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htmlLa biothique est une


partie de l'thique qui est apparue, en tant que champ ou discipline nouvelle, dans le courant
des annes 1960 et des interrogations au sujet du dveloppement de la biomdecine et
des technosciences1.
Si les interrogations thiques concernant la mdecine ne sont pas neuves, la biothique se distingue
de la dontologie mdicale classique, en ce que celle-ci constitue davantage un code thique fond
par les mdecins pour les mdecins 1. La biothique, au contraire, fait intervenir une pluralit
d'acteurs et de disciplines (outre les mdecins, biologistes etgnticiens,
les philosophes, juristes, sociologues, thologiens, etc.)1.
On peut distinguer deux orientations principales de la biothique1: l'une, davantage descriptive,
s'appuie sur la philosophie morale, vise claircir les choix thiques et lesvaleurs prsupposes par
ceux-ci, en cartant les arguments contradictoires ; l'autre est davantage prescriptive : elle
recherche les normes morales qui sont applicables auxsciences du vivant, y compris la mdecine,
propose certaines rgles et certaines postures face d'ventuels dilemmes.
L'thique mdicale, qui remonte au serment d'Hippocrate, fait partie intgrante de l'exercice de la
mdecine. Toutefois, elle est formule par les corporations, s'incarnant parfois dans des codes
dontologiques quasi-juridiques; ds lors, elle relaie ncessairement les valeurs inhrentes la
recherche mdicale elle-mme. Au XXe sicle, la dontologie mdicale a pris en compte l'importance
croissante des droits de l'homme, les organisations internationales l'Association mdicale
mondiale (AMM) ou l'Organisation mondiale de la sant (OMS) se situant ainsi au confluent de ces
deux traditions1. Cette convergence s'est concrtise dans le Code de Nuremberg de 1947, rdig
la suite desexprimentations perptres par les nazis sur des cobayes humains. Elle conduit
lgitimer l'opposition et la rsistance des mdecins envers des pratiques autoritaires ou des tats
non dmocratiques (Dclaration de Hawaii de 1977 de l'Association mondiale de psychiatrie en
matire d'internement psychiatrique pour des motifs politiques2,1).
En mdecine, une greffe ou transplantation est une opration chirurgicale consistant
remplacer un organe malade par un organe sain, appel greffon ou transplant et provenant
d'un donneur. La diffrence entre transplantation et greffe est que la premire est ralise avec
une anastomose chirurgicale des vaisseaux sanguins nourriciers et/ou fonctionnels, alors que la
seconde est avasculaire. Font donc l'objet de transplantations les organes (gnralement) : cur,
poumon, foie, reins, tandis que les greffes concernent la corne, la moelle, etc..
Des greffes sont imagines dans les mythologies gyptiennes et grco-romaines ou dans les
miracles chrtiens (Cme et Damien greffant une jambe de Maure pour remplacer la jambe
ncrose d'un patient). Le premier tmoignage crdible d'une autotransplantation est due
Sushruta 800 ans avant JC qui dcrit des greffes de peau sur les nez amputs des criminels.
Au Moyen ge, les savants pratiquent surtout la greffe vgtale. Au XVIe sicle, Gaspare
Tagliacozzi ralise avec succs des autogreffes de nez mais choue dans les allogreffes.

Le XVIIIe sicle voit le dveloppement des exprimentations de greffes sur animaux qui aboutit en
1902 la premire autogreffe russie d'un rein sur un chien par Emerich Ullmann (en)1.
Les types de greffes peuvent tre classs suivant l'origine du greffon :

Autogreffe : le greffon appartient au receveur. Il s'agit essentiellement de tissus ou de cellules.

Isogreffe : le greffon appartient au jumeau monozygote du receveur, cas par essence rarissime.

Allogreffe : le donneur et le receveur appartiennent la mme espce. C'est le cas le plus


frquent.

Xnogreffe : le donneur est d'une espce diffrente mais proche gntiquement du receveur.
Les xnogreffes sont pour l'instant essentiellement exprimentales.

Les transplantations les plus frquentes sont les transplantations du rein. On pratique
galement des transplantations du foie, du cur, du poumon, du bloc cur/poumon,
dupancras et plus rarement de l'intestin. On sait galement greffer des
tissus : corne, os, valves cardiaques ou vaisseaux sanguins, de la moelle osseuse. Il existe
galement des techniques exprimentales de transplantations de tissus composites (main,
partie du visage).

Certaines transplantations permettent de sauver une vie, d'autres d'viter de lourds


traitements (la transplantation du rein permet par exemple d'viter la dialyse).

Il doit exister une certaine compatibilit immunologique entre le receveur et l'organe


transplant afin de diminuer le risque de rejet (raction du systme immunitaire du receveur
contre l'organe transplant ou greff pouvant conduire la destruction de ce dernier). Au
minimum, une compatibilit au niveau du groupe sanguin est requise. La meilleure
adquation possible, quant au groupe HLA, reste souhaitable, mme si elle est moins
imprative..

La transfusion sanguine n'est pas considre comme une greffe car elle ne pose pas les
mmes problmes : le sang du donneur n'exige qu'une compatibilit de groupe sanguin et
aucun traitement immunosuppresseur n'est requis, les lments sanguins transfuss n'tant
l que pour permettre au patient de passer un cap et tant progressivement remplacs par
ceux de ce dernier.

Une fois greff, l'organisme des receveurs considre le nouvel organe comme un objet
tranger. Le malade doit donc suivre un traitement immunosuppresseur vie pour viter
le rejet du greffon (sauf pour les valves cardiaques, qui sont traites avant la transplantation
pour ne pas susciter de rejet, et la corne).

En France, la loi prsume la solidarit des citoyens et leur accord pour donner leurs organes aprs leur mort
pour sauver un homme ou amliorer grandement sa vie

Certains pays europens (comme Danemark, Pays-Bas, Royaume-Uni et Allemagne) appliquent le rgime
du consentement explicite et ont donc, par exemple, un registre du oui . Dautres pays ont, comme en
France, adopt le consentement prsum au nom de la solidarit (Espagne, Portugal, Italie, Grce,
Belgique, Sude et Finlande) et ont donc cr un registre du non . Ce registre dopposition au don
dorganes ou de tissus permet toute personne qui refuse le prlvement dtre assure de ne pas tre
prleve.

Dans les pays qui disposent dun registre du oui , peu de personnes font la dmarche de sinscrire. Le
sujet du don dorganes est difficile aborder puisquil pose la question de la mort. Sinscrire sur un fichier du

oui

est

une

dmarche

trs

engageante.

En pratique, et quel que soit le type de consentement choisi (explicite ou prsum), les quipes mdicales
se rapprochent de la famille avant tout prlvement pour savoir si elle a connaissance du choix du dfunt.

Remplacer le consentement prsum par le consentement explicite rsoudrait-il le problme dlicat de


demander aux proches si le dfunt tait pour ou contre le don avant tout prlvement ? Cela aiderait-il les
proches en cas de prlvement aprs arrt cardiaque persistant, quand le prlvement relve dune plus
grande urgence, ou en cas de prlvement de tissus composites visibles ?

Peut-on envisager un prlvement sur une personne qui est inscrite sur le registre du oui sans en avoir
pralablement parl avec la famille ? Est-il acceptable de lui rendre le corps du dfunt en leur expliquant
quil a t prlev parce quil tait inscrit sur un registre ? Cela ne risque-t-il pas de mettre en pril la
confiance accorde aux mdecins ?

Quel est le moyen le plus acceptable denvisager un prlvement dorganes, en respectant le consentement
des donneurs et les proches ?

A savoir : le taux dopposition au prlvement dorganes exprim par le dfunt lui-mme de son vivant
ou par ses proches est de 30% sur les 3 000 donneurs recenss chaque anne. Autrement dit : le taux
dacceptation du don, au moment du dcs, est de 70%.

En 2006, 82% de la population franaise se dclare favorable au don de ses organes.