes del circuito principal, un aparato
electrnico caro como el televisor o computador quemado,
o, por que alguna persona recibi una descarga. El llamado
preventivo prcticamente no existe a nivel domiciliario.
Prosigue: Las personas compran y compran artefactos
elctricos o electrnicos de alto consumo y simplemente las
enchufan a la red y los hacen funcionar todos juntos.

Niedbalski nos relata Este es un Riesgo que asumen prcticamente todas las familias, sin importar su
clase social. Uno tiende a pensar que solo los sectores modestos no se preocupan del tema o no
realizan inversiones por falta de dinero, pero muy por el contrario, me he encontrado con hogares
acomodados con 2 y hasta 3 calefactores elctricos conectados a una misma red, o mltiples aparatos
de alto consumo conectados a un tomacorrientes (zapatilla). Ms grave an el caso de una familia que
se quejaba por los continuos cortes de electricidad, pero que a su vez tena 3 artefactos de aire
acondicionado conectados a la red convencional.
Lamentablemente cuando uno recomienda la ampliacin o la instalacin de varias redes elctricas
exclusivas para dichos aparatos, las quejas generalmente son las mismas: Que es muy caro; Que me va
ha echar a perder la decoracin; Que se ven tan feos; Que ms adelante lo voy a ver etc.
El tcnico relata An cuando la mayora de los aparatos
seala claramente el consumo de electricidad, pocos dueos
de casa saben como calcular el consumo efectivo de un
sector del hogar y simplemente terminan siendo instalados
en cualquier lugar.
Por otra parte tenemos hogares que su instalacin elctrica
est hecha con un conductor (cables) que es de inferior
seccin (amperaje) para la corriente que consume el hogar,
con el riesgo inminente de incendiar su hogar producto del
recalentamiento de los cables por alto consumo. Tampoco es
sorprendente encontrar ampliaciones, muchas de ellas muy
lujosas, conectadas con simples cables convencionales o
con electricidad a travs de alargadores

Recomendaciones:
A fin prevenir la ocurrencia de un hecho lamentable debido a instalaciones / conexiones defectuosas
Niedbalski recomienda:

Realizar una inspeccin preventiva a la Red elctrica del hogar.


Realizar un clculo para verificar el consumo adecuado de electricidad.
Instalar circuitos paralelos para aparatos de alto consumo (Aire acondicionado, Calefaccin,
Lavadora, Lavavajillas, etc.)
Indispensable instalar una conexin a tierra con barra Copper para todo el circuito.

Tambin es necesario considerar la instalacin de Tapacorrientes si existen nios